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LA REGIN A TRAVS DEL TIEMPO Y DE LOS TEXTOS GEOGRFICOS

Lic. Irene Martnez de Errecalde Universidad Nacional de La Pampa

RESUMEN
Hoy, un espacio recortado, encajado e integrado en el ajuste de escala que haga posible su anlisis y funcionando en un sistema de relaciones que justifique su participacin en un mundo globalizado puede considerarse una unidad espacial... una regin? ... El concepto que implica la expresin desde lo geogrfico ha evolucionado, quitando aqu, aadiendo all y agregando modificaciones, segn en qu aspecto se la aprecie o con qu patrn de valores se la mida. Cul es el nudo? ... Qu permite la diferenciacin, las relaciones, las comparaciones, la lectura de su realidad? ... Cmo se la conoce, interpreta y explica? ... Distintos autores hicieron ricos aportes a este tema. En una lnea zigzagueante, seleccionando textos y conclusiones se intenta armar una expresin conceptual recurriendo a los clsicos en geografa. Tal vez el discurso explicativo aparezca distinto, pero las races son un mismo y antiguo sostn. INTRODUCCIN Desde que surgi el asombro humano ante la naturaleza ofrecida a la observacin y a la interaccin humana, la voluntad del hombre de alcanzar un conocimiento ms profundo fue evolucionando y creciendo a medida que el espacio natural apareca ms complejo en amplitud y profundidad y a la vez que se abra a su comprensin. La preocupacin del hombre por conocer el espacio que lo rodeaba lo llev a traspasar los lmites de lo conocido y ampliar su inters hacia nuevos rumbos y pases. Paralelamente se extendi la conquista y la dominacin. Unido a ello fue necesario pensar en la ocupacin y organizacin de esos mbitos, hasta su funcionamiento como unidades espaciales, que implicaban formas de asentamiento, modos de subsistencia, modos de vida y de defensa, de relacin con la naturaleza del lugar, con el entorno inmediato y mediato. El conocimiento del medio natural fue indispensable para la permanencia. La experiencia llev a adaptar la vida de esos grupos humanos a las posibilidades dinmicas del ambiente fsico. Esto supone poder pensar, en la diversidad y en la divisin del espacio en grandes reas, que segn la escala de apreciacin guardaban cierta homogeneidad desde determinadas variables: los caracteres fsicos, los relativos a la condicin de espacios habitados, tipo de ocupacin humana, economa, cultura, evolucin de la tecnologa, organizacin e integracin. El hombre cumpli en milenios la hazaa portentosa de crear una civilizacin y la cultura. Ahora debe emprender reflexivamente otra etapa ms difcil, conservarla (Daus, 1961). NACIMIENTO DEL SABER GEOGRFICO Lentamente al correr de los siglos se rescatan nombres que significan hitos. Desde Herodoto, con la descripcin del paisaje y los grupos humanos que fue conociendo en sus viajes, cierta diferenciacin seal las desemejanzas de unidades espaciales, a veces ms fuerte en los rasgos fsico naturales y otras en los usos que el hombre le asignaba. En esta intrincada relacin, vista desde una misma apreciacin, con ayuda del crecimiento de las ciencias y del conocimiento, as como del uso de nuevos instrumentos y artefactos se delinearon las regiones, se identificaron los territorios, se organizaron y constituyeron retazos del planeta, hoy del espacio-mundo, segn la cultura, segn el hombre, segn el tiempo. Estrabn (siglo I a. C) llam Geografa a su obra descriptiva de la Tierra en la que aparece una vvida relacin de tierras y aguas, de pases y de pueblos. Se lo reconoce como padre de la geografa, nombre que perdura en la actualidad.

