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Surez Rodrguez, Luis 1 Resea: Historia de la Iglesia en Canarias [Simn Prez Reyes]

RESEA: HISTORIA DE LA IGLESIA EN CANARIAS [PREZ REYES, S.]


PREZ REYES, S., Historia de la Iglesia en Canarias, La Laguna, 2003.

Puede que una buena forma de entender de forma crticamente adecuada la obra que aqu se va a resear sea haciendo un recorrido por el particular curriculum vitae del autor, Simn Prez Reyes. Y porque la Historia es tanto ms peligrosa en manos desconocidas que en conocidas pues peligroso es construir Historia sobre bases invisibles-, es crucial hacer Historia del historiador en cuestin, y ya luego abordar su historia. Simn Prez Reyes naci tres aos despus de finalizar la Guerra Civil Espaola, y, por tanto, resulta evidente que en sus esquemas mentales influy de alguna forma la ideologa imperante en el Rgimen. No obstante, naci en la periferia: su vida durante el Franquismo la desarroll en el archipilago canario; y slo en la segunda mitad de la dcada de los 60 pas un tiempo en Granada, para terminar sus estudios eclesisticos1. Por tanto, sacerdote en 1970, y a partir de ah, una vida que simultaneaba la responsabilidad parroquial con el oficio de maestro, hasta 1991, cuando pas a ocupar el cargo de director del Secretariado Diocesano de Catequesis (aunque sigue ejerciendo como maestro2). Y, por ltimo, en el ao 2002 vuelve a ser nombrado responsable de una parroquia3. Un ao despus se publica este libro.

Despus de unos comentarios de autoridades eclesisticas, donde se insiste en el inters que representa reconocer a la Iglesia como realidad social y fermento de la Historia, el autor comienza con sus agradecimientos. Aqu seala que en la redaccin de la obra ha intentado combinar el carcter divulgativo con el rigor histrico. Luego comienza con la obra en s, que est dividida en 11 captulos: comenzando con el comienzo de la evangelizacin y el periodo de conquista, y terminando en el siglo XX. Segn mi opinin, en la propia divisin de los captulos por periodos tan tajantes (siglo XVI, siglo XVII, siglo XVIII, siglo XIX) ya se demuestra una desvinculacin de la Historia cientfica. Otra muestra de esto es que, a veces, conceptos que el historiador usa de una manera particularmente ms apropiada (conceptos como el de cultura), el autor los usa de una manera un tanto no-cientfica. Vamos con el inicio de la evangelizacin en Canarias. Se habla aqu de cmo ya en el siglo XIV se desarroll en Europa el conocimiento del archipilago canario a partir de la vista de navos cristianos. Clemente VI va a apoyar a las primeras misiones evangelizadoras, organizadas por mallorquines. Este Papa, adems, va a nombra al primer Obispo de las Islas Afortunadas. El autor no se olvida en ningn caso de sealar como las misiones contaron con el apoyo de aborgenes que ya haban sido instruidos en el Cristianismo fuera de las islas (que actuaron como interpretes), y que el mal recibimiento que algunas veces dieron los aborgenes a los eclesisticos fue debido a las expediciones motivadas por el afn de obtener esclavos. Adems se comenta como en esta etapa evanglica hubo una buena voluntad por parte de los misioneros, que introdujeron nuevos cultivos y mejoras constructivas.

Antes haba realizado estudios en la Escuela de Magisterio de Las Palmas, concluyndolos en el ao 1960, y realizando, al ao siguiente, las oposiciones al Cuerpo de Maestros Nacionales. Y antes de esto, realiz sus estudios primarios en el colegio de La Salle, en Arucas. 2 Primero en el centro Teobaldo Power y ltimamente en el I.E.S. Simn Prez. 3 Nuestra Seora de la Luz en el barrio de La Isleta.

