Está en la página 1de 29

Ttulo: Leyendas de Chatam (Isla San Cristbal) Autor: Enrique Freire G.

Editado en CCE, Quiito, 1993 PRESENTAMOS VARIAS LEYENDAS DE LA ISLA SAN CRISTBAL EN GALPAGOS: LA VIRGEN DE LA PLAYA Con esta designacin llaman los habitantes de San Cristbal a una efigie de la Inmaculada expuesta a la adoracin de los fieles en la catedral de Puerto Baquerizo Moreno. Llamaban as para distinguirla de otra imagen de la parroquia El Progreso. En torno a estas sagradas figuras los pobladores de la isla recuerdan los siguientes acontecimientos. Hace muchos aos exista junto al muelle un canchn, seguramente hacho construir por Cobos, que serva de acuerdo a las necesidades ya sea como cuartel, residencial del Jefe Territorial, bodegas de almacenamiento y hasta como lugar de reunin de los trabajadores. Durante la Segunda Guerra Mundial lo ocuparon los capellanes del ejrcito. Al terminar la conflagracin llegaron los primeros misioneros franciscanos y lo convirtieron en capilla para el culto a una imagen de la Virgen del Quiche. Pronto los habitantes de El Progreso iniciaron gestaciones para trasladar a los misioneros hacia el centro del poblado, por lo que el canchn qued a beneficio de las religiosas Lauritas quienes formaron una escuela de manualidades con un internado para atender a nias y seoritas de otras islas. Ms como la devocin estaba implantada en la playa, fue necesario mandar a construir otra efigie que tuviera relacin con los intereses formativos de la juventud. Qu mejor que la Inmaculada arquetipo de pureza virginal. Con inusitado fervor y en medio de colorido fiestero desfilaron las naves martimas con la nueva imagen hacia Puerto Chico (Baquerizo Moreno). La entrada fue el domingo de no recordado ao. La devocin era muy significativa porque en honor a la Inmaculada las nias hacan votos de pureza antes de entrar a los estudios. Por otra parte, en la hacienda El Progreso an exista penados ilustres que se preocupaban de culturizar a los nativos y haban formado una escuela sustentada por padres de familia. Al terminar las primeras letras muchos aspiraban enviar a sus hijos a la playa a aprender alguna profesin donde las monjitas. Pero la caminata resultaba gravosa, principalmente en invierno, por lo que resolvieron invitar a las religiosas a trasladarse al centro poblado.

Como el negativo de las religiosas fuera rotunda, los habitantes de El Progreso se resolvieron arrebatarles a la imagen que empezaba a tener fama de milagros. Los misioneros no saban a qu atenerse ante tan cerradas intransigencias. Los comentarios empezaron a tornarse en preparativos. Una noche, despus del rezo acostumbrado, reunironse los moradores en asamblea y acordaron trasladarse a renovar la invitacin a las religiosas o en caso contrario arrebatarles a la imagen. Con la presencia de los nios y jvenes que seguan llegando de la hacienda, empez la y zozobra de las Lauritas. Disuadir o repeler era imposible. Se trataba de todo un pueblo. De pronto llegaron los comisionados. La negativa se la esperaba como tambin la accin final. Pues cansados de parte y parte de dilogos infructuosos dieron por terminada la gestin pacfica y sin contemplaciones a clamores ni gemidos tomaron a la imagen en improvisada anda y comenzaron el desfile hacia la parte alta. Hasta tanto los preparativos recepcionistas en El Progreso llenos de fervor construan arcos, recolectaban flores y la campana de la hacienda taa sin cesar los religiosos por su parte no intervena y se los miraba llenos de preocupacin. Las miradas de espera atisbaban la distancia en pos de los comisionados que no aparecan con la Virgen. En cambio en la playa, a pocas cuadras del punto de partida haban forcejeos por la levantar el anda, pues un enorme peso haba obligado a descansar. No acababan de comprender lo que estaba acontecido y reprochndose de unos a otros empezaron a abandonar la empresa. En esa noche hubo disgustos y reproches en El Progreso. En cambio las religiosas y los nios por su cuenta condujeron sin contratiempo y llenos de jbilo a la Inmaculada su capital inicial. Al da siguiente madrugronse todos los moradores excepto los nios y los jvenes Invadiendo la capilla y sin ms estorbo que un minsculo grupo de monjas y de nias llorosas, sacaron en andas a la imagen y empezaron la cuesta pedregosa que conduce a la hacienda. Repentinamente al llegar a Cerro Patricio un formidable peso impidi la marcha. De manera sorpresiva a pesar de prohibiciones, el paraje fue invadido por multitud de nios y jvenes. Estimuladas las religiones con su presencia elevaron plegarias y cnticos a la Virgen y con admirable facilidad levantaron las andas y empezaron el retorno hacia el lugar de partida.

Solo entonces comprendieron los fanticos que la Inmaculada no quera separarse de sus tiernos devotos de la playa. A raz del acontecimiento los habitantes del Progreso siguieron llegando a poblar la playa y unirse a los habitantes del lugar. El milagro de la virgen fue la unin de la familia de San Cristbal que sigue reunindose cada domingo en la catedral de Puerto Baquerizo a las plantas de Mara Inmaculada. LAS CAMPANAS DE CERRO MUNDO La presencia espordica de seres humanos en nuestro archipilago, viene desde tiempos inmemoriales. Sin embargo, lo histrico surge desde la llegada eventual de Fray Toms de Berlanga en 1533. A pesar de ello, la corona espaola no incorpor el territorio a sus dominios coloniales, dando con ello margen al refugio de piratas y balleneros por ms de dos siglos. Desde la incorporacin insular a la soberana ecuatoriana, se puede hablar en relativos trminos de historia patria, ya que no existen censos o listas de inmigrantes o deportados a expiar supuestos o verdaderos crmenes. Lo cierto es que desde sus inicios dominaron en el archipilago regmenes de terror, cuya historia sangrienta no es caso de actual referencia. A consecuencia de esto, la eventual poblacin se torn flotante de una isla a otra, con preferencia a San Cristbal por su cercana al continente y ms que todo por sus manantiales de agua dulce. Desde aquellos tiempos la tradicin viene conservando una serie de acontecimientos que, han enriquecido el folclor narrativo insular, de lo cual queremos referirnos a la siguiente tradicin. Una familia, tal vez de las primeras en arribar a San Cristbal, estableci su morada en las faldas del Cerro Mundo. Entonces no haba ser humano en la inmensa soledad del paraje. En dura lucha contra la naturaleza los recin llegados pudieron con las pocas semillas y animales que haban logrado salvar en la balsa que les ayud en la fuga de cualquier isla. La fecundidad del suelo virgen dispens los primeros alimentos hasta que animales y sombros multiplicronse en abundancia. Los componentes de esta familia era campesinos humildes y sencillos, que a parte de su trabajo diario vivan la tradicin de sus costumbres devotas con especial predileccin para la pasin de Cristo, que la celebraban cada Viernes Santo.

