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La modernidad infernal y el escritor en busca de la belleza: la figura de Edgar Allan Poe en los ensayos de Baudelaire y Ewers.

En El espejo y la mscara1, Borges compara la tercera y enigmtica versin del poema de Ollan con una plegaria secreta o una blasfemia. Segn la fbula, signada por el nmero tres, como nuestra constelacin de autores, el poema final expresa la Belleza irreproducible, que es un don vedado a los hombres o un pecado que no perdona el espritu. Edgar Allan Poe, autor de secretas plegarias, o de abiertas blasfemias, l mismo anhelante de belleza, tambin es situado en un espacio ambivalente entre el cielo y el infierno, de acuerdo con dos de sus crticos, escritores, a su vez, y sucesores de una saga profana de ngeles cados o mrtires artsticos, los poetas modernos. Ms all o ms ac del bien y del mal, en un espacio ambiguo entre lo sagrado, lo profano y lo prosaico, Charles Baudelaire y Hanns Heinz Ewers encontraron en Poe a su sosias, pero, sobre todo, a su antepasado en una genealoga de artistas habitados por y habitantes de la modernidad. Siempre ansiosos de una belleza que se encuentra ms all (quizs efectivamente extinta, situada en un ms all escatolgico, aunque ya no trascendental, o, quizs aurtica e histricamente perdida), los tres autores comparten el gesto anfibolgico de atraccin y repulsin hacia una modernidad no slo inquietante, sino expresamente siniestra e infernal en muchos de sus aspectos ms fundamentales. En lo que sigue, revisaremos algunas consideraciones de los ensayos argumentativos de Baudelaire y de Ewers sobre la obra y la figura del escritor estadounidense. En principio, ambos escritores configuran un retrato artstico del autor, entretejido de citas y referencias literarias a su obra, que enfatizan el paralelo entre sta y la biografa del artista. As, para Baudelaire, el poeta es uno de esos espritus solitarios en medio de la multitud2, un espritu que, en ciertas ocasiones, incluso para sus mismos amigos, se convierte en aquel carcter destructivo de la modernidad, al que se referir posteriormente Walter

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Borges, Jorge Luis, El espejo y la mscara. En: Obras completas. Vol.2. Barcelona: RBA, 2005, pp. 45-47. Baudelaire, Charles, Escritos sobre literatura. Trad. de Carlos Pujol. Barcelona: Bruguera, 1984, 232.

