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Educacin a Distancia Abriendo el aprendizaje hacia nuevos paradigmas?

Este trabajo propone nuevas perspectivas a la arquitectura y evaluacin de la educacin a distancia latinoamericanos y especialmente de Mxico. Para optimizar este tipo de modalidad educativa se plantea la necesidad de incluir la perspectiva multidisciplinaria de los estudios persona-mquina. Este artculo se organiza en dos partes: La primera, examina la educacin a distancia desde tres perspectivas: fundamentos y proyeccin de este tipo de enseanza; origen, desarrollo y masificacin de esta modalidad entre los siglos XVIII y XXI; situacin actual de Mxico frente al tema. La segunda parte, analiza desde la ergonoma comunicacional, la importancia de incorporar a este tema nuevos elementos y metodologas como: arquitectura de la informacin, usabilidad y los principios de la Web 2.0 a fin de potenciar la interaccin entre estudiante-profesor mediante las tecnologas interactivas. Palabras claves: Educacin a distancia, nuevas tecnologas, ergonoma comunicacional, web. 2.0. Long distance education: Opening the learning towards new paradigms? Abstract This worksheet proposes new perspectives to the architecture and evaluation of the LatinAmerican long distance education and especially of Mexico. To optimize this kind of educative modality has to be considering the necessity to include the multidisciplinary perspective of the human-computer studies. This article is organized in two sections: The first one explores the long distance education in three perspectives: foundations and projections of this kind of education; origin, development and overcrowding of this modality between XVIII and XXI centuries; the current situation of Mexico in front the problem. The second section analyzes from the communicational ergonomic, the importance to incorporate new elements and methodologies to this subject, like: information architecture, usefulness and the principles of the 2.0 Web in order to promote the interaction between student and teacher through the interactive technologies.

Key words: Long distance education, new technologies, communicational ergonomic, web. 2.0.

Introduccin El centro de investigacin norteamericano Pew Internet & American Life Project public en enero de 2006 un estudio titulado Generaciones en Lnea, que identificaba los distintos tipos de consumo tecnolgico en personas con diferentes rangos etreos. La muestra incluy 6,400 sujetos, cuyas edades fluctuaban entre los 12 y los 70 aos (Fox y Madden, 2005).

Los resultados de este estudio evidencian que el consumo de las diferentes tecnologas de informacin y comunicacin (TIC) est directamente relacionado con la edad de sus usuarios. Por ejemplo, personas de 29 a 40 aos (de la llamada Generacin X) son quienes ms utilizan el e-mail. Mientras que individuos de 18 a 28 aos (de la Generacin Y) son quienes ms utilizan los mensajes de texto por celular (SMS), adems de ser el principal pblico creador y lector de las bitcoras en lnea (en ingls llamadas blogs o weblogs1). En cambio, sujetos de 12 a 17 aos (Adolescentes en Lnea) se inclinan por el uso de sistemas de mensajera instantnea, como MSN Messenger.

Estos resultados, presentados a modo de ejemplo, demuestran que no todas las tecnologas sirven para todos los tipos de usuarios. Pblicos distintos, demandarn diferentes consumos tecnolgicos.

Este postulado, tan sencillo como lgico, es el pilar fundamental del diseo centrado en el usuario2, principio que es necesario adoptar durante la elaboracin de los programas de educacin a distancia. Es decir, usuarios (o estudiantes) con diferentes caractersticas requerirn tecnologas distintas.

Lneas de anlisis En este trabajo se plantea la hiptesis de que es necesario incorporar estudios de interaccin persona-mquina3 en el diseo de los programas de educacin a distancia, con el fin de adoptar las cualidades de la ergonoma comunicacional en los entornos de aprendizaje virtual.

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La Real Academia Espaola, las denomina ciberbitcoras o ciberdiarios. El principio del "diseo centrado en el usuario" (DCU) estudia al usuario tomando en cuenta sus caractersticas y contexto. Busca comprender las necesidades y motivaciones de los usuarios; Acumular toda la informacin relevante sobre stos; Conocer sus experiencias de uso. Cfr. ISO 13407 (COBO, 2005) 3 A este tipo de estudios se le denomina interaccin persona-mquina, interaccin persona-computadora o en ingls human-computer interaction (HCI)
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Por ergonoma comunicacional se entender el campo de estudio que permite adaptar los mensajes y las tecnologas interactivas, a las caractersticas y contexto de sus usuarios, que en este caso participan del proceso de educacin a distancia (Cobo, 2005). En la medida en que se integre la ergonoma comunicacional al e-learning4, ser posible: potenciar los programas de educacin a distancia; hacer ms robusto el diseo de las plataformas educativas; mejorar la calidad de los objetos de aprendizaje5 y elaborar metodologas de enseanza que optimicen la calidad de la interaccin en el proceso de aprendizaje en lnea.

Este artculo se presenta en cuatro apartados: El primero, plantea algunas ideas introductorias en torno al estudio de la educacin a distancia. En segundo lugar, se propone una revisin general de la evolucin que ha registrado esta disciplina a lo largo de la historia contempornea, poniendo especial nfasis en la regin de Amrica Latina y, particularmente, en Mxico. En tercer lugar, se analiza la aplicabilidad de la ergonoma comunicacional en la modalidad de e-learning, adems de describir las ventajas de incluir los nuevos desarrollos tecnolgicos en el entorno de aprendizaje virtual (Web 2.0). El cuarto y ltimo, concluye con algunas reflexiones sobre la importancia de incorporar nuevos enfoques y estndares que integren a la ergonoma comunicacional en el campo de la educacin a distancia.

Educacin a Distancia En el concierto de la Sociedad del Conocimiento, la educacin a distancia se ha convertido en una oportunidad de instruccin y perfeccionamiento para un universo cada vez ms amplio de personas.

Las bondades de poder estudiar a distancia desde el hogar u otro sitio, con horarios flexibles, permitiendo desempear simultneamente- otro tipo de actividades, se vieron reforzadas producto de la avalancha de innovaciones tecnolgicas que surgieron a partir de la masificacin de los computadores personales. Desde finales de los aos setenta hasta la

El e-learning es un trmino que procede del ingls. Se puede definir como el uso de las tecnologas multimedia para desarrollar nuevas estrategias de aprendizaje. Supone la utilizacin de herramientas informticas para llevar a cabo una labor docente, suele ser a travs de Internet. 5 Objeto de aprendizaje: Unidad de informacin independiente de los medios. Bloque modular de contenido de teleformacin. Puede ser intercambiable y reutilizable en contextos y plataformas distintas, para propuestas de formacin diferenciadas.
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fecha, estos dispositivos han avanzado cada vez ms en su capacidad multimedia, hipertextual e interactiva.

Estas herramientas facilitan el acceso a un acervo casi ilimitado de contenidos educativos, almacenados remotamente en diversos formatos (textos, imgenes, audio, video, etc.), permitiendo entre otras cosas el intercambio entre las redes de profesionales dedicados a la enseanza (Jernimo, 2004: 2).

La demanda de educacin presencial hoy en da supera ampliamente la oferta existente (Torrealba, 2004: 4). Sin embargo, el desarrollo de Internet ha logrado que la educacin a distancia pueda distribuirse en segundos a miles de estudiantes en todo el planeta, a costos cada vez ms bajos. Estos factores han hecho que el e-learning resulte enormemente atractivo (y rentable) tanto para las instituciones educativas como para los potenciales alumnos.

