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Historia de MesopotamiaEl territorio abarcado en la cuenca fluvial de los ros Tigris y ufrates desde la prehistoria hasta la cada del

ltimo imperio mesopotmico el imperio caldeo o neobabilnico.Lo que muere con la cada de Babilonia no es la civilizacin mesopotmica, sino la Mesopotamia independiente [...] Pero la civilizacin mesopotmica, aunque no desaparezca rpidamente, no har ms que sobrevivir. 1Durante esta etapa, Mesopotamia mantuvo ciertos caracteres comunes que permiten definirla como una unidad histrica. 2 Algunas de las civilizaciones ms destacadas de esta etapa fueron Sumeria, Acadios, Asiria y BabiloniaArtculo principal: Protohistoria de Mesopotamia.Inicios del Neoltico [Localizacin aproximada de las culturas Hassuna-Samarra y Halaf durante el denominado Los antecedentes del Neoltico se situaron en el rea de la cordillera del Tauro y la costa mediterrnea cananea, mediante la transformacin de los cazadoresrecolectores en agricultores y ganaderos, entre los milenios XII y X. 4 Este cambio se fue haciendo ms evidente en el natufiense (10000 - 8300 a. C.) en las reas de Siria y Canan principalmente. Entre 9300 y 4400 las formas protoneolticas ya predominaban en estas reas, adems de empezar a notarse en Anatolia y los montes Zagros, regiones todas perifricas al rea de Mesopotamia. 4En el interior de Mesopotamia, la agricultura y la ganadera se impusieron entre 6000 y 5000 a. C., suponiendo la entrada de lleno al Calcoltico. 5 Durante este perodo, las nuevas tcnicas de produccin que se haban desarrollado en el rea inicial del Neoltico se expandieron por las regiones ms tardas, entre ellas la Mesopotamia interior.5 Ello trajo el desarrollo de ciudades, entre las que se encontraban Buqras, Umm Dabaghiyah y Yarim tepe, y, ms tardamente, es-Sawwan y Choga Mami. Las culturas ms caractersticas de este perodo son las cultura Hassuna-Samarra entre 5600 y 5000 a. C., y Halaf, entre 5600 y 4000 a. C. (Halaf tardo).6 5El perodo de EObeid [editar]Artculo principal: Perodo de El Obeid.Los primeros enclaves de esta civilizacin datan el del 5000 a. C., pero el esplendor lo alcanz hacia el 4500 a. C. En torno a 4000 a. C. se extiende por gran parte del Oriente Medio, prolongndose hasta el 3700 a. C. aproximadamente.7 El comienzo de esta etapa coincide aproximadamente con la entrada en la regin de nmadas provenientes de los montes Zagros.6Durante este perodo las ciudades crecieron en poblacin, y sus estructuras sociales sufrieron grandes cambios. 7 La primera de las ciudades donde se hallaron estos rasgos fue el Obeid o el Ubaid,6 a la que este perodo debe su nombre.Es en esta etapa en la que se encuentran los primeros restos de edificios religiosos integrados en las ciudades. 8 Inicialmente tenan la forma de terrazas, edificios de planta rectangular y techo plano. Estas construcciones son el origen de los zigurats, formados por la superposicin de varias terrazas de anchura descendente. 8El perodo Obeid tambin esta marcado por el desarrollo y extensin de tcnicas de regado ms avanzadas, mediante la construccin de canales de riego. 9El perodo de Uruk [editar]Artculo principal: Perodo de Uruk.Sello cilndrico e impresin: grupo de ganado en un campo de trigo. Caliza, Mesopotamia, perodo de Uruk. El sello cilndrico estaba formado por una piedra u otro objeto de material duro de forma cilndrica en el cual se tallaban motivos decorativos. Este sello poda hacerse rodar sobre ladrillos de arcilla an blandos, grabando as sus motivos en ellos.10 Museo del Louvre, Departmento de Antigedades Orientales.En el transcurso del IV milenio a. C. se produjeron algunos de los cambios que marcaran el paso de la aldea a la ciudad. Los hallazgos arqueolgicos ms importantes de esta etapa se centran e n Uruk, un poblamiento situado a pocos kilmetros de El Obeid, subiendo el curso del ufrates, que dar nombre al perodo.El perodo de Uruk se corresponde con los niveles arqueolgicos XIV - IV de este emplazamiento. Algunos de los avances ms importantes se produjeron en los ltimos perodos. As, en los niveles V y IV aparece el sello cilndrico sustituyendo al plano.10En el nivel IV se encuentran los primeros ejemplos de escritura, a base de dibujos. En el nivel III, ya fuera del perodo Uru k, hay restos de escrituras en sumerio, por lo que es posible que ya en el nivel IV sta fuese la lengua empleada. 10 Tambin en este nivel se populariz el uso del metal, especialmente cobre. Al final del perodo se empez a utilizar el bronce, producido a base de cobre y arsnico o estao.11Otros avances que sucedieron en el perodo Uruk fueron la aparicin del torno de alfarero, en sustitucin de los anteriores mtodos, lo que podra indicar una mayor necesidad de piezas cermicas y que constituye un primer ejemplo de produccin en cadena. 