Mas acontece que dado a su total aislamiento del mundo exterior, llegaron a perder la cuenta de los das y los aos que pasaban sin nombre. Preocupados por el cumplimiento de su costumbre, entregbanse de vez en cuando a la plegaria pidiendo alguna seal del cielo que le hiciera conocer el da de su devocin. Fueron escuchados al fin los ruegos y en cierto da en que el mar estaba embravecido y el ambiente saturado de tristeza, el esposo tuvo la sensacin de escuchar taidos de campana. No dio mayor importancia por estar acostumbrado a iguales alucinaciones que le traan los recuerdo de su tierra nativa, pero que al desvanecer le dejaban en nostalgia. Ah es que la soledad es el peor castigo, que culpable o no, tortura al ser humano! Por segunda vez sonaron las campanas y fueron escuchadas por la esposa que corri con la novedad en busca de su marido. Hubo un profundo silencio en que volvieron a sonar los bronces como en aquella despedida en que la catedral del puerto dio ltimo adis a los penados. An era temprano, pero el sol habase ocultado entre nubes grises que trazaban un hilo de prpura en el horizonte. -Son las tres de la tarde- dijo l, sin otro reloj que celaje del da. -A esta hora agoniz Nuestro Seor-respondi ella postrndose de rodillas. Pasaron los montones visionarios y volvi la rutina de las horas y los das. No haba ms que la infinita grandeza de las noches estrelladas y el ocano que apagaban sus incendios en la bruma de horizonte. Sobrevinieron muchos soles y muchas lunas. Por fin, un da perezoso y cuajado de misterio invit a los esposos la plegaria. Repentinamente la oracin fue interrumpida por algo: no era el silbar del viento en la espesura ni el gemido de la ola sino el lejano retintn de bronces plaideros. La seal fue tomada como revelacin divina es respuesta a las plegarias. Desde entonces tomarnse precauciones para controlar el tiempo en original calendario que cada maana registraba en la corteza de un rbol hoy desaparecido. Cuando llegaron por primera vez los misioneros franciscanos, maravillronse al encontrar la celebracin del Viernes Santo, que transmitida a travs de generaciones, sigue congregado ao tras ao tras ao a los habitantes de la isla de San Cristbal. EL RUSO

Entre las viejas tumbas del cementerio de El Progreso, existe una plancha marmrea clavada en e suelo con la inscripcin: TEODORO ZHEN la curiosidad indujo a descubrir que se trataba de un raro personaje a quien llamaban EL RUSO. -Quin era El Ruso? Algo haba ledo al respecto tiempo atrs. Quiz en alguna historia fantasiosa o algn cuento o leyenda de Galpagos. Aprovechando encontrarme en el lugar de los acontecimientos, trat averiguar a los moradores. Cada cual supo informar conforme su apreciacin o fantasa. En todo caso, nos hallamos frente a la leyenda siguiente. Hace muchos aos apareci un personaje de piel roja y contextura gigantesca. Los habitantes de la isla, acostumbrados a la presencia de extranjeros, no dieron mayor importancia. Su cabellera esparcida por sobre los hombros semidesnudos, su barba larga y abundante que le cubra el pecho y la profundidad de sus ojos azules y encendidos deba la impresin de algn extraviado personaje del reino de los patriarcas. En su caminar haba un aire de aristocracia evocadora de origen nobiliario. Pausado, meditabundo, distrado, iba y vena de la montaa de Cerro Azul. Los moradores del sector lo vean indiferentes a pesar de un halo de curiosidad y de misterio que dejaba tras si. Por aquel tiempo an exista la antigua tienda que cobraba deudas a los esclavos de Chatam. El tipo monetario con el que funcionaba la abacera, no obstante prohibiciones segua siendo el de papel, cobre o suela que rega desde tiempos del antiguo dueo de la hacienda El Progreso. Para los extranjeros haba trato distinto en que estaba incluido nuestro personaje. Pues lo crean rico a juzgar por la bolsa de cuero que llevaba pendiente al pecho y cubierta por la barba. De ella extraa gruesos doblones de oro para sus adquisiciones que consistan generalmente en fsforo, harina de trigo y panela. Llevaba una vida muy reservada, sin relaciones con los isleos sino nicamente con los otros extranjeros y el dependiente de la abacera, con quien dialogaba en espaol correcto. Debido a la larga permanencia iban descubrindose sus particularidades.

Habitaba en una casucha apartada entre las breas de Cerro Azul. En los alrededores tena cultivos de hortalizas y hierbas aromticas. No coma carne y elaboraba sus propios cigarrillos de las plantas de tabaco sembradas al borde de su parcela. Su caf consista en hojas de la planta hervidas con panela. En el patio haba un rbol de tamarindo y una palmera que sostena los extremos de una hamaca de lona. Lea intensamente tendido sobre la hamaca o escriba junto a la ventana. -Qu escriba tanto? Nadie lo supo Cuando sala al poblado o caminaba por los alrededores llevaba un libro a la mano en atenta lectura o en meditacin profunda. Los moradores mirbanle con extraeza y todos conocan su ritmo de vida y costumbres. Lo llamaban mister Zen, o simplemente El Ruso. Por algn tiempo se lo vio caminar erguido y arrogante, pero paulatinamente iba decayendo bajo el peso de los aos. Su actitud aristocrtica y mirada altiva, iban cediendo bajo la implacable accin del tiempo. Por ltimo las autoridades insulares ese interesaron por l. Era uno de los altos personajes buscados por la revolucin bolchevique cuyos tribunales reclamaban su deportacin. Su vida de incgnito haba terminado. Nadie supo antes su verdadero nombre ni sus antecedentes. Nadie lo supo tampoco cmo, cundo ni en cul isla apareci por primera vez. Sin embargo se hallaba tan envejecido y maltrecho que result imposible corresponder al requerimiento internacional. Fue acogido por una familia de noruegos que viva en San Cristbal. Por ese intermedio el seor Dagein Cobos, descendiente del antiguo propietario de la isla, tuvo conocimiento de bales, cajas de libros y quiz tesoros que fueron sepultados al pie de un rbol, pero que al ser desbrozado sin precauciones el bosque, haba desaparecido todo rastro. Un tesoro ms escondido en el misterio de la regin insular! REMEMBRANZAS DE UN COLONO Era novedad la llegada del tren. Desde lejos se divisaba la columna de humo, se oa el estridente chillido de la bocina y el traqueteo de los hierros.

Al acercarse a la estacin de Ambato, la gente corra a mirar desde las lomas, los barrancos, los bordes de la lnea. Muchos colgbanse de los vagones. Cuando pasaba a Quito los brequeros controlaban que nadie se encarame, pero cuando pasaba a Guayaquil, haba un vagn grande al ltimo en que se llenaban los muchachos y campesinos atrados por el guarapo que repartan gratuitamente. La curiosidad indujo a introducirme en el vagn que pasaba a Guayaquil. Tena trece aos de edad y an estaba en la escuela, mi madre que viva en Ficoa me mand de compras a la cuidad. Cuando quise desembarcarme fue imposible. El tren no detena su marcha y me angustiaba no regresar con el mandado. El precipicio llamado Nariz del Diablo me caus terror, pero pronto descendimos a tierras planas y calientes. Al llegar a una hacienda rodeada de extensos caaverales obligaron a bajar a algunos campesinos y el tren continu la marcha. Al terminar la travesa, cierto desconocidos me condujeron a una embarcacin grande de la ra donde haban varios hombres amarrados de unos a otros. Tuve miedo y me escond entre uno bultos. A poco rato chill la sirena del buque y empez el movimiento sobre el agua. Al da siguiente solo haba mar y cielo en medio de grandes olas. As pasamos algunas semanas. No tena ni hambre ni sueo sino susto y mareo. Pensaba en mi madre Por fin llegamos a una playa donde los marinos nos obligaron a bajar grandes bultos. Al verme impotente, dndome ltigo me arrojaron al muelle. Luego de reponerme del dolor, qued mirando el movimiento de un carro sobre rieles que acarreaba los fardos desde el muelle hacia el comienzo de una subida. Emprend la marcha como autmata por entre piedras y rboles resecos cuesta arriba. A medida que caminaba iba cambiando el panorama hasta llegar a una planicie de extensos caaverales. Al fondo estaba un conjunto de casas ahumadas y el estruendo de mquinas en accin. Haba mucha gente en torno a rumos de caa y de bagazo que trabajaba sin cesar.

