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[Historia de Cantabria dirigida por M. Surez Cortina. Prehistoria, captulo 3, pp.25-32. El Diario Montaes, suplemento del 15-II-2007.

Santander]

Los grupos humanos del Paleoltico superior y el primer arte figurativo.


Csar Gonzlez Sainz

Introduccin. El Paleoltico superior es la ltima de las grandes divisiones de la Prehistoria desarrollada en condiciones de clima glacial, durante los compases ms avanzados del Pleistoceno superior. Su inicio, sujeto a una problemtica explicada en el captulo precedente, no es de fcil precisin temporal. Aqu diferenciaremos una amplia etapa de transicin, en tanto que desde hace unos 36.500 aos parecen generalizadas ya las industrias de tipo Auriaciense en la banda costera de la regin. El lmite superior es ms claro: en torno a 11.700 aos si lo marcamos por el trnsito entre las industrias de tipo magdaleniense y las azilienses. Como es sabido, Cantabria cuenta con amplia y variada informacin arqueolgica sobre aquellas sociedades, conservada en cuevas abundantes dado el sustrato calizo dominante y su amplia karstificacin- y en algunos pocos yacimientos al aire libre. En los trminos ms generales, el Paleoltico superior se caracteriza por un notable incremento en la complejidad social de los grupos humanos, y por la aceleracin del ritmo de cambio cultural. Esto ha permitido diferenciar varios periodos sucesivos -con artefactos y estilos de preparacin particulares- de amplitud temporal muy inferior a la de fases paleolticas anteriores. Los protagonistas de tal aceleracin fueron grupos de Homo sapiens, nuestra misma especie, que debieron ir sustituyendo a las poblaciones neandertales en la fase de transicin y momentos ms antiguos del Paleoltico superior. Una de las novedades ms importantes radica en la generalizacin, ya desde la poca Auriaciense, de unos comportamientos grficos figurativos, sobre soportes porttiles (de hueso,

asta, placas de piedra) o rupestres, en las paredes y techos de cuevas y abrigos. El despegue de este arte figurativo es el mejor exponente de la complejidad cultural, acrecentada, de las sociedades del Paleoltico superior, y al tiempo, un factor esencial para comprender la relativa agilidad del cambio cultural y las ms profundas adaptaciones regionales que muestran estas sociedades de humanos modernos. Las representaciones paleolticas, figurativas o abstractas, son de carcter simblico, y permitieron codificar conocimientos, creencias e informaciones muy variadas y relativamente extensas. El arte potencia y facilita la celebracin de valores e ideas compartidas, y se convierte, desde entonces, en un mecanismo esencial en la misma reproduccin del sistema cultural. En paralelo, se han apreciado notables modificaciones tcnicas en estas sociedades, que desarrollaron unos procesos ms complejos y sobre una mayor variedad de materiales. Es muy llamativa la diversificacin tipolgica y la especializacin funcional del utillaje, destacando el desarrollo de puntas lticas u seas, ms aguzadas, estables y penetrantes (empleadas en venablos que permitieron una mayor frecuencia de la caza a distancia). Es expresivo de esa mayor complejidad de los procesos tcnicos que el instrumental no se concentre tanto en las operaciones bsicas de subsistencia -caza, troceado y procesamiento, consumo...- sino que tiendan a incrementarse los tiles que servan para confeccionar otros tiles (buriles, compresores, yunques, pulidores de arenisca). Se observa en la regin, al tiempo, una mayor seleccin de la calidad de las materias primas lticas (con incrementos del slex, en ocasiones trado de lejos), vinculada al desarrollo de las tcnicas de extraccin laminar. Estas tcnicas proporcionaron soportes ms largos y delgados, convertidos mediante retoques en distintos tipos de artefactos (cuchillos, puntas y laminillas de dorso, raspadores, buriles, perforadores, etc.),

