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EL CONTRATO SOCIAL Libro segundo

Captulo 1. inalienable La soberana es


La primera y ms importante consecuencia de los principios establecidos es la de que la voluntad general puede nicamente dirigir las fuerzas del Estado segn los fines de su institucin, que es el bien comn, pues si la oposicin de los intereses particulares ha hecho necesario el establecimiento de sociedades, la conformidad de esos mismos intereses es lo que ha hecho posible su existencia. Lo que hay de comn en esos intereses es lo que constituye el vnculo social, pues si no hubiera un punto en el cual todos concordasen, ninguna sociedad llegara a ser gobernada. Afirmo, pues, que no siendo la soberana ms que el ejercicio de la voluntad general, jams deber alienarse, y que el soberano, que no es ms que un ser colectivo, no puede ser representado sino por l mismo: el poder se transmite, pero nunca la voluntad. En efecto, si no es imposible que la voluntad particular se concilie con la general, es imposible, por lo menos, que este acuerdo sea duradero y constante, pues la primera tiende, por su naturaleza, a las preferencias, y la segunda a la igualdad. Ms difcil todava es que haya un fiador de tal acuerdo, pero dado el caso de que existiera, no sera efecto del arte, sino de la casualidad. El soberano puede muy bien decir: "yo quiero lo que quiere actualmente tal hombre, o al menos lo que parece querer"; pero no podra decir: "lo que este hombre quiera maana, lo querr yo tambin", pues es absurdo que la voluntad se encadene para el futuro, aparte de que no hay poder que pueda obligar al ser que quiere a admitir o consentir en nada que sea contrario a su propio bien. Si, pues, el pueblo promete sencillamente obedecer, pierde por el hecho mismo su condicin de tal y se disuelve; desde el instante mismo que tiene dueo, desaparece el soberano y se disgrega el cuerpo poltico. Esto no quiere decir, sin embargo, que las rdenes de los jefes no puedan aceptarse como expresin de la voluntad general, en tanto el cuerpo soberano, libre para oponerse a ellas no lo haga. En semejante caso, del silencio

general debe presumirse el consentimiento del pueblo. Esto se explicar ms adelante.

Captulo 2. indivisible

La

soberana

es

La soberana es indivisible por la misma razn de ser inalienable, pues la voluntad es general o no lo es; en el primer caso, la declaracin de esa voluntad constituye un acto de soberana y es de ley; en el segundo no es sino una voluntad particular o un acto de magistratura; un decreto todo lo ms. Pero nuestros polticos, no pudiendo dividir nuestra soberana en principio, la dividen en su objeto; la dividen en fuerza y voluntad, en poder legislativo y poder ejecutivo, en derecho de impuestos de justicia y de guerra; en administracin interior y en poder contratar con el extranjero, lo mismo confundiendo tales partes que separndolas. Hacen del soberano un ser fantstico de piezas recambiables cual si compusiesen un hombre con miembros de diferentes cuerpos, valindose de los ojos de uno, los brazos de otro y las piernas de otro. Segn cuentan, los prestidigitadores del Japn despedazan un nio a la vista de los espectadores y, arrojando despus al aire todos sus miembros uno tras otro, hacen caer de nuevo la criatura viva y entera. Tales, aproximadamente, son los juegos de prestidigitacin de nuestros polticos: despus de desmembrar el cuerpo social con una habilidad y un prestigio ilusorios. Unen diferentes partes sin saberse cmo. Este error proviene de que no han tenido nociones exactas de la autoridad soberana, habiendo considerado como partes integrantes de esta autoridad lo que slo eran emanaciones de ella. As, por ejemplo, el acto de declarar la guerra, como el de lograr la paz, se han considerado como actos de soberana; lo cual no es cierto, puesto que ninguno de ellos es una ley, sino una aplicacin de la ley, un acto particular que determina la misma, como se ver fcilmente al esclarecer la idea que encierra el vocablo. Observando asimismo las otras divisiones se descubrir que siempre se incurre en el mismo error: es la del pueblo, o la de una parte de l. En el primer caso, los derechos que se toman como parte de la soberana estn todos subordinados a ella y suponen siempre la ejecucin de voluntades supremas, pues estos derechos no autorizan sino la ejecucin. No es posible imaginar cunta oscuridad ha arrojado esta falta de exactitud en las discusiones de los autores en materia de derecho poltico cuando han querido emitir la opinin o decidir sobre los derechos respectivos de reyes y pueblos, partiendo de los principios que haban establecido. Cualquiera puede convencerse de ello al ver, en los captulos III y IV del primer libro de

Grocio, cmo este sabio tratadista y su traductor Barbeyrac se confunden y enredan en sus sofismas, temerosos de decir demasiado o de no decir lo suficiente, segn su entender, y de poner de oposicin los intereses que intentan conciliar. Grocio, refugiado en Francia, descontento de su patria y deseoso de hacer la corte a Luis XIII, a quien dedic su libro, no regateo medio alguno para despojar a los pueblos de todos sus derechos y revestir con ellos, valindose de todo arte posible, a los reyes. Lo mismo hubiera querido hacer Barbeyrac, que dedic su traduccin al rey de Inglaterra Jorge I; pero, desgraciadamente, la expulsin de Jacobo, que l califica de abdicacin, le oblig a mantenerse reservado y cauteloso a eludir y tergiversar las ideas, a fin de no hacer de Guillermo un usurpador. Si estos escritores hubieran elegido los verdaderos principios habran salvado todas las dificultades y habran sido consecuentes, pero entonces hubieran tristemente dicho la verdad y hecho la corte al pueblo. La verdad no lleva a la fortuna, ni el pueblo da embajadas, ctedras o pensiones.