Enfoque pedaggico

El paradigma del constructivismo, se presenta como el enfoque ms idneo para el elearning. ste busca aprovechar el enorme potencial que tiene utilizar las computadoras para desarrollar aptitudes cognoscitivas de orden superior, donde el conocimiento es exploradoexperimentado-construido por el educando y no impartido por el maestro (Castro, 1998: 31).

En este paradigma, el sujeto (educando) es protagonista, aprende en la interaccin con el objeto de aprendizaje mediatizado o procesado por el docente, donde el intercambio con los pares colabora en la construccin de conocimientos (Jernimo, 2004: 8). Este modelo de aprendizaje se conceptualiza en el proceso constante de construccin-deconstruccinreconstruccin de informacin, el cual a partir de la vinculacin con la realidad se transformar en conocimiento (Durando, 2004: 704).

Una de las cualidades ms destacables, es que hace posible el trabajo colaborativo entre estudiantes a travs de diferentes aplicaciones que permiten compartir informacin y trabajar con documentos conjuntos, facilitando la solucin de problemas y la toma de decisiones (Jernimo, 2004: 4). El conocimiento se mediatiza a travs del contexto y se vincula a la experiencia, personal y circundante (Ibarra, Ortega y Ortiz, 2003: 93).
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En este contexto, se procura crear un entorno pedaggico orientado a la generacin de experiencias de aprendizaje, que tenga relacin con la resolucin de problemas, reflexin, anlisis, elaboracin y autoevaluacin del trabajo personal, as como de la colaboracin entre los estudiantes que forman parte de la experiencia de aprendizaje virtual (Olmo, Cacheiro, 2006).

Estudios al respecto Por qu es recomendable la educacin a distancia?

Se ha realizado una importante cantidad de experimentos (Sangr, 2005), muchos de los cuales indican que las nuevas tecnologas de la instruccin podran conducir a firmes mejoras en el aprendizaje (Isodynamic, 2001). Se ha comprobado que las principales formas de utilizacin de computadoras en la clase tienen un efecto positivo en el aprendizaje (Castro, 1998: 35- 36). En un estudio de diez aos, financiado por Apple Computer, se lleg a la conclusin de que los estudiantes que aprenden en un entorno rico en tecnologa no slo tienen buen puntaje en pruebas normalizadas: tambin poseen diversas aptitudes que por lo general no se evalan, como la habilidad para explorar y representar informacin de formas mltiples y dinmicas y para resolver problemas, conciencia social y confianza, habilidad para comunicarse, capacidad para aprender de forma independiente y autoconocimiento de los campos que dominan (Castro, 1998: 26).

El e-learning ha estimulado cambios en la medicin de los procesos de enseanza y desempeo. As, el actual criterio de medicin de las actividades acadmicas que prioriza la duracin de la clase (por ejemplo, 45 min.) o el nmero de clases tomadas, gradualmente ser reemplazado por otros tipos de mediciones que demanden la demostracin de habilidades del educando (Isodynamic, 2001).

Puede plantearse que la suma del componente tecnolgico a los procesos de educacin a distancia, ha contribuido a instaurar nuevas perspectivas a este tipo enseanza, incorporando por ejemplo- la reticularidad como un componente bsico de este modelo orientado a la

conformacin de lo que Harasim y otros denominaron redes de aprendizaje6. En definitiva, estas transformaciones han ayudado a incorporar nuevas perspectivas a las formas de ensear y aprender, en un contexto de separacin fsica de los participantes y bajo una relacin educativa virtual (Mena, 2004: 207). Sangr, agrega que la educacin convencional no va a desaparecer, pero s tender a transformarse (2005).

As como la alfabetizacin convencional es ms que slo la capacidad de leer una secuencia de palabras, la alfabetizacin digital no se limita a la habilidad de realizar tareas sencillas por computadora. Esta ltima se refiere a un sofisticado repertorio de competencias relacionadas con explotar la informacin por medio de las TIC. La alfabetizacin digital es uno de los elementos fundamentales del e-learning y que debera exigirse -cuando menos- a los profesores que imparten educacin a distancia (Ziga, 2001: 80). Grfico 1
Escala de alfabetizacin tecnolgica Descubrimiento Herramientas TIC A

B Aprender cmo usar las herramientas TIC Comprender cmo y cundo usar las TIC para conseguir propsitos especficos Especializado en el uso de las herramientas TIC C

Fuente: Anderson, J.; Weert, T. van Information and communication Technologies in teacher education: A curriculum for schools and Programme of teacher development UNESCO, 2002.

En el dibujo se observan los cuatro niveles de enseanza y aprendizaje relacionados con el uso de las TIC. A medida que avanza el grado de conocimiento del uso de las tecnologas (mayor grado de apropiacin o especializacin, nivel D) aumenta la cantidad y calidad de las acciones que pueden realizarse.

Como ya se expuso, no todas las tecnologas sirven para todos los tipos de usuarios. Sin embargo, este principio no parece particularmente aprehendido en las metodologas de educacin a distancia. De igual modo, el grado de alfabetizacin tecnolgica, tampoco
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Redes de Aprendizaje: " Grupos de personas que usan redes de comunicacin en entornos informticos para aprender de forma conjunta, en el lugar, el momento y al ritmo que les resulte ms oportuno y apropiado".Harasim, L.; Hiltz, S.R.; Turoff, M. y Teles, L. (2000).
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parece ser un aspecto fundamental, ya que muchas veces- basta con que el educando tenga las nociones bsicas de cmo encender la computadora y utilizar el procesador de texto, para ser calificado como apto para participar en un curso a distancia.

Hasta la fecha, y a pesar de los aos de experiencia que existen en e-learning, desafortunadamente no son pocas las instituciones educativas que intentan replicar los modelos presenciales en entornos virtuales, restringiendo la modalidad de educacin a distancia al hecho de digitalizar y enviar documentos. Al respecto, Santiso y Gonzlez (2005) sealan que cuando el medio de comunicacin cambia, la forma en la que se exponen los contenidos tambin debe cambiar.

As como se ha procurado aproximar las nuevas tecnologas al campo pedaggico, de igual modo resulta fundamental acercar a los profesionales de la educacin al campo del desarrollo tecnolgico, a fin de desdibujar este divisionismo que hoy separa de un lado a tecnlogos y de otro a educadores, escenario que repercute en la calidad de una educacin a distancia integral. Al respecto, seala Piscitelli (2005), quiz el peor impedimento para un anlisis ms sutil de la imbricacin tecnologa/educacin proviene de nuestra idea simplista y reduccionista que quiere plantar una pica de Flandes separando (al peor estilo cartesiano) a la humanidad de un lado, y a la tecnologa del otro. Como si pudiera haber una tecnologa antihumana o una humanidad antitecnolgica, como insisten a ms no poder los tecnofbicos.

La incorporacin de cuestiones relacionadas con la ergonoma comunicacional en el campo de la educacin, permitira al e-learning aprovechar instrumentos, herramientas de evaluacin y metodologas, que ya demostraron ser eficaces para optimizar la interaccin persona-computadora y que ahora podran ser igualmente provechosos para potenciar la interaccin multidimensional de estudiante-computadora-profesor, tal como se presenta en este diagrama. Grfico 2

Fuente: Modos de Interaccin. Anderson, T. D., and D. R. Garrison. 1998.

Puede observarse en el Grfico 2 que en la educacin a distancia debe darse una interaccin constante entre estudiante-contenido, entre estudiante-profesor, as como entre estudianteestudiante. La suma de estas interacciones es la que favorecer la generacin del conocimiento. Por tanto, un modelo de comunicacin debe considerar la interaccin no slo con el documento hipermedia, sino tambin con el resto de los actores que intervienen en el proceso enseanza-aprendizaje (Torrealba, 2004).