La Geografa no slo se ocupa de los factores naturales de un lugar, sino tambin de los humanos, que aunque varan, si son importantes, adquieren carcter de autntica naturaleza. ( Estrabn, II, 5, 17, en Garca Ramn, 1991, 111). Varenius, mdico en Amsterdam (siglo XVII) con su Geografa general inici la geografa de las explicaciones. El tema central son los fenmenos por los cuales se manifiesta la vida en la Tierra. Accidentes, objetos que yacen, procesos, acciones e interacciones que convergen en la Tierra y que influyen unas sobre otras. Son las afecciones modificando y cambiando su naturaleza, a la vez que actan sobre los hombres que all viven, haciendo posible la explicacin de esas regiones, en lo que hubiera sido su Geografa especial. Pero lo vasto de su alcance, diversific el tratamiento, de una especializacin ms ajustada, llevando a la intensificacin de estudios sistemticos previo a un abordaje ms amplio y ambicioso de la cultura clsica geogrfica. La Geografa especial o particular de Varenius, que podra identificarse con el estudio regional, requiri criterios de identificacin y delimitacin de los espacios en los que se llevara a cabo el estudio integrador. Un estudio general y uno especial o regional de los hechos espaciales, el estudio de partes de la superficie terrestre, de los territorios, de las regiones. La geografa regional recogi doble herencia: la muy antigua de la descripcin o corogrfica, recuperada a travs de la geografa de pases o de las geografas universales y la muy moderna de la regin, como unidad bsica de las relaciones entre los hombre-medio, la regin natural -segunda mitad del siglo XIX- cuya elaboracin geogrfica desemboca en la regin-rea-diferenciada y la regin- paisaje. El espacio diferenciado, es decir los conjuntos espaciales de carcter territorial, reconocidos como regiones, importaron a la geografa desde muy antiguo tanto a escala intermedia como a escala local. La divisin regional se afianz en la divisin del espacio-mundo terrestre. Las concepciones de estudiosos e investigadores se apoyaron en distintos principios, con diversos parmetros. Formas en que la naturaleza del espacio se va tejiendo con los hechos de los hombres y que dejan huella en la evolucin de su cultura. LAS PROPUESTAS DE LA GEOGRAFA CIENTFICA Alexander von Humboldt (1769 - 1859) procur profundizar el contacto con los pases que no slo describi, sino que procur explicar y seguir hasta las consecuencias en fenmenos y procesos relacionados con objetos geogrficos observados. El fortalecimiento de las ciencias auxiliares bsicas de una geografa cientfica ayud al avance geogrfico de ese momento en todo lo que concerna al estudio y a la interpretacin del complejo terrestre, con mtodos y objetivos definidos. Los fundamentos de la Nueva Geografa (siglo XIX) quedaron firmemente asentados con Humboldt y Carl Ritter (1789 - 1859) en un todo coherente y armnico que comprende el aspecto fsico de la Tierra y el humano en cuanto a las relaciones, mientras esa unidad se fortifica en la correlacin de los elementos coexistentes. An se sigue andando por estos senderos, espigando y desbrozando, con distintos grados de complejidad, en su anlisis y tratamiento. A fines del siglo XVIII y mediados del siglo XIX Humboldt y Ritter representaron en el pensamiento geogrfico estas lneas de pensamiento. En Ritter prevaleci el enfoque regional los grandes continentes se presentan a nuestra visin como unidades aisladas en mayor o menor medida, a los que consideramos como los grandes individuos de la Tierra. ( Ritter, 1852, 12 en Figueira, 1977, 24). Para Humboldt las reas individuales no eran ms que una variacin o ejemplificacin de las leyes y la causalidad. Su enfoque se inclinaba por lo general. Humboldt mostr una nueva descripcin y explicacin geogrfica; Ritter perfeccion la descripcin y explicacin de la superficie terrestre con sentido preciso y fundamental del mtodo geogrfico. En el fondo compartan ideas comunes y pretensiones epistemolgicas afines. Ritter apareca particularmente preocupado por situarse en el estudio del conocimiento humano. Al resaltar las relaciones entre el conocimiento geogrfico y el conocimiento histrico aquello cuya existencia no se supona penetra sbitamente en la realidad, lo que resultaba inaccesible se aproxima y los cambios se multiplican (Ritter, en Gmez Mendoza, 1982). Los estudios regionales se relacionaron ms bajo el aspecto poltico que el geogrfico. Es en el siglo XX cuyo perfil epistemolgico, se defini en relacin con la constitucin de la geografa moderna, como un fruto de la geografa europea. Su objetivo fue identificar unidades geogrficas, sintetizando los caracteres y explicarlos en relacin con la interaccin de las condiciones naturales con los grupos humanos, habitantes de ellas. La geografa regional, las hizo su eje y centro del trabajo geogrfico. (Valcarcel, 2000, 464). Los estudios estaban orientados a identificar, delimitar y explicar estas unidades bsicas que se suponan componentes del entramado geogrfico de la superficie terrestre. No es crear regiones... sino descubrir y

