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En humanos se pueden utilizar bateras de test o pruebas especficas que evalen los procesos de memoria, de aprendizaje, atencin, etc., (por ejemplo, las diferentes subescalas del test de inteligencia WAIS, el test de Stoop, etc.) despus de, por ejemplo, haber inyectado una droga al sujeto experimental. Tambin se pueden disear experimentos especficos para evaluar procesos psicolgicos, como por ejemplo provocar reacciones emocionales y estudiar qu parmetros cambian o qu reas se activan. En animales, se puede estudiar la conducta natural del animal despus de haber realizado un procedimiento experimental como los anteriormente descritos (por ejemplo, ver si una lesin cambia hbitos alimenticios o conductas de agresividad). Igualmente, existen pruebas especficas que permiten evaluar en animales procesos como la ansiedad (laberinto elevado, campo abierto), el aprendizaje y memoria (por ejemplo, cmaras de condicionamiento operante, laberinto radial, laberinto de Morris) o la atencin (pruebas de startle o sobresalto).

Todas las tcnicas expuestas en este apartado pueden combinarse con pruebasconductualescon el fin de establecer relaciones directas entre la conducta y los cambios en el SN.

5.10. Tcnicas de neuroimagen El cerebro humano siempre ha sido considerado un gran enigma y, desde hace cientos de aos, muchos cientficos y especialistas han intentado estudiarlo. De hecho, hoy en da seguimos hacindolo para intentar obtener nueva informacin que nos permita entender y explicar cientos de procesos, desde nuestro propio comportamiento y funcionamiento como humanos, hasta el origen y evolucin de diferentes patologas. Fue a partir de los aos setenta, con la aparicin de las primeras tcnicas de neuroimagen, que este campo de estudio vivi una gran revolucin, ya que se pudo empezar a monitorear las funciones cerebrales de una forma ms detallada y cuantitativa y, como consecuencia, hubo un gran avance en la diagnosis mdica. Este subapartado tiene por objetivo analizar y describir algunas de las diferentes tcnicas que, hoy en da, se utilizan tanto en la prctica clnica como cientfica que nos permiten estudiar el sistema nervioso de una forma detallada y precisa. De forma ms concreta, se proceder a: Saber qu son las tcnicas de neuroimagen. Tener una idea general sobre los principios fsicos en los que se basan cada una de las tcnicas que estudiaremos. Saber cmo funciona cada tcnica de neuroimagen.

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Conocer en qu patologas se aplican estas tcnicas y qu informacin nos dan. Saber diferenciar una tcnica de otra. Conocer las ventajas y desventajas que presentan estas tcnicas.

5.10.1. Resonancia magntica (RM) Puede decirse que la resonancia magntica (RM9) es la tcnica de neuroimagen que ms se utiliza en el campo de las neurociencias.
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Abreviamos resonancia magntica con la sigla RM.

Figura 65. Equipo de resonancia magntica (figura adaptada de Purves et al., 2008).

Un aspecto muy importante que hemos de tener presente es que la RM no utiliza ningn tipo de rayos X, sino que se basa en la utilizacin de ondas electromagnticas a una frecuencia de radio del orden de los megahertzios. (Para hacernos una idea, este tipo de ondas son muy parecidas a las ondas de la radio comercial.) Por tanto, la RM puede considerarse como una tcnica completamente inocua para el organismo.

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Figura 66. Combinacin de la informacin de un sujeto mediante RM para localizar una regin cerebral subyacente a un dficit cognitivo (figura adaptada de Purves et al., 2008).

Para poder obtener la imagen del interior de nuestro organismo necesitamos que, cuando las ondas electromagnticas se enven, sean recibidas y posteriormente reenviadas por algn tipo de receptor-emisor. En nuestro caso, los que hacen la funcin de antena receptora-emisora son los protones de algunos ncleos atmicos, y especialmente los protones de los tomos de hidrgeno.

