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Isabel y Fernando: dos retratos de una misma voluntad

DE la gran Reina que fue Isabel de Castilla no slo cuenta su biografa y la historia de su reinado, sino tambin lo que podramos llamar la "biografa de su fama". Exaltada por los cronistas e historiadores de su tiempo y de los siglos posteriores, la retrica de la alabanza ha encubierto y deformado en ocasiones la grandeza de su figura. Como estadista, como princesa renacentista y como mujer, pocos personajes histricos renen tanto atractivo y, al tiempo, son susceptibles de despertar tales apasionamientos al cabo de los siglos. Todava hoy se enciende la polmica entre los partidarios de llevar a la gran Reina a los altares y los que, muy al contrario, la consideran responsable de sucesos fanticos e intolerantes, incompatibles, para la sensibilidad actual, con la idea de santidad. Dirase que, en cierto sentido, las tensiones y luchas que envuelven su propia aparicin en la historia de la Castilla del siglo XV se prolongan, en otro nivel, en las valoraciones histricas posteriores. Y en medio de tales tensiones, el verdadero sentir de la Reina permanece un tanto enigmtico e inalcanzable, sereno y lleno de fortaleza, desafiando el tiempo, como desafi en vida, los peligros e intrigas, metindose en ellos hasta el final. Intrigas nobiliarias Nacida en Madrigal de las Altas Torres (Avila), un 22 de abril de 1451, Doa Isabel es la segunda hija de Juan II y su segunda mujer Isabel de Portugal. Por delante de ella en la sucesin dinstica, se hallan su hermanastro Enrique, que ser Rey de Castilla con el nombre de Enrique IV, la hija de ste -la infortunada Juana- y su propio hermano, el infante don Alfonso, ejes todos ellos de altas intrigas nobiliarias y de intereses internacionales. Pues en la agitada Castilla del siglo XV, como casi siempre ocurre en todos los pases y en todas las pocas, las luchas civiles internas estn inextricablemente vinculadas a la relacin de fuerzas exteriores. Francia, Inglaterra, Borgoa, el Papado y por supuesto Portugal, alargan sus influencias y sus ayudas en una u otra direccin y cada uno de los prncipes utiliza o es utilizado por esas fuerzas para afianzarse o para perder su poder. Cuando se estudia de cerca la figura de Isabel, sorprende precisamente la sabidura e inteligencia con que, desde su adolescencia, sabe percibir esa realidad compleja y sabe adaptarse o transformarla en cada momento en funcin de unos objetivos finales: implantar la autoridad del Monarca en unos reinos pacificados. Conocemos bien su apariencia fsica. La tabla de Bermejo en el Palacio Real nos la muestra en una imagen que se ha hecho tpica en nuestra iconografa y que por tpica, apenas sabemos descifrar. A los dieciocho aos, cuando se encuentra con Fernando de Aragn, un ao ms joven que ella, nos la describen como una joven de tez blanca con cabello castao claro, casi rubio y unos ojos azules que traslucen sensibilidad e inteligencia. "Era en extremo hermosa; la ms hermosa seora, dice uno de su servidumbre, que yo he visto jams, y la ms graciosa en sus modales". Sensibilidad e inteligencia cultivada a travs de una educacin que ella misma impulsa constantemente: gran lectora, amante de la msica y taedora ella misma de vihuela, dominando varios idiomas, mecenas y amiga de poetas y eruditos, aprendiendo perfectamente el latn ya adulta, en medio de la guerra con Portugal y de los negocios de Estado. Educacin en la que sabe compaginar el conocimiento procedente de los libros