deslindar, hasta donde se pueda, las que existan, las reales, las geogrficas... (Casas Torres, 1980, en Valcarcel, 2000). HACIA LA ORGANIZACIN DEL ESPACIO DE LO GENERAL A LO REGIONAL Y SOCIAL Con Vidal de la Blache (1845 - 1918) se di una aproximacin entre general y fsico por un lado y lo regional con lo humano por otro, pero predomin con mayor seguridad lo primero. De formacin humanstica e histrica y agregando su ejercicio docente tuvo gran influencia en el pensamiento geogrfico e historiogrfico francs. Son sus expresiones: La misin de la geografa consiste en ver cmo se combinan y modifican las leyes fsicas o biolgicas que rigen el globo al aplicarse a las distintas partes de la superficie terrestre ... la explicacin geogrfica de un mbito se halla, precisamente, en esa relacin ... slo adquieren valor de nocin cientfica si se los reinstala en el encadenamiento del que forman parte, nico capaz de darle plena significacin (Vidal de la Blache, 1912, Prefacio, en Figueira, 1977, 29). Profundiz en la geografa humana y all en dos campos: en el de la poblacin y en el de los gneros de vida: nocin muy compleja en la que juegan los hechos, impuestos por la naturaleza o relacionados con ella; pero tambin, de la organizacin social y del grado de evolucin de las tcnicas. En un rea en la que la naturaleza pone los elementos, el hombre en su historia los organiza en una individualidad geogrfica (regin), all duermen las energas que el hombre usa y pone en descubierto su individualidad. Es un concurso sistemtico de fuerzas, andando el tiempo es una medalla acuada con la efigie de un pueblo (Vidal de la Blache, 1901, 11, en Figueira, 1977, 31). Sin embargo tambin expres: La Tierra es un todo cuyas partes se iluminan mutuamente. (Vidal de la Blache, 1896, 129, en Figueira, 1977, 28). El hombre influy en el mundo viviente desde antes de lo que se pensaba y ms universalmente. Como la especie humana se esparci tempranamente en las ms diversas regiones, debi someterse a adaptaciones mltiples. En el medio en que deba asegurar su vida, cada grupo encontr auxilio y obstculos: los procedimientos a los que recurri frente a unos y a otros representan soluciones locales al problema de la existencia ... hoy los sectores de la Tierra se encuentran relacionados; el aislamiento es una anomala ... y el contacto se da ya no slo entre mbitos contiguos y vecinos, sino entre mbitos lejanos (De Martonne, 1922, 116). DESDE LO GEOGRFICO, LA REALIDAD HUMANA Y SOCIAL El de regin es un concepto dominante, pero difiere su significado segn sea Vidal de la Blache, Hettner, Sltter o Hartshorne, quienes lo definan y expliquen en matices que tienen que ver con la filosofa que subyace en la concepcin filosfica de la geografa. Para Vidal de la Blache era una aproximacin a los lugares, y consider en un ordenamiento primordial la relacin entre las condiciones geogrficas y los hechos sociales, en algunos casos a escala real. Alfred Hettner (1855 - 1941) elabor una concepcin de unidad espacial. Comienza en tratar la geografa como ciencia y propone el tratamiento de la realidad total ordenada en conjuntos y procesos definidos y delimitados en trminos de tiempo y espacio y estudiar esa realidad desde distintas formas del conocimiento en el fluir del tiempo y en un espacio dado: la regin. Se suman anlisis, investigacin, interrelacin, correlaciones localizadas y complejas, para lograr la sntesis, como fragmento de la realidad, con su nexo contextual e integrado a la totalidad que le sirve de marco referencial (<biblio>). Hettner y la escuela alemana la concibieron, segn su filosofa neokantiana, como la geografa de la diferenciacin de la superficie terrestre en unidades singulares y la descripcin razonada de las mismas. Max Sorre (1880 - 1962) dialog con otras ciencias del hombre especialmente con economa y sociologa. El dilogo con la sociologa podra significar el comienzo de la geografa social. Subjetiva y sociolgica por una parte, y objetiva, concreta y geogrfica por otra, convirti el hbitat urbano en la expresin esencial del espacio humanizado, social. Segn Max Sorre, la regin representa el rea extensin de un paisaje como fundamento de la identidad regional. El paisaje es la expresin de la adaptacin y respuesta cultural a los factores o condiciones fsicas, a lo largo del tiempo de ocupacin de un territorio por una comunidad humana: La regin como complejo formal de raz histrica, con gran peso de la metodologa morfogentica, concepcin histrica y cultural de valor esencial. (Valcarcel, 2000, 468). Para Sltter y Passarge: es geografa artstica.

