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EL ORIGEN DE LA VIDA

La vida es una exuberancia planetaria, un fenmeno solar. Es la transmutacin astronmicamente local del aire, el agua y la luz que llega a la tierra, en clulas. Es una pauta intrincada de crecimiento y muerte, aceleracin y reduccin, transformacin y decadencia. La vida es una organizacin nica. Margulis y Sagan

INTRODUCCION
Qu es la vida? El trmino vida (latn: vita), desde el punto de vista de la BIOLOGA, que es el ms usado, hace alusin a aquello que distingue a los reinos animal, vegetal, hongos, protistas, arqueas y bacterias del resto de manifestaciones de la naturaleza. Implica las capacidades de nacer, crecer, reproducirse y morir, y, a lo largo de sucesivas generaciones, evolucionar.

TEORAS DEL ORIGEN DE LA VIDA


PRIMERA HIPTESIS: CREACIONISMO El creacionismo es un sistema de creencias que postula que el universo, la tierra y la vida en la tierra fueron deliberadamente creados por un ser inteligente. Hay diferentes visiones del creacionismo, pero dos escuelas principales sobresalen: el CREACIONISMO RELIGIOSO Y EL DISEO INTELIGENTE. EL CREACIONISMO RELIGIOSO es la creencia que el universo y la vida en la tierra fueron creados por una deidad todopoderosa. Esta posicin tiene un fundamento profundo en las escrituras, en la que se basan los pensamientos acerca de la historia del mundo. Dentro del campo creacionista se hallan los que creen en una tierra joven y los que creen en una tierra antigua. EL DISEO INTELIGENTE (DI) infiere que de las leyes naturales y mero azar no son adecuados para explicar el origen de todo fenmeno natural. No es dirigido por una doctrina religiosa, ni hace suposiciones de quin el Creador es. El DI no usa textos religiosos al formar teoras acerca del origen del mundo. El DI simplemente postula que el universo posee evidencia de que fue inteligentemente diseado. EL CREACIONISMO EXTRATERRESTRE cree que el mundo fue creado por una raza extraterrestre que vinieron a ser adorados por los hombres como dioses y descrito en antiguos textos religiosos. SEGUNDA HIPTESIS: LA GENERACIN ESPONTNEA La teora de la generacin espontnea, tambin conocida como autognesis es una antigua teora biolgica de abiognesis que sostena que poda surgir vida compleja, animal y vegetal, de forma espontnea a partir de la materia inerte. Para referirse a la "generacin espontnea", tambin se utiliza el trmino abiognesis, acuado por Thomas Huxley en 1870, para ser usado originalmente para referirse a esta teora, en oposicin al origen de la generacin por otros organismos vivos (biognesis). La generacin espontnea antiguamente era una creencia profundamente arraigada descrita ya por Aristteles. La observacin superficial indicaba que surgan gusanos del fango, moscas de la carne podrida,

