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DESCRIPCION DE LA PLANTA

Toda descripcin botnica se basa en el anlisis de caracteres morfolgicos que, cuando son constantes, permiten tipificar a la especie. Sin embargo, la expresin de muchas caractersticas es variable y profundamente influida por el ambiente. El efecto de interaccin variedad por ambiente es muy notable en el caso de la yuca, y resulta , por ejemplo, en que la arquitectura tpica de una determinada variedad, en un ambiente especifico, cambia drsticamente cuando la misma variedad es plantada en otra localidad. Esta interaccin variedad por ambiente dificulta la descripcin morfolgica de la especie, as como la descripcin varietal. La yuca es un arbusto perenne. Es monoica, de ramificacin simpodial y con variaciones en la altura de la planta que oscilan entre 1 y 5 m, aunque la altura mxima generalmente no excede los 3m. EL TALLO Los tallos son particularmente importantes en la yuca, pues son el medio que se utiliza para la multiplicacin vegetativa o asexual de las especies. Porciones lignificadas del tallo, comnmente llamadas estacas o cangres, sirven como semilla para la produccin comercial del cultivo. El tallo maduro es cilndrico y su dimetro vara de 2 a 6 cm. Se pueden observar tres colores bsicos de tallo maduro: gris-plateado, morado y amarillo verdoso. Tanto el dimetro como el color de los tallos varia significativamente con la edad de la planta y, obviamente, con la variedad. Los tallos estn formados por la alternacin de nudos y entrenudos. En las partes ms viejas se observan unas protuberancias que marcan en los nudos la posicin que ocuparon inicialmente las hojas. El nudo es el punto en el que una hoja se une al tallo, y el entrenudo es la porcin del tallo comprendida entre dos nudos sucesivos. En el nudo se insertan el peciolo de la hoja, una yema exilar protegida por una escama y dos estipulas laterales. El largo de los entrenudos en el tallo principal es muy variable y depende no solo de la variedad, sino tambin de otros factores como la edad de la planta, la ocurrencia de una sequa, un ataque severo de trips, fertilidad disponible para la planta, entre otras. En cierto sentido, el tallo es un registro perdurable de la historia del desarrollo de la planta que permite deducir las condiciones y eventos que lo influyeron. La presencia de las yemas axilares en cada nudo es importante, ya que a partir de las mismas una estaca puede producir una nueva planta. En teora, una estaca puede, producir a partir de la yema de cada nudo, el brote de un nuevo tallo primario. Sin embargo, el nmero de tallos producidos depende mucha de la forma como es plantada la estaca (cuando se entierra horizontalmente todos los nudos tienden a brotar, pero si se entierra en posicin vertical, por lo general, solo la yema apical se activa).