con la sabidura o "produncia" capaz de elaborar juicios prcticos y ser cuidadosa y eficaz en los resultados. Desde los trece aos, cuando aparece ya envuelta en las intrigas nobiliarias -entre las cuales sabr mantener su independencia primero y acabar con ellas despus- hasta -su muerte en el castillo de la Mota a los cincuenta y cuatro aos, todas las empresas de su reino aparecen fuertemente impulsadas y decididas por ella: su propio matrimonio con Fernando, base de la unidad de dinastas que configuran un primer paso decisivo en la Monarqua absoluta; la gran tarea de construccin del Estado y reorganizacin interna del reino; la reforma religiosa que se adelanta, como la creacin del propio Estado, a la del resto de Europa; la conquista de Granada; el descubrimiento del Nuevo Mundo americano; el impulso de una poltica cultural plasmada en un esplendor renacentista en la lengua, en la arquitectura y artes plsticas, en la literatura y en la msica. Si Fernando de Aragn es el gran estadista ("a ste le debemos todo", comentara en su momento Felipe II al contemplar su retrato) que inspira por su sagacidad y finura en el juego internacional al propio Maquiavelo, la figura poltica de Isabel est a su misma altura. Humanamente, es posible que le sobrepase. Se explica la fascinacin por una pareja reinante tan poco habitual; hay que esperar al siglo XIX para volver a encontrar ese protagonismo en una Reina y siempre ser como regente -es decir, provisional- y no como titular, que ejerce decididamente el poder. Ejercicio en el que Doa Isabel combina la energa y la diplomacia; la tenacidad y previsin a medio o largo plazo (la conquista de Granada, por ejemplo) con la audacia y rapidez en otros (la propia proclamacin en Segovia como "Reina y propietaria" de los reinos de Castilla al da siguiente de la muert6 de Enrique IV, sin esperar ni a su marido ni atender los consejo de la junta de nobles; o la cabalgada a ua de caballo de Toro a Ucls, la misma noche del fallecimiento del gran maestre de Santiago, para hacer nombrar a su esposo Fernando su sucesor y asegurarse as el control poltico y econmico de instituciones tan formidables cmo eran las rdenes militares). Siempre rodeada de personalidades fuertes e inteligentes: Fernando de Aragn en primer lugar, el poderoso cardenal Mendoza, su confesor y luego arzobispo de Granada, Fray Hernanado de Talavera o el cardenal Cisneros. De los logros y de las tensiones de su brillante poca, quizs podra resaltarse lo que parece constituir el ncleo de su pensamiento para organizar el Estado y sus reinos: la concepcin de la autoridad real. Isabel es digna heredera de la tradicin medievalizante que vincula la buena Monarqua a la idea de la Justicia y el oficio y la dignidad de la realeza a unos derechos y obligaciones del Rey con sus sbditos. Las dos concepciones del poder, ambas de cristalizacin medieval: la ascendente, que legtima su ejercicio desde la comunidad y respecto a los derechos de los sbditos y la descendente, que la legtima por la gracia y designio divino, se interrelacionan en el pensamiento y prctica del gobierno de los Reyes Catlicos. Una y otra vez se ha sealado la concepcin "patrimonial" del poder que se refleja desde el principio al final del reinado: desde el mismo contrato matrimonial y la autoproclamacin de Isabel como Reina de Castilla, hasta su testamento poltico y su herencia. Sin embargo, hay nuevos elementos que se han introducido en esta "restauracin" de la Monarqua. An con las peculiaridades de esta Monarqua hispnica, donde los reinos se suman unos a otros, unificados por arriba por los ttulos personales, pero sin integrarse sus instituciones (lo que constituye al tiempo su fuerza y su debilidad), el reinado de Isabel representa una paso gigantesco en el largo proceso europeo desde la idea y ejercicio del poder personal, de carcter patrimonial y privado, a la del poder impersonal y pblico. Es este ltimo el que pone los cimientos del futuro Estado de Derecho y de la creacin de espacios de libertad para los individuos; su primer paso es