La RM es la tcnica por la cual se obtienen imgenes del interior de nuestro organismo a partir de las ondas que emiten los tomos de hidrgeno al ser activados por ondas electromagnticas.

El escner de RM est constituido, a su vez, por un gran campo magntico y, cuando situamos a un sujeto en ste, lo que sucede es que los protones de sus tomos se alinean respecto a l. Cuando se enva el pulso de ondas electromagnticas, slo los tomos de hidrgeno que se encuentre en un estado determinado, denominado "paralelo", podrn adquirir la energa de las ondas y posteriormente emitirlas. En el momento en que el pulso de ondas termina,

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los tomos vuelven a su posicin inicial emitiendo una seal, y es esta seal la que contiene la informacin que posteriormente podremos reconstruir para obtener una imagen del tejido. En RM podemos obtener diferentes tipos de imgenes, entre ellas, las imgenes en T1 o en T2. En este subapartado, no vamos a entrar en los detalles especficos de cmo se obtiene un tipo u otro de imagen; no obstante, vamos a analizar para qu es til o ms apropiado cada una de ellas. 1) Las imgenesenT1 son ms adecuadas para estudiar aspectos anatmicos; por tanto, ser til emplearlas cuando queramos observar patologas que cursan con cambios morfolgicos, como por ejemplo tumores cerebrales (figura 70). 2) Por el contrario, las imgenesenT2 son ms apropiadas utilizarlas para obtener informacin ms de tipo fisiopatolgica, como por ejemplo enfermedades neurodegenerativas (figura 71).

Figura 68. Resonancia magntica estructural en la que se puede observar una tumoracin talmica bilateral en un paciente peditrico.

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Figura 69. Resonancia magntica funcional de un paciente peditrico con enfermedad de Aicardi-Goutieres. La imagen muestra atrofia corticosubcortical y alteracin en la mielinizacin.

Las imgenes obtenidas en resonancia magntica suelen estar conformadas, mayoritariamente, por diferentes tonos de grises que nos permiten observar y contrastar los tejidos. No obstante, tambin nos encontramos con colores como el blanco y el negro. A continuacin, vamos a ver qu valor puede tener cada uno de los diferentes colores en funcin del tipo de imagen.
Valor de los diferentes colores en funcin del tipo de imagen. Colorgris ImagenT1 Sustancia gris Colornegro LCR Aire Colorblanco Grasa Sustancia blanca Hemorragia LCR Tumores Agua

ImagenT2

Sustancia gris Grasa

Sustancia blanca Aire

En RM podemos obtener dos tipos de imgenes: en T1 suelen utilizarse para ver alteraciones anatmicas, y en T2 para ver alteraciones ms fisiopatolgicas.

Hasta ahora, hemos hecho referencia principalmente a la RM estructural. A partir de estas lneas, vamos a centrarnos en la RM funcional (RMf ), que es una de las tcnicas no invasivas que permite registrar la actividad cerebral in vivo y, adems, en un tiempo real. En los ltimos aos la Resonancia Magntica funcional (fMRI) se ha convertido en la tcnica ms utilizada para medir los cambios hemodinmicos en el cerebro y mapear la respuesta neurofisiolgica ante diferentes estmulos: sensoriales, motores y cognitivos. El xito de esta tcnica se debe en gran parte a la gran resolucin tanto espacial como temporal que presenta, y a su naturaleza no invasiva al no usar ningn tipo de radiofrmaco.
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Abreviamos resonancia magntica funcional con la sigla RMf.

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El origen de los cambios en la seal de fMRI parece ser debido a alteraciones locales en la oxigenacin del tejido, relacionadas con variaciones en la actividad neuronal. De ah que esta tcnica se conozca como imgenes por efecto BOLD, del ingls blood oxygenation level dependent. Los cambios en el contraste BOLD se basan en los cambios en la concentracin local de deoxihemoglobina en los vasos sanguneos.

