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La Explosin de Cdiz - 1947


De Cadizpedia
Categoras: Historia | Cdiz

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Contenido
1 La explosin 2 Primeras actuaciones 3 Intervencin 4 Crnica de las primeras horas angustiosas 4.1 Otras emisoras a la escucha 4.2 Salidas de Socorro 5 Las vctimas 6 Rescate e identificacin de las vctimas mortales 7 Reparacin de daos y rehabilitacin 7.1 Prdidas en las propiedades municipales. 7.2 Daos en los servicios municipalizados 7.3 Daos en los Centros de Instruccin Pblica 7.4 Daos en las iglesias y conventos 7.5 Otros daos 8 Qu sucedi realmente aquella noche? 9 La noticia en la prensa de la poca 10 Balance final 11 Eplogo 12 Enlaces 13 Bibliografa

El 18 de agosto de 1947 estalla un polvorn militar donde se almacenaban unas 1.600 cargas explosivas pertenecientes a la Guerra Civil Espaola y a la Segunda Guerra Mundial, compuesto por minas antisubmarinas, cabezas de torpedo y, en su mayora, cargas de profundidad. Salvo 491 de ellas, que por circunstancias no aclaradas, quedaron intactas y no explosionaron, las restantes reventaron prcticamente al unsono, provocando la mayor catstrofe gaditana de la que se conserva memoria despus del maremoto de 1755. En ella perecieron, oficialmente, 152 personas, y resultaron heridos un nmero sin determinar pero que asciende sin lugar a dudas a ms de 5.000 heridos, dejando decenas de mutilados.

Las bombas llegaron a Cdiz en el ao 1942 procedentes de Cartagena y fueron estibadas en dos almacenes prximos entre s en las instalaciones de la Base de Defensas Submarinas de la Armada, sede tambin del Instituto Hidrogrfico de la Marina. Durante el traslado ya se observaba que el estado de las mismas era a todas luces preocupante, pues su aspecto exterior evidenciaba un gran deterioro, con prdida de materia y exudacin. El peligro que suponan era tan palpable que no exista un arsenal lo suficientemente amplio y seguro donde guardarlas. Como mal menor se decidi su traslado desde el puerto de Cartagena hasta Cdiz, donde deban aguardar a la adecuacin de unos terrenos adquiridos en la Sierra de San Cristbal, que era una zona de cuevas artificiales originadas por prospecciones mineras situada cerca de Jerez de la Frontera. Ese lugar se llamaba o se llamara "Rancho de la Bola". Pero durante su permanencia "provisional" en un lugar como Cdiz, que no reuna condiciones para tal fin, y que se prolong durante cinco aos aconteci la tragedia. Eran las diez menos cuarto de la noche del 18 de Agosto de 1947. El reloj del Ministerio de la Gobernacin llev por los receptores de radio, hasta los gaditanos, el sonido pausado de la segunda campanada. La ciudad se ilumin con un resplandor rojo vivsimo. De la baha una inmensa columna de humo se abri sobre el cielo sin luna de aquella noche trgica y un horrible estampido atron el espacio. Se sinti una trepidacin violentsima, a manera de sesmo. Una deflagracin provocada por unas 300 toneladas de trilita que ensordeci y aterroriz a la poblacin, destruy todos los cristales de las casas y asol zonas densamente pobladas, causando la muerte de un centenar y medio de habitantes, decenas de mutilados y miles de heridos de diversa consideracin. La onda expansiva impact de una forma directa y extremadamente violenta contra los barrios prximos de San Severiano, la Barriada Espaa y Baha Blanca, destruyendo adems por completo los Astilleros de Echevarrieta y Larrinaga y el Hogar del Nio Jess, donde las Hermanas de la Caridad cuidaban a decenas de nios asilados y expsitos, muchos de ellos hurfanos de padre y madre. Tras ellos, todo Cdiz sucumbi al estruendo. Por entonces, la poblacin de Cdiz ascenda a unos cien mil habitantes residentes en su mayora en el casco antiguo de la localidad, separados del extrarradio, donde se origin la explosin, por el Frente de Tierra que afortunadamente pudo amortiguar el empuje de la onda, evitando as que los daos y las vctimas fueran mayores. El vergonzoso suceso cogi a todos por sorpresa aunque despus se alzaron muchas voces, como suele ocurrir, vaticinando de manera tarda lo que acababa de acontecer. El propio alcalde, Francisco Snchez Cosso, ignoraba la existencia del polvorn ubicado a unos quinientos metros de su Ayuntamiento, lo cual no deja de ser increble no slo por su cercana, sino por cuanto su antecesor en el cargo, Fernando de Abarzuza y Oliva, presidente del consistorio entre 1940 y 1942, s tena constancia de la existencia del depsito de minas, habiendo incluso intentado por parte de las autoridades militares que lo trasladasen a otro lugar ms apropiado.

La explosin
Una gruesa columna de fuego que se elevaba a considerable altura tiendo el firmamento de un fuerte color anaranjado. La parte superior se transform en un inmenso hongo del que brotaban miles y miles de partculas incandescentes. Simultneamente trepidaron todos los edificios de la ciudad, absolutamente todos, y atron el espacio una detonacin seca y de tan enorme intensidad y resonancia que, segn supimos despus, fue escuchada en todos los pueblos comarcanos y

