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Los lazos de la lengua

El Renacimiento traera la plenitud del hombre. Volva a tener vigencia la afirmacin terenciana: "Hombre soy y nada humano me es extrao". El mundo clsico se hizo presente como paradigma y sus modelos aseguraban prestigio a los imitadores. Pero el hombre, en las circunstancias de cada da, tambin era digno de consideracin. El hombre que se proyectaba en su lengua y con su lengua. Estamos en 1492 y an faltan noventa aos para que fray Luis de Len escriba el prlogo a "Los nombres de Cristo". En l, la lengua vulgar se manifestaba digna de la antigedad, provista de orden y nmero. Esta fue la clave: reducir a norma lo que pareca selvtico, dignificar lo que no eran sino malezas montaraces. En ese momento de 1492, advino Nebrija: el primero en reducir a sistema cuanto lingsticamente eran informes dispersos; el primero en dar a la lengua vulgar el decoro que tenan las de la antigedad. La historia no se hace con improvisaciones y el mucho pisar las trochas labradas del latn sirvi para abrir camino en el romance. Porque la clave de cuanto hoy vemos granado fue un pequeo opsculo para ensear la lengua de Roma a los aprendices de humanista. En 1481, Elio Antonio de Nebrija imprimi las "introductiones latinae", impreso afortunado que se reedit en 1481, 1482, 1483, 1485. Estamos en las sendas apetecidas: en 1485, propuso a Nebrija la traduccin castellana del tratado latino: Nebrija no anduvo remiso y en 1486 public la versin romance. En estos hechos tenemos la clave para una serie de acontecimientos que se han desvirtuado para forjar una historia al gusto de ciertos consumidores. Pero creo que la verdad es ms digna que la ficcin, y adems engrandece al hombre. Porque ese 1486 se anticipa a 1492 y deja las cosas en un fiel preciso. No hacen falta arrequives pintorescos para que la verdad sea hermosa. Nebrija, en 1486, decidi no volver a Salamanca y los Reyes llegaron a la ciudad el 28 de noviembre. Por tanto, poco despus de esta fecha tuvo lugar la memorable conversacin de Isabel, fray Alonso y Elio Antonio. El maestro entreg a la reina una "muestra" del "Arte" que venia preparando: la reina le "pregunt que para qu poda aprovechar", y el obispo "me arrebat la respuesta; y respondiendo por m, dijo que despus de Vuestra Alteza metiese debajo de su yugo muchos pueblos brbaros y naciones de peregrinas lenguas, y con el vencimiento aquellos tenan necesidad de recibir las leyes que el vencedor pone al vencido, y con ellas nuestra lengua, entonces por esta mi "Arte", podran venir al conocimiento de ella". Las cosas estn claras: si Nebrija pens dignificar su propia lengua, siguiendo el ejemplo sabido de las tres de la antigedad (hebreo, griego, latn), el obispo de vila desvirtu sus fines y la convirti en un texto, perdn por el anacronismo, de lingstica aplicada. Sabemos cuanto conviene saber: en el pensamiento de fray Alonso de Talavera pesaba el ideal que obsesionaba a la reina: vencer y sojuzgar. Naturalmente esto slo podra hacerse con enemigos declarados, aquella "proterva hereja" que haban de poner en el sepulcro de Ordez en la catedral granadina y que en sus versos, tantas veces renqueantes, escribi el aragons Pedro Marcuello reprobando a esta "vil secta", o ms ampliamente hablando de los Reyes Catlicos: que es su ansia el destragar hereja y los infieles.

Las pretensiones de Nebrija fueron otras que las del obispo. En el famoso prlogo a su "Gramtica", teoriza: al desmembrarse el reino de los judos empez a perderse su lengua. El "Arte" iba a atajar los males del contacto lingstico: quera mantener la lengua y mantenerla sin deterioro. Era el fin que cumplan las gramticas de las lenguas clsicas. Gracias a sus tratadistas, hebreo, griego y latn se haban fijado en un momento de plenitud y desde l ejercan la ejemplaridad que an siguen cumpliendo. El castellano se haca parigual a esos paradigmas de la antigedad; tal era el beneficio que se serva a la propia estirpe. Pero haba un segundo fin nada desdeable: existan unas gentes que necesitaban aprender la lengua del vencedor. Entonces, Elio Antonio retoma aquellas palabras del obispo y apostilla con un aforismo: "Siempre la lengua fue compaera del imperio". Ahora entendemos lo que Nebrija dijo y lo que quiso decir; respondi con rapidez, pero no con palabras propias: sabemos que la frase no es suya, sino que viene arrastrndose desde lejos. Lorenzo Vala, que fue su maestro de latinidad en Italia, es quien la acu; la acomod en Aragn Gonzalo Garca de Santa Mara, consejero de Fernando el Catlico, y an hubo ms peldaos que subir: el portugus Juan de Barros la traslad a lo divino. Eugenio Asensio ha contado puntualmente la historia. Todo converge en unos fines semejantes: combatir a los enemigos, domearlos, traerlos a la fe de los cristianos y, para lograr la evangelizacin, ensearles la lengua de -los vencedores. Las gentes contra las que se iba a combatir y a las que haba que adoctrinar eran aquellas que desde haca casi ochocientos aos se haban opuesto a los cristianos. Los que deban ser sometidos y sojuzgados eran los enemigos tradicionales. De otros, no se saba y estos, por si no bastara, tenan en su poder el Santo Sepulcro: Y as lo quiero escribir y afirmar por su te tanta y as lo vuelvo a decir, segn van por Dios servir, ganarn la Casa Santa. Pero la historia dio un sesgo inesperado que aun nos sigue condicionando. La "Gramtica" se imprimi el 18 de agosto de 1492 y Colon camino de Catay y Cipango no iba a conquistar pueblos, sino a extender la fe. Consta claramente en el "Diario del descubrimiento" y, para los hechos futuros, vale el testamento de la Reina Catlica. El sesgo inesperado fue encontrarse con Amrica. All haba "pueblos brbaros y naciones de peregrinas lenguas", pero muy otros que los turcos y que los moros, aunque los resultados lingusticos vinieran a ser los mismos: las "Instituciones" o la "Gramtica" sirvieron para escribir "Artes" de cada una de esas lenguas "peregrinas" y Nebrija tuvo una proyeccin sorprendente, tan sorprendente como la que acertaron a descubrir aquellas naves que haban salido de Moguer quince das antes tan slo. Y Amrica sigui las pautas que el nebrisense haba trazado y supimos, una tras otra, de aquellas realidades a las que llamamos nahuatl o quechua o chibcha. Y, como la frase de Lorenzo Vala, la doctrina lingstica se proyect a unos fines religiosos: sirvi para evangelizar, aunque el instrumento que pretendi llevar la salvacin a los indios era aquella lengua, fijada por arte y que se haba adaptado para salvar a otras lenguas que, sin la doctrina trasplantada, hubieran desaparecido de la memoria de los hombres. Manuel ALVAR de la Real Academia Espaola