organismos de los lugares hmedos, etc. As, la idea de que la vida se estaba originando continuamente a partir de esos restos de materia orgnica se estableci como lugar comn en la ciencia. Hoy en da la comunidad cientfica considera que esta teora est plenamente refutada. TERCERA TEORA: EL ORIGEN COSMICO DE LA VIDA O PANSPERMIA Segn esta hiptesis, la vida se ha generado en el espacio exterior y viaja de unos planetas a otros, y de unos sistemas solares a otros. El filsofo griego Anaxgoras (siglo VI a.C.) fue el primero que propuso un origen csmico para la vida, pero fue a partir del siglo XIX cuando esta hiptesis cobr auge, debido a los anlisis realizados a los meteoritos, que demostraban la existencia de materia orgnica, como hidrocarburos, cidos grasos, aminocidos y cidos nucleicos. La hiptesis de la panspermia postula que la vida es llevada al azar de planeta a planeta y de un sistema planetario a otro. Su mximo defensor fue el qumico sueco Svante Arrhenius (1859-1927), que afirmaba que la vida provena del espacio exterior en forma de esporas bacterianas que viajan por todo el espacio impulsadas por la radiacin de las estrellas. Dicha teora se apoya en el hecho de que las molculas basadas en la qumica del carbono, importantes en la composicin de las formas de vida que conocemos, se pueden encontrar en muchos lugares del universo. El astrofsico Fred Hoyle tambin apoy la idea de la panspermia por la comprobacin de que ciertos organismos terrestres, llamados extremfilos, son tremendamente resistentes a condiciones adversas y que eventualmente pueden viajar por el espacio y colonizar otros planetas. A la teora de la Panspermia tambin se la conoce con el nombre de teora de la Exognesis, aunque para la comunidad cientfica ambas teoras no sean exactamente iguales. La panspermia puede ser de 2 tipos: Panspermia interestelar: Es el intercambio de formas de vida que se produce entre sistemas planetarios. Panspermia interplanetaria: Es el intercambio de formas de vida que se produce entre planetas pertenecientes al mismo sistema planetario. La explicacin ms aceptada de esta teora para explicar el origen de la vida es que algn ser vivo primitivo (probablemente alguna bacteria) viniera del planeta Marte (del cual se sospecha que tuvo seres vivos debido a los rastros dejados por masas de agua en su superficie) y que tras impactar algn meteorito en Marte, alguna de estas formas de vida qued atrapada en algn fragmento, y entonces se dirigi con l a la Tierra, lugar en el que impact. Tras el impacto dicha bacteria sobrevivi y logr adaptarse a las condiciones ambientales y qumicas de la Tierra primitiva, logrando reproducirse para de esta manera perpetuar su especie. Con el paso del tiempo dichas formas de vida fueron evolucionando hasta generar la biodiversidad existente en la actualidad. CUARTA TEORA: TEORA DE LA EVOLUCIN QUMICA Y CELULAR. Mantiene que la vida apareci, a partir de materia inerte, en un momento en el que las condiciones de la tierra eran muy distintas a las actuales y se divide en tres. Evolucin qumica, Evolucin prebitica y Evolucin biolgica. La primera teora coherente que explicaba el origen de la vida la propuso en 1924 el bioqumico ruso Alexander Oparin. Se basaba en el conocimiento de las condiciones fsico-qumicas que reinaban en la Tierra hace 3.000 a 4.000 millones de aos. Oparin postul que, gracias a la energa aportada primordialmente

por la radiacin ultravioleta procedente del Sol y a las descargas elctricas de las constantes tormentas, las pequeas molculas de los gases atmosfricos (H2O, CH4, NH3) dieron lugar a unas molculas orgnicas llamadas prebiticas. Estas molculas, cada vez ms complejas, eran aminocidos (elementos constituyentes de las protenas) y cidos nucleicos. Segn Oparin, estas primeras molculas quedaran atrapadas en las charcas de aguas poco profundas formadas en el litoral del ocano primitivo. Al concentrarse, continuaron evolucionando y diversificndose. Esta hiptesis inspir las experiencias realizadas a principios de la dcada de 1950 por el estadounidense Stanley Miller, quien recre en un baln de vidrio la supuesta atmsfera terrestre de hace unos 4.000 millones de aos (es decir, una mezcla de CH4, NH3, H, H2S y vapor de agua). Someti la mezcla a descargas elctricas de 60.000 V que simulaban tormentas. Despus de apenas una semana, Miller identific en el baln varios compuestos orgnicos, en particular diversos aminocidos, urea, cido actico, formol, cido cianhdrico (vase Cianuro de hidrgeno) y hasta azcares, lpidos y alcoholes, molculas complejas similares a aquellas cuya existencia haba postulado Oparin. Estas experiencias fueron retomadas por investigadores franceses que demostraron en 1980 que el medio ms favorable para la formacin de tales molculas es una mezcla de metano, nitrgeno y vapor de agua. Con excepcin del agua, este medio se acerca mucho al de Titn, un gran satlite de Saturno en el que los especialistas de la NASA consideran que podra haber (o en el que podran aparecer) formas rudimentarias de vida.