otros de las provincias de Sevilla y Huelva. Las radios y la prensa nos dijeron despus que habase percibido, claramente, en Lisboa, causando en todas partes gran conmocin y alarma. Tal fue la fuerza de la expansin de los gases. Revista Brisas (Septiembre 1947) La deflagracin de 1.100 cargas de profundidad, minas antisubmarinas y cabezas de torpedo en el Almacn N 1 de la Base de Defensas Submarinas de Cdiz produjo un enorme hongo de humo y polvo, seguido de un enrojecimiento del cielo visible desde toda la Baha de Cdiz, Huelva y algunos pueblos de Sevilla, y cuyo ruido atronador fue odo hasta en la propia capital andaluza. El fogonazo fue tan espectacular que pudo ser contemplado incluso desde el acuartelamiento militar espaol ubicado en el Monte Hacho (Ceuta). De inmediato se fue la luz en toda la ciudad, enmudecieron las lneas telefnicas y se produjo el corte en el suministro de agua por daos en la tubera general de abastecimiento. Se sumaban, por tanto, a la desgracia la incomunicacin con el exterior, la falta de visibilidad para las labores de socorro, la carencia de agua para apagar los numerosos incendios que devastaban los astilleros y los alrededores de la base militar y la descoordinacin de quienes, evidentemente, no estaban preparados para una emergencia de tal envergadura. En el momento en que tiene lugar la explosin no se sabe a ciencia cierta cul puede ser la causa de sta. Muchas fueron las hiptesis, al menos durante algunas horas: un fenmeno de la naturaleza tal que un meteorito (eso se pens al otro lado de la Baha), que haba explotado un gasmetro de la fbrica del Gas, que hubiesen estallado los depsitos de la CAMPSA o quizs la santabrbara de algn buque de guerra surto en el puerto, tal vez los Astilleros o tal vez algn polvorn. En aquel momento nadie tena entera seguridad sobre cul fue el desencadenante de la tragedia (al menos, nadie que se hallase fuera del recinto de la Base de Defensas Submarinas). El terror paraliz los nimos, y ni siquiera se produjeron, en aquellos momentos casos de tribulacin colectiva. Fue un momento de incomprensible serenidad. As reaccion Cdiz entero en aquellos minutos inmediatos a la explosin. Fue como una sensacin de muerte. Una muchedumbre que no saba lo que pasaba en aquellos instantes decisivos pona sus esperanzas nicamente en algo sobrenatural que los salvase de perecer. Despus, en la cerrada oscuridad de la noche, sin agua, sin medios de defensa, un horrible desfile, que sobrecoga el nimo, de heridos que caminaban como autmatas, sin saber adnde. Y de vez en cuando, un nombre, el de una persona que en angustiosa interrogante se clavaba en el aire negro, lanzado por labios que llamaban a un ser querido. Y luego, a las tinieblas de la noche, se uni el patetismo de los gritos de auxilio y la tarea macabra de extraer de entre los escombros, los cuerpos maltrechos, desfigurados, rotos en la placidez de su vida habitual, por un latigazo de destruccin que les arroj a la muerte o les hizo prisioneros del dolor fsico y mental. Hubo como un crujir de cristales, ruidos de puertas, cierros y balcones, miradores que caen, muros que se desploman con estrpito, sepultando personas, destrozando enseres. Un gento que corra despavorido por calles y plazas, pasado el primer instante de inconsciencia, atropelladamente, lanzando ayees de dolor, gritos de angustia, voces de socorro. A la luz de los reflectores de los primeros coches y camiones que acuden en socorro de los heridos, sin saber siquiera dnde van, se ven caras ensangrentadas. El faro de un coche ilumina la terrible escena que ofrece un cuerpo muerto, junto al que llora una mujer y unos nios. Una luz de carburo a la puerta de un hospital gua los pasos de aquel otro hombre que lleva en los brazos, con un destello de esperanza, sin saber la triste realidad, el cadver de su hijo. Cdiz est sin comunicaciones telefnica, ni telegrfica. Las lneas han sido destrozadas. La tubera general del abastecimiento de agua tambin ha sufrido importantes averas. Y prximo al muelle pesquero, a la entrada del Barrio de San Severiano, como consecuencia de la terrible explosin, se han incendiado los talleres de los Astilleros Gaditanos de Echevarrieta y Larrinaga. Pronto son un ascua, aumentando la tragedia. Se forma en ellos otro gran incendio cuyas columnas de humo y fuego se divisan desde larga distancia. Acuden fuerzas del Ejrcito, de la Marina, de Infantera de Marina, al lugar del siniestro, y comienza la penosa tarea, en medio de la oscuridad, que slo a instantes rompen los haces de luz que lanzan los reflectores de los barcos de guerra surtos en el puerto, y algunos faroles de aceite, de extraer cadveres de entre los escombros, en un afn generoso de salvar vidas. Hay un depsito de bombas que puede estallar, que est en inminente peligro. Sus envolturas estn ya calientes. Y aquellos hombres consiguen, en un esfuerzo sobrehumano y heroico, aislarlas evitando as la segunda explosin, que hubiese aumentado en proporciones definitivas para Cdiz la catstrofe que ha sufrido la Ciudad. El Alcalde de Cdiz, Don Francisco

Snchez Cosso, lleg a la Casa Consistorial diez minutos despus de las 10 de la noche. Desde ese momento, en los portales del Consistorio Municipal se ha instalado el Cuartel General para la defensa de la Ciudad en peligro. Desde all se cursan las rdenes necesarias. Enlaces establecen contacto con la Emisora Transradio para que lleven y reciban rdenes y peticiones de socorro y los mensajes de los que se aprestan a acudir en ayuda de Cdiz. Desde all se disponen los primeros socorros al barrio siniestrado: mdicos, ATS y elementos civiles son distribuidos. El Almirante, Capitn General del Departamento Martimo, Don Rafael Estrada, tambin est desde los primeros momentos en el lugar del siniestro, dispone lo conveniente, dentro de la esfera militar de su jurisdiccin, para evitar mayores proporciones a la catstrofe, para socorrer a los heridos. En el Gobierno Civil, el Gobernador interino Don Antonio Fernndez Perna recibe en aluvin el ofrecimiento de toda la Falange, que est all, presta al servicio. El los enva al Alcalde que ha asumido la superior capitana del elemento civil. A las dos horas, empiezan a llegar los socorros de los pueblos y ciudades prximas. La noche es angustiosa. Nadie sabe las proporciones de la catstrofe, exactamente, nadie se imagina que es tan grande. Los ojos se dirigen al cielo como queriendo arrancar de l el primer rayo de luz de la aurora.

Primeras actuaciones
El enorme estruendo provocado por la deflagracin moviliz inmediatamente a las autoridades militares, mandos intermedios y marinera del acuartelamiento afectado, que en ese momento se encontraban fuera de la instalacin. La reaccin espontnea e intuitiva de dirigirse todos al punto donde se origin la explosin evit que el nivel de destruccin hubiera sido mucho mayor. Pero la accin verdaderamente ms memorable de la noche se debi a la actitud heroica de un militar de rango a cargo de una improvisada tropa de marineros de reemplazo que, a riesgo de sus vidas, evitaron la explosin del Almacn de Minas N 2 que, recordemos, no lleg a estallar, pues slo lo hizo el primero. En dicho almacn, que albergaba unas 98.000 toneladas de trinitrotolueno (TNT), se haba declarado un incendio cuyas llamas tocaban a una hilera de minas antisubmarinas que suponan riesgo de una segunda explosin. El entonces Capitn de Corbeta Pascual Pery Junquera junto a un reducido grupo de marineros consigui extinguir ese incendio empleando para ello los propios escombros y la tierra en que se haban convertido las instalaciones militares. El hecho fue providencial, aunque su importancia se fue diluyendo con el tiempo ante la gravedad de semejante acontecimiento y la prioridad del estado espaol de acallar el asunto y minimizar su importancia por cuanto supona de descrdito para el gobierno y el ejrcito. Mientras Pery se bata con el incendio, por las calles de Cdiz se iban voceando instrucciones a la poblacin para que sta, abandonando sus casas, se dirigiera hacia las playas cercanas ante la posibilidad de una segunda explosin que nunca tuvo lugar. Por ltimo, y con el fin de asegurar el permetro, voluntarios de casi todas partes colaboraron para desplazar un vagn de tren cargado de explosivos que estaba parado sobre las vas de la terminal de la estacin en plena zona de riesgo. A pesar de las dimensiones y del peso del transporte y de la carga, consiguieron empujarlo con sus propias manos hasta dejarlo a la altura del Palacio de la Diputacin Provincial. Poco antes de medianoche se haba logrado conjurar el peligro y de forma inmediata comenzaron las labores de socorro. Sin embargo, otros testigos aportan noticias contradictorias referentes a ese hecho. Segn Micaela Cantero, hija del coronel Joaqun Cantero Ortega que en 1947 ocupaba el cargo de jefe del Polgono de Costilla, la antigua escuela de tiro. Recuerda la hija del militar que : "La noche del 18 de agosto el Coronel Cantero estaba con su familia pasando la velada en la terraza del Hotel Playa, desde donde se escuch la explosin. Al poco llegara al Balneario un piquete de la Marina reclamando la presencia de Cantero Ortega en la Base de Defensas Submarinas, segn lo ordenado por el Almirante Estrada. Hasta all se traslad con urgencia. El almirante Rafael Estrada le pidi que inspeccionase la zona atendiendo a que l es uno de los mejores balsticos del pas. Mi padre reclam una linterna y dos voluntarios y se dirigi hacia el almacn que no haba estallado. All vio una bomba de reloj que estaba defectuosa, procediendo a apartar la espoleta y la plvora guardada en la nave a fin de evitar nuevas explosiones, volviendo despus ante el almirante y comunicndole que ya no haba peligro de explosin. Al poco de terminar lleg Pascual Pery Junquera mostrando su intencin de bajar al almacn nmero 2. A pesar de que mi padre le dijo que ya no haca falta entrar, l sigui su camino. Pero lo verdaderamente cierto es que all ni haba fuego alguno ni se corra peligro de una nueva explosin tras la accin de mi padre" .