una concepcin del poder real en donde -an existiendo la concepcin patrimonial de procedencia germnica- el acento recae en el "carcter pblico de la potestad monrquica", con supremaca civil y eclesistica. Con ello se desprivatiza la potestad regia sin disminuir ninguna de sus competencias; se crean Consejos y rganos colegiados (donde los Reyes utilizan "hombres nuevos", funcionarios procedentes de la pequea nobleza, letrados, licenciados de las Universidades, para auxiliar al Rey. Esta es la gran herencia del reinado de Isabel y Fernando: un Estado en vas de modernizacin y una sociedad "abierta" al futuro y a Europa. Isabel de Castilla es artfice singular de este paso de gigante en nuestra historia nacional. Mujer sobresaliente en todos los rdenes, su personalidad humana se desborda en su famoso testamento; si en ese momento le asaltan el dolor de la muerte del heredero, el prncipe Juan, y la incertidumbre del futuro de sus reinos, su ternura y amor siguen reflejndose en la conmovedora herencia de sus joyas: "Y suplico al Rey mi seor que acept todas mis joyas, o al menos las que quiera elegir, para que, al verlas, se acuerde del singular amor que durante toda mi vida le he procesado, y de que le estoy esperando en un mundo mejor; cuyo recuerdo le animar a vivir ms justa y sanamente en ste". Carmen IGLESIAS AL examinar el reinado de los Reyes Catlicos (1474-1504), resulta sumamente difcil sealar lo que corresponde a cada uno de los dos soberanos Slo se pueden apuntar algunas direcciones, no siempre rigurosamente documentadas. Como es natural, Don Fernando dirige las operaciones blicas durante la guerra de Sucesin y la de Granada, pero conviene advertir que Doa Isabel casi siempre estuvo presente en la retaguardia en las principales batallas y encuentros. En todo lo dems, tratndose de los grandes acontecimientos como son el establecimiento de la Inquisicin, la expulsin de los judos, las negociaciones con Coln, la poltica indiana, la diplomacia, la instauracin de un orden nuevo y una monarqua autoritaria... es casi imposible determinar la parte de iniciativa que le cupo a cada uno de los Reyes y esto se debe a una intencin deliberada. Tanto Isabel como Fernando haban meditado lo que haba ocurrido en los reinados anteriores, cuando el poder real se vea sometido a las presiones de partidos y fracciones opuestas en detrimento del bien comn y de la Corona. Zurita cuenta el violento altercado ocurrido en febrero de 1470, mucho antes de la llegada al poder, entre Don Fernando y el arzobispo Carrillo, uno de los pocos que en aquellas fechas apoyaban las pretensiones de los jvenes prncipes: "Le dijo, como mozo, ms claro de lo que debiera [...] que no entenda ser gobernado por ninguno, y que ni el arzobispo ni otra persona tal cosa imaginasen, porque muchos reyes de Castilla se haban perdido por esto." Despus de la subida al trono, esta determinacin se hizo an ms fuerte hasta llegar a la consigna dada a los cronistas de no separar nunca al uno del otro, lo cual dio lugar al chiste que se recoge en "Floreto de ancdotas" del siglo XVI: "La Reina Doa Isabel mandaba a Hernando del Pulgar que (...) donde en un hecho o dicho mentase al Rey que la juntase tambin a ella (...) Pas as que, habiendo la Reina parido y escribiendo en qu da y hora, dijo: En tantos de tal mes y tal ao parieron los Reyes nuestros seores... El cronista Hernando del Pulgar caracteriza la Monarqua de los Reyes Catlicos como "una voluntad que moraba en dos cuerpos". Por eso, en las monedas, los libros, los edificios pblicos... siempre andan grabadas juntas las iniciales de sus nombres y el yugo y las flechas. A este propsito, conviene