Captulo 3. De si general puede errar

la

voluntad

De lo que se precede se deduce que la voluntad general es siempre recta y tiende constantemente a la utilidad pblica; pero no se deriva de ello que las resoluciones del pueblo tengan siempre la misma rectitud. El pueblo quiere indefectiblemente su bien, pero no siempre lo comprende. Jams se corrompe al pueblo, pero a menudo se le engaa y es entonces cuando parece querer el mal. Frecuentemente surge una gran diferencia entre la voluntad de todos y la voluntad general: sta slo atiende al inters comn, aqulla al inters privado, siendo en resumen una suma de las voluntades particulares las ms y las menos que se destruyen entre s, y quedar la voluntad general como la suma de las diferencias. Si cuando el pueblo, suficientemente informado, delibera, los ciudadanos pudieran permanecer sin ninguna comunicacin entre ellos, del gran nmero de pequeas diferencias resultara siempre la voluntad general y la resolucin sera buena. Pero cuando se forman intrigas y asociaciones parciales a expensas de la comunidad, la voluntad de cada una de ellas convirtese en general con relacin a sus miembros, y en particular con relacin al Estado, pudindose decir entonces que no hay ya tantos votantes como ciudadanos, sino tantos como asociaciones. Las diferencias se hacen menos numerosas y da un resultado menos general. En fin, cuando una de esas asociaciones es tan grande que predomina sobre todas las dems, el resultado no ser una suma de

pequeas diferencias, sino una diferencia nica: desaparece la voluntad general y la opinin que impera es una opinin particular. Importa, pues, para tener una buena exposicin de la voluntad general que no existan sociedades particulares en el Estado, y que cada ciudadano opine con arreglo en su manera de pensar. Tal fue la nica y sublime institucin del gran Licurgo. Si existen sociedades particulares es preciso multiplicarlas a fin de prevenir son la desigualdad, para como que lo la hicieron voluntad Soln y Numa. sea Estas precauciones necesarias general siempre

esclarecida y para que el pueblo no se equivoque nunca.

Captulo 4. De poder soberano

los

lmites

del

Si el Estado o la ciudad no es ms que una persona moral cuya vida consiste en la unin de sus miembros, y si el ms importante de sus cuidados es el de la propia conservacin, le es indispensable una fuerza universal e impulsiva para mover y disponer de cada una de las partes de la manera ms conveniente al todo. As como la naturaleza ha dado al hombre un poder absoluto sobre todos sus miembros, el pacto social da al cuerpo poltico un poder absoluto sobre todos los suyos. Es ste el mismo poder que, dirigido por la voluntad general, alcanza como ya hemos dicho el nombre de soberana. Pero, adems de la persona pblica, tenemos que considerar las personas privadas que la componen, cuya vida y libertad son naturalmente independientes de ella. Se trata, pues, de distinguir como es debido los derechos respectivos de los ciudadanos y del soberano, y los deberes que tienen que cumplir los primeros en calidad de sbditos, del derecho que deben gozar en calidad de hombres. Se conviene en que todo lo que cada individuo aliena, mediante el pacto social, de poder, bienes y libertad, es solamente la parte cuyo uso resulta de trascendencia e importancia para la comunidad, mas es preciso convenir tambin que el soberano es el nico juez capaz de esta importancia. Tan pronto como el cuerpo soberano lo exija, el ciudadano est en el deber de prestar al Estado sus servicios; pero ste, por su parte, no puede recargarles nada que sea intil a la comunidad; no puede ni aun quererlo, pues de acuerdo con las leyes de la razn, como las de la naturaleza, nada se hace sin motivo. Los compromisos que nos ligan con el cuerpo social no son obligatorios sino porque son mutuos, y su naturaleza es tal, que al cumplirlos no se puede trabajar por los dems sin trabajar por s mismo. Por qu la voluntad general es siempre recta y por qu todos desean constantemente el bien de

cada uno, sino porque no hay nadie que no piense en s mismo al votar por todos? Esto prueba que la igualdad de derechos y la nocin de justicia que ella determina provienen de la preferencia que cada uno se da y, por consiguiente, de la naturaleza humana; que la voluntad general, para que verdaderamente lo sea, debe serlo en su objeto y en su esencia; debe partir de todos para ser aplicable a todos, y que pierde su natural rectitud cuando tiende a un objetivo individual y determinado, porque entonces, juzgando lo que resulta extrao, no tenemos ningn autntico principio de equidad que nos gue. Efectivamente, tan pronto como se trata de un derecho particular sobre un punto que no ha sido determinado por una convencin general anterior, el negocio se hace contencioso, dando lugar a un proceso en que son partes los particulares interesados, por un lado, y el pblico, por otro; pero en cuyo proceso no se descubre ni la ley que debe seguirse ni el juez que debe fallar. Sera, pues, ridculo fiarse o atenerse a una decisin expresa de la voluntad general, que no puede ser sino la conclusin de una de las partes, y que, por consiguiente, es para la otra una voluntad extraa particular y sujeta a error. As como la voluntad particular no puede representar la voluntad general, sta, a su vez, cambia de naturaleza si tiende a un objetivo particular, y no puede en tal caso pronunciarse sobre un hombre ni sobre un hecho. Cuando el pueblo de Atenas, por ejemplo, nombraba o destitua a sus jefes, conceda honores a los unos, impona penas a los otros, y por medio de numerosos decretos particulares realizaba indistintamente todos los actos del Gobierno, el pueblo entonces careca de voluntad general propiamente dicha; no proceda como soberano, sino como magistrado. Esto parecer contrario a las ideas comunes, pero es preciso dejarme el tiempo necesario para exponer las mas. Debe concebirse, desde luego, que lo que generaliza la voluntad no es tanto el nmero de votos cuanto el inters comn que los une, pues en esta institucin cada cual se somete necesariamente a las condiciones que impone a los dems: admirable acuerdo de inters y de la justicia, que da a las resoluciones comunes un carcter de equidad, liberando la discusin de todo asunto particular, falto de inters general que una e identifique el juicio de juez con el de la parte. Desde cualquier punto de vista que se analice el principio, llegamos siempre a la misma conclusin, a saber: que el pacto social establece entre los ciudadanos una igualdad, por la que se obligan bajo las mismas condiciones y por la que gozan de idnticos derechos. As, por la naturaleza del pacto, todo acto de soberana, vale decir, todo acto autntico de la voluntad general, obliga o favorece igualmente a todos los ciudadanos; de tal suerte que el soberano conoce exclusivamente el cuerpo de la nacin sin distinguir a ninguno de los que la forman. Qu es, pues, propiamente un acto de

soberana? No es un convenio del superior con el inferior, sino del cuerpo con cada uno de sus miembros; convencin legtima, porque tiene por base el contrato social; equitativa, porque es comn a todos; til, porque no puede tener otro fin que el bien general, y slida, porque tiene como garanta la fuerza pblica y el poder supremo. Mientras los sbditos se sienten sujetos a tales convenciones no obedecen ms que a su propia voluntad; y, por consiguiente, averiguar hasta dnde se extienden los derechos respectivos del soberano y los ciudadanos es inquirir hasta que punto stos pueden obligarse hasta con ellos mismos, cada uno con todos y todos con cada uno. De ello se infiere que el poder soberano, todo absoluto, sagrado e