en general ms pequeos, ms frecuentemente enmangados y ms efectivos. El establecimiento de unos modos de trabajo del hueso y asta mediante recorte y ranurado, perforacin y pulimento, dio lugar a una amplia panoplia de artefactos nuevos (puntas de caza o azagayas, punzones, esptulas, bastones, agujas y alfileres, arpones.). Hemos dividido el desarrollo del Paleoltico superior en dos pocas mayores, aunque de duracin muy desigual. En este captulo nos ocuparemos de las sociedades ms antiguas (Auriaciense, Gravetiense y Solutrense). Se trata, en lo esencial, de periodos sucesivos en el tiempo (entre unos 36.500 y 17.000 aos atrs) que muestran algunas diferencias en el estilo de su utillaje ltico y, en menor medida, seo. Sus manifestaciones grficas, de otro lado, presentan una relativa unidad frente al arte desarrollado despus, en la poca Magdaleniense, que abordamos en un captulo posterior. En ambos, las fechas indicadas proceden de dataciones radiocarbnicas no calibradas y referidas al presente.

supuso un desplazamiento hacia el norte de la lnea de costa de entre 6 y 10 km respecto a la situacin actual, generando un corredor EsteOeste, hoy sumergido, de gran importancia en la movilidad de animales y grupos de cazadores. En tales circunstancias, los yacimientos conocidos muestran una mayor densidad en la banda costera (entre 0 y 200 m), en cuevas situadas tanto sobre los ros como en los interfluvios. En los valles medios (concentraciones sobre los ros Nansa, Besaya, Pas) y, especialmente, en algunos puntos estratgicos de comunicacin entre distintas zonas de aprovechamiento (desfiladeros del ro Carranza y del Calera en la zona de Ramales), los yacimientos muestran un mayor grado de concentracin sobre las riberas. Aun en estas zonas ms interiores, la altitud de los hbitats es limitada, alcanzando solo excepcionalmente los 500 m Secuencia cronoestratigrfica tecnolgicas. y variantes

Medio ambiente, territorio y distribucin de yacimientos durante el Paleoltico superior antiguo. La transicin y primeros periodos del Paleoltico superior se desarrollan durante el interestadio Wrm II-III y en la fase estadial Wrm III de la secuencia climtica alpina. En la secuencia definida en los registros de los fondos marinos y hielos de Groenlandia y Antrtida, el periodo que nos interesa corresponde a la segunda mitad del estadio isotpico 3, en general de clima no demasiado riguroso, y luego, desde unos 27.000 aos, al estadio 2, que muestra una sucesin de alternativas orientadas hacia condiciones de fro ms intenso, especialmente entre hace 22.000 y 18.000, al final del periodo Gravetiense y durante todo el Solutrense. Para esa poca, distintos procedimientos apuntan a unas medias anuales de temperatura unos 8 C inferiores a las actuales para la costa cantbrica. El territorio que alberg estas primeras sociedades de humanos modernos fue, en buena parte, distinto al actual. El desarrollo glaciar en la cordillera Cantbrica implic un amplio recorte del territorio accesible. Las morrenas ms bajas se aprecian en torno a 650 m sobre el nivel actual del mar, y la cota de nieve durante todo el ao se calcula a ms de 1000 m por debajo de la actual. De manera que el aprovechamiento econmico debi ser muy complicado por encima de unos 700-800 m. de altitud. Al tiempo, el descenso del nivel marino, que lleg a ser de 120 m en los compases ms fros del estadio isotpico 2,

Durante el Paleoltico superior las poblaciones de la regin Cantbrica aparecen muy integradas en diferentes aspectos con las de amplias zonas del occidente europeo. Esta integracin se refleja en la repeticin de algunos tipos de utensilios, o de esquemas compositivos y estilsticos en el arte parietal y mobiliar, y es fruto de la capacidad de interaccin a distancia de estos grupos de cazadores-recolectores avanzados. Pero al mismo tiempo, la regin muestra una fuerte personalidad y caracteres distintivos, que responden a las especificidades en materia orogrfica y ambiental, distribucin de recursos aprovechables, y al relativo aislamiento respecto a otras reas densamente pobladas, que crece de Este a Oeste. La organizacin cronoestratigrfica de los yacimientos de inicios del Paleoltico superior, en Cantabria, est sujeta en la actualidad a discosin. Para esos primeros horizontes, tradicionalmente se ha trabajado con el esquema generado, esencialmente, en las excavaciones en la cueva de Morn, publicadas por J. Gonzlez Echegaray y L.G. Freeman a partir de una batera de informaciones multidisciplinares razonablemente integradas. Tal esquema, sin embargo, est siendo modificado por las aportaciones, ms aisladas y an no integradas, procedentes de diversos yacimientos en estudio, con capas de las fases de transicin entre el Paleoltico medio y el superior. Entre ellos destacan en Cantabria los sitios de El Castillo, Morn, Covalejos y Esquilleu, o en otros lugares de la regin Cantbrica, el abrigo de la Via, cerca de Oviedo, o Labeko Koba (Guipzcoa). Por el momento cabra considerar el siguiente esquema:

* Fase de transicin al Paleoltico superior (c. 40.000 - 36.500 ka BP). En la actualidad es clara la continuidad de las industrias musterienses en fases antiguas del interestadio Wrm IIIII, y el desarrollo de las del Paleoltico superior en su segunda mitad, en niveles con tendencia a marcar fases de relativo enfriamiento. Los niveles datados en esta fase de transicin muestran industrias que se han definido como Musteriense terminal, Chatelperroniense y Auriaciense inicial. Aunque no es posible excluir la existencia de solapamientos temporales, o interestratificaciones, entre configuraciones industriales diferenciadas, la base del instrumental es bastante similar en todos o casi todos los casos. Quiz la variante ms significativa sean las industrias chatelperronienses, indicadas en Morn 10, y en otros yacimientos de reas orientales de la regin -base de Labeko koba 9, y quiz Ekain X- y del pas vasco-francs. Las dataciones radiocarbnicas son pocas y a veces contradictorias, aunque se estima una cronologa ms probable entre aproximadamente 38.000 y 36.500 aos para esos contextos. Hoy por hoy no es posible establecer asociaciones cerradas entre cada una de esas etiquetas industriales y poblaciones humanas. Entre otras cosas porque los huesos humanos asociados son extraordinariamente escasos, y en ocasiones poco diagnsticos. La presencia de neandertales parece clara al menos hasta el 36.500 en la banda costera. Los datos procedentes de la excavacin de la cueva del Esquilleu, sin embargo, apuntan a la perduracin de contextos industriales musterienses hasta 34 ka en zonas protegidas del interior como La Libana. Al tiempo, se considera probable el dominio de poblaciones sapiens desde el Auriaciense arcaico. * Auriaciense. Este periodo supone la generalizacin de muchos de los comportamientos tcnicos y grficos caractersticos del Paleoltico superior. Entre las novedades industriales destaca el incremento de las tcnicas de extraccin laminar, sobre todo de laminillas en los momentos ms antiguos, la preparacin de puntas de hueso con secciones aplanadas y bases hendidas caractersticas- o ms raramente de asta, y la muy superior frecuencia de elementos de adorno, como cuentas y dientes perforados. Su desarrollo suele organizarse en tres fases sucesivas: Auriaciense arcaico, con industrias microlaminares caractersticas hojitas Dufour- bien conocidas en la regin. Se han identificado en Morn 9 y 8, Pendo VIII, Castillo 16, Covalejos 3 (y en zonas inmediatas, en Via XIII, Labeko VII y, con ms dudas, en Lezetxiki IIIa).