Intervencin
Sin los medios adecuados, sin coordinacin, sin suministro de agua, luz ni telfono, pero contando con una marea de voluntarios civiles y con el mpetu de la solidaridad (que no slo es cosa de hoy), comienzan los trabajos de rescate y asistencia a las vctimas. Con la ayuda de los brazos se empiezan a desescombrar los edificios colapsados, partiendo desde la Base Naval hacia el exterior, con especial prioridad hacia el Hogar del Nio Jess . Los primeros auxilios sanitarios son coordinados por el Coronel Mdico Ernesto Fernndez. Hay cadveres bajo los cascotes de todos los edificios y los heridos se van multiplicando. Mientras por un lado se presta la ayuda sanitaria con prontitud, los bomberos tardan en llegar una hora al rea del siniestro, tenindose que emplear el agua de unos pozos existentes en Baha Blanca. Los barcos de guerra surtos en el muelle, que ante la incertidumbre haban encendido motores para salir a alta, recibieron nuevas instrucciones y se aprestaron a ayudar orientando sus potentes reflectores hacia el lugar de la explosin. Al no poder contar durante las primeras horas con energa elctrica, resulta imposible transmitir ayuda a los municipios cercanos. Slo gracias a una radio galena propiedad de Transradio Espaola se pudo or desde Jerez la dramtica peticin de ayuda efectuada a las costeras. Fuerzas militares de Cdiz y San Fernando se fueron incorporando durante la noche y el da siguiente. Las autoridades civiles tras los primeros momentos de desconcierto tambin comienzan a reaccionar. El alcalde, Francisco Snchez Cosso, se desplaza hasta el Ayuntamiento y se establece all un Puesto de Mando improvisado, convocando a todas las autoridades civiles y militares y a los cuerpos de seguridad. Como medidas urgentes se dispusieron guardias armados por varios puntos de la ciudad para evitar el pillaje, que no slo se produjo sino que conllev alguna que otra detencin; de hecho hasta vinieron ladrones hasta de Jerez y Sevilla para saquear los restos de la explosin, principalmente en las casas de la clase social ms elevada. Hubo incluso quien se llev camiones enteros con piezas de mrmol y tuberas de plomo de los lujosos chalets de San Severiano y Baha Blanca. Del mismo modo se decidi que la prioridad, adems de atender a los heridos y trasladar las vctimas mortales al cementerio, era el restablecimiento de los servicios bsicos. A resultas de ello, el da 19 ya se haba recuperado el suministro elctrico. Otras medidas fueron las siguientes: 1. Establecimiento de varias tomas de agua potable distribuidas por la ciudad para abastecer a la poblacin 2. Instruccin a los panaderos para que no abandonaran o interrumpieran su actividad 3. Orden a los farmacuticos para que no cerrasen sus comercios durante todo el da con objeto de suministrar a los hospitales y facilitar las curas de los heridos leves 4. Tramitacin de solicitud de ayuda externa y en especial de medicinas, personal sanitario, alimentos, agua y vehculos de todo tipo.

Crnica de las primeras horas angustiosas


Interrumpidas a raz de la explosin los servicios de telfonos y telgrafos , las Autoridades de Cdiz hubieron de utilizar los de Transradio Espaola para comunicar las graves noticias de lo ocurrido a otras ciudades en demanda de socorros, cada vez ms urgentemente necesarios, puesto que Radio Cdiz haba enmudecido a consecuencia de la falta de fluido elctrico. En la estacin de Transradio se haba constituido el Director y personal subalterno, quienes pusieron los importantes servicios de dicha estacin a la disposicin del Gobernador Civil de la provincia. En dicha estacin se personaron nuestras primeras autoridades, comenzando seguidamente las llamadas angustiosas, siendo la primera en acusar recibo de los mensajes la estacin costera de Isla Cristina, a las 22:45 h, por mediacin de la cual fueron informados los gobernadores civiles de toda Andaluca de la envergadura de la catstrofe y de la necesidad de enviar servicios de ingenieros zapadores, sanitarios y contra incendios.

Otras emisoras a la escucha


Por aquella emisora se supo en la estacin de Transradio de Cdiz que otras estaciones costeras, como la de Ayamonte y Sancti Petri, el motovelero To Pepe de El Puerto de Santa Mara, Radio Jerez, Estacin de San Carlos y costera de Huelva, haban comenzado a lanzar llamadas de socorro a las distintas capitales, estableciendo tambin comunicacin directa la emisora de Transradio Espaola de Cdiz con el Ministerio de la Gobernacin, Gobernadores Militares y Civiles de Sevilla,

Mlaga, Crdoba, Huelva y Gobernador Militar del Campo de Gibraltar, los cuales comunicaron muy pronto haber enviado con rumbo a nuestra ciudad, toda clase de socorros, de forma urgente. Radio Jerez tuvo una labor fundamental, convirtindose en un autntico puente por el que la capital pudo reclamar la ayuda urgente. Esta estacin estara emitiendo hasta primeras horas de la maana del da 19. Tambin Radio Crdoba, uno de cuyos redactores estaba casualmente en la Baha, acompaando a un grupo de jvenes excursionistas cordobeses, aport noticias de primera mano, no sin antes solventar innumerables problemas tcnicos para conectar con su emisora.

