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Lenin

(Vladimir Ilich Ulianov) Lder comunista ruso que dirigi la Revolucin de octubre y cre el rgimen comunista sovitico (Simbirsk, 1870 - Nijni-Novgorod, 1924). Proceda de una familia de clase media de la regin del Volga. Su animadversin contra el rgimen zarista se exacerb a partir de la ejecucin de su hermano en 1887, acusado de conspiracin. Estudi en las universidades de Kazn y San Petersburgo, en donde se instal como abogado en 1893. Sus actividades contra la autocracia zarista le llevaron a entrar en contacto con el principal lder revolucionario ruso del momento, Plejanov, en su exilio de Suiza (1895); fue l quien le convenci de la ideologa marxista. Bajo su influencia, contribuy a fundar en San Petersburgo la Liga de Combate por la Liberacin de la Clase Obrera, embrin del Partido Obrero Socialdemcrata Ruso presidido por Plejnov. En 1897, Lenin fue detenido y deportado a Siberia, donde se dedic al estudio sistemtico de las obras de Marx y Engels y elabor su primer trabajo sobre la aplicacin del pensamiento marxista a un pas atrasado como Rusia (El desarrollo del capitalismo en Rusia). Tras su liberacin en 1900 parti al exilio y fund en Ginebra el peridico Iskra (La Chispa), en colaboracin con Plejnov; por entonces public la obra Qu hacer (1902), en donde defendi la posibilidad de hacer triunfar en Rusia una revolucin socialista con tal de que estuviera dirigida por una vanguardia de revolucionarios profesionales decididos y organizados como un ejrcito. En el II Congreso del Partido Socialdemcrata Ruso (1903), impuso aquellas ideas al frente del grupo radical bolchevique, que defenda su modelo de partido fuertemente disciplinado como vanguardia de la revolucin que crea viable a corto plazo; en 1912 quedara confirmada definitivamente la ruptura con la minora menchevique de Plejnov y Martov, apegada a un modelo de partido de masas que preparara las condiciones para el triunfo de la revolucin obrera a ms largo plazo, pasando antes por una etapa de democracia burguesa. En 1905 Lenin volvi a San Petersburgo para participar en la Revolucin que haba estallado en Rusia como consecuencia de la derrota en la Guerra Ruso-Japonesa; aunque el rgimen zarista super la crisis, Lenin consider aquel movimiento como un ensayo general de la revolucin socialista, del que apreci especialmente la forma organizativa espontnea de los revolucionarios rusos, como eran los sviets o consejos populares. El fracaso de aquella revolucin le oblig a exiliarse de nuevo en 1907. Luch por atraer a sus posturas radicales a otros lderes socialistas, al tiempo que completaba un programa revolucionario de aplicacin inmediata para Rusia:

STALIN

(Iosif o Jossif Vissarinovich Dzhugashvili) Dictador sovitico (Gori, Georgia, 1879 Mosc, 1953). Era hijo de un zapatero pobre y alcohlico de la regin caucsica de Georgia, sometida a la Rusia de los zares. Qued hurfano muy temprano y estudi en un seminario eclesistico, de donde fue expulsado por sus ideas revolucionarias (1899). Entonces se uni a la lucha clandestina de los socialistas rusos contra el rgimen zarista. Cuando en 1903 se escindi el Partido Socialdemcrata, sigui a la faccin bolchevique que encabezaba Fue un militante activo y perseguido hasta el triunfo de la Revolucin bolchevique de 1917, poca de la que procede su sobrenombre de Stalin (hombre de acero). La lealtad a Lenin y la falta de ideas propias le permitieron ascender en la burocracia del partido (rebautizado como Partido Comunista), hasta llegar a secretario general en 1922. Stalin cmprendi entonces una pugna con Trotski por la sucesin de Lenin que, ya muy enfermo, morira en 1924. Aunque el lder de la Revolucin haba indicado su preferencia por Trotski (pues consideraba a Stalin demasiado cruel), Stalin maniobr aprovechando su control sobre la informacin y sobre el aparato del Partido, alindose con Zinoviev y Kamenev hasta imponerse a Trotski. La lucha por el poder se disfraz de argumentos ideolgicos, defendiendo cada bando una estrategia para consolidar el rgimen comunista: la construccin del socialismo en un solo pas (Stalin) contra la revolucin permanente a escala mundial (Trotski). Para Stalin lo esencial era la ambicin de poder, pues una vez que elimin a Trotski (al que mand al exilio en 1929 y luego hizo asesinar en 1940), se desembaraz tambin del ala izquierda del partido (Zinoviev y Kamenev, ejecutados en 1936) y del ala derecha (Bujarin y Rikov, ejecutados en 1938) e instaur una sangrienta dictadura personal, apropindose de las ideas polticas que haban sostenido sus rivales. Stalin gobern la Unin Sovitica de forma tirnica desde los aos treinta hasta su muerte, implantando el rgimen ms totalitario que haya existido jams; pero tambin hay que atribuirle a l la realizacin del proyecto socioeconmico comunista en Rusia, la extensin de su modelo a otros pases vecinos y la conversin de la URSS en una gran potencia.

KARL MARX

Pensador socialista y activista revolucionario de origen alemn (Trveris, Prusia occidental, 1818 - Londres, 1883). Karl Marx proceda de una familia juda de clase media (su padre era un abogado convertido recientemente al luteranismo). Estudi en las universidades de Bonn, Berln y Jena, doctorndose en Filosofa por esta ltima en 1841. Desde esa poca, el pensamiento de Marx quedara asentado sobre la dialctica de Hegel, si bien sustituy el idealismo de ste por una concepcin materialista, segn la cual las fuerzas econmicas constituyen la infraestructura que determina en ltima instancia los fenmenos superestructurales del orden social, poltico y cultural. En 1843 se cas con Jenny von Westphalen, cuyo padre inici a Marx en el inters por las doctrinas racionalistas de la Revolucin francesa y por los primeros pensadores socialistas. Convertido en un demcrata radical, Marx trabaj algn tiempo como profesor y periodista; pero sus ideas polticas le obligaron a dejar Alemania e instalarse en Pars (1843). Por entonces estableci una duradera amistad con Friedrich Engels, que se plasmara en la estrecha colaboracin intelectual y poltica de ambos. Fue expulsado de Francia en 1845 y se refugi en Bruselas; por fin, tras una breve estancia en Colonia para apoyar las tendencias radicales presentes en la Revolucin alemana de 1848, pas a llevar una vida ms estable en Londres, en donde desarroll desde 1849 la mayor parte de su obra escrita. Su dedicacin a la causa del socialismo le hizo sufrir grandes dificultades materiales, superadas gracias a la ayuda econmica de Engels. Marx parti de la crtica a los socialistas anteriores, a los que calific de utpicos, si bien tom de ellos muchos elementos de su pensamiento (de autores como Saint-Simon, Owen o Fourier); tales pensadores se haban limitado a imaginar cmo podra ser la sociedad perfecta del futuro y a esperar que su implantacin resultara del convencimiento general y del ejemplo de unas pocas comunidades modlicas. Por el contrario, Marx y Engels pretendan hacer un socialismo cientfico, basado en la crtica sistemtica del orden establecido y el descubrimiento de las leyes objetivas que conduciran a su superacin; la fuerza de la Revolucin (y no el convencimiento pacfico ni las reformas graduales) seran la forma de acabar con la civilizacin burguesa.

