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La eficacia y validez de lo obvio: lecciones aprendidas desde la evaluacin de procesos educativos bilinges Luis Enrique Lpez

1. Puntos de partida El acervo cientfico latinoamericano cuenta con algunos estudios que datan de las primeras dcadas de este siglo, que, desafortunadamente, no nos hemos preocupado en recuperar y conocer y que, voluntaria o involuntariamente, la literatura internacional especializada se ha encargado de silenciar. Este mismo olvido marca los informes de investigacin en torno a la problemtica del bilingismo y de la educacin de las poblaciones indgenas producidos en la regin en las ltimas dcadas, los que, quin sabe si por aparecer slo en castellano, no llegan a ser conocidos en los crculos acadmicos de los pases del norte y, por ende, no alcanzan la difusin que merecen. No es extrao por ello que, cuando con apoyo de algunos organismos internacionales se disean polticas educativas para atender a las poblaciones indgenas del continente, las opciones sugeridas, y a menudo adoptadas, se fundamenten en investigaciones realizadas en otros contextos sociopolticos y con pueblos mino rizados de trayectoria diferente a la que les ha tocado vivir a los pueblos indgenas de Amrica Latina. Al referirse a la flexibilidad pedaggica como variable que contribuye a la eficiencia educativa, se seala que en muchos pases en desarrollo se recurre a un idioma oficial de educacin que difiere de la lengua materna de los educandos y que, en algunos casos, se recurre a una verncula durante los primeros grados para luego pasar al idioma oficial. L, tal vez, Mxico y el Per fueron los primeros lugares en la regin en los cuales, desde los momentos iniciales de su constitucin como pases independientes y especialmente desde las primeras dcadas de este siglo, desde sectores acadmicos y polticos surgieron voces e iniciativas en favor de aquello que hoy da denominamos EB. En el Per esto se dio cuando, entre los aos 10 y 30, surgi un fuerte movimiento indigenista

que impregn diversos rdenes de la vida social y cuando, particularmente desde esferas acadmicas y artsticas del interior del pas, en especial del sur andino, se vivi un renacer nacional fuertemente orientado hacia la recuperacin de valores y manifestaciones indgenas. Hallazgos recientes respecto al bilingismo y a la adquisicin de segundas lenguas En las ltimas dcadas la investigacin respecto de la adquisicin de primeras y segundas lenguas y del desarrollo del bilingismo ha sido fructfera. Se cuenta ahora con un bagaje importante de informacin que, en algunos casos, corrobora hiptesis planteadas desde el campo terico y, en otros, presenta hallazgos que permiten replantear las convicciones que antes se tenan respecto a estos procesos. Al respecto queremos destacar los siguientes resultados, que consideramos relevantes para la situacin latinoamericana: a) No basta con el conocimiento y manejo que los nios tienen de su lengua materna a la edad de seis aos, pues este conocimiento no es todava completo. Hallazgos como stos son importantes para la EB latinoamericana, en tanto las necesidades comunicativas de los educandos que inician su escolaridad tienen tambin que ver con las competencias acadmicas que debern desarrollar b) No basta con la exposicin sostenida y continuada en un segundo idioma para que uno lo aprenda ms rpidamente. La investigacin ha demostrado que esto no es cierto cuando la exposicin al segundo idioma se da a expensas del primero. Irnicamente, ms importante parece ser el tiempo dedicado al desarrollo de la lengua materna de los educandos (Cummins, 1981). c) No es necesariamente cierto que a menor edad mayor facilidad para aprender un segundo idioma. Las ventajas que los nios mayores y los adolescentes tienen sobre los de menor edad se dan sobre todo en las reas de la sintaxis y la morfologa y menos en la de la fonologa. Algunos de los factores que podran incidir sobre resultados como los mencionados tendran que ver con los niveles de madurez y de desarrollo cognitivo de los educandos, con su capacidad

analtica y con su propia experiencia escolar, como usuarios del lenguaje a nivel oral y escrito y tambin como aprendices en general. d) No todos adquieren su segundo idioma de la misma manera. Pocas veces los mtodos de enseanza de segundas lenguas reflejan este fundamental principio pedaggico. Este es un aspecto clave que la EB latinoamericana debe tomar en cuenta, pues en lo que a aprendizaje y enseanza de segundas lenguas se refiere, en la mayora de los casos se parte de metodologas diseadas para aprendices de tradiciones culturales y de aprendizaje diferentes. Como es de esperar, en la enseanza de un segundo idioma se prioriza el uso oral y se incentiva el desarrollo de la expresin y la creatividad individual. Resultados de evaluacin de programas educativos bilinges elaborados en otras regiones Es consenso entre especialistas y educadores de diversas partes del mundo que los programas educativos bilinges:

ofrecen al nio vernculo hablante mayores posibilidades de xito escolar, por usar su lengua materna y recurrir en el desarrollo del proceso educativo. ofrecen al nio la posibilidad de aprender una segunda lengua de manera ms eficiente, tanto a nivel oral como escrito, sobre la base de los aprendizajes y desarrollos logrados en la lengua materna. contribuyen al desarrollo en los educandos de un sentimiento positivo de autoafirmacin personal coadyuvan a la restitucin de los vnculos comunicativos fluidos entre el educando y los mayores de la comunidad, al reconocer la importancia de la lengua verncula como instrumento vlido de interaccin y de transmisin de conocimientos y valores. ayudan al nio a entender y apreciar los valores, costumbres preparan al nio para vivir y trabajar exitosamente en una sociedad pluralista, valorando y apreciando su propia cultura.