Era el ingenio de azcar de la hacienda El Progreso en Chatam. Al acercarme salud a todos pero nadie me contest. -Reglenme una caa, dije al ms cercano. -All lo tienes- Puedes chuparte el montn, pero a trabajar. -As es-respondi otro. El que no trabaja, no come. Me sent a la distancia. Quera darme cuenta en qu consistan los trabajos. De pronto una seora que volva de la parcela, regres a verme y arrojndome un cabo dijo: - Toma, ayuda a cargar el bagazo del montn de all. Aqu no se puede estar ocioso. Por primera vez mis manos hundironse en la podredumbre de abono caliente. Un vaho alcohlico asfixiante despedan los montones de bagazo. No me caus repugnancia. Estaba resuelto a todo. Llevar la carga a la parcela me pareca una experiencia agradable y mas que todo quera conocer el ambiente. Caa la tarde y la mujer estaba angustiada porque sobraban montones. Contaba que el patrn anterior castigaba con fuertes bejucazos cuando no podan con la tarea. -Los actuales-dijo-ya no pegan sino de vez en cuando el administrador que dizque es hijo de fallecido. Pero en cambio no pagan lo completo. La noche cay lluviosa y con ello aument el peso de la carga. A pesar de todo, logramos terminar en horas avanzadas. Un camino solitario condujo hasta las casuchas de los peones. Desde la distancia escuchbamos el llanto enronquecido de una criatura.-Mi hijito- exclam la mujer emprendiendo la carrera. La segu hasta la choza. El nio revolcaba en las asperezas del patio. No obstante el agotamiento, la seora lo llev a sus espaldas y encendiendo un mechero me invit a entrar en la habitacin. La pobreza era impresionante. No haba ms que un camastro sobre el que penda un cordel con ropas viejas. Al otro costado, junto a las piedras del fogn haba un rumo de bagazo sobre el que me arroj agobiado de cansancio. La criatura segua llorando tal vez de hambre o por

el humo que comenz a llenar la habitacin. A poco rato lleg una nia que pareca espectro viviente. Vena de las tareas de a hacienda. La merienda consista en un caldo desagradable de rodajas de pltano y yuca que fue devorado an hirviente. El desvencijado camastro dijo acogida a la mujer, la nia y la criatura tierna. El esposo se hallaba en alta mar. Yo dormitaba a ratos lleno de malestar a causa de la incomodidad del bagazo y la ropa mojada. Despus de horas de insomnio y fro, cantaron los gallos y chill la sirena del ingenio. Eran las cinco de la maana. En creciente murmullo los peones desfilaban hacia sus tareas. Deban desquitar infinidad de deudas a la hacienda. Por derecho a habitacin, uso del agua, ropa, vveres, fsforos, frutas cadas, jabn no, los peones lavaban su ropa con cabuya. Todo esto y mucho ms me cont la mujer y concluy afirmando una vez ms:- El que no trabaja, no come. Consciente de ello me empa en el labor iniciada el da anterior. En el trayecto del ingenio hacia las parcela, haba abundancia de fruta cada: guayabas, naranjas, papayas, aguacates. -Anteriormente no se poda coger- advirti la seora: Los patrones de ahora no prohben pero obligan a trabajar. En adelante, fue mi alimento mientras acarreaba el abono a las parcelas. La permanente humedad destruy mis zapatos y no poda caminar descalzo. En la abacera de la hacienda costaba treinta reales el calzado de becerro. Para comprarlo me acerqu el administrador a pedir trabajo. Llamando a los sirvientes orden integrarme a las tareas por un real diario. Desde entonces fui uno ms en los trabajos y en las deudas a la hacienda. Por las noches iba donde la seora a pedir posada. Haba llegado su esposo. Al verle, tuve la impresin de un cuadro de San Jos que tena mi abuela. Sus ojos grandes y barba abultada eran fiel retrato de la imagen aquella. Acept de buena gana que viviese en su casa. El hombre era bueno pero de un carcter terrible. Le temblaban en casa.

Los domingos por la tarde, despus de la faena a beneficio de la hacienda, nos reunamos en los quehaceres del hogar. La nia era un poco menos de edad, pero muy delgada. No dejaba de mirarme. Se llamaba Anita. En veces bamos juntos por agua, a buscar lea, a traer alimentos de la chacra. Al poco tiempo la seora fue llamada al servicio de la hacienda. Al esposo le mandaron a minar sal en la isla Santiago. Anita qued al cuidado del nio y yo segua llegando a la casa. La gente deca que ramos casados. No haba cura ni autoridad, pero vivamos juntos y en veces me ayudaba en las tareas. Volv a endeudarme en la hacienda porque compr ropa para ella. Dios me bendijo. Me result buena mujer: humilde, trabajadora y ms que todo honrado y fiel, a pesar de que yo no era tan santo que se diga. En la hacienda mandaban varios patrones a parte de los mayordomos: el administrador que dizque era hijo del patrn mayor; los gringos, el yerno. Poco o nada saban de trabajos, pero hacan grandes fiestas cada vez que venan las embarcaciones. Beban mucho licor y bailaban con hermosas mujeres tradas de la cuidad. De vez en cuando llegaban deportados del continente. Nadie saba cuntos eran ni qu clase de gente, pero ellos llamaban esclavitud denigrante. El administrador no guardaba miramientos ni consideraciones para nadie. A muchos de ellos los hizo latiguear y amanecer en el cepo. El malestar maduraba cada da. Insospechadamente una noche a pretexto de liberar a unos presos que desde hace das estaban condenados en el calabozo, se amotinaron los deportados junto con antiguos peones que ya haban estado en el alzamiento que termin con la vida del primer dueo. Alcanzados los patrones en su fuga fueron a reemplazar a los liberados de la crcel de la hacienda. El administrador que haba logrado escapar, desapareci sin dejar rastro. Lo buscaban por todos los lados, pues no haba embarcaciones en la playa. De pronto alguien se percat de que el negro Armando Cedeo no concurra a las tareas. La sospecha condujo a pista segura. En cierta madrugada lo vieron salir de casa de hacienda. Los espas lo siguieron a distancia hasta los matorrales de Cerro Azul. Confiadamente sali el personaje de su escondite ante la llegada del negro.