Benjamin3. Tal como la simblica grieta de la casa Usher4, el terrible cinismo del carcter destructivo, el capricho destructor, que Baudelaire observa en Poe 5, se abre camino para demoler brutalmente las obras de una espiritualidad cerrada, conclusa o coherente, pero asentada sobre un terreno movedizo. En este caso, para Baudelaire, la espiritualidad frente a la que se planta es esa moralidad puritana, prctica y nicamente formal, que en Usher se encuentra cimentada sobre un estrato enfermizo y que tambin all es socavada por el carcter destructivo, desde sus mismas races, de manera violenta y fantstica, dejando a su paso ruinas. La caracterizacin de Poe como un hombre frente a la multitud desplaza y reinterpreta, no obstante, el eje de otro de sus relatos, The man in the crowd. Aunque ese ser esquivo o huidizo, que slo se encuentra cmodo en la persecucin del tumulto, se identifica con el artista en tanto resulta una figura igualmente incomprendida, enigmtica y dudosamente criminal, un outsider en el centro de la multitud, en el caso del ensayo biogrfico-literario, no se trata de aquel individuo annimo. La inexplcita referencia baudelaireana sirve para destacar el ataque moral de la crtica contempornea a la figura del artista-criminal, que tambin pasa al centro de la escena bajo la mirada del narrador, dentro de la sociedad moderna y sus paisajes urbanos. Los aspectos artsticos de la obra de Poe son opacados por los rasgos morales enjuiciados por la crtica y la sociedad contempornea estadounidense, pero tambin se transforman en el centro de la defensa artstica, en Baudelaire y Ewers. Desde este punto de vista, ambos configuran el semblante del autor y el juicio sobre su obra a partir de una serie de dicotomas, establecidas bajo la forma de la oposicin entre el individuo genial y la multitud, desde posturas que pueden conectarse con el anticapitalismo romntico. Para ambos, la multitud est representada por la sociedad norteamericana y su legin de crticos legos, que sostienen valores morales y pragmticos pequeo burgueses, desde los que se acusa al poeta en su biografa antes que en sus obras. Baudelaire presenta esta sociedad orientada a fines de una manera que recuerda al cuadro de viajes de Heinrich Heine dedicado a la sociedad inglesa, en el que se imprimen aspectos sociales de Inglaterra de manera
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Benjamin, Walter, El carcter destructivo. En: Discursos interrumpidos. Trad. de Jess Aguirre. Barcelona: Taurus, 1994, pp. 157-161. Para aclarar su conceptualizacin sobre el carcter destructivo, Benjamin establece una oposicin figurativa explcita en su texto, que condice en otro aspecto con la exposicin de nuestros escritores. El carcter destructivo se opone al denominado hombre- estuche, el cual representa la figura del burgus, que busca su comodidad y la mdula de sta es su envoltura (Benjamin, 1994: 160). En este sentido, la oposicin entre esta figura burguesa y la del carcter destructivo es paralela al contraste que tanto Ewers como Baudelaire postulan con respecto a Poe y la mentalidad burguesa estadounidense, moralista y prctica. Por otro lado, el uso de la caracterizacin benjaminiana resulta acotado, en tanto Benjamin sostiene que el carcter destructivo evita el trabajo creador. Podra decirse, sin embargo, que el trabajo creador de Poe se centra en la destruccin, una destruccin cuya tarea de soca se expresa de manera literal y simblica en la representacin de The fall of the House Usher (1839), pero que tambin resuena en la acusacin de Literatura decadente!, citada por Baudelaire al comienzo de sus Nuevas notas sobre Edgar Poe (p. 243). 4 Poe, Edgar Allan, Cuentos 1. Trad. de Julio Cortzar. Madrid: Alianza, 1998, pp. 321-342. 5 Baudelaire, Escritos sobre literatura, p. 232.