Salidas de Socorro
A las 22:45 comunica Isla Cristina a Cdiz estar ya perfectamente al habla con las Autoridades mencionadas. A las 0:55 salieron de Sevilla, Ayamonte y Huelva los primeros socorros con material y personal de ingenieros y zapadores. A las 1:25 salen de Algeciras servicios contra incendios. A las 1:45 se le notifica al Capitn General de Sevilla que la carretera est libre solamente para los coches y dems vehculos oficiales. A las 2:00 de la madrugada anuncia Ayamonte la salida inmediata del guardacostas V 17 con veinte mdicos y material sanitario y quirrgico a cuya noticia el Alcalde de Cdiz comunica a Ayamonte que suspenda el envo anunciado y que remitan en cambio camiones cisternas, ante el temor de escasez de agua, noticia sta que se comunic tambin a otras estaciones costeras. A las 2:45 Radio Jerez se pone a las rdenes de la estacin de Transradio y de El Puerto de Santa Mara comunican que el vapor Avellano atracar en nuestros muelles con personal de zapadores. A las 3:20 Mlaga comunica la salida de todos los servicios de que dispone para Cdiz. A las 3:25 el Alcalde de Cdiz comunica al Ministro de Gobernacin haberse tomado todas las medidas necesarias para evitar la propagacin del enorme siniestro. A las 3:40 el Sr. Snchez Cosso por medio de las estaciones radiotelegrficas de Vigo y Las Palmas comunica al Gobernador Civil de Cdiz, Carlos Mara Rodrguez de Valcrcel, que navega en el vapor Habana dicindole que ante la magnitud del enorme siniestro, he recurrido a todos los medios y medidas necesarias para evitar propagacin. Todas las capitales y provincias de Andaluca acuden en nuestro auxilio. A las 3:45 se transmiti al Gobernador Civil de Huelva un mensaje concebido en parecidos trminos que el anterior. A las 4:00 la Comandancia de Marina de Algeciras comunica a la de Isla Cristina que el vapor Ciudad de Ceuta saldr dentro de un cuarto de hora con toda urgencia cargado con agua salada y potable. A las 4:10 Radio Jerez convoca a todos los mdicos de aquella localidad para que se presenten en el Hospital de Santa Isabel, al cual se haban evacuado heridos de Cdiz. A las 4:20 el Gobernador Civil de Cdiz orden radiar una nota que dice: El fuego se est sofocando por los auxilios que van llegando de todas las provincias y el gran esfuerzo que realizan todas las autoridades y personal a sus rdenes, que efectan los trabajos inspirados por un espritu de caridad y humanidad hacia el pueblo de Cdiz que le est muy agradecido. A las 5:40 se sabe que han salido de Huelva ambulancias y personal sanitario teniendo preparado un barco aljibe con agua potable para la poblacin civil. A las 6:05 Radio Jerez termin la comunicacin extraordinaria con motivo del siniestro. A las 7:55 sali de Huelva el buque aljibe con seis toneladas de agua potable para Cdiz. El Alcalde de Cdiz pide al Gobernador de Sevilla, urgentemente, equipos de altavoces para dar rdenes desde la Alcalda. A las 9:00 comenzaron a llegar los barcos de Ayamonte , Isla Cristina y los servicios de ambulancias de Huelva.

Las vctimas
Las vctimas mortales se contaban por decenas. Gran parte de la dotacin de la propia Base de Defensas Submarina fue lanzada a gran distancia de sus puestos de guardia. Oficiales y tropa, y algunos de ellos acompaados por sus familias, murieron de inmediato. En los barrios cercanos la poblacin civil sufri el terrible bombazo que convirti en escombros sus viviendas. Durante toda la noche, los heridos hicieron cola en los centros sanitarios. Los hospitales, casas benficas y farmacias atendan por orden de prioridad a los cientos de heridos que se amontonaban en sus puertas. En las primeras horas, inmersos en el caos, en ningn sitio se llev la cuenta del nmero de atendidos. Todo el personal de estos centros se movi con una sola

consigna: la emergencia en las curas. Desde las 10 de la noche, ininterrumpidamente, en el Hospital de San Juan de Dios se atendi a 50 heridos por hora. La gravedad de algunos los haca irrecuperables. El total de atendidos registrados all super los 1200, calculndose la cifra real en 2500. Su plantilla habitual de 3 mdicos y 4 practicantes se multiplic con el auxilio de profesionales llegados de toda la regin, pasando a 12 mdicos y 40 practicantes, adems del cuerpo de enfermeros y enfermeras voluntario que se agreg. Un primer clculo de los heridos roz las 10.000 vctimas, aunque el 80% de ellos era de carcter leve. Oficialmente se cifr el nmero total de heridos en 5.000, lo que equivale al 5% de la poblacin gaditana en aquellas fechas. Asimismo, se cifr oficialmente el nmero de fallecidos en 152, aunque segn la bibliografa consultada se barajan cifras entre 151 y 155 fallecidos. En el Hospital Militar se atendieron a 300 heridos, 80 de los cuales quedaron hospitalizados. La situacin se agrav ante la falta de fluido elctrico, lo que provoc que las 60 operaciones practicadas se hicieran a la luz de un quinqu. Los problemas de personal tcnico del Hospital de Mora y de la Casa de Socorro, con los pasillos llenos de heridos, se solucionaron con la llegada de mdicos de la Armada. Personal y equipos sanitarios de toda la regin lleg aquella misma noche. Desde Sevilla se desplaz un mnibus con 300 mdicos. Desde Lebrija, Utrera, Chipiona, Jerez, San Fernando y Villamartn acudieron mdicos y enfermeros. Desde Madrid lleg una avioneta con penicilina. Desde Tetun, el general Varela envi varias ambulancias y 7 Tm de medicamentos. La demanda de sangre se cubri con las aportaciones de las enfermeras del Mora y de las donaciones de los marineros del Cuartel de Instruccin, llegando al millar de transfusiones. La Trasmediterrnea, tan ligada a Cdiz, puso a disposicin de las autoridades todo el material sanitario de los barcos que se hallaban en el puerto. El transporte de heridos se atendi desde una improvisada jefatura de ambulancias instalada en la Plaza de Toros. Tambin, para evitar el colapso de los centros sanitarios de Cdiz, empezaron a trasladarse heridos a otros centros hospitalarios prximos. Antes de la medianoche empezaron a llegar los primeros heridos a San Fernando, yendo los ms graves al Hospital de la Armada, los menos al de San Jos y los leves a la Cruz Roja. Tambin se enviaron al Hospital de Chiclana y al Hospital Santa Isabel, de Jerez de la Frontera. En el tiempo en que Cdiz se mantuvo sin luz elctrica, los mdicos se alumbraban con velas y otros medios alternativos durante las intervenciones quirrgicas. Ante la avalancha de heridos y las profusas hemorragias que presentaban algunos se agotaron las reservas de sangre y las vendas. Algunos mdicos, entre ellos Venancio Gonzlez, Jacinto Maqueda Domnguez, Joaqun Flores y Salvador Ramrez, cuya labor no ha sido hasta hoy lo suficientemente reconocida, trabajaron sin descanso durante cinco das y terminaron agotados y exhaustos. Hay quien, como el doctor Salvador Ramrez, practic amputaciones sin los medios aspticos aceptables, pero salvando muchas vidas gracias a su experiencia y su denodado esfuerzo. Pero no slo hay que agradecerles a estos profesionales la dedicacin y la profesionalidad que demostraron durante la tragedia sino tambin la labor de investigacin que luego desarrollaron tras analizar los singulares casos que se produjeron en algunos pacientes, como secuelas fsicas o psicolgicas derivadas de la explosin. Nos remitimos por ejemplo al impresionante trabajo de Fernando Muoz Ferrer, "Patologa de la mujer gaditana durante la catstrofe" . En algunos colectivos la desgracia se ceb especialmente. En el Hogar Provincial del Nio Jess, prcticamente pegado al lugar de los hechos, fallecieron 25 de los 199 nios que se hospedaban aquel da. Tambin hubo vctimas entre el personal docente y domstico de la institucin. En los Astilleros fallecieron 20 trabajadores de los cerca de 2.500 que se encontraban ese da en el mismo.