Historia de la Educacin a Distancia

Con el objetivo de hacer llegar la educacin a todo aquel que la necesita, aparecieron las prcticas de educacin a distancia. stas han exigido siempre la existencia de un elemento mediador entre el docente y el educando. Generalmente, este mediador ha sido una tecnologa, que ha ido variando (Sangr, 2005).

Algunos autores sealan como el antecedente ms remoto del mtodo de enseanza aprendizaje, un anuncio aparecido en la Gaceta de Boston en el ao 1782 ofreciendo un material para la auto instruccin, que sera remitido a los interesados incluyendo la posibilidad de tutoras por correo postal (Padula, 2004: 21).

En 1840, Isaac Pitman del Reino Unido ofreca, a travs de su oficina Phonographic Correspondence Society, un rudimentario curso por correspondencia que consista en correccin de ejercicios de taquigrafa, que posteriormente se expandi a Norteamrica, Rusia, Suecia y Alemania.

Un siglo ms tarde, surgieron ofertas institucionalizadas y formales de educacin a distancia que respondieron a proyectos comerciales carentes en muchos casos- de seriedad acadmica. Esto explica porqu los denominados estudios por correspondencia se convertiran en una categora menospreciada por grandes sectores de la sociedad durante largo tiempo. Desde los aos cuarenta aproximadamente y hasta no hace mucho, era se el modo como se conoca la formacin no presencial (Padula, 2004: 9 y 21). Sin embargo, con la masificacin de los medios de comunicacin, comenzaron a explorarse innovadoras metodologas de enseanza basadas en los aparatos electrnicos, durante la

dcada del 30 se incorpor el uso de la radio y en los aos 50 la televisin. Dos dcadas ms tarde aparecera la computadora para incorporar nuevos tipos de interaccin en la enseanza.

En Argentina, por ejemplo, el nexo entre educacin y medios de radiodifusin puede hallarse en la administracin de emisoras por parte de universidades nacionales, cuyos referentes ms antiguos datan de 1933 (Padula, 2004: 16).

La televisin y el video fueron incorporados posteriormente como soportes complementarios (Padula, 2004: 17). Un ejemplo notable fue la inauguracin, en Puerto Rico, durante el ao 1958, de WIPR Televisin la primera estacin educativa de Amrica Latina (Castro, Medina, Melndez, y Snchez, 2004: 3).

Durante la segunda mitad del siglo XX comenzaron a fundarse universidades dedicadas a la educacin a distancia en todo el mundo. Ejemplos de lo anterior fueron: 1956 surge la Universidad de Sudfrica; en 1969 comienza la Universidad Abierta de Inglaterra (pionera en la modalidad no presencial) y el Consejo Nacional de Educacin Tcnica de Argentina pone en el aire su Telescuela Tcnica. Un ao ms tarde inicia la Athabasca University de Canad. En 1972 nace la Universidad Abierta de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico y la Universidad Nacional de Enseanza a Distancia de Espaa. Durante la segunda mitad de los aos setenta surgen proyectos similares en Venezuela, Costa Rica, Tailandia, China y Cuba (Padula, 2004: 22-23).

En adelante, el crecimiento de instituciones dedicadas a la educacin a distancia fue vertiginoso. Entre 1997-1998 en Estados Unidos, por ejemplo, se registraron cerca de 54,470 ofertas de educacin postsecundaria, bajo la modalidad de e-learning (Prasolova-Frland, 2006: 2).

A modo de sistematizacin Prasolova-Frland (2006), propone la distincin de cuatro generaciones de tecnologa de educacin a distancia:

1850 a 1960 Tecnologa impresa (clases por correspondencia), radio y televisin educativa. 1960 a 1985 Caracterizado por mltiples tecnologas, pero no computadoras (impresora, fax, televisin, video y casete).

1985 a 1995 A partir de la irrupcin de la tecnologa de la computadora y de las telecomunicaciones, se introdujo el CD-ROM, Internet y las clases en un entorno web7 (a mediados de los aos 90s). 1995 a 2005 Se identifica un amplio uso de las computadoras, con ejemplos como: e-mail, Chat, CD, audio y video conferencias -sincrnicas y asincrnicas- entre los participantes de una clase, utilizando Internet como herramienta fundamental. Una de las particularidades de esta cuarta generacin son computadoras con conexin de banda ancha, altos niveles de interactividad y transferencias de video en tiempo real (ejemplo Internet 28).

La idea de usar la computadora en vez de un maestro tal vez haya sembrado temor en la docencia, pero fue una reaccin que dur poco y nunca lleg a tener intensidad. La idea de usar televisin en vez de escuelas o maestros tampoco lleg muy lejos, excepto en el caso de las localidades aisladas o de nios demasiado pequeos para ir a la escuela. Ejemplo de lo anterior es Plaza Ssamo visto en 130 pases (Castro, 1998: 161).

Sin embargo, la fuerte incorporacin de las TIC en la educacin a distancia, vino acompaada de un fenmeno que cada vez se hizo ms crtico: el distanciamiento entre aquellos que tienen acceso a estas herramientas y aquellos que no (fenmeno que hoy se etiqueta bajo el ttulo de brecha digital). Los adelantos tecnolgicos que son en s mismos neutros, generan mayores posibilidades tanto de integracin como de exclusin y dejan a los hombres la enorme responsabilidad de darles un uso de adecuado (Padula, 2004: 9). Al respecto Matsuura (2003) indica que: Ms del 80% de la poblacin mundial nunca ha escuchado un tono de marcado telefnico, mucho menos ha navegado en Internet. La brecha digital entre los que tienen y no tienen acceso a las tecnologas de informacin continua aumentando. De acuerdo con el Reporte del Desarrollo Humano del 2001, los pases industrializados, equivalente al 15% de la poblacin mundial, constituyen el 88% de todos los usuarios de Internet del planeta. Menos del 1% de la poblacin de Asia del sur tiene acceso a la Red, sin embargo ellos conforman un quinto de la poblacin mundial. La

Web, se usa como sinnimo de Internet. Programa de ordenador, Red de Amplitud Mundial, que permite mediante un sistema de hipertexto que la informacin de todas las computadoras sea accesible a travs de diferentes dispositivos digitales (PC, telfono u otro). 8 Internet 2: Red informtica de alta velocidad de uso exclusivo para la docencia, la investigacin y la extensin.
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situacin es incluso peor en frica, all hay slo un milln de cibernautas en todo el continente, mientras que en Inglaterra hay 10,5 millones.

Avances en Amrica Latina

El Consejo Internacional de Educacin Abierta y a Distancia (ICDE, por sus siglas en ingls) de Amrica Latina y el Caribe, impuls la realizacin de una encuesta en toda la regin con el fin de conocer las caractersticas de los diferentes programas de educacin a distancia (ya fuese virtual, semi presencial y otras combinaciones). El estudio se realiz entre 1999 y el 2003, recolectando informacin de 500 programas de e-learning en todo el continente.

A continuacin se presentan algunos de los antecedentes ms relevantes de este estudio (Mena, 2004: 265-291). El 51% de los programas de educacin a distancia provienen de instituciones pblicas, el 42% de instituciones privadas, el 3% de carcter mixto y un 3% son catalogados como otros. En cuanto a la tecnologa utilizada, un 24% se realiza a travs de correo electrnico, 15% a travs de listas de discusin, 14% a travs de tele/videoconferencia, 13% a travs de pginas web, igual porcentaje mediante videocasetes y el resto a travs de otras tecnologas como material impreso, audio casetes, cable, TV abierta y radio-difusin, en ese orden de importancia.