Lectura complementaria R. Rodrguez, R. Palmero, R. Macas, L. lvarez, M. Carballo (2003). Estudio de la actividad cerebral mediante resonancia magntica funcional en el estudio de la enfermedad de Parkinson. Artculo presentado en el V Congreso de la Sociedad Cubana de Bioingeniera. La Habana.

Figura 67. Resonancia magntica funcional (figura adaptada de Purves et al., 2008).

La presencia en la sangre de deoxihemoglobina paramagntica permite diferenciarla de la sangre totalmente oxigenada, debido a las diferencias de susceptibilidad magntica en la seal fMRI (Rodrguez, R., Palmero, R., Macas, R., lvarez, L., Carballo, M. 2003). As pues, en investigacin, la RMf se utiliza mientras el sujeto realiza una determinada tarea. Por ejemplo, un trabajo en el que puede observarse la aplicacin de esta tcnica es el realizado por Azim et al. (2004) en el que aplicaron la RMf para observar qu reas se activaban tanto en hombres como en mujeres mientras se les presentaban estmulos graciosos (figura 70).

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Lectura complementaria Para ms informacin sobre este trabajo, podis leer la obra siguiente: E. Eiman Azim, D. Mobbs, B. Jo, V. Menon, A. L. Reiss (2005). Sex differences in brain activation elicited by humor. PNAS, 102, 16.49616.501.

Figura 70. RMf en la que se observa cmo la corteza prefrontal dorsolateral, el ncleo Accumbens y la unin temporo-occipital se activan principalmente en las mujeres mientras se les presentan estmulos graciosos.

Qu duda cabe de que la aparicin de la RMf ha contribuido a un gran avance en el campo de la investigacin. No obstante, esta tcnica presenta algunas limitaciones, entre ellas, que pueden aparecer activadas zonas cerebrales que no estn directamente implicadas en la realizacin de la tarea, sino que se activan por otras causas que nosotros no sabemos y/o no podemos controlar, como, por ejemplo, ruidos, que el sujeto est moviendo alguna parte del cuerpo mientras realiza la tarea, etc.

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Figura 71. Tractografa de difusin del cuerpo calloso (figura adaptada de Baars y Cage, 2007).

La RMfes una de las tcnicas de neuroimagen que permite registrar la actividad cerebral in vivo en un tiempo real.

5.10.2. Tomografa por emisin de positrones La tomografa por emisin de positrones, o PET, es una tcnica de neuroimagen funcional que es de gran utilidad, tanto para la diagnosis clnica como para estudiar el metabolismo del organismo.

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A diferencia de la RM, en la PET se utiliza radiacin ionizante, es decir, para obtener una imagen es necesario introducirle al paciente un marcador radioactivo denominado radiofrmaco o radiosonda. En funcin de la parte del organismo que se quiera observar, se utilizar un radiofrmaco u otro, y se administrar a travs de una de las tres vas posibles: venosa, ingerida o inhalada.

La PETes una tcnica de neuroimagen funcional por la cual, mediante la administracin de un radiofrmaco, puede observarse tanto patologas como el funcionamiento del metabolismo del organismo.

Los principios fsicos en los que se basa esta tcnica son de gran complejidad, y para poder entenderlos sera necesario tener un conocimiento profundo sobre la estructura atmica de los tomos y sobre en qu consiste el fenmeno de la radioactividad. Por este motivo, no vamos a entrar en detalles de fsica molecular, pero s vamos a ver a grandes rasgos cmo se obtiene la imagen de la PET. Una vez que se le inyecta al paciente el radiofrmaco, ste se acumula en la zona del organismo que queremos observar y empieza a emitir energa en forma de rayos gamma. La mquina de la PET tiene una serie de dispositivos que son capaces de detectar este tipo de energa y, por tanto, medir qu cantidad de radiofrmaco ha absorbido el organismo. A continuacin, se generan las imgenes que nos permiten observar qu cambios se estn produciendo o se han producido en el organismo del paciente. Como hemos mencionado al principio del subapartado, la PET es una tcnica que tiene una gran aplicacin en la diagnosis clnica, en mbitos como la neurologa, la psiquiatra, la oncologa, etc. A continuacin, vamos a ver algunas de las aplicaciones de la PET en determinadas patologas. PET y tumores cerebrales

Un tumorcerebral consiste en la formacin de una masa en el interior del cerebro como consecuencia del crecimiento descontrolado de determinadas clulas.