rectificar el error que todava se lee en algunos manuales. La divisa "Tanto monta (o Monta tanto)", sin "Isabel como Fernando" que se le suele a veces aadir, es exclusiva del Rey Don Fernando. La compuso Nebrija, como lo recordaba acertadamente Juan Valera en su novela "Morsamor": "De Antonio de Nebrija [...] se cuenta que invent la empresa del Rey Don Fernando el Catlico, la cual era el nudo gordiano, desbaratado y roto por la mano y espada de Alejandro, con un letrero que deca: "Tanto monta", o sea que es lo mismo romper que desatar." Segn la leyenda, el que supiera desatar el nudo de Gordio llegara a ser seor de Asia. La divisa propuesta por Nebrija cuadra bien con el temperamento del joven Fernando, poco dispuesto a componendas. El juicio de Maquiavelo El juicio de Maquiavelo sobre Fernando el Catlico en el "Prncipe" (1513) ha dado lugar a interpretaciones discutibles: "Fernando de Aragn, actual Rey de Espaa, puede ser llamado prncipe nuevo, porque de rey dbil que era ha venido a ser, en la fama y en la gloria, el primer rey de los cristianos [...]. Sirvindose siempre de la religin [...], siempre bajo ese manto [...], ha hecho y tramado cosas grandes, las cuales siempre han tenido suspensos y admirados los nimos de los sbditos." En otra parte, Maquiavelo juzga al Rey Catlico "ms astuto y fortunado que sabio y prudente" y le atribuye "astucia y buena fortuna, ms bien que saber y prudencia". A pesar de su carcter ambiguo -al fin y al cabo, Maquiavelo no define a Fernando como un gobernante sin principios- estas frases han dado origen al tpico de un Fernando maquiavlico y calculador contrapuesto a una Isabel que se movera siempre por motivos inspirados por la ms alta rectitud moral. Nada en los textos y en los hechos permite corroborar tal contraposicin y el mismo Don Fernando era capaz de entusiasmos mesinicos e idealistas: en ciertos momentos se crey llamado a cumplir los supremos designios de la Cristiandad, emprendiendo una nueva cruzada para liberar Jerusaln. Menndez Pidal lo presenta como el verdadero iniciador de la poltica imperial de Carlos V, resumida en la frmula: "Paz entre cristianos y guerra entre infieles", lo cual mal se compagina con la imagen de un poltico maquiavlico en el sentido usual de la palabra. Lo que s es cierto es que, hasta muy entrado el siglo XVII, Don Fernando, ms que Doa Isabel, pas por un modelo de soberano. De Felipe II refiere Gracin que se inclinaba reverentemente ante el retrato del Rey Catlico, con el siguiente comentario: "A ste le debemos todo". Olivares propona a Felipe IV que siguiera los pasos de Don Fernando, "el Rey de Reyes". Tampoco se puede oponer una Isabel fundamentalmente castellana y castellanista a un Fernando preocupado sobre todo por los intereses aragoneses. El reino de Npoles, conquistado por las armas de Castilla, fue incorporado a la Corona de Aragn y era lgico conformarse con esta tradicin. En cambio, Fernando no puso ningn reparo en que las Indias pasaran a formar parte de la Corona de Castilla y, despus de la muerte de Isabel, tampoco dud en incorporar a la misma Corona de Castilla el reino de Navarra. En realidad, lo que mova tanto a Fernando como a Isabel eran los intereses superiores de Espaa, una Espaa que, a mediados del siglo XV, comprenda a Portugal lo mismo que a Castilla y Aragn. Las tres Coronas La unin de las tres Coronas slo poda realizarse por va de enlaces dinsticos y ello explica, primero, el matrimonio de los Reyes Catlicos, luego el casamiento de infantas castellanas con prncipes portugueses con miras a una futura unin de toda la Pennsula bajo una sola dinasta. Juan II de Aragn, padre del Rey Catlico, era

castellano: era el ltimo de los famosos infantes de Aragn que tanto revuelo causaron en la vida poltica de Castilla en la primera mitad del siglo XV. Por ello puso tanto empeo en casar a su heredero con la princesa heredera de Castilla despus del pacto de los Toros de Guisando. Aguado Bleye ha podido escribir que, atenindose a su ascendencia, tal vez fuese Don Fernando ms castellano que Doa Isabel; los dos, adems, eran primos segundos, por lo que se hizo necesario obtener del Papa una dispensa. Lo que complicaba todo eran los nacionalismos, los particularismos y recelos, fruto de