Este sondeo evidencia que en Amrica Latina mientras algunas instituciones incorporan las ltimas tecnologas, otros an se encuentran en la primera generacin del material impreso. En la actualidad la educacin a distancia tiene un desarrollo desigual en cada uno de nuestros pases y en el interior de ellos mismos (Mena, 2004: 31). Castro, agrega que Amrica Latina est la zaga de otras regiones del mundo, y corre el riesgo de desperdiciar esta oportunidad extraordinaria para mejorar la calidad de su educacin (1998: 18).

La oportunidad de obtener ms (y mejor?) educacin con menos recursos es un argumento slido a favor del uso de la informtica en la instruccin, ya que es posible reducir el costo por alumno. Sin embargo, eso ocurrir si la tecnologa se utiliza a una escala suficientemente

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grande (Castro, 1998), ya que el costo depende de cuntos comparten los gastos fijos de: preparacin de equipos y materiales, personal docente y administrativo, soporte tcnico, etc. Daniel y Stevens publicaron en 19969 un estudio comparativo entre el costo de la educacin superior presencial de un alumno al ao en Estados Unidos (calculando el promedio de 3,500 universidades norteamericanas) y el costo de educacin a distancia de un alumno en una megauniversidad (donde estudian ms de 100,000 alumnos, ver nota10) y los resultados indicaron lo siguiente: Tabla 1
Educacin Superior Presencial en Estados Unidos costo promedio anual por estudiante U$ 12,500 Educacin a Distancia en una megauniversidad costo promedio anual por estudiante U$ 350

Fuente: Elaboracin propia, 2006.

Este anlisis de costo indica que la modalidad a distancia puede llegar a ser 35 veces menor que la educacin tradicional. A la luz de estos datos Amrica Latina podra encontrar en sta una alternativa sumamente rentable para atender la demanda cautiva de educacin en la regin. Sin embargo, es pertinente tener en consideracin dos variables importantes:

Primero. Los costos de plataformas tecnolgicas son mucho ms bajos en los pases desarrollados que en la regin latinoamericana. En una escuela secundaria en Estados Unidos, por ejemplo, una computadora cuesta a lo sumo la mitad de lo que cuesta educar a un alumno durante un ao, mientras que en Amrica Latina cuesta diez veces ms que mantener un alumno en la escuela durante el mismo periodo (Castro, 1998). Segundo. Una apuesta regional de educacin a distancia, no debiese estar nicamente impulsada por la motivacin de reducir costos y aumentar la cobertura, sino que es necesario considerar que sta puede convertirse en una inigualable oportunidad de mejorar la calidad de la enseanza que hoy se brinda en el continente.

Contexto de la educacin a distancia en Mxico A continuacin se presenta el caso del modelo de educacin a distancia mexicano desde diferentes puntos de anlisis. A partir de 1947 (creacin del Instituto Federal de Capacitacin
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Castro, Claudio. La educacin en la era de la informtica. Banco Interamericano de Desarrollo, Nueva York, E.U.A., 1998: 18 y 170 10 Para este estudio se tomaron como referencia once megauniversidades del mundo, las cuales tienen en su conjunto casi 3 millones de estudiantes matriculados. Estas instituciones educativas a distancia son de los siguientes pases: China, Francia, India, Indonesia, Irn, Corea, Sudfrica, Espaa, Tailandia, Turqua y Reino Unido.
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del Magisterio) el Estado mexicano ha impulsado continuas iniciativas para promover este tipo de enseanza. Aqu se enuncian los proyectos ms relevantes:

Telesecundaria. Modelo educativo basado en las transmisiones televisivas, creado en 1966 y que posteriormente impuls la creacin de los Telebachilleratos. Inicialmente implementado en educacin nacional, a lo largo de los aos ha servido como modelo para varios pases latinoamericanos. Hoy atiende cerca del 20% de la matrcula total de secundaria y llega a ms de 12,000 escuelas (Castro, 1998: 159).

Instituto Nacional de Educacin para los Adultos (INEA). Creado en 1982 orientado a la alfabetizacin a distancia y que ha empleado paquetes didcticos integrados por impresos, programas de radio y televisin.

Programa de Educacin a Distancia (PROED). Creado en 1996, dirigido tanto a docentes como alumnos de todos los niveles del Sistema Educativo Nacional, cuyo objetivo ha sido impulsar el aprovechamiento de los medios informticos en apoyo a la educacin. Los proyectos fundamentales de este programa son: Red Escolar de Informtica Educativa (Red Escolar), Red Satelital de Televisin Educativa (Red Edusat) y la Videoteca Nacional Educativa (VNE), los cuales se enuncian a continuacin.

Red Escolar de Informtica Educativa (Red Escolar) . Sistema de informacin y comunicacin basado en Internet, cuyo objetivo es contribuir a mejorar la calidad de la enseanza y enriquecer el acervo de informacin. Cerca de 5,000 instituciones educativas forman esta red.

Red Satelital de Televisin Educativa (Red Edusat). A travs de 16 canales de televisin y transmisin satelital se realiz la produccin, programacin y transmisin de materiales audiovisuales educativos, llegando a ms de 30,000 antenas receptoras en todo el pas.

Videoteca Nacional Educativa (VNE). Creada en el 2000, esta videoteca fue fundada con la idea de almacenar y distribuir materiales audiovisuales y multimedia en diversos formatos y soportes educativos. El acervo actual alcanza los 200 mil materiales.

Educacin Media Superior a Distancia (EMSAD). Programa creado en 1997, se basa en aprovechar la infraestructura educativa y tecnolgica existente en instituciones educativas y organismos pblicos para promover el intercambio de experiencias entre los estudiantes y docentes.

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Programa SEC21. Se cre en 1999 para posibilitar al estudiante acceder y aprovechar las redes EDUSAT y Escolar, adems de permitir herramientas como: video en formato digital, calculadoras grficas, Internet, softwares diseados para enseanza de la fsica, a travs de conectividad a Internet va satlite.

Secundaria a Distancia para Adultos (SEA). Creada en el 2000, es un programa dirigido a la poblacin mexicana mayor de 18 aos interesada en cursar y obtener el certificado de ese nivel educativo. Beneficia, tambin, a las comunidades hispanas que viven en Estados Unidos.

Sistema e-Mxico. Proyecto creado en el 2001 con el objetivo de desarrollar acciones orientadas a disminuir la brecha digital, ha impulsado la creacin de ms de 7 mil centros comunitarios digitales, con el objeto de ampliar la cobertura de servicios que se ofrecen al ciudadano a travs de las nuevas tecnologas. Es una fuente de consulta con materiales educativos en lnea para estudiantes.

Corporacin Universitaria para el Desarrollo de Internet 2 (CUDI). Creada en 1999, su objetivo es fortalecer la conectividad de banda ancha entre instituciones educativas y facilitar la interaccin para impulsar, la docencia, investigacin y extensin. Adems, permite el acceso y consulta a otras fuentes educativas en todo el mundo.

Enciclomedia. Creado en el 2003, es un proyecto orientado a proveer diferentes recursos pedaggicos a travs de un soporte tecnolgico hiper y multimedia, que promueve la colaboracin entre profesor y estudiante. Ha sido diseado para potenciar el programa de la educacin primaria a travs de las nuevas tecnologas.

La expectativa es que todos los proyectos descritos enriquezcan el modelo educativo y permitan aunar esfuerzos, infraestructuras y conocimientos. De igual modo, es deseable que la implementacin de estas iniciativas est respaldada por evaluaciones no slo de orden cuantitativo (como cobertura o montos de dinero invertido), sino tambin de tipo cualitativo (como calidad del aprendizaje, tipologas de interaccin o grado de satisfaccin registrado por los educandos en el proceso de educacin a distancia).