Alto ah!-Grit uno de los perseguidoresDe inmediato lo rodearon los dems. Intent tomar la carabina, pero lo redujeron. Amarrado con las manos hacia atrs lo condujeron a la hacienda. Los pocos gendarmes haban sido reducidos la noche del alzamiento. No haba quien lo defienda. En presencia de todos lo iban a ahorcar en la antigua picota de la palmera de enfrente de la hacienda. En ese momento el Negro Cedeo se puso de rodillas rogando que no maten al amo, sino que a l, miserable esclavo, pero que salen la vida del patrn. Plido y tembloroso el administrador cay de rodillas y con muchas lgrimas imploraba clemencia. Tan dramtica escena conmovi a los personajes, cuya generosidad puso de relieve que no eran delincuentes como los trataban, sino gente noble y caballerosa. En cuanto hubo embarcacin en la playa, los patrones permitieron la salida de los deportados y de cuantos quisieran abandonar la isla. Hasta tanto corra el rumor de que la hacienda y el ingenio iban a rematarse a causa de muchas deudas. El principal acreedor, un Seor de Guayaquil iba a ser el nuevo amo. Sin embargo los trabajos y el sistema de tareas seguan sin alteracin. Repentinamente lo patrones desaparecieron y lleg un personaje a quin llamaban seor Lorenzo. Este caballero hizo desarmarlas maquinas de ingenio para conducirlas al continente. Las piezas que le parecieron inservibles reparti a los trabajadores quienes conservan hasta hoy en diferentes lugares de la isla como recuerdo del antiguo ingenio. Posteriormente un seor de apellido Monteverde que era autoridad, permiti que los peones se posesionasen de las tierras baldas que no estaban cultivadas por la hacienda. Ya Dios me haba dado algunos hijos y de acuerdo con ellos y mi mujer, cogimos veinticinco hectreas aqu el La Soledad y otros retazos por all. Todo est trabajado. A mis hijos que resultaron buenos, Dios les ha bendecido y ahora estn mejor que mi mismo. Por aquellos tiempos haban muchas novedades de guerras. Los gringos llegaron a contratar gente para conducir el agua a la playa y para construir campos de aviacin en Baltra. Por primera vez supe lo que era dinero.

Nos pagaban en dlares. Aunque haba libertad para volver a la tierra propia, preferimos trabajar con los gringos que se esmeraban en ayudarnos con alimentos, ropa, medicinas. Los capellanes atendan las necesidades espirituales de los trabajadores y muchos fueron bautizados siendo mayores de edad. Tambin en casa hubo fiesta por mi matrimonio y el bautizo de mis hijos. Todo cambi con la llegada de los gringos, hasta la isla dej de llamarse Chatam y fue bautizada: San Cristbal. Cuando los gringos desaparecieron no hubo quien nos atienda, pero en cambio quedamos con dinero a trabajar en tierras propias. Seguan llegando deportados del continente de vez en cuando. Se saba que era enemigos del gobierno y muchos de ellos personajes importantes. No haba esclavitud pero sufran aburrimiento de soledad y falta de comunicacin. Para combatir el fastidio se dedicaban a ensearnos a leer, escribir y muchas tcnicas de trabajo. Eran amables y comunicativos. Debido a la ausencia de los capellanes gringos, el pueblo comenz a extraar los servicios religiosos. Era necesario realizar gestiones para la venida de algn misionero, ojal de algn prroco estable, pero muchos de los deportados se oponan a ella y hablaban mal de los sacerdotes. Decan que son: explotadores, autoritarios, prepotentes, envanecidos, groseros, ambiciosos, dictadores, presumidos, en fin, muchos contaban recuerdos ingratos y decan que no creen en sacerdotes por muchas razones. Con ello el pueblo estaba dividido y era fcil llegar a un acuerdo. A pesar de esto, los habitantes de la playa haban logrado la presencia de los misioneros franciscanos. Cuando lo supimos bajamos con los caballos a invitarles a El Progreso. El Superior se llamaba Padre Mateo, aunque prefera que le tratasen como Hno. Mateo. Aceptaron la invitacin pero no las cabalgaduras. Decan que la pobreza franciscana impide lujos, distingos. Calzaban sandalias y vestan hbitos rsticos. Ante la insistencia de todos los vecinos del Progreso emprendieron la marcha cuesta arriba a pesar del calor intenso. La sofocacin los martirizaba y las ampollas de las cabezas desnudas. El pueblo haba construido arcos de palmeras y flores para recibirlos. Haba mucha devocin y entusiasmo que se expresaba en eufrica manifestaciones. Hasta los deportes mostrbanse corteses y concurrieron a la misa en el patio de la hacienda. Al da siguiente abundaron regalos. Cada quien quera llevar a los misioneros a su casa para que bendigan las siembras, los animales, los terrenos.

-Padrecitos Yo vengo desde la Soledad-dije luego de pedirles la bendicin. Mi esposa ha matado un chancho y mis hijos quedan haciendo arcos en el camino. -Esta lejos? -S padrecitos, pero aqu estn los caballos. - Todava somos jvenes y Dios nos da fuerza. Dejen los caballos para quienes puedan necesitarlos. Los franciscanos no. Emprendimos la marcha rodeados de mucha gente. -Padrecitos buenos das -Buenos das padrecitos saludaban los campesinos desde las chacras, los cafetales, los desbroces. -Cmo estn hermanos Hola hermanos contestaban con eufrica familiaridad. -Por qu no quieres que les digan Padres? -Padre es solo uno. Nuestro Padre Celestial En la tierra tienen este privilegio solo los que han engendrado el ser. Es pecado la usurpacin. Por algn tiempo permanecieron los misioneros en El Progreso. Celebraban misas, ayudaban a rezar, aconsejaban y pacificaban a los ancianos. Las limosnas que les daban compartan con los necesitados. En el recinto Cerro Verde, ms all del Junco, viva un hombre solitario que no poda caminar a causa de una llaga purulenta. Uno de los religiosos tom a cargo curarlo. A pesar de la distancia, madrugada todos los das llevndole algo de comer. Todos estbamos contentos de ver la mansedumbre y caridad de aquellos hombres de Dios. Pero el tiempo haba transcurrido y deban volver a sus superiores. Llenos de tristeza bajamos a despedirles en la playa. Mucha gente no pudo contener las lgrimas al ver desde la embarcacin impartan bendiciones mientras se alejaban a perderse en el horizonte. Enseguida se form un comit para gestionar el regreso de los misioneros. Ayudaron a ello las autoridades y hasta algunos deportados con sus valimientos en la cuidad. Al cabo de algn tiempo, cuando pareca que todo haba sido en vano lleg la buena nueva. Desde la loma del Consuelo alcanzamos a reconocer al playlebot Manuel J. Cobos que atracaba en el muelle.

No demor en reunirse la gente, pero ya les haban recibido los habitantes de la playa. Cuando llegamos, el Padre Mateo y otros salieron a saludarnos. Haban trado una imagen de la Virgen. Cuando quisimos llevarla al Progreso, los otros se negaron. Entonces el Padre Mateo dijo: -La Virgen es ma, la he comprado en seiscientos sucres. Los que primero construyan la capilla y devuelvan el dinero, pueden llevarse. En esa misma tarde hicimos colecta que lleg hasta ochocientos treinta sucres. Adems como haba madera en abundancia construimos la capilla de inmediato, pero tampoco as los de la playa quisieron devolver la imagen. Entonces el padre Mateo, tratando tranquilizar, ofreci al pueblo de El Progreso no solo una sino dos imgenes, lo cual cumpli en el prximo viaje al continente trayndonos una efigie de la Virgen de El Quinche y otra de San Francisco. Pero tampoco el pueblo qued conforme porque la Virgen de la playa dizque es ms milagrosa. Despus de estos acontecimientos, a mas de los treinta aos volv a mi tierra de Ficoa averiguar por mi madre y ms familia. Ambato haba cambiando tanto que no supe dnde me hallaba ni hacia dnde dirigirme. Averig a unas gentes que venan del otro lado del ro si conocen a una doa Zoila Mera, que viva al pie de la loma, en la hondonada. -All mismo vive- me respondieron, indicndome el nuevo camino que deba seguir. Todo haba cambiado menos al rbol de capul de ramas encorvadas en que jugbamos al columpio con nios del barrio. Junto a la casa antigua haba otra de materiales modernos. Sent estremecimiento al ver a una anciana que barra el patio. -Era mi madre! No pude contenerme las lgrimas y acercndome la abrac. -Qu le pasa seor -Soy su hijo mamacita su hijo Daniel -Dios santoQu es pues estoQu, mi Daniel?