inviolable, no traspasa ni puede traspasar los lmites de las convenciones generales, y que todo hombre puede disponer plenamente de lo que le ha sido dejado de sus bienes y de su libertad por ellas; de suerte que el soberano no est jams en el derecho de recargar a un sbdito ms que a otro, pues entonces la cuestin resulta particular y cesa, por tanto, la competencia del poder. Una vez admitidas estas distinciones es tan falso que en el contrato social haya ninguna renuncia verdadera por parte de los particulares, que su situacin, por efecto de este contrato, resulte realmente preferible a la anterior, y que en vez de una cesin slo hacen un cambio ventajoso de una extensin incierta y precaria por otra mejor y ms segura; el cambio de la independencia natural por la libertad; del poder hacer el mal a sus semejantes por el de su propia seguridad, y de sus fuerzas, que otros podan aventajar por un derecho que la unin social hace invencible. La vida misma que han consagrado al Estado est constantemente protegida, y cuando la exponen en su defensa. Qu otra cosa hacen sino devolverle lo que de l han recibido? Qu hacen que no hicieran ms frecuentemente y con ms riesgo en el estado natural cuando, librando combates inevitables, defendan con peligro de su vida lo que les serva para conservarla? Todos tienen que combatir por la patria cuando la necesidad lo exige, es cierto; pero nadie combate por s mismo. Y no es preferible correr, por la conservacin de nuestra seguridad, una parte de los riesgos que habra que correr constantemente tan pronto como ella fuese exceptuada?

Captulo 5. Del derecho de vida y muerte


Puede preguntarse: no teniendo los particulares el derecho a disponer de su vida, Cmo pueden, sin embargo, transmitir al soberano ese derecho del cual carecen? Esta cuestin parece difcil de resolver por estar mal planteada. El hombre tiene derecho a arriesgar su propia vida por conservarla. Se ha dicho alguna vez que el que se arroja por una ventana para salvarse de un incendio

es un suicida? Se ha imputado nunca tal crimen al que perece en un naufragio cuyo peligro ignoraba a la hora de embarcarse? El contrato social tiene como fin la conservacin de los contratantes. El que quiere el fin, quiere los medios, y esos medios son, en el presente caso, inseparables de algunos riesgos y de algunas prdidas. El que quiere conservar su vida a expensas de los dems, debe tambin exponerse por ellos cuando sea necesario. En consecuencia, el ciudadano no es el juez del peligro a que la ley lo expone, y cuando el soberano le dice: "Es conveniente para el Estado que t mueras", debe morir, ya que bajo esta condicin ha vivido en seguridad hasta entonces, y su vida no es ya solamente un beneficio de la naturaleza, sino un don condicional del Estado. La pena de muerte aplicada a los criminales puede ser considerada,

aproximadamente, desde el mismo punto de vista: para no ser victima de un asesino se consiente en morir si se convierte en tal. En el contrato social, lejos de pensarse en disponer de la propia vida, slo se piensa en garantizarla, y no es presumible que ninguno de los contratantes intente que lo prendan. Por otra parte, todo malhechor, al atacar el derecho social, convirtese por sus delitos en rebelde y traidor a la patria; cesa de ser miembro de ella al violar sus leyes y le hace la guerra. La conservacin del Estado es entonces incompatible con la de l; es preciso que uno de los dos perezca, y al aplicar la pena de muerte al criminal, la patria lo hace ms como a enemigo que como a ciudadano. El proceso y el juicio constituyen las pruebas y la declaracin de que haya el contrato social, y, por consiguiente, que ha dejado de ser miembro del Estado. Ahora bien, reconocido como tal debe ser suprimido por medio del destierro como infractor del pacto, o con la muerte como enemigo pblico, pues tal enemigo no es una persona moral, sino un hombre, y en ese caso el derecho de guerra establece matar al vencido. Pero se dir: la condenacin de un criminal es un acto particular. De acuerdo; pero ese acto tampoco pertenece al soberano; es un derecho que l puede conferir sin poder ejercerlo por s mismo. Todas mis ideas guardan relacin y se encadenan, pero no podra, sin embargo, exponerlas todas a la vez. Por otro lado, la frecuencia de suplicios es siempre un signo de debilidad o de desidia en el gobierno. No hay malvado a quien no se pueda utilizar para algo. No hay derecho a matar, ni para ejemplo, sino al individuo que hasta cierto punto no se puede conservar sin peligro. En cuanto al derecho de gracia, o sea, el de eximir a un ser culpable de la pena prevista por la ley y aplicada por el juez, dir que no pertenece sino al que est por encima de aqulla y de ste; es decir, al poder soberano, y,

con todo, su derecho no es perfecto, siendo muy raros los casos en que se hace uso de l. En un Estado bien gobernado hay pocos castigos, no porque se concedan muchas gracias, sino porque existen pocos criminales. La multitud de crmenes asegura impunidad cuando el Estado se debilita o perece. En los tiempos de la repblica romana, jams el Senado ni los cnsules intentaron perdonar, hacer gracia; el pueblo mismo no lo haca, aunque revocara a veces su propio juicio. Los indultos frecuentes son indicios de que en poca no lejana los delincuentes no tendrn necesidad de ellos, y ya se puede juzgar a dnde se marcha. Pero siento que mi conciencia me acusa y detiene mi pluma: dejemos discutir estas cuestiones a los hombres justos que no hayan delinquido jams ni necesitado nunca ninguna gracia.