Normalmente, cuando se le aplica el radiofrmaco al paciente, las clulas que conforman el tumor tienen unas propiedades caractersticas que provoca que stas absorban ms radiosonda; por tanto, en la imagen podemos observar dnde se encuentra localizado y qu extensin tiene (figura 72).

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Figura 72. PET correspondiente a un glioblastoma cerebral de tipo maligno.

Los radiofrmacos que se utilizan en la PET se pueden clasificar en funcin de su distribucin cerebral como (Masdeu et al., 2006): Agentes de percusin. Sustrato metablico. Si son o no permeables a la barrera hematoenceflica. Por su unin a receptores y neurotransmisores.

Lectura complementaria Si queris profundizar en la clasificacin de los rediofrmacos que se utilizan en la PET, podis leer la obra siguiente: Masdeu et al. (2006).

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El radiofrmaco ms utilizado en la PET, cuando se quiere evaluar alteraciones neurolgicas, es la 18 fluoro-2-desoxi-D- glucosa (F-FDG11). En el mbito de la oncologa, la PET es muy til para realizar evaluaciones de seguimiento de los pacientes, para valorar si el tratamiento ha sido efectivo, para la estadificacin del tumor, para realizar el diagnstico diferencial y para tomar decisiones a la hora de establecer el tratamiento oncolgico. PET y demencias Cuando un paciente presenta un trastorno cognitivo atpico y se quiere diferenciar qu tipo de demencia puede presentar, la tcnica de la PET es muy eficaz, porque es una tcnica funcional que nos proporciona patrones de actividad bastante especficos para diferentes patologas y, por tanto, nos puede ayudar mucho a realizar un diagnstico. Como es bien sabido, existen diferentes tipos de demencias; no obstante, la demencia tipo Alzheimer es la que ms predomina entre los sujetos de edades ms avanzadas. Esta demencia se caracteriza porque, en las reas de asociacin del cerebro, sobre todo en las temporoparietales, se da una disminucin del metabolismo cerebral de la glucosa. Por el contrario, tanto en los ganglios basales, crtex primario visual y motor y cerebelo, no se detecta ninguna disfuncin a nivel metablico (figura 73).

La F-FDG es transportada al interior celular por difusin fasiva facilitada por protenas transportadoras, siendo despus fosforilada a FDG-G-Fosfato. sta queda atrapada en las clulas porque no puede seguir la via metablica de la glucosa. Por este motivo, cuando se realiza una PET pueden observarse qu clulas han absorbido el radio frmaco.

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Figura 73. PET correspondiente a un sujeto con Alzheimer en el que se observa una marcada disminucin global de la perfusin cortical, de predominio temporo-parietal bilateral (imagen axial, sagital [flechas] y coronal posterior) reas azules; con relativa preservacin de la corteza sensorio-motor (imagen coronal anterior). Los ncleos basales y estructuras infratentoriales se aprecian de perfusin conservada (cerebelo en tono ms intenso).

5.10.3. Tomografa axial computada


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La tomografa axial computada, o TAC , es otra de las tcnicas de neuroimagen que se utiliza para el diagnostico clnico, ya que permite observar el interior de nuestro organismo a travs de cortes milimtricos transversales al eje cefalo-caudal, mediante la utilizacin de rayos X (figura 74).

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Abreviamos tomografa axial computada con la sigla TAC.