Rescate e identificacin de las vctimas mortales


El rescate de las vctimas mortales fue, en numerosos casos, verdaderamente sobrecogedor. En el Hogar del Nio Jess, donde la catstrofe sorprendi durmiendo a las Hermanas de la Caridad y a los nios de corta edad que se hallaban en ese orfanato en calidad de asilados o expsitos, se extrajeron numerosos cuerpos desfigurados y aplastados, casi irreconocibles. Cincuenta aos despus del suceso an se oan relatos de supervivientes que formaron parte de los equipos de rescate, narrando cmo algunos compaeros casi se juegan su propia vida para rescatar de entre los escombros los restos de aquellos nios. A medida que iban siendo desenterrados, todos los cadveres fueron trasladados hasta el cementerio de San Jos, donde se

acumulaban en salas carentes de cmaras frigorficas y donde permanecieron en muchos casos durante dos o tres das, depositados sobre mesas o sobre el suelo. Por all pasaron numerosos familiares de las vctimas y de personas que crean desaparecidas para reconocer e identificar sus cuerpos. A medida que la identificacin resultaba positiva se iban inhumando de forma inmediata, quedando constancia fehaciente tanto en el libro de enterramientos como en las actas que a la sazn instrua el Juez del Juzgado de Instruccin de Cdiz. Los cuerpos que no haban podido ser reconocidos por sus familiares, el caso mayoritario de los nios de la Casa Cuna por carecer de ellos, tuvieron que ser inhumados sin identificar. No obstante, antes de proceder a ello, las autoridades encomendaron a cuatro fotgrafos de la ciudad, como a Antonio Gonzlez, que tena un comercio en la calle Barri, retratar todos los cadveres no identificados. De cada uno de ellos se hicieron tres copias: una de ellas se adjuntaba al expediente de la causa civil abierta por el juez, la segunda se expona pblicamente para su identificacin y la tercera se guardaba con el cuerpo.

Reparacin de daos y rehabilitacin


La Explosin del almacn de minas de Cdiz provoc numerosos y cuantiosos daos materiales en edificios pblicos, instalaciones fabriles y viviendas. En la zona de extramuros de la ciudad, la ms prxima al lugar del siniestro, 40 edificios resultaron daados de diversa consideracin y 174 presentaron daos estructurales; en intramuros no se produjo el colapso total de ningn edificio pero, sin embargo, se vieron afectados unos 2.134 edificios y 36 ms sufrieron daos en su estructura. Cientos de personas quedaron sin vivienda y hubieron de ser instalados en campamentos provisionales de refugiados, compuestos por tiendas de campaa cedidas y levantadas por el ejrcito. Ms adelante, estos campamentos seran sustituidos por grupos de barracones de madera, tambin provisionales y diseminados por varios barrios de la ciudad, que, en la mayora de los casos, estuvieron ocupados durante aos, mucho ms all de lo garantizado por el Gobierno, hasta que se construyeron nuevas viviendas que fueron edificadas cerca de las destruidas. La Casa Cuna, Hogar del Nio de Jess , situado en el Barrio de San Severiano, casi frente a la Base de Defensas Submarinas donde se origin la catstrofe, ha quedado reducida a algunos muros que sostienen el armazn calcinado de su techumbre. All murieron varias religiosas de la dotacin de la Casa y algunos nios asilados. Slo un paisaje ruinoso, desolado, donde antes haba un magnfico edificio moderno y alegre, rodeado de pintorescos jardines. Todo qued arrasado. Las prdidas se calculan en este solo inmueble en ms de 3 millones de pesetas. Adems de la Casa Cuna, Hogar del Nio Jess, muchos edificios propiedad de la Diputacin de Cdiz sufrieron cuantiosos daos. En el callejn de Trille, el inmueble propiedad de esta Corporacin, en el que est instalado el Reformatorio de Menores, fue totalmente destruido, valorndose las prdidas en cerca de 250.000 pesetas. En el Palacio de la Diputacin, unido al edificio llamado Casa Aduana los daos alcanzan la suma de 120.000 pesetas. Son tambin muy importantes los destrozos habidos en el Hogar Provincial de la Milagrosa, donde la destruccin de tabiques, puertas y cristales han sido peritados en cerca de 110.000 pesetas. El Hospital Psiquitrico Provincial situado en la entonces llamada Avenida Primo de Rivera, tambin sufri mucho dao. Desaparecieron las techumbres y tabiques de algunas dependencias, portajes y cristales, importando la reparacin cerca de las 100.000 pesetas. Igualmente result daada la finca de la calle Rosario Cepeda donde estuvo anteriormente instalada la Casa Cuna, y que ocupaba la Seccin Femenina de F.E.T y de las J.O.N.S. Tampoco escap de la catstrofe el Balneario de la Palma, cuyas instalaciones estaban siendo renovadas en ese momento. La Diputacin Provincial ha sufrido una prdida que puede calcularse en muy cerca de los cuatro millones de pesetas. En el mismo edificio que ocupa la Diputacin Provincial estn instaladas las dependencias del Gobierno Civil, Hacienda y Aduanas, que tambin sufrieron importantes desperfectos en sus salones interiores. Desaparecieron arcos enteros y partes importantes del artesonado. En el Gobierno Civil quedaron arrasadas las habitaciones particulares.

Prdidas en las propiedades municipales.


La propiedad municipal result seriamente afectada por la catstrofe: los edificios del Asilo de la Infancia y Casa de

Maternidad quedaron materialmente destruidos. El Gran Teatro Falla sufri tambin grandes destrozos. Todos los palcos segundos impares resultaron daados. Las puertas todas, casi sin excepcin, fueron desencajadas con todo el armazn violentado hacia el pasillo. En la embocadura y en casi todas las galeras hubo destrozos. Todo el portaje y casi todos los cristales cayeron. Las dems propiedades municipales han sufrido grandes daos, principalmente en hundimientos de techos, tabiques derribados, portajes rotos y cristales desaparecidos en su totalidad, y entre ellas hay que citar el Grupo Escolar Generalsimo Franco, donde los daos han sido muy grandes, la Casa Capitular, la casa de Socorro de Extramuros , totalmente evacuada, el Museo Municipal, edificio de Bellas Artes , Plaza de Toros , Campo de Deportes Mirandilla, Venta de la Palma, Hotel Playa, Matadero Municipal, Cementerio, Vas y Obras , Grupo Escolar Jaime Balmes , Mercados , Guardera de la Estacin, Grupo de San Rafael, Casa del Jardinero Mayor, en el Parque Genovs, Grupos Escolares Jos Antonio y Jos Mara Pemn, Prevencin Civil, Audiencia, lonja de Frutas , Cine Municipal, Grupo Escolar Jos Celestino Mutis , Caseta Meteorolgica del Muelle , Escuela de Trille , Grupos de Casas Baratas de Trille y Cerro del Moro y, en general, puede decirse que ni un solo edificio de la propiedad municipal ha quedado sin experimentar daos de mayor o menor cuanta, pudiendo calcularse en bloque todos aquellos en varios millones de pesetas.