En la actualidad es muy destacable una serie de hasta 7 dataciones radiocarbnicas situadas entre 36,5 y 34-33 ka BP, obtenidas en diversos niveles con industrias atribuidas al Auriaciense arcaico, desde Isturitz, en el pas Vasco francs, a La Via, en Asturias, e incluyendo fechas de Morn, Castillo y Covalejos en Cantabria. Otras dos fechas cercanas al lmite inferior, del Covacho de Arenillas, se obtuvieron en niveles menos definidos industrialmente. El Auriaciense pleno o tpico, muestra incrementos en el retoque caracterstico de esta poca, de aspecto escamoso y sobre soportes relativamente gruesos, y el desarrollo de las azagayas planas, con base frecuentemente hendida. Se data entre 32 y 29000 BP., ya en los compases iniciales de Wrm III. Cabe atribuir a esta fase los niveles Morn 7 y 6, Pendo VII (?), Covalejos 2 y, aparentemente, la parte alta del nivel 18 de la excavacin antigua de Castillo. Finalmente, se considera un Auriaciense evolucionado, subyaciendo a capas del Gravetiense, en Morn 5 inf., Pendo VI y Vb, Otero 6, 5 y 4. Con industrias de tradicin auriaciense entre las que van siendo ms abundantes los utensilios lticos ms tpicos del Paleoltico superior (buriles, raspadores, lminas retocadas) * Gravetiense. Los datos disponibles son algo ms seguros en las fases centrales y avanzadas del Wrm III. Los anlisis de plenes, redimentarios, y la misma fauna disponible, reflejan una sucesin de alternativas ambientales en un proceso netamente orientado al enfriamiento. Se trata del inicio del ltimo Mximo glacial, que se asocia al desarrollo del Gravetiense avanzado y al Solutrense en la regin cantbrica. El periodo Gravetiense est bien documentado en los niveles 14 y 12 de Castillo, Morn 5 sup. y 4, Pendo Va y V, La Garma A niv.E-F y en otras cuevas del corredor cantbrico (Cueto de la Mina G y quiz H; Bolinkoba F, Amalda VI, Usategui y quiz Lezetxiki II.; los niveles X a VII del sector occidental de La Via y varias capas de Aitzbitarte III). Las dataciones de radiocarbono, relativamente abundantes, lo sitan entre 27000 y 21000 aos atrs. Entre sus rasgos industriales, el incremento de utillaje laminar y microlaminar, con extensin de dorsos profundos mediante retoque abrupto, que definen algunas clases de puntas caractersticas, buriles sobre truncadura, etc. La industria sea es algo ms diversa y aparece decorada con frecuencia con series de marcas lineales. Se conocen azagayas de asta, esptulas, algn bastn perforado y abundantes colgantes.

* El Solutrense est caracterizado por la extensin del retoque plano para la preparacin de puntas de caza en un mbito geogrfico, la Europa del SO, ms limitado que el de configuraciones industriales anteriores. Se desarrolla desde finales del Wrm III, en el interestadio de Laugerie, Dryas Ia, y fases antiguas del interestadio de Lascaux; esto es, en los compases ms fros del ltimo ciclo climtico. Un nmero ya amplio de dataciones lo sitan entre 21 y 17-16,5 ka BP. Las secuencias principales proceden de las cuevas de Chufn, Altamira, Hornos de la Pea, Castillo, La Pasiega, El Ruso, La Garma A y El Mirn. Las puntas solutrenses, con retoques planos bifaciales conseguidos por presin, y formas simtricas y muy llamativas, no suponen ms que una parte pequea del instrumental ltico de la poca. El xito de estas puntas de caza durante varios milenios se debi a que era posible su preparacin a partir de soportes relativamente variados, incluyendo lascas laminares, y sobre materias primas de distinta calidad para la talla, incluida la cuarcita. Algunas clases especficas de la regin Cantbrica (puntas de base cncava) se vinculan al aprovechamiento de ese material, abundante en el occidente de Cantabria y en Asturias. Es pues un elemento que nos facilita la adscripcin de muchos niveles y la delimitacin temporal del periodo, no tanto su definicin cultural. La relativa abundancia de estas puntas de retoque plano dota de una gran visibilidad arqueolgica al Solutrense, que se refleja en largas listas de yacimientos. Pero ello no justifica el salto

demogrfico supuesto en ocasiones para esta poca. La industria sea solutrense es menos especfica. Se extiende el uso de de agujas perforadas, y se preparan azagayas variadas (en Cantabria, entre otras, las de aplanamiento central), colgantes y punzones seos.