LA EVOLUCION: ELEMENTOS DE LA VIDA


En los primeros lagos que se formaron en la superficie terrestre haba numerosas sales minerales, magnesio, azufre, hierro. El agua estaba a unas temperaturas muy elevadas y sobre ella haba una ardiente masa de aire compuesta de hidrgeno, metano, vapor de agua y amonaco. Todo esto ocurra en la ms completa oscuridad, el Sol an no haba entrado en ignicin y la nebulosa solar impeda que se viera el ms mnimo destello de luz estelar. Pero a pesar de estas condiciones tan adversas, haba una gran cantidad de energa. Haba dos fuentes de energa principales, una era el calor interno de la Tierra, provocado por la constante cada de meteoritos, la presin interna, los terremotos continuos mientras el planeta segua asentndose y los elementos radioactivos de su interior. La otra fuente de energa era la frecuente, casi continua formacin de tormentas elctricas en aquella atmsfera de vapor de agua, metano y amonaco bombardeada por partculas de polvo y gas que an seguan cayendo desde el espacio exterior. Hay una serie de elementos (Carbono, Hidrgeno, Oxgeno y Nitrgeno, abreviados como CHON) que Son los tomos ms pequeos que pueden completar su rbita recibiendo electrones de otros tomos, de ah que para ellos resulte sumamente fcil reaccionar con cualquier elemento susceptible de aportarle electrones. En aquellos primeros lagos saturados de sales minerales, fosfatos, sulfuros, silicatos, y acariciados por una brisa de metano, amonaco e hidrgeno, las molculas reaccionaban con otras molculas y se formaban molculas ms complejas. Algunas de estas nuevas molculas no eran estables y resultaban destruidas, pero otras combinaciones s resultaban bastante estables, perdurando durante ms tiempo y pasando a formar parte de un caldo que cada vez se haca ms complejo. As, el azar iba generando compuestos, algunos ms simples, otros ms complejos. Por regla general, las molculas complejas eran capaces de almacenar ms energa que las simples, y como la energa abundaba, esto hizo que la complejidad del caldo primigenio fuera tambin en aumento.

El hecho de que en aquel ambiente no existiese oxgeno libre permita que las sustancias creadas perdurasen hasta que un nuevo aporte energtico pudiese desintegrarlas, pero debido a la diferencia de caractersticas de las diversas molculas, en los mares primitivos se produjo una diferenciacin por sustancias. Cerca de las fuentes energticas, (en aquella poca las rocas radioactivas, los geseres, volcanes y las tormentas elctricas) se creaban molculas complejas. Debido a la distinta densidad estas molculas derivaban dentro del caldo primigenio. Si la nueva molcula derivaba hacia una zona donde el aporte energtico fuera excesivo sera desintegrada con rapidez y sus componentes seran usados para iniciar otras combinaciones. Si la molcula derivaba hacia una zona libre de aporte energtico permaneca a salvo y perduraba. Con el tiempo se formaron "depsitos" de molculas complejas en el corazn de los lagos primitivos conteniendo sustancias como formaldehdo, cidos frmico, actico y lctico, urea y hasta algunos aminocidos simples como glicina y alanina. El momento en que el Sol comenz a brillar en el cielo supuso un punto de inflexin que cambi las reglas del juego. Por un lado hubo una nueva fuente energtica en forma de rayos ultravioleta que bombardeaban la superficie de los mares. Esto hizo que el nmero de molculas complejas que se formaban sufriese un incremento espectacular. Por otro lado, los rayos UV no podan atravesar un determinado espesor de agua, de ah que las sustancias recin formadas, si eran ms pesadas que el agua o quedaban en suspensin, podan derivar hacia el fondo marino donde se mantenan a salvo de los rayos csmicos que pudieran desintegrarlas. Por este motivo los mares se convirtieron en gigantescos depsitos de molculas complejas. Las corrientes marinas provocadas por el viento, las mareas, la diferencia de temperatura de las aguas o incluso la explosin de volcanes submarinos, hacan que parte de las sustancias creadas afloraran de vez en cuando a la superficie del mar, siendo sometidas a un nuevo bombardeo de rayos UV. La mayor parte de las veces esto produca la disgregacin de la molcula, pero otras veces se fabricaban molculas ms complejas. Con todo y con eso, el balance segua siendo positivo, eran muchas ms las molculas complejas que se creaban y depositaban en el fondo marino que las que eran devueltas a la superficie y disgregadas. De ah que la composicin del caldo primigenio siguiese aumentando su complejidad hasta el punto de que se formasen purinas y azcares como la adenina y la ribosa, componentes de los cidos nuclicos. Conforme aumentaba la complejidad del caldo aumentaba tambin la probabilidad de que se formasen sustancias an ms complejas. As, cuando el caldo estaba saturado de cidos nuclicos, purinas y azcares, result inevitable que de esta mezcla surgiesen los primeros nucletidos e incluso algunos compuestos tan complejos como el Trifosfato de Adenosina (ATP), uno de los componentes fundamentales de la vida.