Fuerte abrazo nos uni en silencio de lgrimas. Sin palabras caminamos hacia el aposento. Viva sola. Mi padre haba muerto hace muchos aos. Todos me crean fallecido, menos ella que guardaba la esperanza de volverme a encontrar. Confusa, no saba qu brindarme, pero yo la haba llevado muchas cosas. Le cont mi historia desde la salida del tren..Ahora que Dios me ha ayudado, vengo a llevarla le dije. No quiso, a esta edad solo me llevar la tumba. Quera verte y morir tranquila. Algunos das pas en compaa de mi madre. Vinieron mis hermanos y ms familiares a conocerme de nuevo. Algunos solo saban mi nombre. Les invit a la tierra de Galpagos, pero nadie quiso a causa de la distancia. Solo y triste como en la primera vez volv, pero aqu me esperaban mi esposa y mis hijos. PLAYA DE ORO Con el nombre genrico de La Playa se conoce en San Cristbal la entrante ocenica de Puerto Baquerizo, capital insular. Al especificarla encontramos tres sectores diferenciados: Playa del Faro o Malecn; y, Playa de Oro. La razn es obvia para cada denominacin. Es de advertir adems, que cada sector tiene su encanto y su leyenda. A propsito de playa de Oro, cabe recordar que por ms de dos siglos fue morada de piratas y balleneros, tanto por el agua dulce como por las tierras fecundas de la isla. Por aadidura, geogrficamente San Cristbal es la parte insular ms cercana al continente. Refieren los antiguos moradores que en la playa se form el primer comentario desde tiempos de los corsarios lo cual, coincide con el hecho histrico del siglo XVIII en que el pirata Dampier y sus huestes profanaron el cementerio de Guayaquil y llegaron a morir apestados en las playas insulares, salvndose pocos sin repartirse el botn. Recuerdan adems que muchos de los primeros colonos, vinieron a encontrar a parte de osamentas, inscripciones en diversos lugares, como seales evidentes de enterramientos de tesoros. Hasta hoy muchos isleos acomodados- segn la gente deben su fortuna al hallazgo de cofres, bales y ms enterramientos de oro, piedras preciosas y monedas antiguas. Desde entonces dieron en llamar Playa de Oro, no por fantasa sino debido a las riquezas codiciadas por nacionales y extranjeros.

Persiste an el inters de muchos afanosos como un alto oficial de la Marina que dedic todo el tiempo de permanencia como autoridad castrense a la insaciable bsqueda de tesoros. Cabe advertir que en la misma direccin de dicha playa hacia la altura, han realizado excavaciones como la de los tripulantes de un yate norteamericano que mientras entretenan con funcin cinematogrfica a los pobladores, aprovecharon realizando sus excavaciones sin respetar inclusive a domicilios particulares. Por aadidura, no es extrao encontrar sitios e inscripciones enigmticas como aquella gran piedra detrs del Colegio Alejandro Humboldt signada por una cruz y rayas de base a manera de peana. Con estas y otras evidencias han venido justificando las generaciones la razn del nominativo PLAYA DE ORO. SOLITARIO DE LA SOLEDAD Para los devotos de Viernes Santo, fue sorpresiva la presencia de un campesino de botas pantaneras que entr a la capilla de El Progreso en circunstancias en que misioneros franciscanos conmemoraban la pasin de Cristo. Algunos isleos lo haba visto antes por las faldas de Soledad, pero en esta ocasin su presencia rompi el murmullo de plegarias con voz compungida habl de tal manera acerca de los padecimientos del Mrtir del Calvario que la multitud qued conmovida. Quin era aquel personaje que infunda piedad y contricin? Al comienzo se hubo identificado como nativo de una provincia interiorana de donde procedan algunos colones de Chatam, sin embargo, nadie lo reconoca, y a pesar de esfuerzos por el dominio de la lengua comn lo delataba marcado dejo extranjero complementado por elevada contextura fsica, ojos azules y cabellera rubia, casi plateada. Al verle con frecuencia algunos trataron acercrsele, pero el personaje hua habilidosamente cualquier trato familiar no obstante, un antiguo colono que pasaba por solitario, logr atraerlo invitndole a sus trabajos. El extrao acept pero sin compartir alojamiento ni alimentacin. Prefera una cueva y los frutos del campo. A poco desapareci de tierras pobladas para hundirse en el paraje desierto de donde sala muy rara vez. Movidos por curiosidad, ciertos individuos lo siguieron infructuosamente en pos de su escondite. Por fin, un colono que recorra la llanura de la Soledad en busca de

animales perdidos, impensadamente hallase en medio de plantaciones de hortalizas entre las que haba una ramada de juncos y paja montez. Al cercarse sigilosamente pudo contemplar al personaje sentado bajo el alero de la habitacin, absorto en atenta lectura. Al verse descubierto no se inmut el solitario, mas bien sali a recibir al visitante con mucha amabilidad y cortesa, invitndole a tomar asiento sobre un madero del filo del patio, pues la habitacin la tena cerrada. Luego, tomando una Biblia, centr la conversacin en la lectura y comentario del libro sagrado. -No se aburre usted en completa soledad?- interrumpi el nativo-No estoy solo respondi Dios est conmigo. El me acompaa y consuela. No me hace falta la compaa de los hombres. -Pero le he visto concurrir a la capilla del pueblo. -A Dios se lo puede adorar en cualquier tiempo y lugar, mayormente en la casa de adoracin. -Qu dice usted de los sacerdotes? -Son los oficiantes ante Dios. -Mucha gente dice que son envanecidos de su ministerio, presumidos, dominadores. Qu opina usted? -No se puede generalizar. Hay tambin sacerdotes humildes y convencidos de su vocacin cristiana. Sin dar tiempo a nuevas preguntas cerr el libro e invitndole a caminar hasta el confn de la parcela despidi al visitante con ceremoniosa cortesa. Eran los tiempos aquellos en que la fauna nativa mora asustada por el ruido de aviones de guerra apoderados de Seymur; se hablaba de personajes trashumantes en Floreana y de naves misteriosas que emergan del fondo del ocano. El mundo era una hoguera en que arda la humanidad. Y rostros exaltados buscaban lugares ignotos para calmar su espanto. Quin sabe qu mundos extraos desfilaran por la mente enfebrecida de aquel hombre de miradas esquivas que hua de los dems hombres para encontrar a Dios en un punto perdido en la inmensidad del mar. LAS NARANJAS DE CERRO MUNDO