Preston James, Hartshorne y Sauer compartieron en gran parte la concepcin de Hettner, realizndose una simbiosis entre las concepciones de paisaje y de estructura sistemtica, con difusin de la geografa americana. (Valcarcel, ob.cit., 470). Carl Sauer (1889 - 1975) sostuvo que cultura ms paisaje, incide en la evolucin del paisaje natural y lo transforma en paisaje cultural. La inclinacin geogrfica reside en ver lo que hay en el paisaje y reflexionar sobre lo que se ha considerado contenido de la superficie terrestre: no nos limitamos a lo que se destaca visualmente, sino que tratamos de captar el detalle y la composicin del escenario, descubriendo interrogantes, confirmaciones, elementos nuevos y otros ausentes (Sauer, 1956, en Unwin, 1995). Richard Hartshorne (1899) realiz la sntesis de la geografa desde Kant y Humboldt a ambos lados del Atlntico. La concibi como la ciencia de las regiones, por extensin o lmite espacial de algn fenmeno, con aproximacin idiogrfica en la unicidad o nomottica en la individualidad. Como Ratzel, Vidal o Sauer es una de las grandes figuras en la evolucin de la ciencia geogrfica. Sauer potenci un enfoque cultural de la regin: expres la sntesis de la accin cultural de un grupo humano y la estrecha relacin entre paisaje, cultura e historia. Hartshorne la consider como unidad singular, espacio nico y la geografa, como descripcin de esa unidad espacial. ( Hartshorne, 1939 en Valcarcel, 472). LAS NUEVAS TENDENCIAS EN EL TEMA REGIONAL Armand Fremont (nacido en el Havre en 1933). Prximo por formacin a la geografa francesa, tuvo influencias anglosajona y escandinava. En Francia (1960 - 1970) se replante la regin como un espacio vivido, visto y sentido por los hombres. Insiste en que la evolucin de la regin, est asociada a la vida social de los hombres, a la vez que traduce el cambio radical de las relaciones entre los lugares y los hombres, teniendo como fondo el tema de la ordenacin del territorio, aunque esto interesa ms a lo poltico que a lo tcnico (Fremont, 1984, 1988, en Bosque Maurel, 1995). La declinacin de la geografa regional con posterioridad a la Segunda Guerra mundial se explic por insuficiencias metodolgicas y conceptuales, estallido de la regin-paisaje (Valcarcel, 473). Los problemas se relacionaron con la imposibilidad de articular una descripcin regional completa, la escala de representacin, la identificacin y la diferenciacin, as como el quiebre epistemolgico y social de la geografa regional y la consecuente bsqueda de alternativas tericas y metodolgicas. (Valcarcel, 476). DERIVACIN DE LA GEOGRAFA ANALTICA Las nuevas propuestas regionales se vincularon con la aparicin de la dimensin regional en el marco del anlisis econmico. Este proceso de apariencia contradictoria enriqueci y diversific el entendimiento terico de la regin y de la metodologa regional. Se produjo al margen de la geografa regional; surgi en el marco de la economa y se desarroll en la geografa econmica. Se interes por las reglas que rigen las relaciones econmicas de mercado en el espacio desde la localizacin y la distribucin de los centros productivos de servicios y desde la estructura espacial que ordena los centros econmicos. La revalorizacin de los autores como Von Thnen y Christaller fue un efecto de las nuevas preocupaciones. La organizacin del espacio econmico a travs de representacin matemtica y el anlisis de las relaciones econmicas y espaciales es la regin de los economistas, una herramienta en una jerarqua circunstancial u operativa y se aleja de la regin de los gegrafos. El espacio regional se mira desde una perspectiva funcional, econmica y de intervencin sobre el territorio. La bsqueda de nuevos enfoques regionales en geografa vincularon la dimensin regional y la urbana, segn las orientaciones de la geografa anglosajona (Dickinson, 1952). El enfoque sistmico permiti incorporar una dimensin dinmica, flujos materiales e inmateriales, de informacin, de energa que propiciaron un sistema autorregulado y complejo. El geosistema regional permite la interrelacin y el interjuego de elementos e instrumentos cuantitativos y cualitativos: recursos fsicos, fuerza de trabajo, capitales, saberes, informacin, tecnologa, en el espacio y en el tiempo y la sociedad humana actuante desde su historicidad y sus vivencias, operando a determinadas escalas, con determinadas variables, sin perder de vista la necesaria integracin, con el entorno inmediato y con el marco global. LOS ESPACIOS DE LA GEOGRAFA SOCIAL Pero la evolucin epistemolgica no se detiene. En el desarrollo terico se realizaron propuestas estructurales y se acrecent el inters por los espacios regionales y locales y por los territorios, realidades geogrficas asociadas a escalas del espacio geogrfico, as como a la renovacin de la teora social aplicada a recuperar nuevos presupuestos y la unidad de la geografa (Valcarcel, 484).