Daos en los servicios municipalizados


No escaparon mejor las propiedades de Servicios Municipalizados , donde sufri cuantiosos daos la subestacin de transformacin de la Central Obispo, toda la red de la zona de San Severiano, numerosos daos en el edificio que ocupa Servicios Municipalizados, desperfectos causados en las tuberas de agua y daos en ventanas y puertas de todas las estaciones de transformacin y centrales. Todo esto, a parte como es lgico, de la subsiguiente prdida por cobranza de electricidad y agua en toda la zona siniestrada.

Daos en los Centros de Instruccin Pblica


Tampoco los centros de instruccin escaparon del zarpazo. En el Instituto de Enseanza Media, los daos fueron de tal gravedad que hubo de retrasarse la apertura del curso, La Facultad de Medicina, si bien no sufri daos muy importantes, se calcul su reparacin en una cifra que sobrepasaba a las 100 mil pesetas, Casi todas las puertas fueron destrozadas, y pocos cristales quedaron enteros, se derrumbaron tabiques y sufrieron daos, algunas vitrinas en donde se guardaban los instrumentos de trabajo. Los laboratorios de microbiologa y farmacologa sufrieron daos importantes, como asimismo el anfiteatro anatmico y la Seccin de Ciencias . La Escuela de Comercio tambin fue daada si bien con menos violencia, registrndose nicamente algunos derribos de tabiques y la rotura de muchos cristales. De la misma consideracin son los destrozos causados en la Escuela Normal del Magisterio Primario. En las Escuelas de Peritos Industriales y Superior de Trabajo los daos s han sido considerables. Tabiques cados, cuarteados; ni un solo cristal, desgajados los amplios ventanales de las clases de taller, sufriendo importantes deterioros el material de enseanza. La Escuela de San Severiano, qued completamente destruida. Sufrieron daos importantes todos los Grupos Escolares de Cdiz sin excepcin alguna, como igualmente las Escuelas de los Reverendos Padres Salesianos . Esto en cuanto se refiere a los Centros de Enseanza Oficial. Los Colegios Particulares tambin sufrieron daos de ms o menos consideracin, puesto que puede decirse que no qued en la Ciudad ni una casa, que en mayor o menor proporcin, no sufriese algn dao, en tabiques, puertas y cristales.

Daos en las iglesias y conventos


Adems de la Santa Iglesia Catedral sufrieron considerables e importantes daos, desapareciendo altares, imgenes e incluso paredes y mobiliario, los siguientes templos: Iglesia del Santo ngel Custodio, Iglesia de Santiago, Residencia de los Padres Jesuitas , Iglesia de San Agustn y Residencia de los Padres Agustinos ; Convento de Santo Domingo, Santuario de la Patrona Nuestra Seora del Rosario Coronada. Las prdidas en esta Iglesia Conventual ascienden a 350.000 pesetas. Iglesia del Carmen, Iglesia del Hospitalito de Mujeres ; Capillas del Caminito, del Ppulo, de San Juan de Dios , Carmelitas Descalzas ; Iglesia y Convento de las Esclavas ; Iglesias de Santa Mara, de Capuchinos y Carmelitas Descalzas ; Capilla de Fray Diego, de la Conversin de San Pablo y de la Divina Pastora; San Jos y las

de San Severiano y la Merced. Para dar idea de los daos basta una sola cifra: En la Iglesia de las Esclavas del Sagrado Corazn de Jess, se han perdido cerca de 2000 cristales.

Otros daos
Tambin quedaron arrasadas y derruidas las principales industrias de la localidad como Gas Lebn y los Astilleros de Echevarrieta y Larrinaga. Las instalaciones militares de la Armada emplazadas en el barrio de San Severiano, origen de la deflagracin, tambin resultaron arrasadas y otros cuarteles militares como los de la infantera, en el cercano barrio de San Jos, recibieron importantes daos causados por la onda expansiva. Los establecimientos pblicos y privados tambin sucumbieron a la catstrofe. El Sanatorio Madre de Dios , la clnica del doctor Sicre , la Iglesia de San Severiano (que precisamente estaba siendo edificada), los consulados de Brasil y Colombia, y el Hogar del Nio Jess , conocido popularmente como la Casa Cuna, entre otros, quedaron reducidos a polvo y escombros aunque parcialmente en pie, lo que logr salvaguardar milagrosamente muchas vidas humanas. El poder destructivo fue tan grande que a la maana del da siguiente se dieron ancdotas tan grabadas como la de un nio que sali corriendo por las calles de extramuros gritando "Ha quedao er Cristo!" , al ver que la imagen de un crucifijo haba quedado colgado en una de las pocas paredes que se mantenan en pie en la escuela nmero 3 de San Severiano, donde haba perecido su director. Hasta las puertas de la Catedral, en pleno corazn del casco antiguo, se doblaron hacia dentro, como si fueran planchas de cartn, ante el empuje de la onda, y quedaron descolgadas de sus bisagras y con las hojas abatidas. Por otro lado, las infraestructuras quedaron muy maltrechas, interrumpindose todos los suministros bsicos y las comunicaciones a excepcin del trfico por carretera hacia el exterior de la ciudad. Los rales de la va frrea desaparecieron en un tramo a la altura de la Base de Defensas Submarinas; el tendido elctrico sufri prdidas de postes, que literalmente salieron volando, y el corte de la lnea principal en la carretera industrial, lo que produjo un apagn general. La red de suministro de agua revent, dejando sin abastecimiento a toda la poblacin y lo mismo ocurri con las lneas telefnicas. Todos estos servicios de primera necesidad fueron restablecindose poco a poco. El que ms tard en reponerse fue el agua, tenindose que emplear durante das barcos aljibe que procedan de Algeciras y Huelva. Otra necesidad bsica que haba que cubrir de inmediato era la alimentacin de la poblacin afectada que se haba quedado sin sus casas y sin medios para vivir y subsistir, casi sin ropa, sin comida y sin alojamiento. Adems de la instalacin de campamentos del ejrcito, Auxilio Social abri las puertas de sus comedores de beneficencia a los damnificados por la catstrofe, de los que se hizo cargo durante largo tiempo. Tambin instalaron otras cocinas al aire libre en las proximidades de esos campamentos, instalados casi en medio de las ruinas. La Direccin General de Regiones Devastadas se encarg de la reconstruccin de los barrios destruidos y de la construccin de nuevas viviendas para quienes se haban quedado sin hogar. Tambin se hara cargo de la reparacin de los edificios pblicos y de la construccin de nuevas escuelas. Por desgracia, el ambicioso proyecto de Regiones Devastadas, que haba abierto grandes expectativas luego frustradas, qued en lo ms bsico y fundamental. Al margen de la labor estatal emprendida en beneficio de los ms desfavorecidos por la explosin se ejerci la puramente solidaria, filantrpica y altruista, coordinada por la Comisin Pro-Damnificados de la Catstrofe. Esta comisin, creada por el reputado General Carlos Mara de Valcrcel, Gobernador Civil de Cdiz, se encargara de la recepcin y entrega de las ayudas econmicas aportadas por personalidades, entidades y ciudadanos de toda clase y condicin para quienes haban perdido algo o a alguien en la tragedia, desde Evita Pern hasta el sindicato vertical de limpiabotas de Cdiz, presidido por Juan Aparicio Ramos .