En el sector Nor-Occidental de San Cristbal, existe una prominencia llamada Cerro Mundo. En este pareja posiblemente habitaron seres humanos en tiempos pasados a juzgar por la presencia de plantas introducidas, entre las que existan hasta hace poco un rbol de naranja. La depredacin humana a medida que transcurra el tiempo iba destruyendo la planta, sin que nadie se preocupase de su conservacin, hasta que el mismo cerro tom la iniciativa de salvar su tesoro. A este propsito, ha llegado hasta nosotros la historia que vamos a relatar: en cierta ocasin, como de costumbre haba llegado un habitante de la playa con su asno a cosechar la fruta. Luego del ajetreo emprendi el retorno tan satisfecho y distrado que a poco no se dio cuenta en qu lugar se encontraba. Lo peor que ni el instinto del animal pudo dar con la salida. Perdido en la inmensidad del pareja, entre filudas rocas y cactus agresivos, caminaban sin direccin hasta entrada la noche. Descarg a la acmila para acogerse a una oquedad de las que abundan en suelo volcnico. Tena por cobijo el velamen de las tinieblas y por compaa fatal zancudos y hormigas. All acurrucado y temblando de fro permaneci nuestro hombre esperando el nuevo da. En cuanto saludaron las aves al amanecer, albard de nuevo al asno con la fruta cosecha y emprendi la caminata. Mas al darse cuenta que estaba volviendo sobre sus pasos descarg al animal dejndolo a la deriva y sigui sus huellas. Oh sorpresa! A poca distancia reconoci hallarse en buen camino que le condujo a su hogar. Los familiares que haban pasado la noche preocupados por la tardanza, al verlo regresar con el animal vaci, llenronse de curiosidad con muchas interrogantes. Mientras duraban las explicaciones, se haban congregado los vecinos averiguar lo acontecido. Pronto circul el comentario a travs de diversas interpretaciones, para unos, sin importancia, para otros en cambio preocupantes y no faltaron bromas y hasta historietas antojadizas. Sin embargo no se descartaba la posibilidad de que algo misterioso poda estar aconteciendo. En medio de tertulias callejeras surgi la idea de algunos jvenes que deseaban probar por propia experiencia. En la maana siguiente partieron provistos de equipajes a la montaa. A pocas horas de camino divisaron al rbol que les atraa con sus racimos dorados.

Llegados al lugar, cada quien entre comentarios y algarabas cosechaba la fruta y llenaba sus bolsos. Alegres y satisfechos emprendieron el retorno por el trajinado camino que conduca a la playa. De pronto alguien advirti de que estaban dando la vuelta alrededor del rbol sin avanzar un paso adelante, pero como ya haban consumido buena parte de fruta, volvieron a aprovisionarse para reiniciar la jornada. Hasta tanto densa nube cargada de tempestad oscureci el ambiente hasta el anochecer. La tempestad era tan fuerte que no les permiti buscar alguna cueva de albergue entre las rocas. Acurrucados bajo el rbol sufrieron los goterones y la invasin de zancudos hasta amanecer. Tiritantes y llenos de malestar empezaron a caminar como autmatas sin preocuparse de las naranjas sino nicamente de sus hogares. Caminaron sin rumbo hasta cuando se dieron cuenta que el rbol haba desaparecido de su vista y empezaron asomar las primeras casa del poblado. Familiares y amigos que se hallaba expectativa, al verlos salieron a recibir ansiosos de novedades. Muchos comentarios circularon a travs de diversas conjeturas e interrogantes: -Tal vez el maligno? El cerro se ha vuelto mezquino? En adelante nadie quiso ir por naranjas a Cerro Mundo por temor a extraviarse o que le suceda algo peor. De lo sucedido aos atrs ha quedado como tradicin de San Cristbal la leyenda de LAS NARANJAS DE CERRO MUNDO. El TESORO DEL PIRATA LEWIS Nos es grato transcribir en su propio estilo al profesor y cientfico de la Estacin Charles Darwin, seor Jorge Sotomayor, que se digna aportar con la siguiente tradicin: El Pirata Lewis que vivi en Floreana y muri en San Cristbal, fue protagonista de una historia por dems extraa. Para empezar, nadie sabe de donde vino ni quin era. Nadie sabe adems, que haca en Galpagos.

Una vez que los trabajadores sublevados mataron a don Manuel Julin Cobos, el pirata dedic quedarse en San Cristbal. De tiempo en tiempo abandonaba la isla, nadie sabe con qu propsito y luego continuaba su vida tranquila y montona, entregado a sus recuerdos. Por esos azares de la vida, se hizo amigo del seor Manuel Augusto Cobos y como senta que su fin estaba prximo, decidi revelarle el secreto de sus espordicos viajes. El pirata Lewis tena enterrado un tesoro en alguna isla del Archipilago y cuando tena apuros econmicos visitaba en una destartalada chalupa a la isla donde tena escondido el dinero y volva con lo suficiente para solventar sus escasas necesidades por algn tiempo. Para el efecto tomaron entonces una embarcacin de pesca y acompaados de cuatro marines se hicieron al mar. Cosa curiosa, a la mitad del trayecto el Pirata Lewis empez a actuar como loco. Saltaba y gritaba sin ton ni son. Al ver don Manuel Augusto Cobos, pidi a los marineros que regresaran a San Cristbal y cuando desembarcaron en la isla, el pirata le cont al seor Cobos que tuvo que actuar as porque se enter que los marineros planeaban matarle a l y al Seor Cobos una vez que se desenterrara el tesoro. Tiempo despus muri el Pirata Lewis y con l qued enterrado el sitio donde tena guardado su tesoro (1) Fuente de consulta: Conversacin personal con el Sr. Manuel Augusto Cobos-(f) Jorge Sotomayor

E CABAYO E COBO A POCO DE LLEGADO A San Cristbal un seor se detiene a saludarme. Otro ms all sonredo me pregunta: -Qu le dice a Cabayo? Rugole explicarme. No entenda. -E Cabayo, e Cobo, puee De este apodo aplicado al personaje del saludo naci la curiosidad, El Caballo de Cobos, era una leyenda ms de la parroquia El Progreso. La gente recuerda la colonia de esclavos establecida en el lugar, as como de los mtodos de

domesticacin humana ejercidos por el gran propietario. En torno a ello han inventado cuentos y leyendas que desmejoran al controvertido personaje cuya alma condenada dicen que pena todava en la hacienda. De entre numerosas versiones al respecto, recuerdan que desde el establecimiento de los misioneros franciscanos ha desaparecido el fantasma que mantena en zozobra a los habitantes del lugar. Refieren que cafetales, huertos y llanuras eran escenario de correras diablicas a partir de la medianoche. Los vecinos saban que en cuanto se rumoreaba el ruido, deban encerrarse en sus habitaciones y trancar puertas y ventanas para evitar que los nios y an personas adultas puedan ser pegadas por el maligno. En varias ocasiones los animales domsticos murieron en medio de alaridos y temblores. Muchos aseguraron haber visto al caballo echar fuego por el hocico y odo su espantoso relincho. Uno de los habitantes de El Progreso refera la siguiente historia: -Haba madrugado conforme es costumbre a la playa de El Chino con sus redes de pesca y asnos de carga. El da result favorable y a pesar del cansancio quiso aprovechar algunas horas ms. Con abundante carga se predispuso al retorno. La luna acompaaba desde lo alto por el incierto camino de cactus y lava cenicienta. Sorpresivamente escuch a lo lejos el relincho que le llen de terror. El miedo invadi su espritu en temblores incontrolables. Quiso hablar gritar, pero tena atada la lengua. Mentalmente invoco la proyeccin divina y pens regresar a la playa, pero haba caminado tanto que su casa estaba muy cercana. El perro que le acompaaba ladrn agresivamente y corri tembloroso a pegarse junto al amo. A poco asustronse los asnos sin querer dar un paso adelante. Nada vio el pescador , pero los ruidos extraos conturbaron su nimo. Al llegar al patio de su casa cay desmayo. Los animales hallbanse tambin inquietos. Sorpresivamente el perro corri chillando a morir dando vuelcos a la distancia. Hubo algazara en el vecindario y no faltaron vecinas piadosas que encendieran ramos benditos e hicieran rezar el rosario hasta el amanecer.

