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EL CONCEPTO DE CULTURA El concepto acadmico de cultura ha incrementado su complejidad en la medida en que ha pasado, de forma generalizada, del mundo acadmico

al lenguaje cotidiano. Se habla de cultura como conjunto de caractersticas aprendidas, eruditas o tradicionales, de las personas y de los colectivos; pero tambin como una forma estructurada de comprender y ejecutar comportamientos temticos: este es el sentido que tienen expresiones como cultura del deporte, cultura del ahorro, cultura poltica, etc. El concepto de cultura, de acuerdo con la tradicin ilustrada, se equipara con el de civilizacin. La incipiente Antropologa del s. XIX mantiene bajo paradigmas evolucionistas la equivalencia entre civilizacin y cultura. La cultura marca el camino recorrido por la humanidad para llegar a la civilizacin. Tylor, en una de las definiciones ms citadas desde el s. XIX, habla de /define la cultura como ese un todo complejo que incluye conocimiento, creencia, arte, moral, leyes, costumbres y cualquier otra aptitud y hbito adquiridos por el hombre como miembro de la sociedad (Tylor, 1971: 19). La alternativa ms prxima a esta definicin de los evolucionistas estuvo marcada por el intento, iniciado por Boas, de particularizar la cultura y ponerla, segn hicieron los romnticos, en relacin con los grupos sociales diferenciados, es decir, segn las diferencias culturales. Relacin cultura-medio. Introduce el particularismo cultural. Boas define la cultura, escribe que la cultura incluye todas las manifestaciones de los hbitos sociales de una comunidad; las relaciones de los individuos en cuanto estn afectadas por los hbitos del grupo en el que viven, y los productos de las actividades humanas en la medida en que estn determinadas por esos hbitos (1930: 74). Boas era perfectamente consciente del carcter flexible y cambiante de las culturas humanas. Con todo, la alternativa inicial en las definiciones antropolgicas de la cultura, es decir, la posibilidad de entenderla como correlato de toda la humanidad (concepcin evolucionista) o un referente de cada uno de los grupos que la componen (concepcin particularista), no es el problema fundamental del concepto. Resulta mucho ms problemtica la cuestin de la naturaleza de la cultura: dilucidar si estamos ante una realidad mental y subjetiva de carcter psicolgico o si, por el contrario, es un fenmeno social que siguiendo a Durkheim, puede ser tratada como si fuera una cosa (hecho social), estructurada por sus propias leyes. En las orientaciones subjetivistas tienen un importante papel los estudios lingsticos de Sapir, quien dio las pistas a los discpulos de Boas. Segn Sapir , el lenguaje configura profundamente a los que hablan y hablar distintos idiomas significa vivir en mundos diferentes. La lengua configura el mundo en el que vivimos. Los discpulos de Boas unieron rpidamente la problemtica de la cultura con la psicologa colectiva, y la llamada escuela de Cultura y Personalidad parta del supuesto de que la cultura era configuradora (configuracionismo) de las formas de pensar y de conductas colectivas. Ruth Benedict (1989) desarrollo temticamente ese paralelismo entre lenguaje y cultura. Para ella la cultura era un todo pautado, codificado que, al igual que el lenguaje, se produce por seleccin de algunos elementos del gran arco de formas posibles, que se combinan primero y se integran despus en conjuntos estructurados. En este contexto, segn una definicin prototpica dada por Barnow en su libro Cultura y Personalidad, la cultura es el sistema de vida de un grupo de personas; la

configuracin de todas las normas ms o menos estereotipadas de comportamiento aprendidos que son transmitidas de una generacin a la siguiente por medio del lenguaje y de la imitacin. Desde este punto de vista, la cultura es fundamentalmente normativa y su eficacia en la configuracin de los sujetos sociales es, como dira Margaret Mead, muy muy fuerte. (Configuracionista). Otro discpulo de Boas, Kroeber, se concentra en la consideracin de la cultura como una realidad superorgnica, diferente de los hechos naturales y orgnicos. Consideraba esas pautas como superorgnicas, rechazando cualquier intento de reduccin de lo cultural a lo psicolgico: las pautas culturales no son estructuras de la personalidad, sino elementos culturales en s mismos. Leslie White, materialista y neoevolucionista, coincide con Kroeber en el carcter superorgnico (extrasomtico, dice el) de la cultura y, emulando a Comte hace una jerarquizacin de las ciencias, en funcin de su complejidad, en la que la culturologa, el estudio de la cultura en trminos de cultura, ocupa el lugar superior. Siguiendo todas estas interpretaciones y ms, pueden sealarse seis componentes claves del concepto de cultura que estn bastante consensuados por los antroplogos: En primer lugar, la cultura es conducta aprendida. En segundo lugar, las culturas con modos de interpretacin y significacin de la realidad. Tercero, la cultura es simblica. Cuarto, la cultura es un todo estructurado y est pautada. Quinto, la cultura es compartida diferencialmente. La cultura no es un atributo de los individuos en cuanto que tales, sino en cuanto a miembros de determinados grupos. Y en sexto lugar, la cultura es un dispositivo de adaptacin. Las culturas estn sujetas a influencias, prstamos y cambios de todo tipo, habiendo, por lo dems, junto a la adaptacin fenmenos de mal adaptacin. En definitiva, las culturas con cambiantes. No dejan de tener razn los que postulan un sentido adjetivo para la cultura. Es mas real hablar de instituciones, conductas y modelos culturales que de culturas cerradas y especificas en las que la gente vive.