Se han desarrollado investigaciones en educacin intercultural bilinge en Amrica Latina, entre los que cabe sealar los siguientes:

El hecho de que el bilingismo infantil no constituye problema alguno para el aprovechamiento acadmico de los nios indgenas ni menos an para la adquisicin y aprendizaje eficiente de un segundo idioma. Las ventajas cognoscitivas, afectivas y educacionales resultantes del uso escolar del idioma que mejor conoce el educando en su aprendizaje de la lengua escrita. La conveniencia de una fase oral de entrenamiento, cuando se trata de nios, antes de pasar a la lectura y escritura en una lengua diferente a la utilizada ms frecuentemente en el hogar; es decir, como en el caso anterior, la importancia que tiene con los nios el manejo oral de una lengua para el aprendizaje de la lectura y escritura en ella. Las ventajas para el educando de un sistema educativo que apunta al desarrollo de un bilingismo aditivo. La estrecha relacin interdependencia, diran incluso algunos especialistas entre el desarrollo lingstico previo en la primera lengua y el posterior en un segundo idioma: el nivel de competencia en L2 que alcanza un nio bilinge es parcialmente una funcin del tipo de competencia que ha desarrollado en L1 en el momento en el que comienza la exposicin intensiva a la L2 (Cummins, 1979

Hallazgos de la evaluacin y la investigacin de procesos educativos bilinges en Amrica Latina Si bien los trabajos desarrollados hasta la fecha han sido de naturaleza y calidad desigual y recurren a metodologas no siempre comparables, de una manera u otra todos ellos arrojan informacin y evidencias que nos permiten inferir lo que viene ocurriendo con la educacin bilinge indgena latinoamericana. A este respecto es igualmente importante considerar que, por lo general, mientras los nios bilinges trabajan con textos u otros materiales escritos que parten y toman en cuenta el entorno sociocultural y lingstico en el que se desarrolla su existencia, en las escuelas tradicionales ubicadas en ambientes indgenas casi siempre la pobreza es mxima y se carece de textos escolares. Consideramos que los resultados que la evaluacin y la investigacin arrojan sobre la calidad y eficiencia de los programas educativos bilinges

contribuyen tambin a un mejor entendimiento de la educacin latinoamericana en general, y de la educacin desarrollada en medios rurales en particular. La educacin bilinge en relacin con el rendimiento escolar a) Aprender a leer y escribir en la lengua materna contribuye al desarrollo de la comprensin lectora en una segunda lengua. Al llegar al segundo grado, ao en el cual, de acuerdo al modelo experimentado, se transferan a la lectura en castellano los conocimientos sobre la lectura y escritura adquiridos a travs de la lengua materna, los nios de las escuelas piloto en las que se les enseaba a leer en su lengua y se les enseaba el castellano oralmente, superaban a sus pares de las escuelas de control en lo referente al manejo de la lectura comprensiva en el segundo idioma Este estudio corrobora hallazgos anteriores que dan fe de que uno aprende a leer una sola vez en la vida, y que lo que posteriormente hace es aplicar las competencias adquiridas mediante una lengua a la lectura de materiales escritos en otra, siempre y cuando los mecanismos de escritura sean similares y recurran al mismo tipo de alfabeto (condiciones que s se dan entre la gran mayora de idiomas indgenas de Amrica y las lenguas europeas con las que estn en contacto), y siempre y cuando el lector posea una base oral suficiente en el segundo idioma que le permita comprender lo que lee. A este respecto la investigadora concluye que ... un nio que est aprendiendo a leer en una lengua extranjera no slo tiene dificultad para entender lo que lee, sino que tambin su misma percepcin de los signos grficos y su capacidad de asociarlos a voces reconocibles, se ven afectadas drsticamente. Esta clase de lectura resulta mucho ms frustrante que el aprender a descifrar material potencialmente significativo. Es mucho ms fcil y confunde menos aprender a leer con material que intrnsecamente tiene significado para el nio, que con uno que sea incomprensible por su esencia (Modiano, N., op. cit., 1973:238). En la evaluacin del Proyecto de Educacin Bilinge de Puno (PEEB-P), que discutiremos en el acpite siguiente, tambin se encontr que algunos nios de las escuelas de control, que siendo vernculohablantes estudiaban slo en castellano, cuando se les dio la posibilidad de escribir una narracin breve en la lengua que ellos escogiesen, optaban por su idioma materno y, a su manera, recurriendo a y adaptando el alfabeto