Qu sucedi realmente aquella noche?


Pocas horas despus de producirse la explosin se inicia un procedimiento judicial con el objetivo de investigar a fondo el suceso y determinar sus causas, sus consecuencias y sus responsables, en medio de un ambiente social aturdido y crispado por el luctuoso acontecimiento y sus secuelas, que reclamaban justicia y reparacin. Pero dado lo comprometido del caso y la titularidad estatal del arsenal, la justicia civil es obligada a inhibirse en la justicia militar, imaginamos que argumentando la confidencialidad de la informacin manejada y la gravedad de los hechos objeto de investigacin, que ataen a la seguridad de la nacin. En este traspaso de competencias se desvanece el asunto, sobre todo tras declararse el incendio que de manera fortuita calcin los archivos de la Marina en San Fernando, donde se hallaba almacenada la mayor parte de la documentacin.

De toda la investigacin civil qued algo, muy poco, en los archivos del juzgado de Cdiz, pero que alberga pocos datos aclaratorios. Quizs la desclasificacin de los archivos personales del General Varela aporte algo de luz sobre la oscuridad que hace 60 aos se cierne sobre el suceso. Se afirma que nunca hubo un verdadero inters en aclarar el suceso y que el proceso de investigacin se ralentiz y silenci todo lo posible, hasta la publicacin de unas conclusiones finales que no satisficieron a nadie: los investigadores de la catstrofe concluyeron que la explosin del almacn de minas N 1 ubicado en la Base de Defensas Submarinas de Cdiz se produjo por causas no determinadas aunque ajenas a los explosivos. Este proceso dio lugar al sobreseimiento provisional de la causa, que a la postre sera definitivo, al no estimarse comisin de delito alguno. A pesar de estas conclusiones, en la calle las versiones eran de muy distinta ndole. Algunos achacaban la explosin al mal estado de las minas y las nfimas condiciones del polvorn, motivo ms que probable de la explosin. Sin embargo, otras opiniones vertidas segn parece por el bando opositor al rgimen hablaban de unos experimentos secretos que tcnicos nazis estaran llevando a cabo supuestamente en los laboratorios de los Astilleros de Echevarrieta y Larrinaga, donde se habra producido la explosin. En el lado contrario, los leales al gobierno proponan que se habra tratado de un sabotaje causado por un comando terrorista formado por elementos opuestos al rgimen y que, aprovechando la noche, habra accedido hasta el arsenal a bordo de un bote, dejando all colocado un sistema de detonacin retardada. Esta ltima versin, avalada por varios testigos que dijeron haber visto navegar a ese bote a oscuras por la baha, se vera apoyado por la explosin de otro polvorn acontecida en Alcal de Henares en circunstancias similares el da 9 de septiembre de 1947, es decir, veintids das despus de los sucesos de Cdiz. La justicia militar no indag en esta hiptesis porque de hacerlo supondra aceptar la fragilidad del sistema de seguridad de todo un pas y la alta vulnerabilidad de sus polvorines. Existe una ancdota curiosa aportada por el marinero Jos Romero Gabarda sobre un incidente relacionado con los fotgrafos que en la maana del da 19 de agosto se acercaron al lugar de la explosin. Este marinero fue precisamente uno de los que en la noche anterior ayud al Comandante Pery Junquera a extinguir el incendio del segundo almacn de minas. Segn su versin, uno de sus superiores le orden impedir a cualquier persona que portara una cmara fotogrfica tomar instantneas de la zona destruida, dicindole: "Pguele un tiro si es menester" . Aunque esto no lleg a ocurrir, s es cierto que se partieron algunas cmaras.

La noticia en la prensa de la poca


Al da siguiente de la explosin, los titulares eran muy confusos, sobre todo a la hora de decir el lugar de donde parti la explosin. El diario ABC de Sevilla, El Correo de Andaluca, y el diario Ya difundieron la noticia de que la explosin se haba originado por un fuego provocado en los Astilleros de Echevarrieta y Larrinaga. Poco a poco se fue conociendo la verdad de la tragedia y se lanzaron muchos titulares en la prensa, tanto nacional como extranjera de la poca. El Diario de Cdiz sigui al cabo de los das la noticia, publicando todo lo referente a ella, as como el estado diario de los distintos donativos que se estaban recaudando para ayudar a los damnificados. Ni que decir tiene que las noticias sobre la explosin difieren mucho segn la ideologa del partido al que perteneca el peridico. As podemos constatar en la prensa de ideologa comunista y socialista que culpan al Rgimen del General Franco de todo lo sucedido en Cdiz. Incluso la emisora de radio britnica BBC difunde la noticia de que lo sucedido esa noche en Cdiz fue culpa directa de la dictadura, al almacenar minas procedentes de la Segunda Guerra Mundial y de la Guerra Civil en una poblacin civil. La prensa nacional tach esa noticia de calumnia y hubo algn artculo criticando la opinin britnica como un ataque directo a Franco. Tambin aparecieron noticias sobre la catstrofe en peridicos de Portugal, Argentina, Nueva York, Francia, etc. El gobierno, desde el principio, se preocup en silenciar o amortiguar el eco de la explosin, ocupando las primeras pginas de los rotativos aquellas noticias que alaben las actuaciones de las autoridades, sobre todo las del propio Franco que en ningn momento lleg a plantearse la posibilidad de trasladarse desde San Sebastin, donde disfrutaba sus vacaciones, hasta nuestra ciudad. Lo hara bastantes meses despus, cuando Cdiz empezaba a resurgir de las cenizas. Una buena muestra de la honda preocupacin de Franco fue el generoso donativo de 50.000 ptas. que hizo para la reconstruccin de la ciudad (en 1943 don una cantidad 10 veces mayor para los festejos del Milenario de Castilla). Sin comentarios. En los peridicos se hace continua propaganda de la incesante corriente de solidaridad de toda Espaa para con Cdiz, de la llegada de generosos donativos desde Argentina, de la adopcin de la misma por el caudillo, de las viviendas que se construan o que habran de construirse gracias a la labor de la Direccin General de Regiones Devastadas. Una noticia vino a cambiar la portada y dej a Cdiz en un segundo plano: la muerte del diestro Manolete el 29 del mismo mes de agosto.