Figura 74. Equipo de tomografa axial computada.

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Cuando situamos al paciente en la mquina, un rayo X atraviesa su cuerpo y es captado por un detector. La imagen que se obtiene depende principalmente del grado de atenuacin del rayo X, es decir, en funcin de la masa que atraviese el rayo (hueso, sangre, etc.) ser absorbido en mayor o menor medida y, por tanto, ser captado ms o menos por el detector. Teniendo en cuenta este fenmeno, cuando observemos una imagen hecha en TAC, apreciaremos que las estructuras de ms densidad, como los huesos o la sangre en abundancia, presentan un color brillante, mientras que las estructuras o tejidos menos densos, como la grasa o el lquido cefalorraqudeo, aparecen en tonos oscuros. No obstante, cuando realizamos una TAC, si queremos aumentar la definicin de la imagen, podemos recurrir tambin a determinados radiofrmacos, que nos permitirn obtener una imagen mucho ms ntida. As, por ejemplo, el "bario" es un trazador que se administra va oral o rectal y que realza la estructura intestinal y, por tanto, nos ayudar a localizar anomalas ubicadas en esta rea como, por ejemplo, tumores de colon, entre otras.
Correlacin de las estructuras o tejidos con el tono de color que observamos en la imagen de una TAC. Estructura o tejido Sustancia gris Sustancia blanca Hueso Calcificaciones Grasa Sangre Aire LCF Apariencia en la imagen de una TAC Blanco Gris Muy blanco Blanco Negro Blanco Muy negro Gris oscuro

En cuanto al uso clnico de la TAC, puede utilizarse para observar diferentes patologas, entre ellas las siguientes: Anormalidades cerebrales y medulares. Tumores cerebrales y accidentes cerebro vasculares. Sinusitis. Aneurismas de aorta. Infecciones torcicas. Enfermedades de rganos como el hgado, los riones y los ndulos linfticos del abdomen. Hemorragias. Atrofias.

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Un aspecto muy importante que hemos de tener presente es que la TAC no debe confundirse con la tpica radiografa convencional, puesto que utiliza un haz que, adems de ir bien dirigido hacia la estructura que nos interesa, ste puede variar su grosor en funcin de la zona a evaluar. Asimismo, y como hemos visto anteriormente, la TAC puede distinguir diferentes densidades que nos permiten diferenciar distintos tejidos o estructuras. Otra caracterstica muy importante que presenta esta tcnica es que puede detectar anormalidades de hasta 1 o 2 mm de tamao, lo que supone una gran ventaja para el diagnstico precoz de patologas tumorales. Al igual que la mayora de las tcnicas, la TAC tambin presenta ventajas y desventajas. En cuanto a las ventajas, adems de la gran precisin a la hora de detectar minsculas anomalas, es una tcnica cuyo costo no es tan elevado como el de la RM, es ms rpida y tiene ms disponibilidad. Por lo que respecta a las limitaciones, es una tcnica que nicamente genera las imgenes en los planos axial o transversal y, en el caso de utilizar radiofrmacos, la dosis elevada de radiacin que se les administra a los pacientes. 5.10.4. Electroencefalografa
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La electroencefalografa(EEG ) es una tcnica que permite registrar la actividad elctrica cerebral que subyace a diferentes procesos cognitivos, motores e incluso sensoriales.

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Abreviamos electroencefalografa con la sigla EEG.

Como es bien sabido, el tejido nervioso tiene la peculiaridad de generar potenciales elctricos; no obstante, para la EEG slo nos interesarn aquellos que se produzcan en la corteza cerebral y en las regiones directamente relacionadas con ella. Para poder registrar dicha actividad, es necesario colocar en la cabeza del sujeto una serie de electrodos de tipo superficial (existen otros tipos de electrodos que se utilizan para registrar la actividad en otras reas, como, por ejemplo, electrodos basales que se disponen en la base del crneo) que se colocan sobre el cuero cabelludo del sujeto. Estos electrodos consisten en pequeos discos metlicos de unos 5 mm de dimetro, aproximadamente, que se adhieren con una pasta conductora y se fijan al cuero cabelludo con un aislante (figura 75, izquierda). Actualmente, para realizar EEG tambin se utiliza un tipo de casco que lleva incluido los electrodos (figura 75, derecha).