El nmero de brotes de una estaca depende tambin de la dominancia apical que caracteriza cada variedad. Cuando es fuerte, solo la yema superior genera un tallo primario. Las condiciones generales de la estaca, particularmente de las yemas exilares, tambin determinan en nmero de los tallos que una estaca produce. La filotaxia tpica observada en los tallos de yuca es de 2/5, esto quiere decir que las hojas se ubican en espiral, alrededor del tallo. El tallo primario, luego de cierto periodo de crecimiento produce eventualmente ramificaciones que pueden ser reproductivas (inflorescencias) o vegetativas (ramas laterales). Las ramificaciones laterales vegetativas son importantes pues constituyen una caracterstica muy estable para la descripcin varietal y adems determinan en gran medida la arquitectura propia de la planta. Esta ltima, es un elemento importante para definir el valor agronmico de cada material, pues influye en la cantidad de semilla o estacas que la planta produce la facilidad para realizar las tareas de limpieza y cuidado general del cultivo. La ramificacin lateral reproductiva es inducida por la floracin del eje principal, y de all su nombre. Sin embargo, debe destacarse que las ramificaciones reproductivas pueden ocurrir sin la presencia de inflorescencias. No es claro cules son los factores que determinan el momento en que ocurrir el inicio de la produccin de ramas reproductoras siendo un evento que es influido drsticamente por el ambiente. La ramificacin vegetativa puede dar origen a 2,2 y hasta 4 ramas secundaras, las que a su vez podrn eventualmente producir ramas terciarias y as sucesivamente. El nmero y la prontitud con que se producen estas ramificaciones influyen de manera notable en la arquitectura de las plantas. LAS HOJAS Las hojas son los rganos en los cuales ocurre principalmente la fotosntesis que permite la trasformacin de la energa radiante en energa qumica. Las hojas son caducas, es decir, se avejentan, mueren y se desprenden de la planta a medida que esta se desarrolla. El nmero total de hojas producidas por la planta, su longevidad y capacidad fotosinttica son caractersticas varietales profundamente influidas por las condiciones ambientales. Las hojas son simples y estn compuestas por la lmina foliar y el peciolo. La lamina foliar es palmeada y profundamente lobulada. El nmero de lbulos en una hoja es variable y por lo general impar, oscilando entre 3 y 9. Los lbulos miden entre 4 y 20 cm de longitud y entre 1 y 6 cm de ancho: los centrales son de mayor tamao que los laterales. El tamao de la hoja es una caracterstica tpica de cada cultivar, aunque depende mucho de las condiciones ambientales. Las hojas producidas en los primeros3-4 meses de vida de la planta son ms grandes que las producidas luego del cuarto mes. El color de las hojas tambin es una caracterstica varietal, pero que puede variar con la edad e la planta. Las hojas maduras pueden ser desde purpura, verde oscuro, hasta verde claro. Es comn observar cogollos purpuras que eventualmente a medida que las hojas crecen y se desarrollan

cambian a una coloracin verdosa. El color del cogollo es una caracterstica muy til para la identificacin varietal, pues es relativamente constante. Las hojas maduras son siempre glabras, es decir, que carecen de pubescencia; las hojas del cogollo, sin embargo, pueden no ser pubescentes y este es un aspecto relevante pues la pubescencia en las hojas del cogollo est estrechamente relacionada a la resistencia a trips. La haz de la hoja est cubierta por una cutcula cerosa brillante, mientras que el envs es opaco y en l se encuentran localizados la mayora de los estomas aunque algunas variedades tambin presentaran abundantes estomas en la haz. En el punto de insercin del peciolo al tallo se pueden observar dos estipulas de 0.5 a 1.0 de largo. Estas estipulas pueden o no permanecer adheridas al tallo una vez que la hoja se ha desarrollado completamente. Si bien el principal producto econmico de la yuca son sus races las hojas tiene tambin importantes usos. Las hojas de yuca tienen un valioso contenido nutritivo con altos niveles proteicos que oscilan entre 18%-22% en base seca. El follaje tierno de la yuca tiene adems buena disponibilidad de vitaminas y minerales. LOS FRUTOS Una vez que la flor femenina ha sido polinizada comienza la formacin del fruto a partir del ovario. La maduracin del fruto requiere entre 3 y 5 meses para ser completada. El fruto es una capsula dehiscente y trilocular, de forma ovoide a globular de 1.0 a 1.5 cm de dimetro con seis aristas longitudinales estrechas y prominentes. Al madurar la semilla el epicarpo y el mesocarpo se secan. El endocarpo que es de consistencia leosa se abre bruscamente cuando el fruto esta maduro y seco para liberar y dispersar a cierta distancia las semillas. LAS SEMILLAS La semilla es el medio de reproduccin sexual de la planta. No es importante en reproduccin y multiplicacin habitual pero tiene un incalculable valor para el fitomejoramiento pues es a travs de la reproduccin sexual como se pueden producir nuevos cultivares superiores genticamente superiores. La semilla es de forma ovoide-elipsoidal y mide alrededor de 1cm de largo, 6mm de ancho y 4mm de espesor. La testa es lisa de color caf con moteado gris. En la parte externa especialmente si se trata de semilla nueva se encuentra la carncula, estructura que se pierde una vez que la semilla ha cado al suelo. El extremo opuesto a la carncula termina en una pequea cavidad. De la carncula sale una suntura que termina en esta cavidad basal. La testa es la parte ms externa de la semilla, inmediatamente despus de la testa se encuentra el endospermo formado por clulas parenquimatosas polidricas y que tienen por funcin proteger y nutrir al embrin ubicado en el rea central de la semilla. En el interior del endospermo se encuentran los cotiledones y el eje embrionario que darn origen a la nueva planta luego de que la