La novedad y el comentario circul por toda la isla. E Cabayo e Cobo E Cabayo e Cobo apareci trave E maldito animal ha ejpantao a don Olaya LOS TESOROS DE CERRO PATRICIO Cuando Fray Toms de Berlanga y sus compaeros contemplaron por primera vez nuestro archipilago, llenos de asombro lo llamaron Islas Encantadas. Quien quiera las visite, sin duda exclamar lo mismo ante el embrujo de tantas maravillas. Todo tiene sabor de encanto, de misterio y leyenda enraizada en un pasado tambin legendario: piratas desalmados y romnticos; balleneros atrevidos que cuantificaban su vida con la de cetceos gigantescos; murallas de lgrimas y sangre, tragedia, crueldad humana Todo atrae y encanta a los amantes de la aventura, a los soadores y nufragos de la vida. Cada acantilado, cada playa y hasta las renegridas costas de los siglos nos hablaban de algn encanto o ilusin perdida, de algn secreto escondido en las arrugas de la eternidad. En fin, todo es embrujo y es leyenda enclavada en la pupila del ocano. Detengmonos por un momento en uno de estos lugares que exalta la imaginacin aprisionndolo en el crculo borroso del horizonte. Nos hallamos en la cspide de Cerro Patricio. Es una pequea elevacin que corona la parte alta de Puerto Baquerizo en San Cristbal. Una cruz blanca lo distingue desde cualquier direccin. En este lugar cuenta la leyenda que se hallan escondidos los tesoros de los piratas, pero el cerro no permite que ningn mortal pueda extraerlos. Los mismos habitantes de San Cristbal lo intentaron en varias ocasiones. A este propsito, cabe mencionar que un personaje muy conocido en estas actividades, al contemplar una noche el cerro iluminado juzg que era brillo de los metales preciosos. A pesar de la oscuridad encamnose al supuesto lugar. Al coronar la altura pudo contemplar con verdadero asombro una gran puerta a travs de la cual sala la luz proveniente de una ciudad iluminada que se hallaba en el fondo. Sigilosamente penetr en ella y no caba de asombro la cantidad de oro y piedras preciosas que brillaban como el sol. Mas al momento en que lleno de codicia extendi las manos para recogerlo, apagase repentinamente la claridad quedndose en medio de tinieblas.

La impresin le hizo deambular toda la noche en torno al mismo sitio hasta que el amanecer retorn con el cerebro ardiendo fantasas. La noticia circul despertando nuevas curiosidades y ambiciones, pero nada volvi hacerse visible en adelante, por lo que creyendo podra tratarse de artimaa del Maligno, los habitantes de Baquerizo plantaron una cruz sobre la montaa. No obstante, una noche volvi hacerse visible la iluminacin a un habitante del Progreso, quien atemorizado curioso cobr nimo para dirigirse al lugar. Atnito qued contemplando como el cerro lanzaba una bola luminosa hacia las faldas de Cerro Mundo. Como el fenmeno tornrase intermitente, nuestro visionario se puso seguir la direccin del artefacto. Tras horas de caminata lleg al lugar donde arda una llama que ante su presencia apagase snitamente. Permaneci en el sitio en espera de alguna manifestacin hasta el amanecer. Con la nueva claridad pudo contemplar admirado una plataforma de calicanto engarzada a una gran cadena suspensa de un rbol. En la superficie del artefacto haba signos enigmticos. Sin saber la alternativa a tomarse seal con precisin el lugar y emprendi el retorno sealando de trecho en trecho el borroso camino. Los cementerios de los tesoros de Cerro Patricio haban pasado a Cerro Mundo. Despertndose nuevas expectativas y nuestro personaje se vio obligado a encabezar a un grupo de exploradores. Llegados al lugar hallaron las seales dejadas pero no la plataforma misteriosa. La buscaron hasta el cansancio y al no encontrarla retornaron llenos de frustracin y coraje. Difundise el cementerio entre los habitantes de El Progreso que se rean de las vanas ambiciones. A pesar de ello, siguieron volviendo nuevos buscadores de tesoros. El inters an permanece latente porque la misteriosa plataforma para unos aparece y para otros no. Por sobre todo est la irona de la suerte que sigue burlndose de las ambiciones humanas. Si usted, respetable lector desea interesarse por los tesoros de San Cristbal, el camino hacia Cerro Mundo est abierto a pocos Kilmetros del cementerio isleo. NAUFRAGOS DE DINAMARCA

Eran los tiempos en que arreciaban las ambiciones extranjeras por nuestras islas. Aventureros de toda ndole queran probar suerte en las tierras de nadie. Para control nacional fue preciso tolerar los dos pequeos imperios de Isabela y Chatam. Los favorecidos podan contar a falta de colonos, con el contubernio oficial para la deportacin de gente que, al llegar a la regin insular era sometida al terror. Los seres humanos, perdida su condicin de tales, eran transformados en bestia de trabajo, que se intercambiaban los amos segn necesidades o cumplimientos. Muestra de ello, el marino Jos Olaya, de Chatam, al servicio de Isabela. Miles de reclutados en predios de miseria continental, en haciendas, crceles y hasta en las calles incrementaban de continuo el desconocido nmero de esclavos. Al integrarse a la colonia, muchos de ellos perdan su identidad por el apodo denigrante que borre su rostro. Estos infelices utilizados en infinidad de trabajos, cumplan labores de depredacin en las islas hasta el exterminio de especies nativas. En su escasez nativas. En su escasez supli el ataque a los animales introducidos. El ganado vacuno multiplicado prodigiosamente en la soltura de regiones fecundas, alimentaba el comercio de carne salada y pieles a los mercados de Panam y Guayaquil. A esta poca corresponde la secular cancin que an vibra en tono de elega entre los habitantes de San Cristbal e Isabela. La composicin comienza diciendo Somos los nufragos de Dinamarca. La que ha dado margen a la idea de protagonistas daneses. No hay noticia de ellos en el archipilago, pero s de los noruegos que trataron colonizar FLoreana. Es posible la confusin con el velero noruego Alexander que naufragara en Galpagos en su viaje de Austria a Panam en 1907. Los versos recopilados gracias a la colaboracin de los seores William Gmez y los hermanos Lucrecia y Edulfo Cabezas, carecen de tcnica literaria, pero encierran una conmovedora transparentacin de un hecho histrico de la realidad insular y de la sumisin hacia el amo llevada al sacrificio. LOS NAUFRAGOS DE DINAMARCA Somos los nufragos de Dinamarca que bien partamos a Guayaquil

cueros y carne llevbamos a Manta que nos mandaba Antonio Gil. Fue la demora en Isabela Que un buen fracaso nos sucedi El capitn de nuestra barca Cay enfermo y pronto muri Jos Olaya era un buen piloto Que a San Cristbal quisimos entrar Mas las corrientes nos arrastraron A la isla Brrignton a Naufragar. Luzmila Ochoa, inocente nia Pobre familia tambin sufri y marchando hojas de tuna que era un brebaje para tomar (1) 45 das estuvimos sin ms destino sin ms merced acongojados en un suspiro muertos de hambre, fro y sed. 47 das estuvimos y una gran nave alcanzamos a ver era la Flor del Guayas que as se llamaba la nave que nos vino a favorecer. Ya moribundos nos embarcamos Y a bordo vimos la salvacin La decadencia de todo nufrago Que en la isla de todo nufrago Que en la isla Barrignton nos sucedi. En un cajn forrado de lona Fue a darle parte a Antonio Gil Fue un Benavides el colombiano Que en esa piedra se sepult Agonizante, agua peda, Un jarro de agua denme por Dios (1) hojas de tuna: Opuntia cuyas hojas producen jugo que aplaca la sed LA MALDICIN DE LA GUAYABA