El espacio regional aparece en los ltimos decenios, como un espacio de referencia social a travs del cual se identifican procesos y fenmenos muy diversos pero socialmente relevantes. Supone elaboracin renovada del enfoque regional y se vincula a nuevas realidades desde las economas regionales y polticas. En el marco de la geografa econmica y social, los espacios regionales y locales confirman la naturaleza del producto social que tiene el espacio. Se contempla como instrumento para la nueva divisin internacional del trabajo y se encuentra en las antpodas de la regin de los clsicos pero subyace la misma raz: la relacin hombre, espacio, tiempo. Se descubre el valor de lo local, en la reorganizacin de los mercados de trabajo. Es una recuperacin de lo local influida por la teora de la estructuracin de Giddens. Lo local impregna tambin nuevos planteamientos regionales desde la filosofa que se apoya en lo subjetivo y en la experiencia: lo fenomenolgico y el existencialismo, en las bases de la geografa social.. Se destacan los lazos sociales que hacen de la regin un espacio integrado en un marco nacional a partir de valores compartidos y fronteras culturales. ACTUALIDAD Y REFLEXIONES: LO REGIONAL La apertura de las sociedades urbanas hacia su entorno ms prximo y el ms lejano provoc inters por los espacios locales y regionales. La demanda social permite resurgir la geografa de pases y de territorios. Esto no difiere demasiado del uso secular de los saberes espaciales, como forma de ordenamiento de esos saberes en una imagen convencional. Desde lo epistemolgico es una concepcin tradicional. Y al mismo tiempo subsiste el marco regional como la forma de incorporar los diversos componentes fsicos y sociales o humanos. Para salvaguardar el equilibrio y los vnculos entre los distintos campos del conocimiento geogrfico se trata de mantener la elaboracin terica reciente pero que es fiel a los postulados tradicionales. Se plantean esquemas formales pero no cambia demasiado lo terico y metodolgico. Los grandes elementos de esa estructura regional son: el sistema mundial, la organizacin espacial, la poblacin -desde la perspectiva de su distribucin- , la estructura social, el sistema de poblamiento, el sistema de comunicaciones, la naturaleza y la cultura, conforman la concepcin territorial de la regin, desde este marco conceptual de apreciacin. CONCLUSIONES Al realizar la re-lectura de los clsicos -modelos- surgidos en su momento, ante el desafo de conocer, entender y explicar la atraccin de un mundo desconocido desde el inters geogrfico, lleva a: - la bsqueda de respuestas en los distintos momentos de la evolucin del pensamiento geogrfico; - la apreciacin de diferencias y semejanzas; - el descubrimiento de aspectos comunes en una lnea coherente del conocimiento; - el sealar matices, adecuaciones y ajustes en la evolucin del esquema conceptual; - la relacin con la prctica de uso desde la teora a su aplicacin; - el aporte de elementos y marco metodolgico. Es as como el asombro que llev a los antiguos filsofos y pensadores a seguir la inquietud de su reflexin en la bsqueda de una interpretacin de lo desconocido en la naturaleza que los rodeaba, resurge aqu para buscar en el acercamiento a las fuentes geogrficas, no como reproduccin, sino como recreacin e inspiracin en lograr nuevas lecturas: desde el conocimiento, desde la realidad actual, desde la necesidad de revitalizar el trabajo geogrfico a la luz de las nuevas realidades. El nudo subyace: desde la relacin hombre-espacio-en un tiempo dado, a la sociabilidad- espacialidadhistoricidad. Los alcances dependen de la escala de tratamiento y de ella las variables de apreciacin. Los espacios se delimitan y se conjugan, se oponen y se integran, se superponen y se interrelacionan, desde una visin recortada o totalizadora, dinmica o detenida en el tiempo. Cada recorte se estudia, se analiza y se rearma con sus peculiares rasgos y elementos, por pases, territorios o regiones, desde el lugar al mundo global.

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