casi estereotpica, aunque paradjicamente fantstica. En Inglaterra, Heine encuentra los rasgos siniestros de una sociedad habitada por autmatas, individuos cosificados, frente a los que lo inanimado ha tomado el control, asumiendo una vida artificial y una soberana dictatorial. De esta forma, as como en Hoffmann, Poe, Baudelaire y Ewers, los aspectos ms cotidianos de la modernidad resultan tambin los ms fantsticos y espectrales. Con respecto a la sociedad norteamericana, Baudelaire explicita sus rasgos esenciales: la soberana individual en el orden democrtico, una soberana engaosa en tanto oculta la dictadura de la opinin pblica. Tal dictadura es una tirana moral y prctica, una atmsfera antiptica que encarcela al individuo extraordinario, el cual necesita, para poder crear, de un mundo ms amoral, una gran barbarie iluminada por el gas 6. As, la incongruencia del alma del artista con respecto a su contexto social exhibe la distancia entre ste como individuo frente a la perspectiva equiparadora de su medio, que lo juzga como un ser errtico y heterclito, un planeta desorbitado que vagabundea de un lugar a otro, vagabundeo caro al propio poeta francs. En contraposin, Baudelaire adopta una postura curiosamente realista, en tanto sostiene que el juicio moral y la condena tcita de Poe elide la culpa social de la persecucin al artista. As, el autor invierte el sentido del ataque social ad persona contra Poe, transfomndolo en una excusa para el contraataque dirigido hacia toda esa sociedad, como quintaesencia de los aspectos utilitaristas y voluntaristas de la modernidad, representados en la idolatra del progreso estadounidense. Tambin caracterizan esta sociedad: un patriotismo exacerbado, la fe ingenua en la omnipotencia de la industria, la sobrevaloracin del tiempo y dinero, el titanismo de su crecimiento monstruoso, junto con la actividad material como mana nacional. Su ideal democrtico se identifica con una nocin de progreso, que expone la gran idea moderna en el centro de la condena baudelaireana. Se trata de un pueblo que carece de aristocracia, y que, por lo tanto, carece de la sensibilidad para comprender al poeta nico. En el eco baudelaireano, desde una perspectiva romntica anticapitalista, la caracterizacin enjuicia toda la idea poltica del orden social democrtico estadounidense, de la misma forma en que los representantes de este orden, enjuiciaran al poeta incomprendido. Para Baudelaire, las fbulas de Poe sobre el hombre moderno son una burla hacia los ideales de democracia, progreso y civilizacin. En este sentido, la cita a Joseph de Maistre, Cmo apesta a tendero!, se une, asimismo, a la desestimacin de la insensible apreciacin potica de Poe, cuyo trabajo es infravalorado, monetaria y socialmente, porque escriba demasiado por encima del vulgo7. De esta forma, la configuracin de la oposicin tipificada por el realismo entre el individuo (aqu, el artista incomprendido), y la sociedad que lo rodea se
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realiza, sin embargo, desde una perspectiva que coloca al artista en el peldao superior de una aristocracia, sino social, por lo menos, esttica. El elitismo artstico se funde con un elitismo social, interpretado por Baudelaire en Poe. La desestimacin del ideal pragmtico, progresista, democrtico y puritano de la sociedad estadounidense se contrapone a la estimacin romntica anticapitalista de una aristocracia de raza, situada en el viejo Continente, una aristocracia artstica que aprecia la verdadera belleza expresada en la fuerza de la pasin morbosa de Poe 8, quizs precisamente porque en esta morbidez se configura su propia extincin. En la contraposicin entre el sistema social democrtico y el artista se evidencia la paradoja social que impide el desarrollo del individuo: la ferocidad de la hipocresa burguesa se impone como una impostura fatal para ste9, otra forma de destino, un determinismo social, que caracteriza la vida del artista en la sociedad moderna. En tal sentido, Baudelaire desacraliza la retrica religiosa para describir una serie literaria y biogrfica, de la que Poe forma parte, tal como Hoffmann y Balzac. Este martirologio de la literatura10, un martirologo profano, expone el destino prosaico del autor en la sociedad capitalista. Tambin Ewers configura su ensayo11 sobre la figura del estadounidense en trminos elitistas, no poco influidos por el poeta de Las flores del mal. Sin embargo, ambos autores se apartan explcitamente en la interpretacin de lo profano en Poe, como poeta moderno. An cuando nostlgicamente aristocrtico y antiprogresista, y en una retrica que evoca la religin, lo profano en Baudelaire es asumido en un sentido expresamente secular, pblico, e incluso poltico, mientras que Ewers orienta su ensayo hacia lo profano definido como sacrlego o impo. Si para Baudelaire, desde una perspectiva catlica, y de manera contrafctica, la maldad natural del hombre es una perversidad de la naturaleza, que sirve a Dios como herramienta moral, por el contrario, en trminos ambiguamente esencialistas y metafsicos, para Ewers, lo profano sacrlego identifica la postura ontolgica del artista. Su identificacin con el mal se establece as como una marca del linaje potico, una marca esttica privilegiada, en tanto provocacin de la moral burguesa. Si el poeta mayor mantiene una perspectiva social con respecto a la vida y obra de Poe, su otro doble, Ewers obtura los aspectos sociales e histricos, para subrayar la amoralidad trascendental de este otro poeta maldito. Menos en conexin con los aspectos religiosos y metafsicos o con los morales y sociales, el mal se estiliza y se transforma tanto en una perspectiva y una materia esttica o artstica, como en una determinacin biolgica del poeta.
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Ibd.: 214. Ibd.: 232. 10 Ibd.: 226. 11 Ewers, Hanns Heinz, Edgar Allan Poe. Berlin/Leipzig: Schuster http://www.gutenberg.org/files/20589/20589-h/20589-h.htm, 20/09/2011.

und

Loeffler,

1906.