Los ecologistas no encuentran hasta la presente la manera de erradicar los matorrales de guayaba que han invadido gran parte de la isla San Cristbal. Quien se dirige desde la parroquia El Progreso a los recintos aledaos lo har por entre bosques de esta hermosa planta frutal, que los colonos miran con desprecio porque para ellos es parte que obstaculiza los cultivos y adems, trgico recuerdo de una guayaba es una planta maldecida. Quin coma de su fruto, no podr abandonar la isla, y si lo hace, volver al poco tiempo desde cualquier parte del mundo. Esta circunstancia, conforme cuentan los ancianos, se debe a la siguiente historia. De vez en cuando llegaba desde el continente el buque Estrella del Mar, cuando atracaba en la Playa era motivo de mltiples expectativas entre los esclavos de la isla, ya porque les esperaba el duro trabajo de conducir pesados cargamentos hacia la hacienda o porque llegaban nuevas remesas de deportados. En cierta ocasin hubo algazara en la hacienda. Haba que organizar la caravana de acmilas para el viaje hacia la playa porque en la noche haba atracado el buque. Pronto comenzaron las tareas de desembarque y conduccin se cargamentos. De entre los numerosos bultos sealse un cajn que haba que dispensarlo cuidados especiales porque era portador de una planta muy estimada para el patrn, ms no para quienes la conocan en el continente. Se trataba de una humilde planta de guayaba de las que abundan en las costas ecuatorianas, pero que llegada a la isla tena otra importancia y significacin. Sembrada en el huerto de la hacienda y bajo cuidados muy especiales, la planta iba creciendo hermosa y cargada de frutos tan provocativos que llamaban la atencin a los esclavos y trabajadores. Advertido el patrn sobre el particular imparti una orden: Severas, trgicas eran siempre las rdenes del patrn, pero en esta ocasin el mandato fue funesto: Todo esclavo o trabajador, sin lmites de sexo, edad, ni circunstancia que se atreviera a tocar el fruto de la guayaba, castigado con trescientos bejucazos (latigazos). La orden dej en suspenso a los esclavos que empezaron a odiar a la planta, de la que haba que hu desde lejos. No obstante tan severas prohibiciones, quin sabe si por desgracia o descuido, una criatura de pocos aos haba logrado escurrirse por bajo del alambrado y con la friccin propia del hambre infantil comenz a devorar la fruta prohibida, sin percatarse que los espas los estaban contemplando incrdulos y asustados.

Cuando el patrn concurri ante el aviso oportuno, dirigi una mirada al inocente intruso, y relamindose la comisura de los labios insinu a los verdugos. El nio sin comprender la tragedia dejse conducir al lugar del suplicio; cuando lo desnudaron para atarlo al poste de flagelaciones, lanz un chillido llamando a su madre que lloraba impotente. El patrn que se asenta con su presencia comenz a contar los golpes- Cinco, diez, cincuentaDnle ms Pero los verdugos lo desataron porque ya era cadver. Gruesas lgrimas rodaron por todos los rostros. Hasta flageladores pasaron disimuladamente el reverso del puo por el rostro. El patrn sonrea! La leyenda no cuenta se el cadver fue arrojado a los perros salvajes, pero s que la infeliz madre de rodillas lloraban a gritos. Quienes lo escucharon dicen que maldijo al patrn, que tambin debera pagar con su vida, y que la planta sera peste de la hacienda y que vendr mucha gente atrada por el olor de la guayaba a aduearse de la hacienda. No pas mucho tiempo en que comenzaron a cumplirse los vaticinios de la infeliz madre. El patrn fue asesinado en su propia casa y desde entonces empez a llegar toda clase de gente a la isla. El comercio comn que an persiste en San Cristbal es de que quien haya probado el sabor de la guayaba, no podr abandonar la isla y si lo hiciera regresara desde cualquier parte del mundo. LOS MANGOS ESTERILES En la entrada a la parroquia El Progreso, a pocos metros de la crcel de Chatam existen dos envejecidos rboles de mango que a pesar de follaje abundante y florecimiento continuo jams produce fruto. En torno a este fenmeno los habitantes del lugar comentan: Eran los oscuros tiempos del terror y el alarido en que rostros desfigurados de espanto huan del garrote y el fusilamiento; los perros peleaban sobre cuerpos agnicos y amanecan cadveres colgados de los rboles. Pero qu del milagro, dicen unos, porque all penan las almas de los fusilados; otros aseguran que es en duelo por los nios muertos.

A pesar de la crueldad de los hombres, por aquellos tiempos la naturaleza eran tan prdiga en regalar frutos que desgajaban las ramas, sin embargo para los esclavos estaban prohibidos mediante castigos que en veces les causaba la muerte. No obstante, el hambre era insoportable y los nios agonizaban prematuramente en los duros quehaceres de la hacienda. Una organizada red de espas controlaba movimientos, palabras, intenciones con odos atentos y miradas listas a la denuncia. Nada se ocultaba al amo y todo mova conforme su ms leve insinuacin. Los rboles de mangos ocultos entre la maleza ostentaban provocativos racimos que en veces desgajados. Todo calculaba y prevena la red de espas Una tarde en que el sol rielaba sus pinceladas moribundas en el paraje solitario, el hambre indujo a dos nios a escurrirse por entre la vegetacin para encaramarse en los rboles con ansias devoradoras. Al parecer nadie trajinaba por el sitio silencioso, pero el patrn pronunci tres palabras trgicas, terribles. Terribles palabras cual disparos mortales. - Atenlos donde estn! Llegaron los verdugos al pie de los rboles armados de cabestros. Aterrorizados los nios comprendieron tardamente su error. Inmviles junto a las ramas quedaron en silencio tembloroso. Los esbirros que tenan miradas felinas cumplieron la orden con saa diablica. Cada nio qued fuertemente atado a su rama La noche fue traspasada por desgarrantes ayes infantiles y por gemidos en el interior de cada choza. Los esclavos iban y venan de los trabajos con rostros cados y miradas tristes. Apenas se rumoreaba en la tarde siguiente los estertores finales de cada moribundo. Al tercer da todo era silencio de tumba. El patrn jams contradeca sus rdenes Pasaron los das con su bagaje de dolor y lgrimas. El aire iba tornndose pesado, mal oliente, hedores de carroa y fruta madura infestaban el ambiente nublado por aves de rapia. Por mucho tiempo quedaron las osamentas atadas a las ramas hasta que iban desprendindose para blanquear los almcigos del pie de las encinas. En adelante la gente que pasaba junto al lugar de suplicios, se santiguaba rezando entre dientes alguna invocacin piadosa.

Desde entonces cuenta la leyenda que los rboles de mango se secaron por algn tiempo y si despus tornndose a vestirse de follaje no volvieron a dar fruto jams. Fuente: Leyendas de Chatam, por ENRIQUE FREIRE GUEVARA; SAN CRISTBAL _ GALPAGOS; editorial Casa de la Cultura Ecuatoriana; Quito-Ecuador 1993.