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Figura 75. Izquierda, electrodos que se adhieren al cuero cabelludo para realizar una electroencefalografa. Derecha, casco con los electrodos integrados para realizar una electroencefalografa.

Para poder registrar la actividad cerebral del cerebro, es necesario que los electrodos se dispongan en un orden determinado, y para ello existen diferentes sistemas, como el de Illinois, Montreal, Lennox, etc. Sin embargo, el ms utilizado en el mundo es el conocido "sistema diez-veinte". Segn este sistema, los electrodos han de colocarse siguiendo unas pautas determinadas hasta disponerlos por toda la cabeza (figura 76).

Figura 76. Electroencefalografa (figura adaptada de Purves et al., 2008).

Figura 77. Sistema de colocacin de electrodos segn la versin europea.

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La actividad elctrica que recogen los electrodos consiste en ondas cuya amplitud oscila entre los 10 mV hasta las 100 V y cuya frecuencia se mueve entre los 0,5 y los 100 Hz, dependiendo del grado de actividad del cerebro. Normalmente, el tipo de ondas que se recogen son: 1)Ondas (alpha): su frecuencia se encuentra entre los 8 y los 13 Hz. Suelen registrarse en estados en los que el sujeto se encuentra despierto, con los ojos cerrados y relajado en un ambiente libre de estmulos inesperados. 2)Ondas (beta): su frecuencia oscila entre los 14 y los 30 Hz. Suelen registrarse cuando el sujeto est en vigilia realizando alguna actividad que le suponga estar en alerta o en tensin, como por ejemplo conducir, trabajar, etc. 3)Ondas (theta): su frecuencia se encuentra entre los 4 y los 7 Hz. Suelen aparecer en estados de sueo.
Ritmo theta correspondiente a un sujeto sano. Ritmo beta correspondiente a un sujeto sano. Ritmo alpha correspondiente a un sujeto sano.

4)Ondas (delta): su frecuencia se encuentra por debajo de los 3,5 Hz. Aparecen en estados de sueo profundo y en algunas patologas cerebrales. En cuanto a su aplicacin clnica, la EEG se ha utilizado mucho para estudiar enfermedades neurolgicas como la epilepsia. La epilepsiaes una enfermedad del SNC que se manifiesta en forma de crisis inesperadas como consecuencia de una actividad elctrica excesiva de determinadas neuronas cerebrales. Podemos distinguir diferentes tipos de epilepsia en funcin de la regin en donde se produce el aumento de actividad elctrica. Entre ellas, destacaremos la epilepsiageneralizada. En este tipo de epilepsia, el aumento de actividad elctrica abarca a todo el cerebro. La sintomatologa principal que presenta el paciente es una prdida repentina del conocimiento y una cada brusca al suelo. A continuacin, aparece rigidez en las extremidades (este sntoma se corresponda con la fase tnica de la enfermedad) y finaliza con la convulsin de las mismas (correspondiente a la fase clnica de la patologa). Al cabo de unos minutos, cuando el paciente recupera la conciencia, no recuerda nada de lo ocurrido. Estudios con EEG han mostrado que, en la fase tnica, el paciente presenta ondas con una frecuencia muy parecida a la de las ondas (figura 78), pero con una mayor amplitud y, adems, se registran en cualquier zona del crtex cerebral.
Ritmo delta correspondiente a un sujeto sano.

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Figura 78. EEG correspondiente a un sujeto con epilepsia en la fase tnico-clnica.