Captulo 6. De la ley
Por el pacto social hemos logrado existencia y vida para el cuerpo poltico: tratase ahora de darle movimiento y voluntad por medio de la legislacin. Pues el acto primitivo por el cual este cuerpo se forma y une no determina nada de lo que debe hacer para conservarse. Lo que es bueno y conforme al orden, lo que es por la naturaleza de las cosas e independientemente de las convenciones humanas. Toda justicia procede de Dios. El es su nica fuente; pero si nosotros supisemos recibirla desde tan alto, no tendramos necesidad ni de gobierno ni de leyes. Sin duda, existe una justicia universal emanada de la sola razn, pero sta, para ser admitida entre nosotros, debe ser recproca. Considerando humanamente las cosas, a falta de sancin natural, las leyes de la justicia son vanas entre los hombres; ellas hacen el bien del malvado y el mal del justo, ya que ste las observa con todos sin que nadie la cumpla con l. Se necesitan pues, convenciones y leyes que unan y relacionen los derechos y los deberes y encaminen la justicia hacia sus propios fines. En el estado natural en que todo es comn, el hombre nada debe a quienes nada ha prometido, ni reconoce como perteneciente a los dems ms que aquello que le es intil. No resultar as en el estado civil, en el cual todos los derechos estn determinados por la ley. Pero qu es, al fin, la ley? Mientras se sigan vinculando a esta palabra ideas metafsicas, se continuar razonando sin entenderse, y aunque se explique lo que es una ley de la naturaleza, no por ello se sabr mejor lo que es una ley del Estado. Ya he dicho que no hay voluntad general sobre un objetivo particular. En efecto, un objetivo particular existe en el Estado o fuera de l. Si fuera del Estado, una voluntad que le es extraa no es general con relacin a l, y si en el Estado, es parte integrante; luego se crea entre el todo y la parte una relacin que forma dos seres separados, de los cuales, uno es la parte y

la otra el todo menos esa misma parte. Mas como el todo menos una misma parte no es el todo, mientras esa relacin subsista no existe el todo, sino dos partes desiguales. De donde se deduce que la voluntad de la una deja de ser general con relacin a la otra. Pero cuando todo el pueblo estatuye sobre s mismo, no se considera ms que a s propio, y se forma una relacin: la del objeto entero desde distintos puntos de vista sin divisin alguna. La materia sobre la cual se estatuye es general, como la voluntad que estatuye. A este acto es a lo que yo llamo una ley. Cuando digo que el objeto de las leyes es siempre general, entiendo que aqullas puede la consideran ley puede a los ciudadanos en pero los concreto no y a las acciones en abstracto; jams al hombre como individuo ni a la accin en particular. As establecer clasificar privilegios, tambin a concederlos y a determinada asignar las persona; ciudadanos, aun

cualidades que dan derecho a las distintas categoras, pero no puede nombrar las que deben ser admitidas en tal o cual caso; puede establecer un gobierno monrquico y una sucesin hereditaria, pero no elegir rey ni familia real; en una palabra, toda funcin que se relacione con un objeto individual no pertenece al poder legislativo. Ante esta idea es superfluo preguntar a quines corresponde hacer las leyes, puesto que ellas son actos derivados de la voluntad pblica; ni si el prncipe est por encima de ellas, dado que es miembro del Estado; ni si la ley puede ser injusta, ya que nadie lo es consigo mismo; ni cmo se puede ser libre y estar sujeto a leyes, puesto que stas son otra cosa que registro de nuestras voluntades. Es evidente tambin reunindose en la ley la universalidad y la del objeto, lo que un hombre ordena, cualquiera que l sea, no es ley, como no lo es tampoco lo que ordene el mismo cuerpo soberano sobre un objetivo particular. Esto es un decreto, no es un acto de soberana, sino magistratura. Entiendo, pues, por Repblica todo Estado regido por leyes, cualquiera que sea la forma bajo la cual se administre, pues slo as el inters pblico gobierna y la cosa pblica tiene alguna significacin. Todo gobierno legtimo es republicano. Ms adelante explicar qu es un gobierno. Las leyes no son propiamente ms que las condiciones de la asociacin civil. El pueblo sumiso a las leyes debe ser su autor; corresponde nicamente a quienes se asocian arreglar las condiciones de la sociedad. Pero, cmo las arreglarn? Ser de comn acuerdo, por efecto de la inspiracin sbita? El cuerpo poltico, tiene un rgano para expresar sus voluntades? Quin le proveer como es necesario para formar sus actos y publicarlos de antemano?, Cmo pronunciar sus fallos en el momento preciso? Cmo una multitud ciega,

que no sabe a menudo lo que quiere, ya que raras veces sabe lo que es bueno, llevara a cabo por s misma una empresa de tal magnitud y tan difcil como resulta un sistema de legislacin? El pueblo quiere siempre el bien, pero no siempre lo ve. La voluntad general es siempre recta, pero el juicio que lo gua no es siempre claro. Es necesario hacerles ver los objetivos tales como son, a veces tales cuales deben parecerle; mostrarle el buen camino que busca; preservarle de las seducciones particulares; acercarle a sus ojos los lugares y los tiempos; compararle el atractivo de los beneficios presentes y sensibles con el peligro de los males lejanos y ocultos. Los particulares conocen el bien que rechazan; el pblico quiere el bien que no ve. Todos tienen igualmente necesidad de conductores. Es preciso obligar a los unos a conformar su voluntad con su razn y ensear al pueblo a conocer lo que quiere. Entonces, de las inteligencias pblicas resulta la unin del entendimiento y de la voluntad en el cuerpo social; de ah el exacto concurso de las partes y, en fin, la superior fuerza del todo. He aqu dnde nace la necesidad de un legislador.

Captulo 7. Del legislador


Para descubrir las mejores reglas sociales que convienen a las naciones sera preciso una inteligencia superior, capaz de penetrar todas las pasiones humanas, sin experimentar ninguna; que conociese a fondo nuestra naturaleza, sin tener relacin alguna con ella; cuya felicidad fuese independiente de nosotros y que, por tanto, deseara ocuparse de la nuestra; en fin, que en el transcurso de los tiempos, reservndose una gloria lejana pudiera trabajar en un siglo para gozar en otro. Seran necesarios dioses para dar leyes a los hombres. El mismo razonamiento que empleaba Calgula de hecho, empleaba Platn en derecho para definir el hombre civil o real que buscaba en su libro Del Reino. Pero si es cierto que un gran prncipe es raro, cunto ms no lo ser un legislador? El primero no tiene ms que seguir el modelo que l ltimo debe presentar. El legislador es el mecnico que inventa la mquina; el prncipe quien la monta y la pone en marcha. En el nacimiento de las sociedades, dice Montesquieu, primero los jefes de las repblicas fundan la institucin, pero despus la institucin es la que forma a los jefes de las repblicas. El que se atreve a iniciar la tarea de instituir a un pueblo debe sentirse en condiciones de trastornar, por as decirlo, la naturaleza humana; de transformar cada individuo, que por l mismo es un todo perfecto y solitario, en parte de un todo mayor, del cual recibe en cierta manera la vida y el ser; de alterar la constitucin del hombre para fortalecerla; de sustituir por una existencia parcial y moral la existencia fsica e independiente que hemos