LA CREACION DE LA CELULA
La primera clula viva capaz de tomar alimento de su entorno para crecer y posteriormente dividirse en dos seres idnticos surgi en algn lugar de los mares primigenios hace unos 3.500 millones de aos, despus de ms de mil millones de aos de experimentos en los trillones de microesferas que poblaban el fondo marino. Los procesos que realizaba esta clula estaban controlados por una serie de molculas cuyo funcionamiento estaba ms o menos automatizado. La molcula estaba compuesta de varias partes cada una de las cuales se pona a trabajar ante determinadas sustancias qumicas. Algunas partes del ADN fabricaban sustancias que hacan que la membrana celular extendiera seudpodos, y cuando estos

seudpodos entraban en contacto con molculas de un cierto grado de complejidad se curvaban hacia adentro hasta devorarlas. Cuando la concentracin del cido nuclico en el interior de la membrana era suficiente se generaba una o varias sustancias que causaban la replicacin de cada uno de los componentes de la clula, incluida la membrana. La clula se reprodujo por primera vez, y fueron dos. De stas, una pudo volver a reproducirse la otra no, y as durante varias generaciones. En un momento determinado hubo otra clula que sobrevivi y fueron tres. La cuarta clula tard menos tiempo en aparecer y an menos la quinta. En cuestin de cien generaciones es posible que slo se hubiese llegado a cien clulas, pero aunque con lentitud la poblacin sigui aumentando. Al cabo de varios miles de generaciones, quizs unos pocos aos, las clulas se haban multiplicado hasta ser trillones, cubriendo toda la extensin del planeta poblando los mares. Haba nacido el planeta de las clulas. Eran clulas procariotas, sin ncleo, y existan en cada vez ms variedades diferentes. La probabilidad de supervivencia tambin variaba segn el ambiente, de ah que las clulas fueran diferencindose. Cerca de los trpicos, en el agua caliente, sobrevivan mejor algunas variedades de clulas, mientras que otras medraban con ms eficacia en climas fros o templados. Algunas clulas sobrevivan mejor cerca de las playas mientras otras se agarraban mejor a las rocas de los acantilados o formaban colonias en ensenadas o en las desembocaduras de los ros. Todas estas clulas vivan consumiendo energa, y la manera de conseguir energa era mediante la luz UV, de ah que su zona ambiental estuviese reducida a pocos metros bajo la superficie del mar. Mientras tanto, el Sol haba continuado el proceso de transformacin de la atmsfera primordial en atmsfera inerte de dixido de carbono y nitrgeno. Y tambin se haba empezado a formar la capa de ozono. Esto fue otro duro golpe para las clulas, siendo su principal fuente energtica los rayos UV la capa de ozono, opaca a estas radiaciones, redujo drsticamente el aporte energtico del que disponan. Por entonces haba clulas que tomaban energa de la luz visible, mucho menos rentable energticamente hablando, pero el debilitamiento de la luz UV provoc que proliferasen las clulas capaces de procesar la energa de la luz visible. Fue as como surgieron y se extendieron con rapidez las clulas con capacidad de fotosntesis, que se alimentaban de dixido de carbono y agua y tomando la energa de la luz visible generaban el alimento necesario para su crecimiento y supervivencia. Estas clulas generaban Oxgeno como producto de desecho, y por regla general el oxgeno en grandes concentraciones era un veneno para la mayor parte de la vida. Pero el porcentaje de Oxgeno en aquel ambiente era muy escaso, apenas unas milsimas del aire. La vida sobrevivi a duras penas, en un ambiente que durante varios millones de aos se haba hecho ms y ms inhspito, pero al cabo de esos millones de aos haba surgido una variedad de clulas capaces de sobrevivir y medrar en el nuevo ambiente que se haba creado. Estas clulas eran lo que hoy en da conocemos por cloroplastos, y fueron la base para que se formasen una variedad de algas que tomaban la atmsfera de CO2 generando cada vez un porcentaje mayor de oxgeno en la atmsfera. Era el inicio del camino hacia la atmsfera actual.