Un aspecto importante que hay que tener en cuenta es que la EEG puede presentar alguna limitacin en el diagnstico de la epilepsia como, por ejemplo, una mala interpretacin de los resultados debido a que la actividad elctrica cerebral es atenuada tanto por el tejido cerebral, el lquido cefalorraqudeo, el crneo y el cuero cabelludo (Jimnez, 2004). 5.10.5. Magnetoencefalografa

Lectura complementaria Si queris ampliar la informacin sobre las limitaciones de la EEG en la diagnosis de la epilepsia, podis leer la obra siguiente: Jimnez (2004).

Al igual que la electroencefalografa, la magnetoencefalografa (MEG14) es una tcnica de neuroimagen funcional no invasiva que permite registrar la actividad cerebral. No obstante, la MEG capta los pequeos campos magnticos generados por los potenciales postsinpticos, tanto excitatorios como inhibitorios, producidos por las dendritas apicales de las neuronas piramidales que se encuentren localizadas en los surcos cerebrales.

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Abreviamos magnetoencefalografa con la sigla MEG.

Figura 79. Seales de magnetoencefalografa (figura adaptada de Purves et al., 2008).

Al igual que muchas otras tcnicas, la MEG presenta ventajas e inconvenientes. En cuanto a las ventajas, esta tcnica permite medir las seales neuronales en un tiempo real; sin embargo, al ser un instrumento muy sensible, puede

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registrar diferentes artefactos, tanto medioambientales como los provocados por materiales ferromagnticos, lo que constituye una de sus principales limitaciones o desventajas. En cuanto a las aplicaciones clnicas, la MEG se utiliza para el diagnstico o evaluacin de diferentes patologas, entre ellas las siguientes: Epilepsia. Estudios vasculares. Traumatismos craneoenceflicos. Migraas. Enfermedades neurodegenerativas, como la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Parkinson. Trastornos psiquitricos, como depresin o esquizofrenia. Tumores.

La MEGes la tcnica que permite registrar la actividad cerebral producida por las neuronas piramidales localizadas en los surcos cerebrales.

La MEG no tiene nicamente aplicaciones clnicas, sino que tambin se utiliza para evaluar o estudiar procesos cognitivos bsicos como la memoria, el lenguaje, la percepcin o las funciones ejecutivas. A continuacin, vamos a describir muy brevemente qu contribuciones ha hecho la MEG en el estudio del lenguaje, ya que es uno de los procesos cognitivos ms estudiados con esta tcnica. Uno de los aspectos que ms inters ha suscitado en el estudio del lenguaje es el lugar donde se encuentra localizado, es decir, cul es su lateralizacin hemisfrica. Diferentes estudios realizados con MEG han demostrado que sujetos diestros muestran mayor actividad magntica en el hemisferio izquierdo respecto al hemisferio derecho. Para comprobar si estos resultados eran correctos, se compararon con dos tcnicas que se emplean mucho en neuropsicologa para estudiar la localizacin del lenguaje: a)EltestdeWada. Tambin conocido con el nombre de testdeamitalintracarotideo, este test es una prueba que se aplica a aquellas personas que han de someterse a una operacin quirrgica para extirpar un tumor o un foco convulsivo. Este test consiste en inactivar, temporalmente, cada uno de los hemisferios cerebrales de manera independiente. Primero se inyecta un barbitrico en la cartida derecha para inactivar el hemisferio derecho, y al cabo de un rato, cuando ste ha vuelto a su estado normal, se anestesia el hemisferio