la historia. As se comprenden las precauciones jurdicas que se tomaron en el momento de celebrarse el matrimonio de los prncipes y luego las dificultades que surgieron al principio del reinado. El acuerdo de Cervera (1469) reservaba a la sola Isabel la condicin de heredera de Castilla. En Segovia, muerto Enrique IV (1474), Isabel se proclama "Reina y propietaria" del reino de Castilla; Fernando queda reducido a la humillante situacin de Rey consorte, y eso que l se consideraba, por lnea de varn, el ms directo sucesor de Enrique IV. Hace falta mucha diplomacia para llegar a la sentencia arbitral de Segovia (enero de 1475) en la que se vuelven a reiterar los derechos de Isabel, pero se concede a Fernando amplios poderes que lo equiparan de hecho con su esposa. Pero ni Fernando ni su padre pierden de vista la meta: la unin definitiva de las dos Coronas de Castilla y Aragn. Al redactar su primer testamento, en mayo de 1475, en vsperas de la guerra con Portugal, Fernando instituye a la Infanta Isabel, entonces hija nica del matrimonio, como su heredera, incluso para Aragn, donde convendra suprimir la clusula que excluye a las mujeres de la sucesin al trono. Toma estas disposiciones por el gran provecho que de los dichos reinos resulta y que sigue de ser as unidos con stos de Castilla y Len, que sea un prncipe Rey y seor y gobernador de todos ellos. Cuando nace el prncipe Don Juan en 1478, Juan II sugiere que se reconozca como heredero pero con la condicin de que la Corona le II gana nicamente despus de muerte, no slo de Isabel, sino tambin de Fernando, consejo que Azcona interpreta como un eco de mentalidad de quienes vean en Fernando no un Rey consorte, sino el "copropietario" de Castilla, mentalidad que choca con un antiaragonesismo muy arraigado en Castilla, todava notable en torno al carden Cisneros, en los aos en los que ste se hace cargo de la regencia en 1516-1517. La decisin de Don Fernando c volverse a casar despus de la muerte de Isabel parece en contradiccin con la voluntad de llegar una fusin de las dos Coronas. De haber sobrevivido, el hijo que nace en 1509 de su unin con Germana de Foix hubiera puesto en peligro este objetivo.

Carlos de Gante La situacin slo se explica por los recelos que le inspiran a Don Fernando los acontecimientos de Castilla despus de la muerte de Isabel; Felipe el Hermoso pretende reinar en nombre de su esposa, Juana la Loca, y encuentra numerosos partidarios en Castilla; a Fernando lo echan del reino que haba gobernado durante treinta aos. La des paricin de Felipe le permite tomar otra vez las riendas del poder, pero no le hace ninguna gracia la perspectiva de tener como sucesor a su nieto Carlos de Gante, educado en Flandes, rodeado de una corte de extranjeros y de castellanos que aspiraban a restituir a la nobleza la influencia poltica que haba tenido antes de 1474. Estas inquietudes permiten entender, primero el matrimonio con Germana de Foix, luego el proyecto pronto abandonado, de desheredar a Carlos en beneficio de su

otro nieto, el infante Fernando, que viv y se educaba en Espaa. Ms que a sentimientos anticastellanos, ha que achacar estos proyectos y estas vacilaciones al temor de ver la obra de todo un reinado arruinada por la llegada de una dinasta extranjera y en esto tambin se mostr fiel Don Fernando a las grande orientaciones definidas en estrecha conformidad con Doa Isabel, y que si Don Fernando acept fina mente las clusulas matrimoniales de 1469 y la proclamacin de Segovia de 1474 que reservaban a la sola Isabel el ttulo de Reina y propietaria de Castilla era precisamente para evitar que las vicisitudes de una sucesin futura hiciera recaer un da la Corona en cabeza extranjera. Como se sabe, toda aquellas precauciones fueron vanas, y en 1516 entraba a reinar e Espaa una nueva dinasta.
Joseph PREZ

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