La variedad de clulas procariontas, sin ncleo, sigui aumentando. En ocasiones se formaban clulas capaces de procesar el oxgeno, pero mientras la atmsfera careca de oxgeno dichas clulas se extinguan nada ms surgir. Pero cuando el oxgeno en la atmsfera empez a suponer un porcentaje apreciable, un uno o un dos por ciento, las clulas capaces de usar la combustin de oxgeno comenzaron a multiplicarse, habiendo entonces dos variedades mayoritarias de clulas, las consumidoras de CO2 y productoras de oxgeno y las consumidoras de oxgeno y productoras de CO2. Se inici entonces el ciclo que desde entonces ha estabilizado la composicin de la atmsfera haciendo posible la existencia de dos tipos de seres vivos, las plantas y los animales.

LA EXPLOSIN DE LA VIDA
Mucho tiempo ha pasado desde entonces. De hecho, el siguiente paso evolutivo fue el ms largo, si la aparicin de la primera clula procariota necesit mil millones de aos de experimentos qumicos, debieron pasar ms de dos mil millones de aos ms para que del mar surgieran las primeras clulas eucariotas, formadas por varias decenas y hasta centenares de clulas procariotas encerradas dentro de una membrana y controladas por un ncleo donde se encontraba una parte del cdigo gentico.

DIVERSIFICACIN DE LOS SERES VIVOS


Los primeros organismos eucariotas aparecieron hace unos 1.500 millones de aos y los primeros pluricelulares hace unos 670 millones. Cuando la capa de ozono alcanz un espesor suficiente, los animales y vegetales pudieron abandonar la proteccin que proporcionaba el medio acutico y colonizar la tierra firme. Lo que sigue, est dividido en eras, en las cuales se pueden observar el desarrollo y evolucin de la vida en el planeta. ERA ARCAICA O AZOICA Este perodo, que abarca los 2500 millones de aos iniciales de la historia de la tierra, (siendo el ms antiguo), es tambin el menos conocido, debido a los escasos materiales y a las transformaciones que presentan las rocas encontradas. De hecho las ms antiguas se datan en unos 3800 M.a. En este intervalo se forma la corteza primitiva, formada por gneis y lavas, y la atmsfera es diferente a la actual, sin oxgeno. Gnesis del planeta Al igual que sucede con otros cuerpos del sistema solar, la tierra debi formarse por la colisin de pequeos y grandes cuerpos rocosos. stos choques provocaran la fundicin de la mayor parte del planeta, durante esto, el hierro y el nquel, al ser ms densos, caeran por la gravedad y formaran el ncleo. Se piensa que en la superficie terrestre exista un ocano de lava. En estos primeros momentos, la colisin de asteroides sera intensa. A partir de stos materiales comenzara a solidificarse la corteza. El intenso vulcanismo contribuira a evaporar el planeta; los gases emitidos originaron la atmsfera primitiva y, por la condensacin del vapor de agua, se crearon los ocanos poco tiempo despus de su gnesis. Evolucin geolgica. En el arcaico slo existiran pequeas masas de tierra que al chocar crearon orgenos. La vida La aparicin de la vida en la tierra se produjo en una poca muy temprana, pero debido a las escasas rocas, apenas quedan vestigios del proceso. Las primeras formas de vida reconocibles corresponden a bacterias carentes de ncleo (organismos procariotas).