La educacin en Mxico dentro del concierto global

Mxico, es el nico pas de Amrica Latina que forma parte de la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OCDE) y junto a Espaa, el nico de habla hispana.

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La identificacin de algunos indicadores de Mxico en este contexto ofrece antecedentes comparativos frente al resto de las naciones de la OCDE. Grfico 3

Fuente: Gasto comparativo por nivel de educacin OECD, 2006.

Tabla 2
Pas Educacin Primaria y secundaria 1,263 1,528 5,134 7,034 1995 Educacin Terciaria 4,821 4,023 9,691 20,207 Producto Nacional Bruto 7,737 7,682 25,092 30,753 Educacin Primaria y secundaria 1,575 2,396 6,179 8,144 2001 Educacin Terciaria 4,341 3,579 11,164 22,234 Producto Nacional Bruto 9,148 10,360 26,636 35,178

Mxico Polonia Japn EEUU

Fuente: Elaboracin propia. Tabla realizada con valores del Grfico 3 (Montos en dlares americanos).

Tal como se puede observar en el Grfico 3 y la Tabla 2, tanto EEUU (el pas que ms invierte en educacin) como Japn (con una inversin media en comparacin con el resto de los pases de la OCDE) aumentaron su gasto tanto en educacin primaria y secundaria como en la terciaria, en el periodo 1995-2001. En cambio, Mxico y Polonia (con una posicin similar a Mxico) registraron un aumento en el gasto en educacin primaria y secundaria en el periodo 1995-2001, sin embargo disminuyeron en 2001 su inversin en la educacin terciaria.

Esta mayor focalizacin de recursos de Mxico en la educacin primaria y secundaria, puede tener que ver con el inters por disminuir los ndices de desercin escolar y el analfabetismo existente. Mxico, con una poblacin total de aproximadamente 100 millones de habitantes, cuenta con un 10% que son analfabetos y un 28% considerados como analfabetos

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funcionales que seala a los que tienen estudios de nivel primario sin terminar (International Literacy Institute and University of Pennsylvania ). Grfico 4

Fuente: Porcentaje de frecuencia de uso de la computadora en estudiantes de 15 aos de edad, OCDE, 2003

El Grfico 4 muestra que en Hungra y Mxico los estudiantes (con 15 aos de edad) utilizan con mayor frecuencia la computadora en su escuela que en el hogar. Igualmente, resulta destacable el hecho de que Mxico encabece, junto con Hungra, Dinamarca, Australia y Austria el mayor porcentaje de utilizacin de la computadora en la escuela. Este antecedente es clave para el diseo de polticas en la educacin a distancia en Mxico, ya que el alto uso de las herramientas informticas en el entorno escolar ofrece perspectivas interesantes para enfrentar el analfabetismo digital. Infraestructura tecnolgica de Mxico

La Tabla 3 representa el porcentaje de habitantes por pas (miembros de la OCDE), que poseen conexin de banda ancha (junio de 2005). Tabla 3
DSL Japn Estados Unidos Polonia Mxico Grecia Promedio OCDE 11.0 5.5 5.1 0.8 0.8 7.2 Cable 2.4 8 4.7 0.2 0 3.8 Ranking 11 12 25 29 30 Total Suscritos 20,953,090 42,645,815 1,031,491 1,051,854 93,287 136,651,000

Fuente: OECD Broadband Statistics, OECD, 2006.

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Mxico registra importantes deficiencias en su infraestructura tecnolgica, en particular los ndices de conectividad en telecomunicaciones. Mxico, seguido slo por Grecia, que ocupa el puesto nmero 30 y final del ranking, alcanza ndices sumamente inferiores al promedio de pases de la OCDE.

Grfico 5

Fuente: Reflexiones sobre poltica y telecomunicaciones COFETEL, 2003.

La Comisin Federal de Telecomunicaciones de Mxico compara en el Grfico 5 los valores de Teledensidad Fija y de Ingreso per cpita (en dlares americanos). Aqu se observa a Mxico en un punto promedio entre los pases latinoamericanos, con un ingreso per cpita similar a Chile, pero con un ndice de teledencidad (lneas telefnicas cada 100 habitantes) intermedio entre Venezuela y Colombia, pases que junto a Per son los que ocupan las posiciones ms bajas del diagrama.

Grfico 6

Fuente: Hbito de los usuarios de Internet en Mxico Asociacin Mexicana de Internet, 2004.

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Tabla 4 Pas Espaa Chile Mxico Promedio Iberoamericano


Ciberamerica.org, 2005.

Poblacin estimada 2005 43.435.136 15.514.014 103.872.328 580.281.169

Usuarios de Internet 2005 16.129.731 5.600.000 16.995.400 91.601.419

Penetracin 37,1% 36,1% 16,4% 15,8%

Fuente: Desarrollo de la Sociedad de la Informacin y penetracin de Internet en Ibero Amrica,

El Grfico 6 y la Tabla 4 muestran que el nmero de usuarios mexicanos de Internet aumenta anualmente. Sin embargo, el ndice de penetracin de Internet en Mxico (2005) es de 16,4%, valor que representa menos de la mitad del observado en pases como Espaa o Chile. Este ndice, registrado por Mxico, es levemente superior al promedio de los pases iberoamericanos. Todos los antecedentes hasta aqu expuestos ubican la infraestructura tecnolgica que existe en Mxico en un nivel regular dentro del contexto iberoamericano.

Virtualizacin de la Educacin Superior en Mxico

La Asociacin Nacional de Universidades e Instituciones de Educacin Superior (ANUIES) es un organismo no gubernamental de Mxico, agrupa al 80% de las instituciones de educacin superior del pas. En el ao 2003 public un estudio que daba a conocer el uso de los recursos tecnolgicos empleados en los proyectos educativos que realizaban 77 de sus instituciones afiliadas. El valor de este diagnstico permitira dimensionar el proceso de virtualizacin de la educacin superior en Mxico.

A continuacin se presentan algunos de los antecedentes ms relevantes de esta investigacin (Enrquez y otros, 2003): De las instituciones consultadas, ms del 90% es de carcter pblico y slo el 9.3% particular. Un 38% de las instituciones cuenta con educacin a distancia, mientras que el 61.3% no cuenta con esta modalidad. De aquellas que no cuentan con programas a distancia un 53.3% seala que est en proyecto implementarla dentro de los prximos 5 aos y slo en un 8% de ellas se declara que la modalidad a distancia no existe y no est en proyecto.
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Un 54% de las instituciones cuentan con software de apoyo para la comunicacin de alumnos y docentes, y un 40.3% para la virtualizacin de las asignaturas. En cuanto al empleo de otras tecnologas se identific que: el 59% de las instituciones utiliza impresos, un 31% videoconferencia y en porcentajes inferiores al 5% televisin, telfono, fax y radio.

Los principales obstculos identificados para implementar la educacin a distancia fueron: falta de capacitacin docente, razones institucionales, insuficiencia en la infraestructura tecnolgica y la no asignacin de recursos financieros.

Fortalezas y oportunidades en la educacin a distancia en Mxico A la luz de los datos hasta aqu presentados, resulta interesante el papel estratgico que desempean los organismos pblicos (90% de las instituciones registradas en el estudio de ANUIES son estatales) especialmente en cuestiones relacionadas con el impulso de la infraestructura tecnolgica, llmese conectividad, hardware y software. Sin embargo, los resultados indican que adems de la inversin en fierros y cables es momento de volver sobre la llamada alfabetizacin tecnolgica, que tambin debe entenderse como impulsar programas de capacitacin a docentes y estudiantes para acercarlos a la educacin a distancia. Conjuntamente con planificar la ampliacin de la oferta de e-learning (que parece ser la tendencia para los prximos 5 aos), resulta fundamental invertir recursos (humanos, econmicos y tecnolgicos) en incrementar la calidad de esta alfabetizacin.