que manejaban, el del castellano, escriban lo que deseaban (cf. Rockwell et al 1989). b) El uso escolar de la lengua materna contribuye a un mejor aprendizaje y a un mejor rendimiento escolar en diversas reas del currculo escolar. . En la evaluacin externa del Proyecto Experimental de Educacin Bilinge de Puno (PEEB-P) se obtuvieron resultados similares, tambin a nivel del cuarto grado de primaria. Los nios atendidos por el PEEB-P superaron a sus pares de las escuelas de control en cuanto a lectura comprensiva, manejo oral del castellano y resolucin de problemas matemticos. Esto ocurri con una muestra de 128 alumnos (65 nios y 63 nias) de un total de 8 escuelas primarias, 4 bajo el programa bilinge y 4 que seguan la modalidad tradicional, seleccionadas al azar de entre 38 escuelas que, en la fecha de la evaluacin, formaban parte del programa. Los resultados sobre la funcin niveladora de la escuela en lo referente al rendimiento escolar de las nias, sin embargo, no han podido ser corroborados en Bolivia en ambientes culturales y sociolingsticos similares. Ah, por el contrario, el nivel de rendimiento escolar de las nias es, por lo general, inferior al de los nios (Gottret, op. cit.:206), hecho que podra reflejar, obviamente, ms que una diferencia entre nios y nias, el trato diferencial dado por los maestros en desmedro de las nias. La incidencia de la educacin bilinge en los aspectos afectivos Por su lado, la evaluacin longitudinal boliviana, en su fase de 1995, incluy un componente especfico destinado a medir el impacto de la EIB en la vida afectiva de los alumnos. Este componente revel que la muestra de nias y nios del PEIB tiene, en promedio, un nivel de autoestima significativamente superior en relacin a la muestra de alumnos de escuelas de control (Gottret, 1995:199). Tambin se encontr que los nios del programa bilinge tienen una mayor capacidad de adaptacin y un yo menos dbil, ms tolerante a la frustracin Adems, los investigadores determinaron, a partir de los informes de los nios, que en ambos grupos los alumnos eran agredidos fsica o verbalmente en la escuela. En las de control, 9 de cada 10 nios manifestaban ser agredidos en la escuela, mientras que en las

experimentales, 6 de cada 10 nios lo admitan. En las escuelas del programa bilinge era ms frecuente el castigo verbal que en las de control. Ser porque en las experimentales est permitido el uso del idioma del alumno? No doler ms que a uno lo castiguen en el idioma que entiende que en uno cuyo contenido no capta realmente? Preguntas como estas tienen que ver con un necesario proceso de reflexin que es necesario incorporar a los procesos de formacin docente para reas indgenas. El uso de la lengua materna y su incidencia en la participacin e involucramiento de los nios en su aprendizaje Una de las conclusiones de la evaluacin longitudinal boliviana de 1995 seala que los nios demuestran satisfaccin al estudiar en su propia lengua y afirman, por lo general, recibir mejor trato en relacin a otras escuelas (Ibd:202). Sobre ello, otra investigacin evaluativa realizada en 1994 en escuelas del PEIB conclua que las observaciones realizadas en las aulas del PEIB muestran que est en marcha un significativo proceso de reconstitucin interactiva y programtica del proceso de enseanzaaprendizaje, producto de la restauracin de la funcin pedaggica que se le asigna a la lengua materna y el mayor espacio que se ha abierto para la participacin de los nios El papel movilizador de la educacin bilinge y la participacin comunitaria Los proyectos de EB se inician en un contexto de oposicin si no total por lo menos parcial de las comunidades y padres de familia respecto al uso de las vernculas en la educacin por el temor de que su uso escolar ir en desmedro del aprendizaje de la lengua oficial, tambin es verdad que este rechazo comienza a ceder cuando los padres de familia empiezan a ver resultados como los aqu reseados y se inicia la apropiacin de la propuesta educativa bilinge. Ello exige un nivel de contacto permanente con los padres de familia y con la socializacin y difusin de los principios e ideas fuerza que sustenten la aplicacin de programas educativos bilinges. Sin embargo, el anlisis de diversos casos nos permite afirmar que tal situacin puede variar drsticamente cuando desde el propio diseo de los programas educativos bilinges se conciben nuevas formas de gestin escolar que generan una relacin ms dinmica entre escuela y comunidad y entre comunidad y escuela.

El impacto de la educacin bilinge en la asistencia, la promocin y la disminucin de la desercin y la repeticin Amadio (1995), en un estudio reciente sobre la problemtica de la repeticin escolar a partir de la constatacin que los ms altos ndices de repeticin se concentran en el primer grado de primaria, y de considerar que el principal factor de xito en el aprendizaje est asociado a la adquisicin de competencias bsicas de lectura y escritura, observa que, en contextos socioculturales como los que ahora nos ocupan, un factor que incide en la repeticin es el uso de la lengua oficial como vehculo de apropiacin de la lengua escrita, en tanto los alumnos indgenas no la hablan o no la conocen suficientemente. As, por ejemplo, en Bolivia toma 12.8 aos promedio.