El Perodo Precmbrico se remonta a unos 1.000 millones de aos. Se suele dividir en dos eras: 1.- La Era Arqueozoica, donde probablemente existieron algunas formas rudimentarias de vida. 2.- La Era Proterozoica, cuando se desarroll una vida martima simple, probablemente algunos invertebrados parecidos a los gusanos; algas.

La tierra en la era proterozoica


Evolucin geolgica Al inicio de ste perodo aumenta la superficie de la corteza continental, por efecto de la emisin de grandes cantidades de granitos y rocas. Este hecho determina la formacin de los ncleos de los continentes actuales y el principio de una tectnica de placas semejante a la actual. Finalizando ste perodo parece demostrada la formacin de una pangea aunque se piensa que no fue la primera. La vida Del principio del proterozoico queda abundantes restos de bacterias, en especial de cianobacterias que dieron lugar estromatolitos. Por medio de la fotosntesis, estos organismos contribuyeron a cambiar la composicin de la atmsfera primitiva, rica en dixido de carbono, por otra parecida a la actual, rica en oxgeno. Hace aproximadamente 1400 m.a aparecen las primeras clulas eucariotas, con ncleo. Con ellas nace la reproduccin sexual y a partir de este momento se acelerar el ritmo de la evolucin biolgica. Hacia el final de ste perodo aparecen los primeros organismos pluricelulares. Los restos fsiles encontrados, pertenecen la mayora a celentreos, impresiones de gusanos y otros organismos sin esqueleto, que se extinguieron al terminar ste perodo. El clima Coincidiendo con la Gnesis de la pangea 1, tiene lugar, hacia el final del proterozoico (se le conoce como el perodo ms fro de la tierra) en todos los continentes se pueden reconocer grandes glaciares de sta edad. LA ERA PRIMARIA O PALEOZOICA Comienza hace 570 millones de aos. El paleozoico se divide en 6 perodos; Cmbrico, Ordovcico, Silrico, Devnico, Carbonfero y prmico. Evolucin geolgica Se caracteriza por la fragmentacin de Pangea I, y su posterior reunificacin, la pangea II. sta va a desmembrarse en pequeos continentes que chocarn primero entre s reunindose en un gran continente denominado Gondwana, y a continuacin se unir a Laurasia. 1.- En el Periodo Cmbrico abundan los trilobites, moluscos y crustceos. 2.- En el Periodo Ordovcico (que se inicia hace 505 millones de aos) siguen abundando los trilobites, se extienden los equinodermos y braquipodos y aparecen los primeros peces. 3.- El Periodo Silrico se inicia hace 440 millones de aos. Aparecen peces acorazados gigantes, las primeras plantas terrestres y de pantanos, grandes escorpiones marinos. 4.- El Periodo Devnico empez hace 410 millones de aos. Aparecen los peces modernos y los anfibios, evolucionan las plantas terrestres. 5.- En el Periodo Carbonfero (iniciado hace 360 millones de aos) se extienden los anfibios, aparecen los primeros reptiles, la tierra se llena de musgos y helechos, cuyos restos formarn las cuencas de carbn. 6.- En el Periodo Prmico (que empez hace 285 millones de aos) se extienden los reptiles, mientras los anfibios pierden importancia; se extinguen los trilobites y aparecen las primeras conferas. LA ERA SECUNDARIA O MESOZOICA Empez hace 245 millones de aos.