Los antecedentes hasta aqu expuestos sobre el panorama de Mxico indican que es conveniente tomar ventaja de los factores que se presentan a continuacin:

Primero. Considerando que del 61.3% de las instituciones educativas que no cuentan con modalidad de educacin a distancia, ms de un 53% proyecta su implementacin dentro de los prximos 5 aos. Desde esta perspectiva, en un mediano plazo la oferta de e-learning crecer significativamente (en casi un 100%) en Mxico. Segundo. Al analizar el Grfico 4 que indica la frecuencia de uso de la computadora en estudiantes (de 15 aos), se observa que Mxico ocupa una posicin privilegiada. Este realidad representa un escenario ideal para impulsar acciones de alfabetizacin tecnolgica y de enseanza de contenidos apoyado por las TIC, aprovechando que el consumo tecnolgico se realiza mayoritariamente dentro de un entorno educativo.
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Tercero. Mxico, gracias a sus programas de educacin a distancia, se ha convertido -a nivel regional- en un escenario referencial por su promocin del e-learning. La accin integrada de estrategias en este campo ha generado no slo poderosos acervos educativos multimedia, sino tambin conocimientos y experiencia (know how) sumamente provechosos.

Aproximaciones a una ergonoma comunicacional Hasta este punto se han descrito desde diferentes perspectivas, las potencialidades que tiene la educacin a distancia. A continuacin se analizar el tipo de herramientas utilizadas en este proceso, poniendo especial nfasis en el uso y aprovechamiento de las oportunidades que se abren frente al empleo de la computadora, como medio de aprendizaje.

Jonassen (1998) plantea que en el e-learning el estudiante y la computadora forman una sociedad intelectual. Este proceso depende de la sesuda participacin del estudiante en las tareas proporcionadas por una determinada herramienta informtica y de que exista la posibilidad de mejorar -cualitativamente- el desempeo del sistema conjunto de estudiante ms tecnologa. Por este motivo, resulta fundamental incorporar metodologas que optimicen la calidad de esta interaccin humano-computadora, pues las tecnologas, por interactivas que sean, no controlan ni garantizan el aprendizaje. Es necesario que la comunicacin estudiante-herramienta educativa sea lo ms transparente posible y esto tiene que ver con cuestiones de carcter pedaggico y, tambin, con aspectos vinculados a una ergonoma comunicacional. Se entender por sta al campo de estudio que comprende las disciplinas y metodologas orientadas a ajustar los intercambios informacionales, a las especificidades (contextos y caractersticas) de quienes participan del acto comunicativo. Ejemplos de lo anterior son los estudios de interaccin persona-mquina, aspectos de ergonoma, arquitectura de la informacin, accesibilidad11 y usabilidad, entre otros.

El e-learning necesita seguir evolucionando y para ello es necesario implementar metodologas que contribuyan a adaptar el medio a las caractersticas fisiolgicas, psicolgicas y sociales del estudiante que cursa la educacin a distancia. El tipo de interaccin del educando frente a una determinada herramienta tecnolgica tendr directa
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Accesibilidad: cualidad de un producto o servicio de ser usado con facilidad por el mayor nmero posible de personas, independientemente de sus limitantes (fsicas, tcnicas o vinculadas al uso). (Cobo, 2005)
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incidencia en la calidad del proceso constructivista de enseanza-aprendizaje. En esta interaccin podrn intervenir dispositivos como: telfonos celulares, computadoras, equipo de datos, programas, sistemas de telecomunicaciones, entre otros.

A modo de ejemplo, se describen cuatro elementos estratgicos en el campo de la ergonoma comunicacional: interfaz, arquitectura de la informacin, usabilidad y evaluacin continua. Grfico 7
Aplicacin, Software o Sistema

Dato

Resultado

Entrada

INTERFAZ

Salida

Intencin

Usuario Final

Atencin

Fuente: Salazar, S. Evaluacin de la interfaz de usuario del sistema de acopio de informacin de perfil acadmico UNAM.

Interfaz (ver Grfico 7) es la parte del sistema de informacin que le permite al usuario final interactuar con ste; es el tipo de hardware y serie de comandos y respuestas en pantallas que se requieren para que el usuario trabaje con el sistema (Loudon y Loudon, 1996). En una interfaz interactan elementos como: color, tipografa, conos, grficos animados, fotografas, video, interactividad, navegabilidad, cantidad de informacin, entre otros.

El diseo de la interfaz para una aplicacin, ya sea plataforma en lnea, disco interactivo u objeto de aprendizaje, debiese considerar las capacidades visuales (ver Grfico 8), auditivas, motoras, cognitivas y otras habilidades del usuario. De igual modo, debiesen considerarse aspectos tcnicos como el tamao del monitor, el tipo de conectividad, el navegador utilizado y otros aspectos relacionados con el contexto de uso donde se desarrolla el aprendizaje.

Tomar en cuenta todos estos aspectos humanos y tecnolgicos repercutir directamente en la calidad de la interaccin entre el estudiante y la herramienta educativa. Grfico 8

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Fuente: Torrealba Peraza. Aplicacin eficaz de la imagen en los entornos educativos basados en la web, 2004.

El ejemplo representa el impacto que produce la seleccin del color en una interfaz, factor que influye en la experiencia sensorial (afectada por la emisin de la luz). La composicin de colores es un importante estmulo visual e incide en el grado de atencin del usuario.

Arquitectura digital de la informacin

La arquitectura de la informacin, otro elemento de la ergonoma comunicacional, tiene relacin con el proceso de organizar y presentar los datos al usuario. Es la construccin de una estructura o taxonoma de la informacin a travs de categoras y otros criterios.

La arquitectura de la informacin est directamente relacionada con la interfaz que posea una herramienta interactiva e incidir de igual modo- en la calidad de la interaccin entre el usuario y la mquina. Sus principales cualidades son: buscar, capturar, clasificar, etiquetar, estructurar, organizar, conectar, construir y recuperar informacin.

Imagine una institucin educativa que adquiere una plataforma interactiva, con un poderoso acervo de contenidos pedaggicos, de qu servira tener estos materiales si el estudiante no puede encontrarlos ya que estn presentados en interfaces complejas y confusas?

Es un error pensar que aspectos como stos sean solamente competencia del informtico, ya que la ergonoma comunicacional es multidisciplinaria y debe ser considerada tanto al momento de disear una modalidad de educacin a distancia como cada vez que se quiera incorporar una nueva aplicacin tecnolgica.

Usabilidad y facilidad de uso. El fin de los manuales

Los softwares educativos no deben constituir una dificultad extra en el proceso de aprendizaje. Es decir, adems de ser fciles de usar deben contribuir a reducir los niveles de ansiedad que en el usuario pudiese ocasionar la interaccin con una interfaz nueva. Esta caracterstica es conocida como usabilidad y puede definirse como: cualidad de un producto que le permite ser utilizado por usuarios especficos para alcanzar una tarea con

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calidad, segn las dimensiones de efectividad, eficiencia y satisfaccin, en un contexto de uso determinado (Cobo, 2005).

