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El cuerpo humano slo tiene 10 aos


Los cientficos datan las clulas, en constante renovacin, de los diferentes tejidos del organismo
NICHOLAS WADE - Nueva York - 21/09/2005 Los glbulos rojos slo viven unos 120 das, las clulas que recubren el estmago y las de la epidermis un par de semanas. Cada tejido tiene su tiempo de renovacin y un cientfico sueco ha ideado una tcnica para datar las clulas del organismo humano. Slo las neuronas de la corteza cerebral, y pocas ms, parece que duran hasta la muerte. Tenga uno la edad que tenga, su cuerpo es muchos aos ms joven. De hecho, aunque se haya entrado en la mediana edad, puede que la mayora de la gente tengan 10 aos o menos. Esta alentadora verdad, que emana del hecho de que muchos de los tejidos corporales estn sometidos a una constante renovacin, se ha visto subrayada por un nuevo mtodo para calcular la edad de las clulas humanas. Su inventor, Jonas Frisen, cree que la edad media de todas las clulas de un cuerpo adulto puede ser de slo unos 7 o 10 aos. Pero Frisen, bilogo de clulas madre del Instituto Karolinska de Estocolmo, tambin ha descubierto un hecho que explica por qu la gente se comporta segn su edad natural y no la de la edad fsica de sus clulas: algunos tipos de clulas duran desde el nacimiento hasta la muerte sin renovarse, y esta minora especial incluye alguna o todas las clulas de la corteza cerebral. Fue una disputa sobre si la corteza fabrica nuevas clulas la que llev a Frisen a buscar una nueva forma de averiguar la edad real de las clulas humanas. Las tcnicas existentes dependen del etiquetaje del ADN con componentes qumicos, pero no son, ni mucho menos, perfectas. Al preguntarse si podra existir ya alguna etiqueta natural, Frisen record que las armas nucleares probadas al aire libre hasta 1963 haban inyectado un pulso de carbono 14 radiactivo a la atmsfera. El carbono 14, que respiran las plantas y comen los animales y las personas en todo el mundo, se incorpora al ADN de las clulas cada vez que stas se dividen, y el ADN se duplica. La mayora de las molculas de una clula se reemplazan constantemente, pero el ADN no. Todo el carbono 14 del ADN de una clula se adquiere en la fecha de nacimiento de la clula, el da en que su clula madre se dividi. De ah que pueda utilizarse el alcance del enriquecimiento del carbono 14 para averiguar la edad de la clula, conjetura Frisen. En la prctica, el mtodo debe aplicarse con tejidos, no con clulas individuales, ya que no penetra suficiente carbono 14 en una nica clula como para indicar su edad. Entonces Frisen ide una escala para convertir el enriquecimiento del carbono 14 en fechas del calendario calculando el carbono 14 incorporado en anillos de troncos de pinos suecos.