En:

Se pasa as de una forma metafsica religiosa (piadosa), hacia esta religin del artista, y el arte, como sacerdocio del mal. El consumo de alcohol y narcticos se convierte en el camino potico de los elegidos e incomprendidos del arte, en un sentido mistificador, hertico y ritual. Se trata de un camino largamente recorrido durante la segunda mitad del siglo XIX, si no trillado, y se convierte en una frmula que sirve contradictoriamente al posicionamiento del propio Ewers en el panten de la literatura alta, pero que se encuentra en oposicin a la prctica, produccin y recepcin del intelectual a comienzos del siglo XX. Ewers lleva hasta el extremo la orientacin romntica del ensayo sobre Poe, ya no como mrtir social, sino en sus aspectos luciferinos o demnicos, en un alegato que pierde todo el contenido poltico y social desplegado por el poeta francs, para transformarse en una mitificacin elistista y sectaria de la figura del artista. Desde este punto de vista, tanto la lectura moral de Poe como la acadmico cientificista12, se contraponen a la recepcin de los iniciados, recepcin esotrica, estratificada y secreta, hermenutica en un sentido cuasi religioso, pero que paradjicamente, no pertenece al mbito piadoso, sino al del arte como religin. Desde tal punto de vista, Ewers esgrime el concepto de Kulturnation para interpretar el cosmopolitismo artstico de Poe, en consonancia con el de Goethe y Heine. El arte de Poe se opone a toda identificacin nacional, situndose por encima del vulgo y de los gustos populares13. As, la moralidad puritana de los crticos juzga al artista genial en trminos de pureza moral, trminos ante todo, burgueses y clericales, que no pueden percibir la ebria transgresin como deber sagrado y consciente del artista escogido, y de sus seguidores espirituales. En tal sentido, el ensayo de Ewers evoca una forma de conocimiento no cientfico, sino esotrico, oculto y enigmtico, de acuerdo con el cual el artista, como ser divino- demnico, se convierte

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Recepcin crtico-cientificista conectada con el temperamento alemn y su sentimiento del deber, que enfatiza los aspectos burgueses, positivistas y seculares, segn Ewers. Por otro lado, ya desde la construccin espacial del ensayo, Ewers yuxtapone dos mbitos diferenciados que se entrecruzan en una continuidad onrica. Una forma sincrtica de esoterismo ocultista y artstico define la comprensin del quehacer artistico de Poe y funciona como el entorno impreciso de lo enunciado sobre la vida y obra del artista. Pero ste slo puede instaurarse en ese otro mbito mgico de la enunciacin o escritura, la Alhambra, en 1905. El pensamiento sobre Poe y su biografa se manifiestan en continuidad con respecto a las imgenes que se presentan en la propia caminata fantstica de Ewers. Los curas ingleses hablando en los jardines del palacio encarnan a los crticos ingleses, obtusos, burgueses y clericales, que no comprenden sino lo fctico y lo hipcritamente moral. Por el contrario, para los alemanes, los grandes hombres deben ser deshonestos y amorales, una alusin con ecos controvertidos en la vida del propio Ewers, teniendo en cuenta su accidentada asociacin posterior y coyuntural con respecto al nacionalsocialismo. Paradjicamente, su obra ser juzgada por el rgimen en los mismos trminos morales que Baudelaire y Ewers confrontan con respecto a la crtica de Poe. 13 Elitismo contradictorio con respecto a la obra literaria del ensayista, en dos aspectos. Por un lado, en el ensayo, en relacin con las asociaciones denotadas ms arriba con respecto a las determinaciones nacionalistas de los pueblos y la recepcin crtica diferenciada, contradictoria con respecto a su asociacin al nacionalsocialismo. Por otro lado, en conexin con la determinacin por parte de la crtica con respecto a su obra en trminos de Trivialliteratur o Unterhaltungsliteratur, y, en conexin con tal caracterizacin, la amplsima recepcin de la misma, recepcin explcitamente popular y masiva en las primeras dcadas del siglo XX.