recibido de la naturaleza. Es preciso, en una palabra, que despoje al hombre de sus fuerzas propias, dndole otras entraas, de las cuales no pueda hacer uso sin el auxilio de otros. Mientras ms se aniquilen y consuman las fuerzas naturales, mayores y ms duraderas sern las adquiridas, y ms slida y perfecta la institucin tambin. De suerte que si el ciudadano no es nada ni puede nada sin el concurso de todos los dems, y si la fuerza adquirida por el todo es igual a la suma de las fuerzas naturales de los individuos, puede decirse que la legislacin adquiere el ms alto grado de perfeccin posible. El legislador es, bajo cualquier concepto, un hombre extraordinario en el Estado. Si debe serlo por su genio, no lo es menos por su cargo, que no es ni de magistratura ni de soberana, pues constituyendo la repblica no entra en su constitucin. Es una funcin particular y superior, que nada tiene de comn con el imperio humano, pues si el que ordena y manda a los hombres no puede ejercer dominio sobre las leyes, el que lo tiene sobre stas no debe ejercerlo no debe ejercerlo sobre aqullos. De otro modo esas leyes, hijas de sus pasiones, no serviran a menudo ms que para perpetuar sus injusticias, sin que pudiese jams evitar que miras particulares perturbasen la santidad de su obra. Cuando Licurgo dio leyes a su patria, comenz por abdicar la realeza. Era costumbre en la mayor parte de las ciudades griegas confiar a los extranjeros la legislacin. Las modernas repblicas de Italia imitaron a menudo esa costumbre; la de Ginebra hizo otro tanto, y con buen xito. Roma, en sus bellos tiempos, vio renacer en su seno todos los crmenes de la tirana, y estuvo prxima a sucumbir, por haber reunido en unos mismos hombres la autoridad legislativa y el poder soberano. Sin embargo, los mismos decenviros no se arrogaron jams el derecho de sancionar ley alguna con su propia autoridad. "Nada es lo que os proponemos deca el pueblo - podr ser ley sin vuestro consentimiento. Romanos, sed vosotros mismos los autores de las leyes que deben haceros felices". El que dicta las leyes no tiene, pues, o no debe tener, ningn derecho legislativo, y el pueblo mismo, aunque quiera, no puede despojarse de un derecho que le es inalienable, porque segn el pacto fundamental solamente la voluntad general puede obligar a los particulares, y nunca puede asegurarse que una voluntad particular est conforme con aqulla sino despus de haberla sometido al sufragio libre del pueblo. Aunque todo esto quedo dicho, no es intil repetirlo. As, nula. encuntrase en la obra del legislador dos cosas aparentemente

incompatibles: una empresa sobrehumana y, para su ejecucin, una autoridad

Otra dificultad que merece atencin: los sabios, que quieren hablar al vulgo en su propio lenguaje, en vez de emplear el peculiar a l, y que, por tanto, no logran hacerse entender. Adems, existen miles de ideas imposibles de traducir al lenguaje del pueblo. Las miras y objetos demasiado generales, como los demasiado lejanos, estn fuera de su alcance, y no gustando los individuos de otro plan de gobierno que aquel que se relaciona con sus intereses particulares, perciben difcilmente las ventajas que sacarn de las continuas privaciones que imponen las buenas leyes. Para que un pueblo naciente pueda apreciar las sanas mximas de la poltica y seguir las reglas fundamentales de la razn del Estado, sera forzoso que el efecto se convirtiere en causa; que el espritu social, que debe ser la obra de la institucin, presidiese a la institucin misma, y que los hombres fueran antes de las leyes lo que deben llegar a ser por ellas. As, pues, no pudiendo el legislador emplear ni la fuerza ni el razonamiento, es necesario que recurra a una autoridad de otro orden que pueda atraer sin violentar y persuadir sin convencer. He ah por lo que los jefes de las naciones se han visto obligados a recurrir en todos los tiempos a la intervencin del cielo y a honrar a los dioses y su sabidura, a fin de que los pueblos, sumisos a las leyes del Estado como a las de la naturaleza, y reconociendo el mismo poder en la formacin de la sociedad que en la del hombre, obedecieran con libertad y soportaran dcilmente el yugo de la felicidad pblica. Las decisiones de esta razn sublime, que est muy por encima del alcance de los hombres vulgares, son las que pone el legislador en boca de los dioses inmortales para arrastrar, por medio de la pretendida autoridad divina, a aquellos que no lograra mover la simple prudencia humana. Pero no le es posible a todo hombre hacer hablar a los dioses, ni ser credo cuando se anuncia como el intrprete. La grandeza del alma del legislador es un verdadero milagro que debe probar su misin. Todo hombre puede grabar tablas y piedras, utilizar un orculo, disimular un comercio secreto con alguna divinidad, adiestrar un pjaro para que le hable al odo o encontrar cualquier otro medio grosero de imponerse al pueblo. Con ello podr tambin reunir una banda de insensatos, pero no fundar jams un imperio y su extravagante creacin perecer pronto con l. Los vanos prestigios forman un lazo muy corredizo o pasajero; slo la sabidura lo torna durable. La ley judaica, subsistente siempre, la del hijo de Ismael, que desde hace diez siglos rige la mitad del mundo, proclama hoy todava la grandeza de los hombres que la dictaron, mientras la orgullosa filosofa o el ciego espritu de partido no ve en ellos ms que a felices impostores, el verdadero poltico admira en sus instituciones el grande y poderoso genio que preside a las estructuras durables.

Lo expuesto no quiere decir que sea preciso reconocer con Warburton que la poltica y la religin tengan entre nosotros un objetivo comn, pero s que, en el origen de las naciones, la una sirvi de instrumento a la otra.