ADAM SMITH

(Kirkcaldy, Gran Bretaa, 1723 - Edimburgo, id., 1790) Economista escocs. Hijo de un interventor de aduanas, a la edad de catorce aos ingres en la Universidad de Glasgow, donde fue discpulo de Francis Hutcheson, profesor de filosofa moral. Graduado en 1740, gan una beca en el Balliol College de Oxford, en el que adquiri formacin en filosofa. Ejerci la docencia en Edimburgo, y a partir de 1751, en Glasgow, como profesor de lgica y filosofa moral. En 1759 public Teora de los sentimientos morales, obra profundamente influida por el utilitarismo de Bentham y Mill en la que describa la formacin de los juicios morales en el marco de un orden natural de mbito social, y sobre cuyos principios basara su posterior liberalismo econmico. Smith vea en el comportamiento humano la presencia de una dualidad entre razn e impulsos pasionales. La naturaleza humana, individualista y racional al mismo tiempo, empuja al hombre tanto al enfrentamiento como a la creacin de instituciones destinadas a la consecucin del bien comn. Expuso adems la creencia en una mano invisible armonizadora de los intereses individuales en el marco de la actividad colectiva. En 1763 abandon Glasgow y acept (por recomendacin de David Hume) un empleo en Francia como preceptor del joven duque de Buccleuch, hijastro del canciller del Exchequer Charles Townshend. En Francia conoci a Turgot, Quesnay y otros economistas fisicratas y enciclopedistas de la poca. Residi principalmente en Toulouse y Pars, ciudad desde la que tuvo que regresar a Londres debido al asesinato del hermano del duque de Buccleuch. En el curso de una corta estancia en Ginebra conoci a Voltaire. En Francia inici la redaccin de su obra ms importante, la Investigacin sobre la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones (An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations), dividida en cinco libros, que termin de escribir durante seis aos en su pueblo natal de Kirkcaldy, cerca de Edimburgo, y public despus de una estancia de tres aos en Londres, en 1776.

MIJAIL GORBACHOV

(Mijail Sergueievich Gorbachov; Privolnoje, Stavropol, 1931) ltimo dirigente de la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas. Procedente de una familia campesina rusa de la regin del norte del Cucaso, estudi Derecho en la Universidad de Mosc (1950-55). All se cas con Raisha Maximovna Titorenko y se afili al Partido Comunista. De regreso a su regin de origen, realiz una rpida carrera poltica, ascendiendo a cargos de responsabilidad regional en las juventudes comunistas y en el partido. Complet su formacin con estudios de Agronoma en los aos sesenta, lo cual le permiti obtener su primer gran xito poltico al afrontar la catastrfica sequa de 1968. Fue entonces cuando salt a la poltica nacional, resultando elegido miembro del Sviet Supremo (1970), del Comit Central del Partido (1971; secretario de Agricultura en 1978) y del Politbur (1980). Esta rpida ascensin culmin con su eleccin como secretario general del Partido Comunista de la URSS tras la muerte de Chernenko (1985), por un estrecho margen de votos; obtena as el mximo poder de la declinante potencia sovitica, que se completara con su nombramiento como presidente del Sviet Supremo y jefe del Estado (1988). La llegada de Gorbachov al poder supona no slo una renovacin generacional, sino tambin una esperanza de renovacin poltica: Gorbachov encarnaba la corriente reformista que propona una apertura liberalizadora para sacar a la URSS del estancamiento econmico, poltico y cultural en el que haba quedado sumida desde la poca de Brezhnev. Gorbachov no defraud esas expectativas, pues desde 1990 puso en marcha un programa poltico extremadamente audaz que no slo acabara con la dictadura comunista en la URSS, sino con la propia existencia de aquel Estado, transformando as profundamente el escenario internacional. Dicho programa, sin embargo, era obra de un comunista convencido, deseoso de reforzar y perfeccionar el rgimen socialista mediante la trasparencia (glasnost) y la reestructuracin (perestroika). La glasnost se produjo primero y con ms facilidad: Gorbachov implant una mayor trasparencia informativa, acab con la represin hacia los disidentes, desmont el Estado policial y la censura de prensa, restaur cierta libertad de expresin y reconoci pblicamente los crmenes y los errores cometidos en el pasado por el partido y por el Estado sovitico. Con todo ello se gan el apoyo de los gobiernos y de la opinin pblica occidental.