en objeto de culto entre los elegidos, entre unos pocos iniciados que se enfrentan a los crticos y acadmicos obtusos, el vulgo burgus y clerical. Mientras que, para Baudelaire, la sociedad como medio hostil fuerza al creador a la transgresin y, con ello, a la desgracia, la transgresin se establece para Ewers de acuerdo con el sentido polivalente del trmino Rausch, en alemn, delirio o xtasis metafsico, pero tambin ebriedad alcohlica o narctica, una ebriedad del todo necesaria para el arte, entendido en sus aspectos dionisacos. Para Ewers, la transgresin se transforma en un medio creativo que debe juzgarse como eleccin consciente de los poetas, los Rauschknstler [artistas de la ebriedad], como el mismo Ewers, Baudelaire y Gustav Meyrink, a quien dedica el ensayo. En Meyrink, Ewers percibe otro alter ego de Poe, el ebrio soador, que, como sostiene Poe al comienzo de Eureka, cree en los sueos como lo nico real. El epgrafe subraya dos aspectos que tambin se conjugan con la postura romntica y la interpretacin visionaria del autor estadounidense. Adems del esteticismo mistificador esbozado ms arriba, el ensayista recurre aqu al mundo onrico y la vertiente ocultista de su obra, vertiente que lo ana a la produccin del escritor viens contemporneo, y a la propia. Slo el artista puede comprender al artista, porque su arte tambin supone una transgresin. As, para Ewers, el alcohol y el ludano se convierten en fuentes de inspiracin y medios de trance14, los nicos xtasis posibles en una Modernidad que ha perdido el vnculo originario con la naturaleza, y cuya culminacin es el arte, definido como su contrario, una forma de antinaturaleza. En el ensayo de Ewers, la conexin entre arte y transgresin narctica se manifiesta lxicamente en el trmino knstlich, que alude, por un lado, a lo artstico, en trminos puramente estticos, pero que, en alemn, refiere asimismo a lo artificial, precisamente, lo que no es natural, como componente primordial de la creacin humana. As, la tesis central del autor alemn es que el arte se opone a la naturaleza, en dos sentidos diferenciados. Por un lado, en la medida en que el arte utiliza y necesita medios artificiales de elevacin (sustancias artificiales), pero tambin, en tanto l mismo crea como una (no) naturaleza, una naturaleza que se opone a la naturaleza primigenia, produciendo, a su vez, artificios. Mientras que la naturaleza como creadora produce de manera espontnea e inmediata, el arte es producto de espritus corruptos, no tanto en otros aspectos morales, sino envenenados artificialmente, literalmente, intoxicados. Para Ewers, el artista se define como un explorador en los nuevos horizontes de lo inconsciente, que necesita de esos venenos que llamamos narcticos, para
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Significativamente, Ewers excluye la figura de Thomas de Quincey en su ensayo. Por otra parte, con respecto a la temtica dentro de la literatura alemana, Stephan Resch analiza la relacin entre narcticos y literatura (Rauschblten. Literatur und Drogen von Anders bis Zuckmayer . Gttingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 2009, 9ss.), donde se repasa la serie literaria que comienza en la Modernidad, desde Coleridge hasta Burroughs, pasando por Schlegel, Novalis, Hoffmann, de Quincey, Poe, Gautier, etc. Resch, a su vez, excluye al poeta de los Parasos artificiales.