Balance final

La Explosin de Cdiz, acaecida el 18 de agosto de 1947, provoc un nmero de muertos que se cifraron oficialmente en 152. No obstante, esta cantidad nunca vino acompaada de una relacin con sus nombres y apellidos, como habra sido lo deseado. Slo se publicaron en diferentes medios algunos extractos, listas incompletas, relaciones de cadveres no identificados con sus correspondientes fotos, etc. As, por ejemplo, la Mutualidad Siderometalrgica dio a conocer una relacin final con los veintisiete productores de los Astilleros de Echevarrieta y Larrinaga que murieron en aquella fatdica noche del 18 de agosto. Por su parte, la Comisin Pro-Damnificados de la catstrofe elabor otro listado bastante impreciso con las personas que haban sufrido la prdida de algn familiar. Un ao despus de la catstrofe, la Diputacin Provincial de Cdiz haba confeccionado tambin una relacin casi completa de los nios y las religiosas que sucumbieron en el Hogar del Nio Jess, conocido popularmente como la Casa Cuna; slo admitieron su incertidumbre sobre la desaparicin de un par de nios de los que no llegaron a aclarar su paradero. De preocuparse un poco ms se habran dado cuenta de que haban sido enterrados con nombre incorrectos. De las sirvientas que atendan a estos nios y de las que perecieron prcticamente todas no dejaron apenas ningn testimonio. Ms oficialista fue la relacin de fallecidos publicada por la revista Brisas , auspiciada por el Gobierno Civil. En sta figuraban los nombres de ciento dos cadveres identificados y de otros treinta y dos sin identificar, pero sin alcanzar en absoluto el nmero total de los fallecidos por la explosin. Adems, esta relacin es tan poco rigurosa que abunda en apellidos y nombres mal redactados o incluso errneos. Un extracto bastante reducido de las vctimas se puede contemplar hoy en una placa expuesta en una de las capillas de la Iglesia de San Jos de Cdiz, muy prxima al lugar donde se produjo la deflagracin, donde apenas constan unos cuantos nombres. Sorprendentemente, el libro de enterramientos del cementerio de Cdiz, que actualmente ya ha sido clausurado y que pronto ser demolido, tambin incluye un buen nmero de inexactitudes, inexplicables en algunos casos, que han permanecido sin corroboracin hasta nuestros das. A pesar de ello, ha supuesto una de las fuentes ms importantes de la investigacin. El Padrn Municipal de Cdiz entre 1946 y 1947 tambin ha aportado bastantes datos adicionales, aunque cuesta creer que ya en esa fecha los funcionarios municipales encargados de estos registros demostraran tan poca falta de disciplina en sus menesteres: apellidos y nombres mal escritos, domicilios dudosos, entradas duplicadas, cambios de domiciliacin sin concretar, etc. Algunos errores son tan elocuentes que no pueden justificarse de ninguna manera. Tenemos que hablar sobre todo de las listas elaboradas por la investigacin de la causa militar correspondiente a la Armada, que han sido verdaderamente las que han motivado este trabajo. El Capitn de Intendencia Jos Carlos Fernndez y Fernndez dio a conocer, junto a otros papeles de la misma ndole, unas listas de personas fallecidas durante la Explosin de Cdiz de 1947 y que eran el resultado de la investigacin efectuada por la Armada sobre el suceso. Tambin se hallaba entre esos papeles el Juicio Contradictorio celebrado para la concesin de la Cruz Laureada de San Fernando al Capitn de Corbeta Pascual Pery Junquera, hroe indiscutible de la catstrofe gaditana a quien slo se le correspondi con la entrega de la Gran Cruz al Mrito Naval, al no reconocrsele valor heroico sino valor distinguido. Estas listas de Marina, aunque con algunos datos discutibles o claramente incorrectos, son una fuente bastante fiel y prxima a la realidad, aportando un total de ciento cuarenta y siete nombres. Cincuenta aos despus del suceso, el periodista gaditano Jos Antonio Hidalgo Viaa publica el libro titulado "Cdiz 1947. La Explosin", donde al final ofrece otra lista de fallecidos por primera vez completa, en la que fija un balance de 155 vctimas mortales. Este resultado es fruto de un verdadero trabajo de investigacin. Tras analizar todos los documentos anteriores y cruzar entre s sus datos, otro investigador, Jos Antonio Aparicio Florido, llega a la conclusin de que en la catstrofe fallecieron 151 personas, es decir, una menos de las que se declararon como cifra oficial de muertos. Esto sin contar la cifra indeterminada de alumbramientos de nios muertos por lesiones traumticas en los fetos o por partos prematuros que se produjeron en los das siguientes a la explosin.

Eplogo
Al amanecer del da 19 de agosto de 1947, entre los pocos muros que quedaban en pie en la Casa Cuna se hall una pizarra negra medio descolgada donde el da antes de la tragedia una de las monjitas residentes, durante una de sus clases, haba escrito el siguiente texto premonitorio: "Hoy, 18 de agosto. Los progresos de la civilizacin slo contribuyen a la invencin de armas, que destruyen la Humanidad".

Enlaces
Galera de imgenes de la Explosin de Cdiz (http://cadiz3000.favshare.com/index.php/ACONTECIMIENTOS+EXTRAORDINARIOS/Explosi%F3n+de+1947/)

Bibliografa
Jos Antonio Hidalgo Viaa: Cdiz 1947. La explosin. Puerto Real (Cdiz). 1997. Jos Marchena Domnguez y cols.: Cdiz, 1947: El ao de la explosin. Cdiz. 1997. Jos Luis Milln Chivite : Historia de Cdiz. Cdiz, siglo XX. Madrid. 1993. J.L. Gutirrez Molina: Capital vasco e industria andaluza. El astillero Echevarrieta y Larrinaga de Cdiz (1917-1952). Cdiz. 1997. Jos Antonio Aparicio Florido: La explosin de Cdiz de 1947 desde el punto de vista de la Proteccin Civil. Cdiz. 2003. Cdiz la Mrtir. Delegacin Provincial de Educacin Popular. Cdiz. 1947. Revista Brisas: Nmero extraordinario dedicado a La Catstrofe de Cdiz. Cdiz. 1947. Diario de Cdiz. Cdiz. 1947. Diario El Alczar. Madrid. 1947. Diario El Pueblo Gallego. Pontevedra.1947. Diario Guadalajara. Guadalajara (Espaa). 1947. Diario El Informador, Jalisco (Mxico). 1947. Diario Espaa Nueva, Mxico D.F. 1947. Diario Espaa Popular. Mxico D.F. 1947. Diario Euzkadi Roja. rgano del Partido Comunista de Euzkadi. Pars.1947. Hoja de los Lunes. Vigo. 1947. Diario La Regin. Orense. 1947. Los Sitios. Diario de la F.E.T. de las J.O.N.S. 1947. Diario Lluita. Organ del Partit Socialista Unificat de Catalunya. Pars. 1947. Mundo Obrero. Boletn del Partido Comunista de Espaa en Francia. Pars. 1947. Diario Odiel, Huelva. 1947. Ofensiva. rgano de las F.E.T. y de las J.O.N.S. Cuenca. 1947. Diario Voluntad. Diario de Falange Espaola Tradicionalista y de las J.O.N.S. Gijn. 1947.

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