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Sistema de Informacin Para poder entender qu es un Sistema de Informacin, es necesario definir dos palabras claves que se relacionan directamente

con este: sistema e informacin. Un sistema es una matriz de componentes que colaboran para alcanzar uno o ms objetivos, por medio de la aceptacin de entradas, las que procesa para producir salidas de una manera organizada. La informacin son los hechos o conclusiones que tienen un significado dentro de un contexto, y es el resultado de la manipulacin de los datos. Al comprender los conceptos anteriores, podemos decir que un Sistema de Informacin (SI) es un conjunto de componentes interrelacionados que renen informacin adecuada de manera eficiente, la almacenan para poder utilizarla, la procesan segn se requiera y la distribuyen para apoyar la toma de decisiones y el control de una organizacin o negocio, adems de ayudar analizar problemas y visualizar asuntos complejos. Dentro de sus principales componentes encontramos los datos, el hardware, el software, las telecomunicaciones, las personas y el procesamiento; el que consta de las entradas, el almacenamiento, el manipulacin de datos y las salidas. Los SI son tiles para todas las organizaciones que manejan gran cantidad de informacin, no solo para aquellas dedicadas a los negocios, sino que tambin para las de salud y educacin. Existen varios tipos de sistemas de informacin dependiendo de las diferentes estructuras, intereses, objetivos y mtodos de trabajo que poseen las empresas. Algunos de stos son los sistema de procesamiento de transacciones (TPS), sistema de administracin de la cadena de suministro (SCM), sistema de administracin de las relaciones con los clientes (CRM), sistemas expertos (ES), sistema de posicionamiento global (GPS), entre otros. Sin embargo, para una mayor comprensin de los SI tomaremos como ejemplo el sistema CRM. El sistema de administracin de las relaciones con los clientes (CRM) est diseado para apoyar cualquier tipo de relacin con los clientes. El trmino abarca una amplia variedad de SI, desde los sencillos que ayudan a conservar los registros de los clientes, hasta los sofisticados que analizan y detectan de manera dinmica los esquemas de compras y predicen cundo un cliente especfico va a cambiarse a la competencia. Estos sistemas aportan datos importantes que se acumulan en bases de datos gigantes, los que son procesados mediante la inteligencia empresarial. Tenemos el caso de los representantes de servicios, quienes emplean los sistemas CRM junto con un telfono. Cuando llama un cliente, el representante puede observar todo el historial de la relacin del cliente con la empresa: todo lo que ha adquirido, las entregas realizadas, los pedidos no cumplidos y otra informacin que ayude a resolver un problema o que el cliente encuentre el artculo o servicio que busca. Tambin, los sistemas CRM suelen vincularse a aplicaciones de la Web .Una empresa puede saber qu hace dudar a un cliente justo antes de un pedido en lnea, o qu prefiere ver el cliente en las pginas Web. De esta forma, las pginas se preparan para atender de manera ptima los intereses de los clientes individuales deducidos a partir de visitas y compras anteriores. Como podemos apreciar, el sistema de informacin CRM, al igual que cualquier otro SI, cumple las cuatro etapas del procesamiento: recopila los datos necesarios de los clientes (entrada), los almacena en las bases de datos( almacenamiento), los modifica a segn sea necesario (manipulacin) para finalmente permitir extraer informacin (salida) necesaria con el fin de analizarla y saber cules son los productos o servicios que los clientes quieren y cul es la mejor estrategia para poder atraer a nuevos clientes y mantenerlos satisfechos. As como el sistema CRM, los dems sistemas de informacin son necesarios para sobrevivir ante el competitivo mercado al que se ven enfrentadas las empresas en la actualidad. Es por esta razn, que las empresas deben integrar SI en su estructura (adecuado a sus requerimientos y objetivos) para poder logran una ventaja competitiva. En la actualidad, ciertas empresas se han extendido geogrficamente y sus procesos de negocios se han ido complejizando, con lo que ha aumentado en gran cantidad la informacin generada o la necesidad de esta para poder llevar a cabo ciertas tareas. Si una empresa cuenta con un SI que se adece a su estructura, podr recopilar toda la informacin que le sea necesaria, almacenarla y manipularla para su posterior uso en la toma decisiones de cmo implementar, por ejemplo, una nueva estrategia que ayude a realizar un proceso de negocio especfico de manera ms rpida que su competencia, ahorrando as tiempo y dinero. En el libro Sistema de Informacin Gerencial (Kenneth Laudon y Jane Laudon) podemos encontrar el caso de las tiendas de la empresa 7-Eleven, que por medio de la implementacin de un sistema de informacin, logr una ventaja competitiva y actualmente es el minorista ms grande del mundo y en EE.UU. es la cadena de minisper nmero uno, con 5.300 tiendas. En definitiva, para poder sobrevivir en el mercado actual, las empresas deben obtener una ventaja competitiva, lo que se logra por medio de la integracin de un SI que se adece a sus necesidades particulares.

Para ir finalizando, a continuacin profundizaremos ms en el caso de 7-Eleven con el objetivo de dejar en claro como un sistema de informacin bien implementado puede lograr que una empresa tenga excelentes resultados en su funcionamiento y una buena posicin dentro del mercado en el que se desenvuelve. La empresa 7-Eleven se inici hace 75 aos, la que creci y prosper al consultar directamente a sus clientes que era lo que necesitaban. Con el tiempo, dej de tener un conocimiento detallado de sus clientes y patrones de venta, por lo que desconoca qu productos se vendan ms o eran ms rentables, disminuyendo sus ganancias, oportunidades de ventas y aumentando las existencias almacenadas. En 2004, 7-Eleven instal servidores y conmutadores para redes de Hewlett-Packard en todos sus minisper de EE.UU. para implementar un SI de Ventas al Detalle. Este sistema recopila datos de todas sus tiendas sobre cada compra que hacen diariamente sus seis millones de clientes en EE.UU. y transmite la informacin en tiempo real a una base de datos, con la que se da seguimiento a las transacciones de compra y las analiza para acumular informacin acerca de la demanda del cliente, precios e inters de nuevos producto. El sistema implementado aporta a los gerentes informacin sobre las ventas diarias, semanales y mensuales de cada producto. Gracias a todo lo anterior, 7-Eleven ha recuperado la capacidad de responder a las necesidades de sus clientes, lo que ha generado que actualmente sea el minorista ms grande del mundo y la cadena de minisper ms grande de EE.UU.