Surez Rodrguez, Luis 2 Resea: Historia de la Iglesia en Canarias [Simn Prez Reyes] Se hace bastante nfasis en todo momento en la relacin de ermitas que fueron fundndose4. El autor concluye el captulo sealando que el esfuerzo evangelista fue clave para la posterior propagacin del Cristianismo. El periodo de conquista comienza con el inicio de la conquista normanda. Los eclesisticos que acompaaban a los normandos, y que redactaron Le Canarien, afirmaban que la finalidad de la conquista era la expansin del Cristianismo. Estos capellanes realizaron una labor evangelizadora que dio sus frutos rpidamente (el Cristianismo se acept ampliamente). Por esto, Bethencourt logr la autorizacin para la creacin del Obispado Rubiconencis en Lanzarote (1404). Muchas veces el autor pone mucha atencin en los conflictos entre las autoridades polticas y las autoridades eclesisticas por los abusos que aquellas hacan a las poblaciones indgenas5. Comenta que las autoridades eclesisticas consiguieron una bula que prohiba los abusos de los conquistadores. En estos primeros momentos, los eclesisticos que se encontraban en las islas eran fundamentalmente franciscanos, establecidos fuertemente en Fuerteventura. Con la llegada del obispo Fernando Calvetes (1431) la accin misionera cobr impulso. Luego se habla de la conquista seorial de las islas y del inicio de la conquista real. La conquista de Gran Canaria fue difcil, pero, como seala el autor, la presencia del obispo Juan de Fras y la colaboracin del Guanarteme hicieron posible la pacificacin de la isla. A partir de entonces, se introdujo la catequesis y los aborgenes fueron incorporndose a la nueva sociedad. En la conquista de Tenerife, el Adelantado recibe el apoyo de bando indgenas que estaban bajo la influencia cristiana, en torno al culto de la virgen de Candelaria. A continuacin se habla de la leyenda de la aparicin de la virgen de Candelaria y de la leyenda del siglo XVII en torno a la virgen del Pino. Se pasa ahora al siglo XVI, y se habla de cmo se hacen las reparticiones y de la cantidad de esclavos que haba. Se habla de los ingenios y del desarrollo del comercio vinculado a estos6. Luego se pasa a hablar de algunos obispos. El primero es Diego de Muros, que tendr plena autoridad sobre las islas. Va a convocar el primer Snodo Diocesano7, dnde se pone el nfasis en la creacin de escuelas parroquiales y en la exigencia de una buena catequesis, dnde se ve una formacin elemental que introduzca a los indgenas en las buenas costumbres cristianas. Este obispo estaba preocupado en la buena preparacin teolgica y pastoral del clero. A su vez inicia la primera construccin de la catedral y se establecen los estatutos de la catedral (se reglan el nmero y obligaciones de los cannigos y la manera de utilizar el diezmo). Por tanto la administracin del diezmo va a correr a cargo del Cabildo Catedral. El crecimiento econmico propicia la llegada de ms sacerdotes, con lo que se cubren ms satisfactoriamente las necesidades espirituales. Ya en 1526 se crea el Santo Oficio, para evitar todo tipo de herejas. Si bien, el autor se esfuerza en demostrar que fue utilizado por la Corona como medio de control social y que no fue nada ms que eso. En el siglo XVI se establecen los frailes dominicos y agustinos, que dieron un gran impulso a la formacin teolgica.
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Algo interesante es que siempre estn consagradas a diferentes vrgenes, lo que nos habla de una adaptacin del culto cristiano al culto pagano aborigen. 5 Segn el autor, por las leyes de la poca no se poda esclavizar a los que haban recibido el bautismo o estaban en caminos de ser cristianos 6 Las introducciones econmico-sociales que hace el autor parecen ser muy rigurosas, y parecen estar expuestas ms que nada porque hay que hacerlo (como generalmente se hace en los libros de Historia de la Literatura). Eso s, de una forma u otra, siempre estas introducciones acaban relacionndose con la Iglesia: si el periodo es de caresta la iglesia emplea todas sus fuerzas en ayudar a los ms desfavorecidos. 7 La informacin que da de los diferentes snodos resulta interesante. Por una parte es una visin eclesistica de lo que se quera conseguir con esos snodos, y por otra vemos las preocupaciones de la iglesia de la poca.