Una tecnologa interactiva tendr un determinado grado de usabilidad segn el tipo de uso que se haga de sta. La usabilidad estar adscrita al contexto en el que se realizan determinadas tareas. Es decir, es indispensable conocer las tareas, las caractersticas de quines y dnde se va a utilizar el sistema. Por este motivo, una plataforma de e-learning puede gozar de usabilidad para algunos procesos de enseanza, pero para otros no. Grfico 9

Fuente: Cobo, Organizacin de la informacin y su impacto en la usabilidad de las tecnologas interactivas, 2005.

Este Grfico 9, elaborado a partir de varios estndares sobre usabilidad (normas ISO 13407, 9241-parte 11 y 9126), presenta los conceptos bsicos a considerar en una evaluacin. Segn la tecnologa que se evale estos indicadores se pueden ponderar con diferentes puntajes.

Evaluar una y otra vez

La usabilidad no es un concepto rgido, sino una metodologa que considera aspectos como tiempo, esfuerzo y calidad de los resultados obtenidos, para identificar cun bien se realizan las tareas frente al sistema. Un aspecto clave ser evaluar permanentemente la tecnologa utilizada en la educacin a distancia para incorporar mejoras continuamente (ver Grfico 10).

Es importante mencionar que la usabilidad aplicada al campo del e-learning conllevar a la conceptualizacin de nuevos criterios, como por ejemplo: facilidad de aprendizaje (learnability) o estimulacin de la creatividad (creativity support) en el sistema (Hornbaek y otros).

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Grfico 10

Fuente: User Interface Design, Prototyping, and Evaluation CS 160 - Fall 2003, 2006.

Es importante monitorear continuamente al usuario en su interaccin con el sistema, ya que sus comportamientos y errores proveern de feedback sumamente til para incorporar nuevos prototipos que optimicen el uso de la tecnologa (mejora continua). Evaluando, midiendo y comparando cclicamente ser posible mejorar el funcionamiento del sistema y la experiencia de aprendizaje hasta en los ms pequeos detalles.

Herramientas Web 2.0

Existe un eje transversal que integra los conceptos de: usabilidad, accesibilidad, diseo de interfaces, arquitectura de la informacin, estudio de la interaccin persona-mquina, diseo centrado en el usuario y contexto de uso. Se trata del principio de adaptar las TIC a los usuarios, procurando que ofrezcan una interaccin transparente y satisfactoria. Esto implicara permitir al estudiante acceder sin dificultades a los contenidos pedaggicos y, al mismo tiempo, contar con los suficientes canales para poder interactuar con compaeros o tutores. Este principio ha sido etiquetado como ergonoma comunicacional.

En el campo de las tecnologas centradas en el usuario, resulta oportuno prestar atencin a lo que est sucediendo con Internet. Nuevas aplicaciones web sencillas, gratuitas y colaborativas responden al principio de no exigir del usuario una alfabetizacin tecnolgica avanzada para interactuar con ellas. Estas herramientas estimulan la experimentacin, reflexin y la generacin de conocimientos individuales y colectivos. Las cualidades que comparten estas nuevas aplicaciones sustentan un nuevo paradigma para comprender Internet que se ha denominado Web 2.0 y que coincide con la filosofa de la ergonoma comunicacional y el modelo constructivista.

Frente a la tradicional estructura esttica de Internet, con pocos emisores y muchos receptores, hoy comienza a adoptarse una nueva estructura donde las aplicaciones de la web

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son fciles de usar y permiten que haya muchos emisores, muchos receptores y una cantidad significativamente ms alta de intercambios y colaboracin. Los ejemplos ms populares, y que estn teniendo una importante repercusin en el e-learning, son: las blogs, las wikis y los colaboratorios (O'Hear, 2005).

Blog Herramienta en Internet que ha eliminado las barreras tcnicas de la escritura y la publicacin en lnea. Su arquitectura permite a sus usuarios escribir y guardar sus comentarios bajo una estructura cronolgica, que facilita la retroalimentacin, ya que permite a los lectores escribir y publicar- sus comentarios. Para estudiantes y profesores se convierte en una bitcora del proceso educativo (de ah su nombre), un espacio para escribir preguntas, publicar trabajos o registrar enlaces hacia recursos relevantes. Actualmente, ya existen numerosas comunidades de blog colectivas donde se intercambia informacin y conocimiento entre profesores y alumnos en diversos los idiomas.

Wikis: Editor de contenidos en lnea, similar a una blog, que permite publicar en web sin tener un formato cronolgico establecido. Su principal caracterstica es que posee una arquitectura abierta que permite que cualquier persona pueda escribir y editar la totalidad de los contenidos. Tambin es un espacio para compartir enlaces y requiere de una alfabetizacin digital bsica. En las wikis, no slo se escribe para los lectores, sino que se escribe con ellos.

Colaboratorios: Son espacios virtuales de almacenamiento e intercambio de contenidos acadmicos, pedaggicos o de investigacin. Se utilizan como repositorios para la educacin a distancia, ya que permiten compartir objetos de aprendizaje que luego pueden exportarse a otras plataformas. Son tambin espacios de cooperacin para el desarrollo de investigaciones. Si bien estn ms enfocados a profesores, los colaboratorios pueden convertirse en una interesante fuente de materiales de apoyo para los estudiantes en lnea.

Para revisar en detalle las funcionalidades de estas aplicaciones, se recomienda revisar los documentos en lnea: Web 2.0 and Education, (Graeme Daniel), Herramientas colaborativas para la enseanza usando tecnologas web: weblogs, wikis, redes sociales y web 2.0.

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(Fernando

Santamara)

The

Edublog

Awards

2005

(Josie

Fraser)12.

Estas herramientas digitales, entre muchas otras que pertenecen a la categora de Web 2.0 ofrecen servicios orientados a la vinculacin, cooperacin y la creacin de espacios de conocimiento colectivo con directo beneficio para la educacin a distancia (Loudermilk, 2005).

Al respecto plantea Piscitelli, que Internet no es tan solo un nuevo medio, sino un espacio virtual en el que pasan cosas. Se trata ms bien de un territorio potencial de colaboracin en el cual pueden desplegarse de manera adecuada procesos de actividades de enseanza y aprendizaje (Piscitelli, 2005).

Conclusiones

Ciertamente el e-learning ha generado importantes expectativas, no slo de carcter pedaggico, sino tambin de carcter social y econmico. Esto ha impulsado la necesidad de desarrollar adecuados modelos de evaluacin, considerando que los mecanismos de parametrizacin de la calidad varan en funcin tanto del contexto como del propio concepto de la calidad. La tecnologa actual ofrece diversos caminos para mejorar la educacin, pero cada uno de ellos no es igualmente bueno o apropiado para todos los contextos.

Existen enfoques de evaluacin globales (centrados en los modelos y normas) y parciales (focalizados en aspectos como actividad formativa, materiales educativos, plataformas tecnolgicas, entre otros), sumado a una extensa variedad de sub-combinaciones. Los estndares, indicadores y modelos de calidad y evaluacin son tan diversos que muchas veces generan ms confusin que solucin (Rubio, 2003).