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izquierdo inyectando de nuevo un barbitrico en la cartida izquierda. Con este test, lo que se pretende es evaluar y estudiar la localizacin de determinadas funciones cognitivas como el lenguaje, etc. b)Laestimulacincorticalintraoperatoria. Posibilita la realizacin de un mapa funcional preciso de la corteza cerebral expuesta en una craneotoma, tanto para determinar las zonas funcionalmente significativas y tratar de preservarlas, como para las que no lo son y que sirven de corredor para la extirpacin de lesiones subyacentes, o bien para realizar una reseccin ms radical, fundamental en el caso de los tumores. Los resultados obtenidos fueron que exista un alto grado de acuerdo entre los tres procedimientos. 5.10.6. Estimulacin magntica transcraneal
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A diferencia de la electroencefalografa y la magnetoencefalografa, la estimulacin elctrica transcraneal (EMT15) no registra la actividad cerebral, sino que es una tcnica no invasiva que consiste en inducir una corriente en el cerebro a travs de un campo magntico con el objetivo de generar un beneficio teraputico y/o establecer relaciones causales entre actividad cerebral y comportamiento (figura 80).

Abreviamos estimulacin elctrica transcraneal con la sigla EMT.

Figura 80. Imagen en la que se observa cmo se estimula el lbulo prefrontal izquierdo de un paciente.

Para inducir la corriente en el cerebro, es necesario disponer de un dispositivo, en este caso un aro, y colocarlo sobre la superficie de la cabeza del sujeto para que genere el campo magntico. A continuacin, este campo magntico traspasa los tejidos de la cabeza y se convierte en energa elctrica, es decir, la que utiliza nuestro sistema nervioso. La EMT es una tcnica que se ha utilizado como instrumento complementario a diferentes mtodos utilizados en el rea de las neurociencias, para realizar mapeos corticales de diferentes funciones cerebrales como la memoria, el lenguaje, etc., e incluso para establecer relaciones causales entre excitabilidad cortical y comportamiento.

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La EMT es una tcnica que, a travs de un campo magntico, induce una corriente en el cerebro con el fin de establecer relaciones causales entre la actividad cerebral y conducta.

A continuacin, vamos a ver algunos de los trastornos neuropsiquitricos en los que se ha aplicado la EMT y qu consecuencias se han dado. EMT y trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) El trastorno obsesivo-compulsivo (TOC16) es un desorden psiquitrico que cursa principalmente con: 1)Obsesiones: consisten en ideas, pensamientos, impulsos o imgenes recurrentes y persistentes que invaden el pensamiento del sujeto y son vividas como repugnantes o sin sentido. El individuo intenta ignorar o suprimir este tipo de pensamientos o impulsos, o bien trata de neutralizarlos a travs de otros pensamientos o acciones. 2)Compulsiones: conductas repetitivas finalistas e intencionadas que se efectan como respuesta a una obsesin, de forma estereotipada o de acuerdo con determinadas reglas. La conducta se halla diseada para neutralizar o impedir el malestar o algn acontecimiento o situacin temida futura. En 1997, el equipo de Greenberg realiz un estudio en el que aplicaron la EMT en la corteza cerebral prefrontal derecha, izquierda y sobre la regin occipital a un grupo de 12 sujetos diagnosticados con TOC, y observaron que, durante las ocho horas siguientes a la estimulacin, los pacientes disminuyeron significativamente sus compulsiones y presentaron un mejor estado de nimo. EMT y depresin La depresin es uno de los trastornos psiquitricos en los que ms se ha estudiado la EMT. Se ha podido comprobar que, a pesar de que la EMT estimula reas superficiales del cerebro, gracias a las conexiones que ste establece entre s, el campo magntico que se aplica en las zonas ms externas es capaz de llegar a zonas ms profundas de nuestro cerebro como, por ejemplo, el tlamo, el estriado, etc. No obstante, la zona que ms se ha estimulado con EMT en relacin a la depresin ha sido la corteza prefrontal dorsolateral, ya que estudios con neuroimagen muestran que los pacientes deprimidos presentan una hipofrontalidad y un flujo sanguneo reducido en los lbulos frontales. Han sido muchos los estudios que se han realizado con pacientes deprimidos y, aunque los resultados no son concluyentes, s son prometedores.
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Abreviamos trastorno obsesivocompulsivo con la sigla TOC.