Organizacin y aprovechamiento econmico. Una revisin somera de la distribucin de yacimientos, y de las informaciones sobre aprovechamiento econmico, permite agrupar la parte antigua del Paleoltico superior, hasta el Mximo glacial incluido. Los cambios respecto al Musteriense no son taxativos pero s se aprecian expresivas novedades. As, aun dominando ampliamente los yacimientos situados en la banda costera, en paisajes de orografa ondulada pero relativamente abiertos, o situados en las zonas de contacto con los valles interiores de la regin, tiende a crecer ahora la proporcin de cavidades situadas en zonas de roquedo dominante y ms fuertes pendientes, ms alejadas del litoral (Rascao, Salitre). Algunas de ellas fueron ocupadas por primera vez en esta poca. De otro lado se contina el proceso de concentracin de actividades en hbitats centralizados que, conforme avanza el tiempo, albergaron procesos de trabajo ms complejos y actividades ms planificadas de antemano. La mayor proporcin

de hbitats en cueva, con restos funcionalmente ms diversos, frente a yacimientos al aire libre cada vez ms escasos, viene ya de la poca Musteriense. Aun as, se reconocen algunos yacimientos al aire libre tambin en el Paleoltico superior (San Juan de la Canal, Cuberris). Los restos de fauna cazada muestran una amplia diversidad de especies, con un papel muy relevante de animales de talla media o grande: caballos, bisontes, uros adems de ciervos, cabras, rebecos, etc. Sus valores varan en funcin de la orografa y vegetacin, y en ltimo termino, de las poblaciones de ungulados locales. As, tienden a diferenciarse, de un lado, los yacimientos situados en zonas de paisaje relativamente abierto, sobre todo de las reas costeras o inmediatas (Morn, Pendo, Castillo...), con una caza esencialmente de grandes bvidos , caballos y ciervos. De otro, las estaciones situadas en una ambientacin orogrfica ms abrupta (y con poblaciones animales menos diversas), en los que se aprecia una mayor concentracin del espectro cinegtico, en cabras y algunos rebecos. La diversidad de especies aprovechadas durante el Paleoltico superior inicial tiende a ser solo algo menor que en poca Musteriense, sobre todo por la ms reducida presencia de animales de gran talla (proboscdeos y rinocerontes de tipo templado, con poblaciones en claro retroceso en la regin). Frente a una presencia an frecuente de rinocerontes de tipo templado en poca Auriaciense, en las fases avanzadas del Wrm III y en coherencia con el enfriamiento ambiental del estadio isotpico 2, son el mamut, y quiz el rinoceronte lanudo, lo nicos animales de gran talla presentes. Tambin aparece ocasionalmente el Megaceros -un crvido ya extinto dotado de grandes astas y joroba- algunos pocos corzos y jabals en horizontes hmedos y atemperados, de reno en los ms fros, adems de muy frecuentes restos de grandes carnvoros. De otro lado, comienzan a ser usuales los restos de lapas, bgaros y otras clases de moluscos marinos en los yacimientos. Aunque an no son abundantes y hay una proporcin importante de conchas recogidas con finalidad ornamental (especialmente en los sitios mas alejados de la costa), esto supone un cambio notable respecto a los comportamientos usuales durante el Musteriense: no solo estamos ante un probable mayor consumo de estos recursos (en pocas anteriores pudieron aprovecharse al paso), sino ante unas formas de movilidad logstica ms planificadas y complejas, paralela a la que facilit la mejora de las materias primas lticas empleadas en la confeccin del utillaje. Adems, algunos restos de pescado (fluviales y de estuario) y hasta de mamferos marinos aprovechados en la misma lnea de costa.

