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Espaa, protagonista del Gran Teatro del mundo

1492 fue a la vez fin y comienzo, punto de llegada y de partida, demostracin de la artificialidad de unas divisiones que no tienen en cuenta la unidad del proceso histrico. Fue un ao nacional, peninsular, aunque la mayora de sus grandes acontecimientos se centraran en tierras andaluzas: ao europeo por sus consecuencias inmediatas: mundial incluso, por sus repercusiones lejanas. Por fortuna, los historiadores lo han comprendido as: acaba de salir de las prensas el libro que Bernard Vincent ha dedicado a los acontecimientos de aquel ao singular y se anuncia para muy pronto el de Bartolom Bennassar y los de otros historiadores franceses, italianos y anglosajones. Triste papel haramos los espaoles si, siguiendo los consejos de algunos agoreros, nos negsemos a conmemorar los grandes acontecimientos de que fuimos protagonistas. No era la Espaa del siglo XV ni una desconocida ni una recin llegada a Europa: era una de aquellas grandes unidades que molde Roma y que trataba de salir de la disgregacin medieval y recobrar su personalidad: Italia, Germania, Britania, Gallia, Hispania... Algn fundamento muy slido, algunas races muy profundas deben tener estas grandes unidades cuando reaparecen una y otra vez a travs de todos los avatares, emparentadas y a la vez dotadas de fisonoma propia, de cualidades que las individualizan. Hispania apareca a los dems europeos como un territorio lmite, una frontera entre dos civilizaciones, ms una tercera, la hebraica, que sin estar dotada de espacio territorial, se adhera a las dos, tratando de aprovechar lo mejor de cada una. El Islam espaol Pero en aquellos tramos finales del Medioevo muchas cosas haban cambiado. El Islam espaol haba retrocedido en capacidad creadora y en poder poltico. Reducido al reino de Granada, poco poda ya ofrecer y, lo que era ms grave, poco era capaz de asimilar de los portentosos avances que estaba realizando Occidente: el Islam se mantuvo ajeno al Renacimiento, ignor casi hasta nuestros das el arte de Gutenberg, no particip en las exploraciones atlnticas, dej apagar la antorcha con que haba iluminado las tinieblas medievales en los tiempos del califato cordobs. El Islam espaol era una reliquia: el Islam oriental, encarnado en el Imperio otomano, era una realidad, pero una realidad amenazadora de la que Europa no esperaba nada bueno. Mientras mantuviera una cabeza de puente en la Pennsula Ibrica no desaparecera la alarma. Se explica as el jbilo de Occidente al recibir la noticia de la rendicin de Granada: las fiestas en Pars, el solemne Tedeum en San Pablo de Londres, las representaciones fueron especialmente numerosas y regocijadas en Italia, directamente amenazada por los turcos: poemas, alegoras, desborde mitolgico, corridas de novillos en Roma... Al penetrar en el recinto encantado de la Alhambra, Isabel y Fernando tenan conciencia de haber franqueado una etapa esencial en el programa que se haba trazado. La castellana y el aragons saban que se reforzaba el peso del Sur en el conjunt espaol, y no slo aceptaron este hecho sino que lo ratificaron con gestos simblicos de gran expresividad: presencia privilegiada de Granada en la titulacin regia, en el escudo nacional, privilegios, exenciones, voto en Cortes y (suprema distincin) la eleccin de

Granada como lugar de su reposo eterno. Por qu daban tanto valor a la conquista de un territorio reducido y montuoso? Por los mismos motivos que provocaron el jbilo de todo el Occidente y por otros especficamente hispanos: supriman una frontera interior; levantaban una hipoteca que entorpeca su poltica internacional, sealaba un hito en las aspiraciones milenaristas y profticas que llevaban a un rey tan pragmtico como Don Fernando a titularse Rey de Jerusalem. El peso andaluz Precisamente segua con obstinacin los pasos de los reyes un italiano aportuguesado que tambin mezclaba los delirios msticos con las ms prosaicas ambiciones y que prometa obtener riquezas sin cuento con un viaje trasatlntico, riquezas que podran servir para restaurar la Casa Santa de Jerusalem. Y contra el parecer de los expertos, los reyes acabaron por acceder a sus exorbitantes demandas. El nexo entre el viaje de Coln y la conquista de Granada es indudable; sin el clima de euforia y de exaltacin religiosa provocada por el triunfo de las armas cristianas no es fcil explicar que Isabel y Fernando destinaran una parte de su esquilmado tesoro a una empresa cuyos fundamentos cientficos no parecan muy slidos. Era