Surez Rodrguez, Luis 3 Resea: Historia de la Iglesia en Canarias [Simn Prez Reyes] Se habla del arte gtico8, y luego de la biografas de Jos de Anchieta. Ms tarde se habla de otros obispos del siglo XVI: Alonso Ruz de Virus fue de los ms eruditos y de los mejores oradores de aquel perodo, partidario de una reforma dentro del catolicismo; Bartolom de Torres realizar importantes misiones en las islas orientales y llevo las prcticas de las doctrinas del Concilio de Trento a las islas. En todo momento el autor recalca que los clrigos colaboraban en la defensa de la ciudad cuando se produca un ataque pirtico (las ilustraciones resultan bastante dramticas en este sentido). Tambin se pone nfasis en el dao que las arquitecturas eclesisticas reciben en estos ataques. Por otra parte, el autor parece querer demostrar que el uso del diezmo fue siempre honrado. En este sentido, cuando se produca un ataque, se utilizaba el diezmo para la reparacin de edificios de culto y para la atencin de nios y enfermos. Despus de una introduccin histrica al siglo XVII se aborda el tema de la organizacin de la Iglesia. Haba un clero secular, formado por el alto clero (obispo y cabildo, prrocos en propiedad)9 , y un clero un clero regular (rdenes religiosas). Por otra parte estaban los conventos femeninos, en los que haba mujeres aristocrticas y mujeres de clase inferior. Luego se habla de los tipos de rdenes y se pasa a hablar de los hechos ms destacados de la Iglesia en este perodo. El obispo Cristbal de la Cmara y Murga convoca un snodo un 1629, dnde va a haber presencia de clrigos de todas las islas: se va a exigir una buena formacin del clero para la correcta predicacin, la anotacin de los bautismos, el cumplimiento de los sacramentos, la honestidad de los sacerdotes, el cuidado de las imgenes y la eliminacin de prcticas supersticiosas. Bartolom Garca Jimnez y Rabadn se va a preocupar por la preparacin de los sacerdotes para la explicacin con claridad (en un edicto general de veinte mandatos), y va a desarrollar una labor misionera por las islas. En el siglo XVIII la Iglesia se preocupa por subsanar las dificultades econmicas. En pontfice Lucas Conejero de Molina va a ayudar con el grano de los diezmos. Pedro Manuel Dvila Crdenas va a convocar el sexto Snodo Diocesano, dnde se muestra una preocupacin por la ignorancia religiosa tanto de nios como de adultos, y se pide esfuerzo de los sacerdotes para solucionarlo. Gracias a este snodo sabemos muchas cosas de religiosidad popular. Este obispo va a demostrar una cercana al pueblo y una actitud de dilogo, lo que contrasta con lo anterior. Se aborda el tema del cambio de mentalidad bajo la ilustracin, que afecta al funcionamiento de la Iglesia: se va a buscar el mensaje primitivo de la Iglesia. Es en este perodo cuando se crea la Universidad de La Laguna (la presencia de los agustinos es importante en este sentido. Se va a crear la Tertulia de Nava (aristocracia y burguesa), que el autor va a presentar en oposicin a las Reales Sociedades Econmicas de Amigos del Pas (dnde va a haber presencia del clero y preocupacin econmica y educativa). El catolicismo ilustrado va a fomentar un culto severo, una predicacin clara, y va a buscar armonizar razn y fe. Luego se habla de los distintos obispos e ilustrados. En el siglo XIX el autor habla de la desamortizacin de Mendizbal, pero presentndola como intil de cara al objetivo que tena: al final se fortalecen los sectores altos y se perjudica las clases bajas, ya que afect a bienes benficos o educativos. Se habla tambin del tema de la creacin del Obispado de La Laguna en 1819. A partir de ahora, el autor prcticamente se va a centrar en la vida de los obispos10, poniendo nfasis en la utilizacin de rentas propias para medidas tiles a la poblacin, y en la dedicacin de cada uno a la actividad pastoral. Tambin se habla de las diferentes obras materiales que llevaron a cabo.

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A final de cada captulo se habla del arte relacionado con la Iglesia del perodo. Grupos sociales poderosos al fin y al cabo, que eran los primeros beneficiados en la percepcin del diezmo. 10 Siempre haciendo una introduccin histrica y finalizando los captulos hablando del arte eclesistico del perodo.

Surez Rodrguez, Luis 4 Resea: Historia de la Iglesia en Canarias [Simn Prez Reyes]

Una obra de estas caractersticas que se considera a s misma divulgativa resulta un peligro por la manipulacin que puede llegar a hacerse de las mentalidades de la poblacin. Una persona que no tenga acceso a una informacin cientfica que pueda servir de contraste a esta obra puede llegar, y es probable, a tomar por cierto lo que este autor relata. Teniendo en cuenta esto y tratndose de un autor vinculado a la Iglesia, con una visin totalmente eclesistica, no es difcil darse cuenta de que la obra puede tener ciertos intereses. Segn mi opinin, a veces no se trata de que el autor est influido por su manera de ver el mundo, sino que muchas veces hay una manipulacin consciente de la Historia. A partir de la lectura del libro me he dado cuenta de la importancia de conocer la Historia del autor, sus vinculaciones ideolgicas y sus tendencias. Adems, se adquiere consciencia de una necesidad de referencia constante a las fuentes.