Los aspectos aludidos refieren, en trminos muy generales, una intensificacin del aprovechamiento econmico, implicando un mayor grado de conocimiento de los recursos y posibilidades de aprovechamiento de los distintos ecosistemas regionales. Durante el Paleoltico superior antiguo estamos esencialmente ante grupos que se organizaron en funcin de la caza de ungulados relativamente diversos, la actividad de aprovechamiento ms productiva. La diversidad de recursos aprovechados es nominalmente amplia, pero de baja intensidad. Probablemente la justa para no entorpecer la actividades de caza de ungulados de talla media y grande y los movimientos y formas de organizacin que esta requera. Los aspectos que comentamos se realimentan: los comportamientos menos aleatorios y ms estructurados implicados por una mayor movilidad anual ayudaron a minimizar riesgos, sobre todo importantes en una poca con recursos bastante concentrados en manadas de herbvoros de situacin y localizacin menos predecible. Al tiempo, una movilidad estructurada, con una dinmica flexible de movimientos entre campamentos base y temporales, o entre la totalidad del grupo y partidas ocasionales, multiplica la informacin disponible sobre situacin de los recursos regionalmente. La mayor movilidad anual de las bandas, y sobre todo su organizacin probablemente ms compleja (no slo con fases de agrupacin tribal, sino con frecuentes cambios de personas o de pequeas unidades familiares de una a otra banda), unida a redes matrimoniales probablemente bastante abiertas, permiti un grado de integracin cultural, y una velocidad del intercambio de informacin hasta entonces desconocida. Las inusitadas posibilidades de codificacin de informaciones, creencias y explicaciones colectivas que ofrece el arte parietal, acompaaron y agilizaron tales modifi.caciones. La actividad grafica: el arte arcaico. Las pinturas y grabados repartidas por muchas cuevas de la regin son la muestra ms directa del pensamiento y valores de aquellos antiguos pobladores del Paleoltico superior, y constituyen el aspecto ms sobresaliente del pasado prehistrico de sta parte de la pennsula Ibrica. El territorio de Cantabria alberga hasta 60 cavidades con restos de actividad grfica parietal segn los ltimos recuentos. Esta cifra integra categoras muy distintas, desde grandes conjuntos complejos, con decoraciones realizadas en distintos momentos del Paleoltico superior, superpuestas en algunos paneles (los principales son Altamira, La Pasiega, El Castillo y la Galera inferior de La Garma), hasta, en el extremo contrario, cuevas con

solo una o dos representaciones. La conservacin es extremadamente variable segn cavidades y aun en el interior de cada una (con mayor alteracin en las reas inmediatas a la entrada, especialmente de lo pintado). La distribucin territorial de los centros rupestres es casi la misma que la de los sitios de habitacin. De hecho, muchas de las cuevas decoradas tienen tambin depsito arqueolgico en su entrada. Algunas excepciones como Covalanas, Monedas o Chimeneas sugieren centros puramente ceremoniales que cabe entender por su proximidad a otros grandes lugares de hbitat contemporneos, como las cuevas de El Mirn y El Castillo, en las agrupaciones de Ramales y de Puente Viesgo, respectivamente. Uno de los rasgos ms caractersticos de este primer arte figurativo radica en la maestra de los paleolticos para lograr representaciones de animales de gran viveza y expresividad con unos recursos tcnicos muy simples (pinturas con colorantes naturales, en la gama del rojo y en negro, o grabados en superficies de distinta dureza) y un tratamiento formal casi siempre muy sumario. Incide en ello, entre otros factores, su habilidad para aprovechar, e integrar en la representacin, todo tipo de irregularidades de unas paredes y techos de las cuevas que son de morfologa extraordinariamente variable. Las dificultades de datacin precisa de los conjuntos rupestres son especialmente importantes en las primeras etapas del Paleoltico superior. Casi todas las representaciones son grabados y pinturas en la gama del rojo, siendo escaso el empleo de carbn vegetal, que es lo que puede datarse mediante radiocarbono. Incide en lo mismo la escasez de arte mobiliar casi siempre con decoraciones no figurativas- y la dificultad de establecer analogas con lo rupestre. Y son muy escasas las cuevas en donde han podido establecerse conexiones entre los lienzos decorados y el depsito estratigrfico. Lo conocido hasta ahora permite considerar el esquema clsico solo desde un punto de vista muy general. Ese esquema entenda a lo largo del Paleoltico superior un progreso en la capacidad expresiva, desde manifestaciones muy simples en los inicios a la complejidad del arte magdaleniense, explicitado en una serie de estilos sucesivos. Los datos disponibles en Cantabria y otras regiones apuntan a que la variabilidad de comportamientos grficos fue bastante amplia desde etapas antiguas del Paleoltico superior. De forma que no cabe mantener una seriacin de fases definidas por la tcnica, el estilo y el emplazamiento de las representaciones (en la entrada, a la luz del da, o en el interior oscuro de las cuevas), al menos en su versin ms normativa.