tambin otra indicacin del peso preponderante de la regin andaluza en la poltica general de los monarcas. Hasta entonces, desde Burgos hasta Toledo, desde Segovia hasta Salamanca, el peso de Castilla (sobre todo, de la Vieja Castilla) haba sido preponderante. La reciente unin con Aragn, aunque fuera algo ms que una mera unin personal, no poda desviar hacia el Este el eje bsico de la actividad poltica y econmica porque Catalua haba quedado muy postrada tras los terribles conflictos sociales; Valencia estaba en mejor posicin y la capital de aquel reino haba contribuido no poco a sufragar las grandes empresas de los soberanos, pero tanto Valencia como Aragn tenan rasgos estructurales arcaicos, y la presencia de una gran masa mudjar se haca sentir como un peso muerto. El predominio andaluz en la nueva constelacin poltica que se dibujaba era la consecuencia natural de la renovada vitalidad que la unificacin confiri a aquellas tierras frtiles, estratgicamente situadas entre dos mares y dos continentes, y de cara a un Nuevo Mundo que ya se presenta tras la ocupacin de las islas ocenicas. La huella andaluza qued impresa en las lslas Canarias, trampoln hacia los grandes descubrimientos, andaluces eran las bases de partida, el material, la tripulacin curtida y avezada con que cont Coln. La posterior designacin regia de los puertos de la Baja Andaluca como puntos de control del comercio americano no fue producto de favoritismos ni preferencias indebidas sino reconocimiento de unas leyes naturales, inmutables que imponan la ruta de los alisios como rumbo de partida: el de regreso poda haberse situado ms al norte, pero, como demostraron sucesos posteriores, hacer recalar los navos en La Corua o Santander, puertos muy mal comunicados con el interior, habra acarreado gravsimos perjuicios y distorsionado todo el sistema, anclado durante tres siglos en el eje Sevilla-Cdiz. Como la conquista de Granada, el descubrimiento de Amrica, hecho primariamente andaluz, se convirti inmediatamente en espaol, europeo, universal. Aunque de momento lo descubierto fueran unas islas, los hombres de todas las naciones intuyeron la magnitud del acontecimiento y lo celebraron en todas las lenguas. No menor fue la unanimidad al calificarlo de Descubrimiento. Entre todas las cuestiones surgidas a raz de los centenarios que celebramos pocas son ms ociosas que las que, con grandes aires de trascendencia ideolgica, se confinan en un estril verbalismo.

"Toma" o "entrega" de Granada? Pero es que se puede entregar algo si no hay quien tome? La crtica de la palabra "Descubrimiento" tampoco tiene ningn sentido. Descubrir Amrica no era arribar a un trozo de costa como hicieron los normandos. Tampoco cruzar el actual estrecho de Bering en pequeos grupos y descender lentamente sin tener en ningn momento la sensacin de hallarse en un nuevo mundo, sin abarcar su magnitud, sin intuir su unidad. Se asentaron los amerindios al azar de sus migraciones, dispersos, desconocidos unos de otros. Les aztecas nunca supieron que existan unas culturas andinas, ni los caribes que existan unos pueblos amaznicos. Los europeos no slo "descubrieron" Amrica como un todo, reconocieron su individualidad y precisaron sus contornos sino que insertaron aquellas tierras en el conjunto del Globo, rectificando las opiniones erradas de los antiguos. La unanimidad con que fueron saludados aquellos hedos como "descubrimientos" tambin debera hacer reflexionar a los que critican el empleo de esta palabra; de todas las prensas de Europa comenzaron a salir ttulos similares: "The Discoveries", "Die Entdeckungen", "Les Dceuvertes", "Le Scoperte"... Sin previo acuerdo, todos saludaron aquellos hechos como "descubrimientos". Si nos equivocamos, fue en muy buena compaa. La expulsin He dicho que de todos los acontecimientos importantes, buenos y menos buenos, del reinado de los Reyes Catlicos, fue el centro Andaluca. Evidentemente, entre los menos buenos se cuenta el decreto de expulsin de los judos, porque su detonante fue la grave situacin creada en aquella regin por la agitacin anticonversa. El problema no era especfico de Andaluca ni de Espaa: en toda Europa exista un fuerte sentimiento antisemita, y cuando los judos fueron expulsados de aqu haca siglos que lo haban sido de Alemania, Inglaterra, y Francia. Por que adquiri la expulsin espaola una notoriedad que no tuvieron las anteriores? Quizs por haber sido la ltima, quizs por haberse producido en una poca en la que las noticias se difundan con rapidez, en la que todo lo que tocaba a Espaa se comentaba, en