La tierra en la era secundaria


Desde finales de la era Primaria, y a lo largo de la secundaria se originan los continentes y ocanos. La era Secundaria, tambin llamada MESOZOICO, se divide en tres perodos: Trisico, Jursico y Cretcico Evolucin geolgica Durante la era secundaria se produce la ruptura de Pangea II, formada al final de la Primaria. El supercontinente Gondwana empieza a separarse en lo que hoy constituyen Sudamrica, frica, Madagascar, la India, la Antrtida y Australia. Laurasia se escinde en dos grandes bloques: Norteamrica y Eursia, en medio de los cuales se abre al actual Ocano Atlntico. 1.- El primer Periodo del Mesozoico es el Trisico , en el que aparecen los primeros dinosaurios y grandes reptiles marinos. Tambin surgen los primeros mamferos. Abundan los amonites, surgen nuevas especies de plantas y se forman grandes bosques de conferas. 2.- Durante el Periodo Jursico (iniciado hace 210 millones de aos) los dinosaurios dominan la Tierra. Aparecen reptiles voladores y las primeras aves, junto con nuevas especies de pequeos mamferos. 3.- Durante el Periodo Cretcico (iniciado hace 145 millones de aos) aparecen las primeras plantas con flores. Al final del periodo se extinguen los dinosaurios y muchos otros reptiles, al igual que los amonites. LA ERA TERCIARIA O CENOZOICA Se inicia hace 65 millones de aos. 1.- El primer Perodo del Cenozoico es el Paleoceno, en el que proliferan los mamferos. 2.- En el siguiente Perodo, el Eoceno (hace 60 millones de aos), surgen nuevas especies de animales (caballos y elefantes primitivos), as como de plantas. 3.- El Periodo Oligoceno se inicia hace 35 millones de aos. Proliferan las plantas con flores, surgen muchos de los mamferos actuales, entre ellos, los primeros simios. 4.- Hace 25 millones de aos, en el Periodo Mioceno, se multiplican los simios, especialmente abundantes en frica. Aparecen los primeros homnidos. 5.- En el Periodo Plioceno (hace 5 millones de aos) un enfriamiento del clima provoca la extincin de muchos grandes mamferos. Abundan los homnidos. La Era Cuaternaria o Antropozoica (iniciada hace 1 milln de aos). Durante ella hace su aparicin el hombre: el Homo Neanderthalensis y el Homo sapiens. Se divide en dos periodos. 1.- El Periodo Pleistoceno, durante el cual las glaciaciones invadieron parte de los continentes. 2.- El Periodo Holoceno, que comenz hace unos 25.000 aos y se prolonga hasta la actualidad.

CONCLUSIONES
Segn este proceso hemos de destacar que desde la aparicin de los mares hasta la primera clula procariota pasaron mil millones de aos. El salto hasta la primera clula con ncleo requiri el doble de tiempo. Esto no significa que ese salto fuese ms complicado, quizs fuera bastante sencillo pero la desaparicin del caldo primigenio redujo enormemente la capacidad de experimentacin de la naturaleza. Despus hicieron falta 800 millones de aos para formar el primer ser compuesto de ms de una clula. Y slo 700 en llegar hasta el hombre. Es decir, que temporalmente estamos ms cerca del primer molusco que ste de la primera ameba. Y si de la ameba al hombre han transcurrido 1.500 millones de aos, desde la primera clula procariota hasta la primera eucariota pas an ms tiempo, dos mil millones de aos. Hay quien piensa que la aparicin de la vida es un milagro. Lo es. Han hecho falta miles de millones de aos de experimentos qumicos para que surgiera, y aunque en el ltimo siglo hemos llegado a comprender muchas partes de ese proceso, an hay muchos otros fenmenos bioqumicos que desconocemos, pero que poco a poco se irn desvelando. Tambin hay otras muchas preguntas, como por qu se necesit tanto tiempo para que apareciera una clula (bastante simple en comparacin a nosotros) y tan poco tiempo para que desde ella se alcanzase la complejidad de los seres humanos. La respuesta parece ser an demasiado compleja para que la bioqumica, la biologa o alguna otra ciencia similar nos pueda responder. Pero algn da hallaremos la respuesta. Esperemos estar all para entonces.