Despus de validar el mtodo mediante diversas pruebas, l y sus colegas han presentado en la revista Cell los resultados de sus primeros ensayos con unos cuantos tejidos corporales. Las clulas de los msculos de las costillas, tomadas en personas cercanas a los 40 aos, presentan un promedio de edad de 15,1 aos. Las clulas epiteliales que recubren la superficie del intestino tienen una vida difcil y se sabe por otros mtodos que slo duran cinco das. Frisen ha descubierto que, si se obvian estas clulas superficiales, el promedio de edad de las que pertenecen al cuerpo principal del intestino es de 15,9 aos. El equipo de Karolinska pas luego al cerebro, cuya renovacin celular ha sido motivo de mucha discrepancia. En general, la idea que prevalece es que el cerebro no genera nuevas neuronas una vez que su estructura se ha completado, excepto en dos regiones concretas: el bulbo olfativo, que media el sentido del olfato, y el hipocampo, donde se depositan los recuerdos iniciales de rostros y lugares.Este consenso fue cuestionado hace algunos aos por Elizabeth Gould (Universidad de Princeton), que dijo haber hallado nuevas neuronas en la corteza cerebral; adems sugiri la idea de que los recuerdos diarios podran quedar registrados en las neuronas creadas ese da. El mtodo de Frisen permitir fechar todas las regiones del cerebro para ver si se genera alguna neurona nueva. Hasta el momento, slo ha probado hacerlo con las clulas de la corteza visual y considera que tienen exactamente la misma edad que las individuales, lo cual demuestra que no se producen neuronas nuevas despus del nacimiento en esta regin de la corteza cerebral, o al menos no en cifras significativas. Las clulas del cerebelo son algo ms jvenes que las de la corteza, lo que concuerda con la idea de que el cerebelo sigue desarrollndose tras el nacimiento. Otro aspecto discutido es si el corazn fabrica nuevas clulas musculares despus del nacimiento. La idea convencional de que no lo hace ha sido cuestionada por Piero Anversa (New York Medical College de Valhalla). Frisen ha descubierto que todo el corazn produce clulas nuevas, pero todava no ha calculado su ndice de renovacin. Si el cuerpo renueva sus tejidos, por qu no contina para siempre la regeneracin? Algunos expertos consideran que la causa principal es que el ADN acumula mutaciones y su informacin se degrada de forma paulatina. Otros culpan al ADN de las mitocondrias, que carecen de los mecanismos de reparacin de que disponen los cromosomas. Una tercera teora es que las clulas madre -fuente de nuevas clulas en todos los tejidos- acaban debilitndose con la edad. "La idea de que las propias clulas madre envejecen y son menos capaces de generar progenie est ganando cada vez ms adeptos", dice Frisen. l quiere ver si el ndice de regeneracin de un tejido se ralentiza a medida que envejece la persona, lo cual podra sealar a las clulas madre como el equivalente al taln de Aquiles, el nico impedimento para la inmortalidad.

Cada tejido tiene su tiempo de renovacin


Aunque uno vea su cuerpo como una estructura bastante permanente, gran parte de l se encuentra en estado de flujo constante, ya que se descartan las clulas viejas y se generan otras nuevas que las reemplazan. Cada tipo de tejido tiene su propio tiempo de renovacin, dependiendo en parte del volumen de trabajo que soporten las clulas que lo forman. Las clulas que recubren el estmago slo duran tres das. Los glbulos rojos, magullados y maltrechos tras un viaje de casi 1.600 kilmetros a travs del laberinto del sistema circulatorio del cuerpo, slo viven una media de unos 120 das antes de ser enviados a su cementerio en el bazo. La epidermis, o capa superficial de la piel, se recicla ms o menos cada dos semanas. "Es el envoltorio transparente del cuerpo y se puede ver daado fcilmente por los araazos, los solventes, el uso y los desgarros", aclara Elaine Fuchs, experta en clulas madre de la piel de la Universidad Rockefeller estadounidense. En cuanto al hgado, el filtro de todos los txicos que pasan por la boca de una persona, su vida en el frente blico de la qumica es bastante breve. Un hgado humano adulto tiene un tiempo de renovacin de entre 300 y 500 das, afirma Markus Grompe, experto en clulas madre hepticas de la Oregon Health & Sciente University (EE UU). La vida de otros tejidos se mide en aos, no en das, pero no son permanentes, ni mucho menos. Incluso los huesos soportan una restauracin constante. Se cree que todo el esqueleto humano se renueva aproximadamente cada diez aos en los adultos, ya que equipos idnticos de construccin integrados por clulas que disuelven y reconstruyen los huesos se combinan para remodelarlo. Prcticamente, las nicas partes del cuerpo que duran toda la vida, segn las pruebas actuales, parecen ser las neuronas de la corteza cerebral, las clulas de la lente interna del ojo y quiz las clulas musculares del corazn. Las clulas de la lente interna se forman en el embrin y luego caen en tal estado de inercia durante el resto de la vida de su propietario que prescinden de su ncleo y de otros rganos celulares. Diario EL PAS S.L. - Miguel Yuste 40 - 28037 Madrid [Espaa] - Tel. 91 337 8200 Prisacom S.A. - Ribera del Sena, S/N - Edificio APOT - Madrid [Espaa] - Tel. 91 353 7900