semilla germine. El embrin est constituido por las dos hojas cotiledonares, la plmula, el hipocotilo y la radicula. Las hojas cotiledonares ocupan casi todo el interior de la semilla son blancas elpticas y carnosas. EL SISTEMA RADICAL La principal caracterstica de las races de yuca es su capacidad de almacenamiento de almidones, razn por la cual es el rgano de la planta que hasta el momento ha tenido un mayor valor econmico, sin embargo, no todas las races producidas eventualmente se convierten en rganos de almacenamiento. Cuando la planta proviene de semilla sexual, se desarrolla una raz primaria pivotante y varias de segundo orden. Aparentemente la raz primaria siempre evoluciona para convertirse en una raz tuberosa y es la primera en hacerlo. Si la planta proviene de estacas, las races son adventicias y se forman en la base inferior cicatrizada de la estaca que se convierte en una callosidad y tambin a partir de las yemas de la estaca que estn bajo tierra. Estas races al desarrollarse inicialmente forman un sistema fibroso pero despus algunas de ellas inician su engrosamiento y se convierten en races tuberosas. El nmero de estas se determina en las mayora de los casos en las primeras etapas de crecimiento de la planta. El sistema radical presenta una baja densidad de races, pero una penetracin profunda. Esta es una caracterstica muy relevante pues contribuye a que la planta tenga la capacidad de soportar periodos prolongados de sequa. Las races fibrosas de la yuca pueden alcanzar profundidade4s hasta de 2.5m. La planta absorbe el agua y los nutrientes por medio de las races fibrosas capacidad que pierden cuando se vuelven tuberosas.

LA CASCARA Este tejido esta as u vez compuesto por la peridermis y la corteza. La peridermis est compuesta por clulas de corcho muertas que envuelven la superficie de la raz. A medida que la raz aumenta en dimetro la continuidad de las capas celulares se rompe, lo que causa fisuras longitudinales que caracterizan la superficie de la raz de la yuca. La forma como se producen estas fisuras y el aspecto resultante son utilizados con frecuencia en la identificacin de cultivares en el proceso de mercadeo de las races. Por debajo de estas fisuras se forman nuevas clulas de corcho a partir del felgeno restableciendo la continuidad de este tipo de tejido en toda la superficie de la raz. LA PULPA Constituye la parte utilizable de la raz y por lo tanto es el tejido de mayor relevancia econmica. Es una masa solida compuesta principalmente por tejido secundario del xilema derivado del cambium, cuyas clulas contienen almidn en abundancia en forma de grnulos redondos de tamao desigual. La pulpa tambin es conformada por clulas parenquimaticas que en el caso de la yuca adquieren un desarrollo de tal magnitud que los tubos conductores del xilema quedan reducidos a pequeos conjuntos aislados a lo largo y ancho del parnquima reservante. El cambium del que se derivan los tejidos de la pulpa se encuentra en su parte ms externa separado de la pulpa de la corteza. El tamao de los grnulos de almidn es variable y en cierta medida determinado genticamente por cada clon oscilando entre 2 y 30 micras. La forma y tamao de los grnulos de almidn son una caracterstica de gran relevancia prctica para la industria.