la que estaban surgiendo nuevos conceptos morales opuestos a las expulsiones en masa. Espaa sufri esta hemorragia de hombres, de recursos, de ingenios. Sin duda, se ha exagerado bastante: no es verdad que hubiera habido previamente una etapa de convivencia ideal. La convivencia medieval entre las distintas razas y religiones fue ms bien una difcil coexistencia. Pintar como un feliz hogar comn a la Granada nazar es un completo error: all los judos eran pocos y descalificados, y los nicos cristianos eran los que estaban en las mazmorras. No fue la intransigencia religiosa un invento de la Espaa de los Reyes Catlicos pero s es cierto que se agudiz notablemente, y que los reyes no reaccionaron con suficiente energa, no castigaron las transgresiones a las capitulaciones concertadas con los musulmanes vencidos, no hallaron para el problema de los falsos conversos ms solucin que la antievanglica de los tribunales inquisitoriales y el decreto de expulsin de 1492. Eran conscientes de que sacrificaban intereses econmicos en aras de un maximalismo religioso que durante el XVI inundara Europa de sangre. Y la disculpa de que actuaban segn criterios de la poca es una disculpa vlida pero parcial, porque las ideas de tolerancia nunca haban dejado de tener vigencia dentro del mensaje cristiano. Por lo tanto, no puede decirse que aquellos reyes lo sacrificaran todo a la pura Razn de Estado Pero s hay que reconocer a travs de estos rasgos contradictorios una lnea de accin que no se quebr: la necesidad de paz y unidad interna como premisa

para sacar a Espaa de la situacin perifrica en que se encontraba y colocarla en el centro de los acontecimientos como protagonista y actor principal en cl Gran Teatro del Mundo. Se alz el teln en 1492: los eplogos se convirtieron en prlogos para una nueva representacin. La amenaza islmica gui, en el plano interno como latente rebelda de los vencidos; en el externo como peligro continu para la navegacin e incluso para la vida en las costas. La aventura colombina fue descorriendo velos, descubriendo poco a poco sus inmensas posibilidades. Cuando el imperio europeo fracase, el imperio trasatlntico asegurar durante mucho tiempo a Espaa un lugar destacado en el concierto de las naciones, y aun hoy ser la base de su proyeccin universal. Complicadas y costosas intervenciones en todos los escenarios de Europa seran el triunfo y tragedia del sino espaol. Nada de esto hubiera sido posible si previamente no se hubiera impuesto un concepto del Estado en la nica forma en que entonces era concebible: como imposicin de un poder monrquico absoluto sobre los diversos poderes: seoriales, eclesiticos, municipales, que venan luchando por aumentar sus reas de influencia y bajo los ltimos Trastmaras llevaron a Castilla al borde de la anarqua. La solucin no lleg por un mero golpe de fuerza sino por una sabia combinacin de energa y tolerancia que conserv a las instituciones intermedias buena parte de sus atribuciones, aunque subordinadas al inters general representado por la Monarqua. Y esta frmula, en esencia, sigui vigente hasta las postrimeras del Antiguo Rgimen. La frmula Parecidas dosis de idealismo y pragmatismo integraron la frmula vlida que combinara la unidad de la nueva entidad estatal con la supervivencia de las viejas tradiciones de autogobierno de sus partes Como reaccin a unos enunciados demasiado rotundos (por consiguiente, falsos) sobre lo que fue la unidad espaola creada por aquellos reyes se han divulgado ideas, tampoco muy exactas, que reducen su obra poltica en este aspecto a una mera unin personal de reinos que seguan siendo independientes. Lo cierto es que, prescindiendo de factores no institucionales, como la expansin espontnea de la lengua y la literatura de Castilla por todo el mbito peninsular, hubo medidas de gobierno que se aplicaron a todos los reinos de Castilla, de Aragn, a la reconquista de Granada y ms tarde a Navarra: medidas sobre minoras religiosas, sobre fomento econmico en un sentido premercantilista, sobre saneamiento monetario. Pero lo decisivo fue la adopcin de una poltica exterior comn. Esto fue lo que ms impresion al resto de Europa, y lo que populariz las denominaciones de Espaa, rey de Espaa, ejrcito espaol y otras semejantes, que aunque tcnicamente inadecuadas no dejaban de tener una lgica profunda porque respondan a una realidad: el nacimiento de una gran potencia en el extremo oeste europeo, cuya intervencin iba a alterar todo el tablero diplomtico que haba estado vigente en los ltimos siglos de la Edad Media. Antonio DOMNGUEZ ORTIZ