Captulo 8. Del pueblo


As como, antes de levantar un gran edificio, el arquitecto observa y sondea el suelo para ver si puede sostener el peso, as el sabio instituidor no comienza por redactar leyes buenas en s mismas sin antes comprobar si el pueblo a quien las destina se encuentra en condiciones de soportarlas. Por esta razn Platn rehus dar leyes a los arcadios y cireneos, sabiendo que estos pueblos eran ricos y que no podran sufrir la igualdad; y por idntico motivo se vieron en Creta buenas leyes y malos hombres, porque Minos no haba disciplinado ms que un pueblo cargado de vicios. Mil naciones han brillado sobre la tierra que no habran podido soportar jams buenas leyes, y aun las mismas que hubieran podido hacerlo no han tenido sino un tiempo muy corto de vida para lograrlo. La mayora de los pueblos, como ocurre con los hombres, slo son dciles en su juventud; en la vejez convirtense en algo incorregible. Una vez adquiridas las costumbres y arraigados los prejuicios, es empresa peligrosa y pueril querer reformarlas. El pueblo, lo mismo que esos enfermos estpidos y cobardes que tiemblan en presencia del mdico, no pueden soportar que se toque siquiera sus males para destruirlos. No quiere decir esto que, como ocurre con ciertas enfermedades que trastornan el cerebro de los hombres borrndoles el recuerdo del pasado, no haya a veces en la vida de los Estados pocas de violentas en que las revoluciones desarrollan en los pueblos lo que ciertas crisis en los individuos, en que el horror del pasado es reemplazado por el olvido y en que el Estado, sangrando por guerras civiles, renace de sus cenizas, por as decirlo, y recupera el vigor de la juventud al salir de los brazos de la muerte. Tal sucedi en Esparta en los tiempos de Licurgo, Tal a Roma despus de los traquinios y tal entre nosotros a Holanda y Suiza despus de la expulsin de los tiranos. Pero estos acontecimientos son raros; se trata en realidad de excepciones cuya razn se encuentra siempre en la constitucin particular del Estado exceptuado, y que no puede tener lugar dos veces en el mismo pueblo, porque stos pueden hacerse libres cuando estn en el estado de barbarie, pero no cuando estn demasiado osados los resortes sociales. En semejante caso los desrdenes pueden destruirlos, sin que las revoluciones sean capaces de restablecerlos, cayendo dispersos y sin vitalidad tan pronto como rompen sus cadenas: les resulta preciso un amo y no un libertador. Pueblos libres, recordad esta mxima: "La libertad puede adquirirse, pero jams se recupera".

La juventud no es la infancia. Hay en las naciones como en los hombres, un perodo de juventud, o si se quiere de madurez, que es preciso esperar antes de someterlas a la ley; pero ese perodo de madurez, en un pueblo, no es siempre fcil de reconocer, y si se le anticipa, la labor es intil. Pueblos hay que son susceptibles de disciplina al nacer; otros que no lo son ni al cabo de diez siglos. Los rusos no sern verdaderamente civilizados porque lo fueron demasiado pronto. Pedro el Grande tena el genio imitativo, no el verdadero genio, que consiste en crear y realizar todo de la nada. Hizo algunas cosas buenas: la mayor parte fueron extemporneas. Vio a su pueblo sumido en la barbarie, pero no vio que no estaba en el estado de madurez requerido, y quiso civilizarlo, cuando lo que haba que hacer era aguerrirlo. Quiso hacer un pueblo de alemanes e ingleses, cuando debi empezar por hacerlo de rusos, e impidi que sus sbditos fuesen jams lo que estaban llamados a ser por haberles persuadido de que tenan en grado de civilizacin de que an carecan, a la manera del preceptor que forma su discpulo para que brille en su infancia y se eclipse despus para siempre. El imperio ruso querr subjuzgar a Europa y ser subjuzgado. Los trtaros, sus vasallos o vecinos, se convertirn en sus dueos y en los nuestros: esta revolucin me resulta infalible. Todos los reyes de Europa se preocupan por acelerarla.

Captulo 9. Continuacin
As como la naturaleza ha marcado algunos lmites a la estatura del hombre bien conformado, fuera de los cuales slo se dan gigantes y enanos, de igual forma ha tenido cuidado de fijar, para la mejor constitucin de un Estado, los lmites a que ha de atenerse su extensin, a fin de que no sea ni demasiado grande para que pueda ser gobernado, ni demasiado pequeo para que pueda sostenerse. Hay en todo cuerpo poltico un maximum de fuerza del cual no debera pasarse y del que a menudo se aleja a fuerza de extenderse. Mientras ms se dilata el vnculo social, ms se debilita, siendo, en general y proporcionalmente, ms fuerte un Estado pequeo que uno grande. Muchas razones demuestran este principio. Primeramente la administracin se torna ms difcil cuanto mayores son las distancias, al igual que un peso es mayor colocado en el extremo de una gran palanca. Se hace tambin ms onerosa a medida que los grados se multiplican, pues cada ciudad, como ocurre con cada distrito, tiene la suya, que el pueblo paga; luego vienen los grandes gobiernos, las satrapas, los virreinatos, que hay que pagar en la medida que se asciende y siempre a expensas del desdichado pueblo, y, por ltimo, la administracin suprema, que lo consume todo. Tantas cargas continuas agotan a los sbditos quienes, lejos de estar gobernados por los diferentes rdenes de la administracin, lo estn peor que si tuvieran una sola dependiente de ellos. Y despus apenas si quedan recursos para los casos extraordinarios, y

cuando es indispensable apelar a ellos, el Estado est ya en vsperas de arruinarse. Adems de esto, no slo la accin del gobierno es menos vigorosa y menos eficaz para hacer observar las leyes, impedir las vejaciones, corregir los abusos conoce, y prevenir por la las sediciones que es a que sus puedan ojos intentarse como el en los y lugares por sus lejanos, sino que el pueblo tiene menos afeccin por sus jefes, a quienes no patria, mundo, conciudadanos, cuya mayora le resultan extraos. Las mismas leyes no pueden convenir a tantas provincias que difieren en costumbres, que viven en climas opuestos y que no pueden sufrir la misma forma de gobierno. Leyes diferentes, por otra parte, slo engendran perturbacin y confusin en los pueblos que, viviendo bajo las rdenes de los mismos jefes y en comunicacin continua, mezclan, por medio del matrimonio, personas y patrimonios. El talento permanece oculto, la virtud ignorada y el vicio impune en esa multitud de hombres desconocidos los unos de los otros, a quienes una administracin suprema rene en un mismo lugar. Los jefes, abrumados de negocios, no ven nada por s mismos; el Estado est gobernado por subalternos. En fin, las medidas indispensables para mantener la autoridad general, a la cual tantos funcionarios alejados desean sustraerse o imponerse, absorben toda la atencin pblica, sin que sobre tiempo para atender al bienestar del pueblo, y apenas si a su defensa en caso urgente. Por esto una nacin demasiado grande se debilita y perece aplastada bajo su propio peso. Por otra parte, el Estado debe constituir una base segura y slida para resistir las sacudidas y agitaciones violentas que ha de experimentar y los esfuerzos que est obligado a hacer para sostenerse, porque todos los pueblos tienen una especie de fuerza centrfuga en virtud de la cual obran constantemente unos contra otros, tendiendo a ensancharse a expensas de sus vecinos, como los torbellinos de Descartes. As, los pueblos dbiles corren el peligro de ser engullidos, no pudiendo ninguno conservarse sino mediante una suerte de equilibrio que haga la presin ms o menos recproca. De lo cual se deduce que hay razones para que una nacin se agrande como las hay para que se estreche o limite, no siendo insignificante el talento del poltico que sepa encontrar entre las unas y las otras la proporcin ms ventajosa para la conservacin del Estado. Puede decirse que, siendo en general las primeras exteriores y relativas, deben ser supeditadas a las segundas, que son internas y absolutas. Una sana y fuerte constitucin, es lo primero que debe buscarse, ya que resulta ms provechoso contar con el vigor que resulta de un buen gobierno que con los recursos que proporciona un gran territorio. Por lo dems, se han visto Estados constituidos de tal manera, que la necesidad de la conquista formaba parte de su propia existencia y que para sostenerse estaban obligados a ensanchar sin cesar. Tal vez se