Las representaciones figurativas comienzan ya en el Auriaciense en diversas zonas de Europa occidental (arte mobiliar de centroeuropa, conjuntos parietales de Chauvet y Aldne, conjuntos de grabados sobre los mismos hbitats de la Dordoa, o primeras decoraciones de la cueva de Pea Candamo, en Asturias). Algo similar cabe suponer en Cantabria. Muy probablemente se inicia ya en el Auriaciense la tradicin de los conjuntos de grabados realizados en la zona exterior de los yacimientos, a la luz del da y en coincidencia espacial con los hbitats. Los sitios de Chufn, Hornos de la Pea, la Luz y Venta de la Perra muestran representaciones muy convencionales y sencillas de ciervas, bisontes y caballos, algunos tringulos muy ocasionales, y series de trazos no figurativos, todo ello en grabado simple y profundo. Aunque el inicio de este tipo de conjuntos puede darse antes, los datos disponibles en el Cantbrico sitan su mximo desarrollo durante el Gravetiense e incluso el Solutrense antiguo. En esas primeras pocas no solo se realizaron representaciones exteriores. Las dataciones de costras calcticas asociadas a pinturas y grabados apuntan a una cronologa auriaciense para algunas pinturas rojas en la cueva de Pondra y en La Garma. Adems, diversos tipos de informaciones permiten situar al menos desde finales del Auriaciense, y durante el Gravetiense-Solutrense antiguo, esto es, en paralelo a los conjuntos de grabados exteriores, toda una serie de composiciones pintadas a base de manos en negativo o en positivo, frecuentemente asociadas a trazos pareados y otras digitaciones, discos de color rojo, o series de barras en paralelo, distribuidas por muy diferentes entornos del interior de las cuevas. As en Fuente del Saln y Cudn, fases iniciales de la decoracin de La Garma, El Castillo y aun de La Pasiega (D5), o conjuntos de representaciones pintadas o grabadas en el interior de otras cuevas (Chufn y Micoln, Calero II, Arco B y A, etc). Estos conjuntos rupestres en el interior de cuevas, con representaciones consideradas de tipo ms antiguo, se van intercalando a lo largo del Gravetiense y durante el Solutrense con otos centros, o nuevas fases de decoracin, en los que tienden a ser ms frecuentes algunos elementos parietales muy caractersticos de la regin Cantbrica. As, los signos abstractos de tipo cuadriltero simple y a veces ovales-, compartimentados y rellenos de trazos o de color, y en ocasiones con apuntamientos o arcos conopiales sobre uno de sus lados mayores, que son muy abundantes en cuevas de Cantabria (Covalanas, Castillo y Pasiega A y C, Arco B). De igual forma, tiende a ser frecuente el uso del trazo punteado, con una sucesin de puntos de color rojo para definir el contorno de los animales (Pasiega A, Covalanas,

Salitre, El Pendo, Arco B y Pondra) y ocasionalmente algunos signos (Castillo, la Garma). La frecuencia del uso de este tipo de lnea es muy variable segn conjuntos, combinndose en muchos casos con el trazo simple y con la aplicacin de tinta plana en parte o todo el cuerpo del animal. Estas figuras, atribuidas al Gravetiense y, en mayor medida, a la poca Solutrense, suelen mostrar intentos ms complejos de representacin de la perspectiva en las extremidades, una mayor atencin a la articulacin interior de los cuerpos (lneas de despiece) y un aire ms naturalista.

As pues, el arte arcaico de la regin integra convenciones de representacin y categoras tcnicas muy caractersticas (ciervas trilineales de los conjuntos exteriores, figuras en trazo tamponado), una distribucin iconogrfica relativamente particular (con muchas ciervas, caballos y uros) y clases especficas de signos, junto a otros motivos parietales que son idnticos e intercambiables con los de amplias zonas del SO de Europa, como los osos de Micoln, el mamut de Arco B o el megaceros de la Galera inferior de la Garma, adems de conjuntos de manos, lneas de puntos, etc.