12 Finalmente, es en este perodo cuando apareci la rueda, que revolucion el transporte de objetos. 13Todos estos cambios tuvieron especial difusin en la zona sur de Mesopotamia, pero se extendieron por toda la regin. As, se encuentran muestras en el norte de Siria, en Turqua o en Susa, en el actual Irn. Todos estos avances, y su difusin, fueron el sustrato que permiti el desarrollo de la civilizacin sumeria. 10Sumerios y acadios [editar]Perodo dinstico arcaico [editar]Artculo principal: Perodo Dinstico Arcaico.Detalle de un fragmento de la Estela de los buitres, en el Museo del Louvre. Este fragmento representa la imagen de la primera formacin en falanje de la que se tiene constancia. Se puede observar como el suelo sobre el que caminan est sembrado de cadveres. En la figura completa se ven perros y buitres devorando los cuerpos, lo que ha dado nombre a la estela. Hacia el ao 2900 a. C. se produjo el fin del perodo Jemdet Nasr continuacin ste del Uruk. El cambio de etapa no se debi a una ruptura de las caractersticas del perodo anterior si no por el contrario a una difusin de stas por el resto del llamado Creciente Frtil. As se empezaron a desarrollar ciudades en reas septentrionales de los ros Tigris y ufrates o la llanura delKhabur, quedando as toda Mesopotamia y partes de Siria inmersas en este proceso comn.15Esta proliferacin urbana vino acompaada de un mayor desarrollo de la escritura que, en esta etapa, salt desde su papel administrativo y tcnico hasta las primeras inscripciones dedicatorias en las estatuas consagradas de los templos. Posteriormente se ampliaron an ms sus usos, empezando a inscribirse sucesos histricos, manuales econmicos y religiosos y textos picos y mitolgicos. Debido a esto se considera que el perodo dinstico arcaico representa la verdadera entrada de la regin en la historia.15En el mbito urbano, comienzan a aparecer palacios acompaando a los hasta entonces solitarios templos y se emprende la construccin de murallas, un hecho muy costoso para las ciudades de entonces que slo puede justificarse por la existencia de continuas guerras entre stas. 15Pese a la existencia de las listas reales sumerias la historia de este perodo es relativamente desconocida, ya que gran parte de los reinados expuestos en ellas tienen fechas imposibles.
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En realidad, estas listas se confeccionaron a partir del siglo XVII a. C., y su creacin se debi probablemente al deseo de los monarcas de remontar su linaje hasta tiempos picos. Algunos de los reyes son probablemente reales pero de muchos otros no hay constancia histrica y otros de los que se sabe su existencia no figuran en ellas.15Situacin de las principales ciudadessumerias y alcance de esta cultura durante el perodo dinstico arcaico.Sin embargo s se conocen ciertos pasajes de la historia de este perodo que permiten hacerse una idea de como transcurra la vida en l. Es el caso de los relatos inscritos en la llamada Estela de los buitres, que narra la historia de una disputa territorial entre los monarcas de Umma yLagash. El conflicto habra sido inicialmente resuelto mediante el arbitraje del rey de Kish, Mesilim pero, aos despus, un nuevo rey de Ummahabra reanudado la guerra. Entonces, segn se cuenta en la estela, el hijo del rey de Lagash, Eannatum, venci al rey de Umma, lo que habra puesto a Lagash en una posicin hegemnica en Sumeria. Esta situacin no durara mucho , pues, tras un perodo en el que ambas ciudades habran declinado, un nuevo monarca de Umma, Lugalzagesi conseguira tomar Lagash y unificar toda Sumeria, iniciando incluso una expedicin hacia el Mediterrneo.15El Imperio Acadio [editarArtculo principal: Imperio Acadio.Mapa de la extensin del Imperio Acadiocon las conquistas de Sargn y las principales revueltas posteriores. Los ciento cincuenta aos de dominio acadio dejarn un profundo recuerdo en l a metalidad mesopotmica, que, en los siglos posteriores, ser la cuna de grandes imperios sucesivos, para cuyos monarcas,Sargn y su nieto, Naram-Sim, se convertirn en los modelos arquetpicos de emperador. Sobre el primero se proyectarn las virtudes a seguir, convirtindole en mito; sobre el segundo, el antimodelo del imperio agotado en sofocar rebeliones.16La hegemona de Umma no durara mucho. Hacia el 2350 a. C., an durante el reinado de Lugalzagesi, un usurpador tom el poder en la nortea Kish. Se hara llamar Sargn, nombre que enacadio significa rey legtimo.Culturalmente, Sargn de Acad era semita ya que su lengua era el tambin semita acadio. Los semitas se haban ido asentado a lo largo de Mesopotamia desde hacia siglos (en torno al3000 a. C.) procedentes posiblemente de Arabia, pese a lo cual, en tiempos de Sargn, estaban asentados principalmente en las reas del norte, como era el caso de Kish. No hay muestras de que estas migraciones se produjesen de forma traumtica, si no que parece tratarse ms bien de un proceso gradual. 