felicitaban de aquella dichosa necesidad, que les sealaba, sin embargo, junto con los lmites de su grandeza, el inevitable momento de su cada.

Captulo 10. Continuacin


Un cuerpo poltico puede medirse de dos maneras, a saber: por su extensin territorial y por el nmero de los habitantes. Hay entre una y otra manera una relacin propia para juzgar de la verdadera grandeza de una nacin. El Estado lo forman los hombres y stos se nutren de la tierra. La relacin consiste en que, bastando la tierra a la manutencin de sus habitantes, haya tantos como pueda nutrir. En esta proporcin se encuentra el maximum de fuerza de un pueblo determinado, pues si hay demasiado terreno su vigilancia es onerosa, el cultivo insuficiente y el producto superfluo, siendo ello la causa de guerras ofensivas. Si el terreno es escaso, el Estado se encuentra, por la necesidad de sus recursos, a discrecin de sus vecinos, constituyendo ello, a su vez, la causa de guerras ofensivas. Todo pueblo que por su posicin est colocado entre la alternativa del comercio o la guerra es dbil en s mismo; depende de sus vecinos, depende de los acontecimientos; tiene siempre una existencia incierta y breve. Subyuga y cambia de situacin, o es subyugado y deja de existir. No puede conservarse libre sino a fuerza de pequeez o de grandeza. No es posible calcular con precisin la relacin existente entre la extensin territorial y el nmero de habitantes, tanto a causa de las diferencias que existen en las cualidades del terreno como los grados de fertilidad, la naturaleza de sus producciones, la influencia del clima, como las que se advierten en el temperamento de quienes los habitan, de los cuales unos consumen poco en un pas frtil y otros mucho en un suelo ingrato. Es preciso tambin tomar en cuenta la mayor o menor fecundidad de las mujeres, las posibilidades ms o menos favorables que tenga el pas para el desarrollo de la poblacin, la cantidad a la cual puede esperar el legislador contribuir por medio de sus instituciones, de suerte que no base su juicio sobre lo que ve, sino sobre lo que prev, ni que se atenga tanto al estado actual de la poblacin como al que debe naturalmente alcanzar. En fin, hay muchas ocasiones en que los accidentes particulares del lugar exigen o permiten As, por abarcar mayor la extensin extensin de es terreno necesaria del en que los parece pases necesario. ejemplo,

montaosos, en los cuales las producciones naturales, como bosques y pastos, exigen menos trabajo, en donde la experiencia ensea que las mujeres son ms fecundas que en las llanuras y en donde la gran inclinacin del suelo slo proporciona una reducida base horizontal, la nica con la cual puede contarse para la vegetacin.

Por el contrario, la poblacin puede reducirse a orillas del mar y an en las rocas y arenas casi estriles, tanto porque la pesca reemplaza en gran parte a los productos de la tierra cuanto porque los hombres pueden estar ms unidos para rechazar a los piratas, y tambin por disponer de mayores facilidades para la emigracin de los habitantes que constituyen cierta sobrecarga. A eStas condiciones necesarias para instituir un pueblo, es preciso aadir una que no puede ser reemplazada por ninguna otra y sin la cual todas las restantes resultan intiles: el goce de la abundancia y de la paz. En el momento de su formacin, un Estado, como batalln, es menos capaz de resistencia y es ms susceptible, por consiguiente, de destruir. Se resiste mejor en medio de un desorden absoluto que en el instante de fermentacin, en que cada cual se preocupa de su rango y nadie del peligro. Si la guerra, el hambre o la sedicin se originan en tiempos de crisis, el estado queda infaliblemente arruinado. No es que existan sino muchos que esos gobiernos mismos establecidos durante al esas pocas Los

tempestuosas,

gobiernos

aniquilan

Estado.

usurpadores preparan o escogen esos perodos de turbulencia para hacer pasar, al abrigo del terror pblico, leyes destructoras que el pueblo no adoptara jams a sangre fra. Elegir el momento para la institucin es uno de los caracteres ms precisos que distinguen la obra del legislador de la del tirano. Qu pueblo resulta propicio a la legislacin? Aquel que, encontrndose unido por algn lazo de origen, de inters o de convencin, no ha sufrido an el verdadero yugo de las leyes; el que carece de costumbres y de prejuicios arraigados; el que no teme sucumbir por una invasin sbita; el que sin mezclarse en las querellas de sus vecinos puede resistir por su cuenta a cada uno de ellos o unido a otro rechazar a quien se les oponga; aquel en que cada miembro puede ser conocido de los dems y en el que el hombre no est obligado a aguantar cargas superiores a sus fuerzas; el que no necesita de otros pueblos ni ellos de l; el que sin ser rico ni pobre se basta a s mismo; en fin, el que suma la consistencia de un pueblo viejo a la docilidad de un pueblo joven. La obra de la legislacin es ms complicada por lo que tiene que destruir que por lo que tiene que fundar, y lo que hace el xito tan difcil es la imposibilidad de encontrar la sencillez de la naturaleza unida a las necesidades de la sociedad. Todas estas condiciones, como es sabido, se encuentran difcilmente juntas. De aqu que pocos Estados resulten bien constituidos. Hay todava en Europa un pas capaz de legislacin: la isla de Crcega. El valor y la constancia con que ese altivo pueblo ha logrado superar y defender su libertad, bien mereca que algn hombre sabio le ensease a conservarla.