Por estos motivos, se propone al lector interesado un mapa de indicadores relacionados con la parametrizacin de la ergonoma comunicacional que puede servir como complemento para evaluar la modalidad de educacin a distancia. Esta propuesta de indicadores puede
12

Graeme, D. Web 2.0 and Education En wwwtools for education, 14- II- 2006, en: http://magazines.fasfind.com/wwwtools/m/2756.cfm?x=0&rid=2756 ; Santamara, F. Herramientas colaborativas para la enseanza usando tecnologas web: weblogs, wikis, redes sociales y web 2.0. En gabinete de informatica.com, Octubre 2005: http://gabinetedeinformatica.net/descargas/herramientas_colaborativas2.pdf y Incsub.org, The Edublog Awards 2005 Shortlist, 12- V- 2006, en: http://incsub.org/awards/2005/theedublog-awards-2005-shortlist/
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enriquecer la evaluacin de una herramienta interactiva de e-learning desde alguno de los estndares hoy existentes. Tabla 5
Ergonoma comunicacional (calidad de la interaccin): a. Calidad de la interfaz; b. Arquitectura de la Informacin; c. Usabilidad; d. Facilidad de aprendizaje; e. Predictibilidad; f. Adaptabilidad; g. Grado de alfabetizacin tecnolgica requerido; h. Facilidad para crear redes de aprendizaje; i. Diversidad en canales de interaccin; j. Diseo centrado en el usuario; k. Estimulacin de la creatividad y l. Navegabilidad.

Fuente: Cobo, Organizacin de la informacin y su impacto en la usabilidad de las tecnologas interactivas, 2005. (Ver comentario 13)

Durante este trabajo se ha analizado el escenario de oportunidades estratgicas en el que se encuentra Amrica Latina, en general, y Mxico, en particular, frente al campo de la educacin a distancia. Bajo este esquema se proponen acciones y polticas orientadas a potenciar: la alfabetizacin tecnolgica, el fortalecimiento de la infraestructura tecnolgica, la adopcin de nuevas disciplinas de evaluacin (ergonoma comunicacional), as como el aprovechamiento de los innovadores recursos que hoy ofrece Internet (Web 2.0).

Ser importante incluir los avances tecnolgicos a los modelos de educacin a distancia actuales, con el fin de alcanzar procesos de aprendizaje que ofrezcan nuevas formas de abordar el conocimiento. El uso del ipod en la educacin, es un ejemplo (Armstrong, 2005).

Para concluir, es importante agregar que hay que tener muy en cuenta que los medios tecnolgicos de comunicacin e informacin son medios y no fines. Que ayudan, pero no resuelven el problema de la calidad del aprendizaje. Ya que el impacto depender finalmente del tipo de uso que hagan de ellos maestros y estudiantes (Ibarra, Ortega y Ortiz, 2003). Bibliografa Armstrong, E. When ipod goes collegiate En: Christian Science Monitor, 19 - IV- 2005, en: http://csmonitor.com/2005/0419/p11s01-legn.html Castro, A., Medina, N., Melndez, J. y Snchez, J. Historia de la Educacin a Distancia en Latinoamrica. En Universia.com, Abril 2004, en: http://www.universia.pr/pdf/estudioHEDAL-2006.pdf Castro, Claudio. La educacin en la era de la informtica. Banco Interamericano de Desarrollo, Nueva York, E.U.A., 1998. Cobo, Juan Cristbal, Organizacin de la informacin y su impacto en la usabilidad de las tecnologas interactivas, Tesis para obtener el grado de doctor en Comunicacin Audiovisual i de Publicitat, Facultat de Cincies de la Comunicaci, Universitat Autnoma de Barcelona, Barcelona, Espaa, 2005. En: http://www.tdx.cesca.es/TDX-0403106-215231/
13

Para revisar en detalle la definicin de cada uno de estos conceptos y las diferentes metodologas existentes para su evaluacin, referirse a la investigacin doctoral Organizacin de la informacin y su impacto en la usabilidad de las tecnologas interactivas (Cobo 2005), Disponible en lnea en la Red de Tesis Doctorales de Espaa. http://www.tdx.cesca.es/TDX-0403106-215231/
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Consejo Internacional de Educacin Abierta y a Distancia, Abril 2006, en: http://www.econ.uba.ar/www/icde/index.htm Durando, M.C. y Fuentes, E.J. Investigacin/Produccin de Multimedias Educativas En Congreso de educacin a Distancia, 7 al 10- IX- 2004, en: http://fgsnet.nova.edu/cread2/pdf/Durando.pdf Enrquez, A. y otros. (2003) Estudios sobre el uso de las tecnologas de comuni cacin e informacin para la virtualizacin de la educacin superior En UNESCO y ANUIES, 15 -I2003, en: http://www.iesalc.unesco.org.ve/programas/internac/univ_virtuales/mexico/vir_mx.pdf Fox, S. y Madden, M. Generations online. En: Pew Internet & American Life Project, 22-I2005, en: http://www.pewinternet.org/PPF/r/170/report_display.asp Gio- UPN, Glosario de e-learning, Febrero 2006, en: http://tecnologias.gio.etsit.upm.es/elearning/glosario-sobre-e-learning-24.asp Graeme, D. Web 2.0 and Education En wwwtools for education, 14- II- 2006, en: http://magazines.fasfind.com/wwwtools/m/2756.cfm?x=0&rid=2756 Harasim, L.; Hiltz, S.R.; Turoff, M. y Teles, L. (2000). Redes de aprendizaje. Gua para la enseanza y el aprendizaje en red. Barcelona: Gedisa, http://www.cica.es/~revfuentes/num3/RECENSIONES/www%20Recensi%F3n%20Harasim. htm Hornbaek, Heilesen, Gjedde, Fibiger, Malmborg. Human-Computer Interaction And ELearning En nordichi.org, Febrero 2006, en: http://www.nordichi.org/2002/desc/ws4.pdf Ibarra, J.L., Ortega, D.C. y Ortiz, A. Estudios sobre el uso de las tecnologas de comunicacin e informacin para la virtualizacin de la educacin superior En UNESCO y ANUIES, 15- I- 2003, en: http://www.iesalc.unesco.org.ve/programas/internac/univ_virtuales/mexico/vir_mx.pdf p.93 Incsub.org The Edublog Awards 2005 Shortlist, 12- V- 2006, en: http://incsub.org/awards/2005/the-edublog-awards-2005-shortlist/ International Literacy Institute and University of Pennsylvania/Graduate School of Education, Bridges of the Future, Abril 2006, en: http://literacy.org/bfi_ili/countries_mexico.html Isodynamic, E-Learning, Septiembre, 2001, en: http://www.isodynamic.com/web/pdf/IsoDynamic_elearning_white_paper.pdf Jernimo, J.A. La educacin a distancia en dos continentes. En UNAM, 30-III- 2004, en: http://www.ateneonline.net/datos/58_04_Montes_Jose_Antonio.pdf Jonassen, D.H. (1998). Computadores como Herramientas de la Mente. Escuela de Ciencias de la Informacin y Aprendizaje de Tecnologas en la Universidad de Missouri. Marzo de 2006. Disponible en: http://www.eduteka.org/tema_mes.php3?TemaID=0012 Loudermilk, S. Using Wikis as Collaborative Writing Tools: Something Wiki This Way Comes--Or Not! En firgoa.usc.es, 27- XII- 2005, en: http://critical.tamucc.edu/wiki/WikiArticle/WikiAsACollaborativeWritingTool Matsuura, Kochiro Round Table on Sciences, Information Society and Millenium goals, En unesdoc.unesco.org, 11- XII- 2003, en: http://unesdoc.unesco.org/images/0013/001330/133015e.pdf Mena, Marta. La educacin a distancia en Amrica Latina. Modelos, tecnologas y realidades. La Cruja, Buenos Aires, Argentina, 2004. NSU, Diseo multimedia en e-learning para el mbito universitario, 15- VII- 2005, en: http://www.nosolousabilidad.com/articulos/multimedia_elearning.htm OCDE Factbook 2005 Expenditure By Level Of Education, Abril 2006, en: http://www.oecd.org/dataoecd/42/29/34416230.pdf

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