convertir lo metafsico en algo positivo 15. Al lograr por estos medios una nueva obra de arte se convierte en artista, en su sentido ms puro. Su naturaleza conscientemente intoxicada es principio y origen de la creacin, contraria a cualquier forma de abstinencia psquica o fsica. Para el autor, en tanto asienta sus pies en el ms all de la consciencia, gracias a estas mediaciones artificiales, el artista es un transgresor de los umbrales de lo consciente que ampla sus fronteras. En otra mitificacin romntica de la figura literaria, para Ewers, el artista crea incluso a su pesar, en tanto este consumo consciente no se realiza como placer, sino como tortura. El sacerdocio del arte implica un sacrificio en pos de la obra de arte novedosa y de nuevos valores artsticos. Finalmente, el mbito potico y su objeto, en Poe, tambin se definen de manera diferenciada en ambos ensayistas. Apelando a una retrica religiosa, pero realizando una categorizacin en el plano secular de las praxis sociales, Baudelaire delimita lo potico (el arte) con respecto a sus mbitos contrapuestos: la pasin, la ciencia y la moral, herejas que se encadenan al mayor sacrilegio: la enseanza 16. La bsqueda de la belleza, como proceso potico, est orientada por el gusto, mientras que el intelecto puro aspira a la verdad, y el sentido moral nos ensea el deber. El arte se separa, ante todo, de cualquier finalidad didctica o enseanza moral. La interpretacin del rechazo de Poe ante toda forma de teleologa pedaggico-utilitaria y moral del arte refleja en abismo la repulsa del ensayista, que tambin considera la enseanza como la mayor de las herejas modernas 17. La subsecuente defensa de la autonoma del arte en Baudelaire se fundamenta en un procedimiento retrico de inversin, mediante el cual la impiedad se atribuye a los defensores de un arte didctico, juicio extendido a las sentencias sobre la moralidad del artista. Para Baudelaire, los principios propios del arte potico18 determinan la autonoma del arte, en contraste con una modernidad definida como dictadura moral y progreso. Para Ewers, por el contrario, el reconocimeinto de la cualidad autnoma del arte sustenta la ultramodernidad de Poe. El escritor romntico es el primer espritu moderno, en tanto convierte la belleza en verdad como exigencia hacia el arte. Pero esta exigencia slo puede realizarse como aoranza, porque los sueos son lo nico real, razn por la que, segn Ewers, Poe niega todo valor de realidad a lo diurno y vital, mientras que la muerte, extensin del sueo, se convierte en tema dilecto del poeta, y los muertos, en sus interlocutores. En ese ms all trascendental de la realidad espectral reside el verdadero valor de la obra de Poe. De esta forma, la temtica artstica de vertiente romntica acerca de la
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Ewers, Edgar Allan Poe, p.7. Baudelaire, Escritos sobre literatura, p. 258. 17 Ibd.: 263. 18 Unidad en la impresin y totalidad del efecto, extraeza, potencial anticipatorio de un paraso revelado, etc. son algunos de los que Baudelaire describe en el ensayo.

belleza de lo que ha muerto o se extingue, pero prolifera espectralmente, se reproduce en la interpretacin esteticista y decadentista de Ewers, interpretacin que elide la crtica de Poe con respecto a la modernidad y la sociedad. As, si el poeta francs explicita la posicin del escritor en y frente a la modernidad, en el plano de lo real, el autor alemn transforma en trascendental la tarea y el contenido del arte de Poe, con respecto a sus aspectos metafsicos y luctuosos. Tanto la apelacin biogrfica de Baudelaire con respecto al suicidio del autor, como gesto del poeta moderno19, tal como la metafsica necrolgica en el ensayo esotrico de Ewers enfatizan la centralidad de la muerte en Poe. Con respecto al gesto del poeta ante la muerte (la muerte del poeta y la muerte para el poeta, en su obra), en el texto de Borges citado al comienzo, un espejo y una mscara son los regalos del rey para las primeras dos versiones del poema pico: el espejo, para revelar las fisonomas de su poca y su batalla, en Poe, esa modernidad que lo rodea, reflejada en mil rostros y paisajes enigmticos. El segundo regalo, una mscara, quizs sea para velar la sombra de la propia existencia, o, mejor an, para adoptar una voz potica, una o muchas identidades performativas. El tercer regalo del soberano, el regalo ausente en el ttulo, es un pual. Con l se da muerte el poeta maldito, porque, como interpretan nuestros dos escritores, concebir la belleza y configurarla, an en los ndices de su moderna desaparicin, en sus mscaras mortuorias, tambin implica una forma de mortificacin y de autoaniquilacin, el final de ese sufrimiento y ese xtasis que fue la bsqueda, sobre la que ya no hay ms nada que decir.

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En Die Leiden des jngen Werthers (1774), el texto temprano de Goethe, la problemtica de la autonoma y tica del individuo frente a una norma moral impuesta socialmente en la Ilustracin se plantea de manera explcita tanto en la discusin entre Werther y Albert, cuya temtica es el suicidio, como en el acto final de Werther (otra figura de artista). Tambin en este contexto, dentro de la produccin del Sturm und Drang, en consonancia con el nfasis en la exacerbada subjetividad genial, el suicidio se manifiesta como gesto del artista moderno, gesto cuyo significado y valoracin quedan abiertos al lector.