Tengo el presentimiento de que esa pequea isla llegar a asombrar el da menos pensado a Europa.

Captulo 11. De los sistemas de legislacin

diversos

Si se analiza en qu consiste precisamente el mayor bien de todos, o sea, el fin que debe ser el objeto de todo sistema de legislacin, se descubrir que l se reduce a los fines principales: la libertad y la igualdad . La libertad, porque toda dependencia individual equivale a otra tanta fuerza sustrada al cuerpo del Estado; la igualdad, porque la libertad no se concibe sin ella. Ya ha quedado dicho lo que entiendo por libertad civil. En cuanto a la igualdad, no debe creerse por tal el que los grados de poder y riqueza sean absolutamente los mismos, sino que el primero est al abrigo de toda violencia y que no se ejerza jams sino en virtud del rango y de acuerdo con las leyes; y en cuanto a la riqueza, que ningn ciudadano sea suficientemente poderoso para poder comprar a otro, ni ninguno bastante pobre para sentirse obligado a venderse, lo cual supone de parte de los grandes, moderacin de bienes y de crdito, y de parte de los modestos, mesura en la ambicin y la codicia. Esta igualdad, dicen, es una quimera de especulacin que no puede existir en la prctica. Pero si el abuso es inevitable, no se deduce que sea imprescindible al menos controlarlo? Precisamente porque la fuerza de las cosas tiende siempre a destruir la igualdad, la fuerza de la legislacin debe tender a mantenerla. Pero estos objetivos generales de cualquier buena institucin deben

modificarse en cada pas segn las relaciones que nacen tanto de la situacin local como del carcter de sus habitantes, consiguiendo de acuerdo con ellas, a cada pueblo, un sistema particular de institucin que sea el ms propicio para el Estado a que se destina. Por ejemplo, un suelo es ingrato y estril, o la extensin muy reducida por sus habitantes; dirigid vuestra atencin a la industria y a las artes, cuyos productos cambiareis por los que os resultan imprescindibles. Si, por el contrario, ocupis ricas llanuras y frtiles colinas, carentes de habitantes, dedicad todos vuestros cuidados y esfuerzos a la agricultura, que multiplica la poblacin, y alejad las artes que acabaran por despoblar al pas, congregando en determinados puntos del territorio los pocos habitantes de que disponis. Si ocupis extensas y cmodas costas, llenad el mar de navos, conceded atencin al comercio y a la navegacin, y conseguiris una existencia brillante y corta. Baa el mar en vuestras costas solamente peascos inaccesibles? Permanecer brbaros e ictifagos, viviris ms tranquilos, mejor tal vez y, sin duda alguna, ms

dichosos. En una palabra: aparte de los distintivos comunes a todos, cada pueblo alberga en s una causa que lo dirige de una manera especial y que hace de su legislacin una legislacin propia de l. Por ello, en otros tiempos los hebreos, y recientemente los rabes, han tenido como principal objetivo la religin; los atenienses tuvieron las letras; Cartago y Tiro el comercio; Rodas, la marina; Esparta, la guerra, y, Roma la virtud. El autor de El espritu de las leyes (Montesquieu) ha demostrado multitud de veces con qu arte dirige la institucin el legislador hacia cada uno de esos objetivos. La constitucin de un Estado puede resultar slida y duradera cuando las conveniencias son de tal suerte observadas, que las relaciones naturales y las leyes estn siempre de acuerdo, no logrando stas, por as decirlo, sino asegurar y rectificar aqullas. Pero si el legislador, equivocndose en su propsito, toma un camino diferente del indicado por la naturaleza de las cosas, es decir, dirigido el uno a la esclavitud y el otro a la libertad; el uno a las riquezas y el otro a las conquistas, podr verse cmo las leyes se debilitan insensiblemente, la constitucin se altera y el Estado se agita sin cesar hasta que, destruido y modificado, la invencible naturaleza recupera su imperio.

Captulo 12. Divisin de las leyes


Para ordenar del todo o de la mejor manera la cosa pblica, existen diversas relaciones que es necesario considerar. La primera, la accin del cuerpo entero actuando de acuerdo a s mismo, es decir, la relacin del todo con el todo o del soberano con el Estado, estando compuesta esta relacin en trminos intermediarios, como veremos ms adelante. Las leyes que regulan esta relacin adquieren el nombre de leyes polticas y tambin de leyes fundamentales, no sin razn, si estas leyes son sabias, pues si no hay en cada Estado ms que una manera de regularla, el pueblo que las utiliza debe conservarla; pero si el orden establecido es malo, porque considerar fundamentales unas leyes que le dificultan ser bueno? Adems, en buen derecho, un pueblo siempre es dueo de modificar sus leyes, aun las mejores, pues si le place hacerse el mal, quien tiene derecho a impedrselo? La segunda es la relacin de los miembros entre s o con el cuerpo entero, relacin que debe ser en el primer caso tan exigua y en el segundo tan extensa como sea posible, de manera que cada ciudadano se sienta en perfecta independencia con respecto a los dems y en completa dependencia con arreglo a la ciudad, lo cual se consigue siempre por los mismos medios, ya que slo la fuerza del Estado puede causar la libertad de sus miembros. De esta segunda relacin nacen las leyes civiles.

Puede considerarse siempre una tercera especie de relacin entre el hombre y la ley, a saber: la que existe entre la desobediencia y el castigo, la cual hace posible el establecimiento de leyes penales, que en el fondo no son sino la sancin de todas las dems. A estas tres clases de leyes hay que agregar una cuarta, la ms importante de todas, que no se graba ni en el mrmol ni en bronce, sino en el corazn de los ciudadanos, y que es la que forma la verdadera constitucin del Estado, y que, adquiriendo todos los das nuevas fuerzas, reanima o reemplaza a las leyes que envejecen o decaen; que conserva en el pueblo el espritu de su institucin y sustituye insensiblemente la fuerza de la costumbre a la de la autoridad. Hablo de los usos, de las costumbres y, sobre todo, de la opinin, parte desconocida por nuestros polticos, pero de la cual depende el xito de todas las dems leyes; parte de la cual se ocupa en secreto el legislador mientras parece limitarse a confeccionar reglamentos particulares, que no son ms que el arco de ese edificio, cuya imperturbable clave la construyen lentamente las costumbres. Entre estas diversas clases, las leyes polticas, que constituyen la forma de gobierno, son las nicas relativas a mi verdadero problema.