14 16Sargn fund una nueva capital en la que asentarse a la que llam Agad cuya ubicacin es an hoy desconocida y se lanz a la conquista de las ciudades sumerias y Elam, venciendo aLugalzagesi y arrebatndole as la hegemona. Tras esto, hacia 2370 a. C., consigui expandir su dominio al resto de Mesopotamia: el valle del ufrates incluida Mari, el alto Khabur y el valle el Diyala, llegando probablemente hasta Anatolia. Sargn se convirti as en el primer monarca histrico que consegua unificar toda la cuenca de Mesopotamia bajo un mismo mandato. Pese a que es probable que esta unidad fuese ms terica que real, la figura de Sargn fue un referente constante para los monarcas que, posteriormente, trataran de repetir su hazaa. De hecho, en pocas posteriores se le conoci como Sargn el Grande.16La estela de Naram-Sim conmemora la victoria del monarca acadio contra el pueblo de los lullubi de los montes Zagros. La imagen representa a un rey casi mitolgico, del doble del tamao de sus soldados. En este grabado se observa una estilizacin de las figuras humanas con respecto a las representadas en la estela de los buitres.1716Sin embargo su reinado y el de sus sucesores no estuvieron exentos de problemas ya que poco antes de su muerte sufrira una revolucin general en las ciudades conquistadas. Este clima continu tras su muerte, con el reinado de su hijo Rimush, quenfrentcon dureza a los rebeldes y finalmente fue asesinado y sucedido por su hermano tambin hijo de Sargn Manishutusu. El nuevo monarca no tuvo un reinado ms tranquilo que el de su sucesor, ya que igualmente tuvo que lidiar contra rebeldes e igualmente muri asesinado. Pese a estas dificultades, durante el reinado de su hijo y sucesor, Naram-Sim, el imperio alcanz su mxima extensin territorial: en los lmites occidentales incorpor las regiones de Alepo, en la actual Siria, y el entorno de Trpoli, en la costa mediterrnea cananea del actual Lbano; en los orientales conquist Susa y en el norte se expandi por Anatolia.17Sin embargo hubo un pueblo al que Naram Sim no consigui conquistar pese a que guerre contra ellos y les infligi algunas derrotas. Eran los guti, que habitaban los montes Zagros y que atacaban y saqueaban continuamente las tierras del valle. 17Tras la muerte de Naram Sim, su sucesor e hijo, Sharkalisharri vio incrementada la presin sobre el imperio: Elam se rebel, conquistando varias ciudades del sur de Mesopotamia. Posteriormente sufrira invasiones por parte de los Amorreos, a quienes lograra vencer, y de los guti a los que inicialmente tambin reducira. Sin embargo el imperio estaba muy desgastado y hacia 2230 a. C. sucumbi ante una nueva invasin de los guti que pondra fin a la dinasta. Los nmadas alcalzaron la capital, Agad, y la arrasaron.18Figura de Gudea, patesi o gobernador deLagash, en el Museo del Louvre. La figura est realizada en diorita, un duro material que las ciudades importaban del valle del Indo, situado a unos 2.000 km al oriente deMesopotamia.La dinasta de Sargn de Acad fue la primera a lo largo de la historia que consigui el dominio sobre pueblos diversos culturalmente, con lo que se puede decir que constituy el primer imperio de la historia. Durante este perodo se difundi la lengua acadia, que adoptara la escritura cuneiformesumeria y, progresivamente, ir sustituyendo a sta lengua.17Tras su cada, la regin entera cay bajo el dominio de los nmadas guti, quienes se impusieron sobre las ciudades-estado de la regin, especialmente en el entorno de la destruida Agad. Las crnicas sumerias los describen constantemente de forma negativa, como "horda de brbaros" o "dragones de montaa", pero es posible que la realidad no fuese tan negativa; en algunos centros se produjo un verdadero florecimiento de las artes. Es el caso de la ciudad de Lagash, especialmente durante el gobierno del patesi Gudea. Adems de la calidad artstica, en las obras de Lagash se utilizaron materiales provenientes de regiones lejanas: madera de cedro del Lbano o diorita, oro y cornalina del valle del Indo; lo que parece indicar que el comerci no se debi ver especialmente lastrado. Las ciudades meridionales, ms alejadas del centro de poder guti, compraban su libertad a cambio de importantes tributos; Uruk y Ur prosperaron durante sus IV y II dinastas. 19 16El Renacimiento sumerio [editar]Artculo principal: Renacimiento sumerio.El Renacimiento Sumerio es el perodo de la historia de