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ALOE VERA

El aloe vera es una planta con notables propiedades regeneradoras de la piel y mucosas, inmunomoduladora, hipoglucemiante e hipolipemiante. Se resume la ponencia que sobre los usos teraputicos del aloe vera desarroll en mayo de 2002 en el Jardn Botnico de Madrid, en el marco de las Jornadas de Fitoterapia y Etnobotnica, D. Ricardo Gampel Trajterman, farmacutico y bioqumico dedicado desde hace 30 aos al estudio del loe en los Estados Unidos. Para Ricardo Gampel, inmuno-farmaclogo y especialista en Terapias Naturales por la Universidad de Buenos Aires, la utilizacin del loe o sbila corre pareja con el desarrollo de la humanidad desde sus orgenes: est documentada en el inicio de las civilizaciones china, india y sumeria, asiria y el antiguo Egipto, entre los babilonios y los hebreos. Destacan como usos ms comunes las referencias al poder regenerador del loe en heridas, lesiones y quemaduras y para afecciones de la piel, as como bebida para la indigestin y los gases.

En el siglo I d.C. Dioscrides, en su herbario griego, hace una amplia descripcin de la planta por sus propiedades medicinales y cosmticas. En Estepona (Mlaga) e introducida por los rabes crecen las primeras plantaciones de loe en la pennsula Ibrica, llegando a ser elemento esencial de la medicina popular de la ribera mediterrnea hasta que: "El empleo generalizado de la farmacopea moderna lo releg al olvido junto a la mayora de las plantas medicinales". El redescubrimiento del valor teraputico del loe se produce durante la segunda guerra mundial: "Las quemaduras causadas en las poblaciones de Hiroshima y Nagasaki por las explosiones atmicas, se curaron ms rpidamente con el loe y en muchos casos sin dejar seales ni cicatrices". Variedades y denominaciones

El gnero loe pertenece a la familia de las asfodelceas o liliceas, familia con plantas tan comunes como ajo, cebolla, esprrago y tulipn. Existen unas 350 variedades o especies reconocidas del gnero loe, que crecen en zonas semiridas de las regiones tropicales y subtropicales, casi todas con alguna propiedad teraputica, y que pueden ser desde plantas de unos 20 cm. de altura hasta autnticos rboles con ms de 20 metros. Ante la confusin en torno a la denominacin de las diferentes variedades, lo que hace que especies distintas de loe sean conocidas como aloe vera -aloe verdadero en latn-, para Gampel slo debe llamarse as a la especie aloe barbadensis miller. Una correcta denominacin es importante ya que no todos los aloes tienen iguales caractersticas. Segn Gampel: "Hoy en da, prcticamente se limitan a dos las especies de loe utilizadas con fines

medicinales. El aloe ferox miller o aloe del Cabo, a partir del cual se obtiene principalmente acbar, y el aloe barbadensis miller, originario de Barbados y a partir del cual se obtiene acbar y gel de loe". Debido a su fuerte demanda, la especie aloe barbadensis miller experimenta un incremento de las zonas de cultivo, por lo que ha sido introducida en muchas regiones de las zonas ms clidas de Estados Unidos, Mxico, Antillas, Bahamas, Venezuela, Grecia, Marruecos, Israel, Egipto, Arabia, Argelia o India. Tambin hay plantaciones de aloe barbadensis en Andaluca, Baleares y Canarias. Del loe se utilizan las hojas basales, duras, gruesas y carnosas, recolectadas a partir de la planta adulta de ms de 3 aos y no ms de 5, de la que se obtienen el acbar y el gel de aloe vera. Derivados del aloe. Gel, jugo y zumo

"Tanto el gel como el acbar se obtienen a partir de las hojas frescas. Pero son productos muy diferentes tanto desde el punto de vista qumico como farmacolgico y teraputico, por lo que no deben ser confundidos", afirma Ricardo Gampel. El acbar, ltex o exudado obtenido por incisin de las hojas frescas de las especies de aloe ferox y barbadensis, es de color amarillento oscuro, con gusto amargo y nauseabundo. Sus principios activos son derivados hidroxiantracnicos de accin laxante o purgante. Este ltex se condensa y deseca para obtener una masa cerosa quebradiza, de color oscuro entre marrn rojizo y negro, que apelmazado y en forma de terrones similares al barro seco recibe el nombre de acbar. Pulverizado es incorporado a preparados farmacuticos laxantes. El gel de aloe vera es un lquido claro y mucilaginoso de color blanco o ligeramente amarillento, casi transparente, obtenido al triturar las hojas de variedades cultivadas de aloe barbadensis sin eliminar la pulpa. Los polisacridos son sus principales constituyentes y no contiene derivados antraquinnicos de accin laxante. Tras tratar por mtodos fsicos el gel de aloe vera se obtiene el jugo o zumo de aloe, que debe ser convenientemente conservado y estabilizado, ya que es sensible a la luz y al calor y puede deteriorarse rpidamente. El jugo y el zumo obtenidos a partir del gel de aloe barbadensis estn libres de alona y dems sustancias antraquinnicas laxantes, por lo que pueden tomarse con toda seguridad por va oral, garantizan el contenido de polisacridos biolgicamente activos, y mantienen el color y el sabor, no del todo desagradable, del gel de aloe vera. El concentrado de aloe es un gel de aloe vera del que se ha eliminado el agua. El extracto de aloe es una solucin acuosa o con otros disolventes que contiene menos del 10% de gel de aloe vera. El aceite de aloe vera es la fraccin lipdica obtenida de las hojas de aloe barbadensis miller.

Composicin

qumica

del

gel

Su composicin y propiedades fsico-qumicas y farmacolgicas pueden variar en funcin de la lluvia o el riego, del terreno, de la poca de recoleccin de las hojas y de su edad y almacenamiento, y segn la forma de obtencin del gel y su almacenamiento. Un 99,4%

del peso del gel de aloe vera es agua. Ms del 60% de los slidos totales son polisacridos mucilaginosos ligados a azcares como glucosa, manosa, ramnosa, xilosa, arabinosa, galactosa y cidos urnicos. El muclago est compuesto de diferentes polisacridos neutros, cidos y acetilados (mananos, glucomananos, galactomananos, ...), responsables de la gran capacidad que tiene la planta para retener agua y gracias a la cual puede sobrevivir en condiciones de sequa. Los polisacridos mucilaginosos son

los principios activos responsables de la actividad biolgica del gel de aloe vera, y entre ellos Ricardo Gampel destaca el acemanano: "Que ha despertado gran inters por sus propiedades farmacolgicas y como componente activo importante del gel de aloe" y el alorido: "Polisacrido de elevado peso molecular recientemente identificado, constitudo por glucosa, galactosa, manosa y arabinosa, y que segn parece posee una actividad inmunoestimulante superior a la del acemanano". Siguiendo a Gampel, los restantes slidos que componen el gel de aloe vera, que tambin pueden contribuir a su actividad teraputica, son sales orgnicas y cidos (glutmico, mlico, saliclico, ctrico, lactato magnsico, catalasa, oxalato amilasa, clcico, oxidasa, ...), enzimas (celulasa,

carboxipeptidasa,

bradikininasa,

tirosinasa),

sapognicas,

taninos, esteroles, triglicridos, aminocidos (lisina, histidina, glutamina, arginina, cido asprtico, asparagina, treonina, serina, cido glutmico, glicina, alanina, valina, metionina, isoleucina, leucina, tirosina, fenilalanina y triptfano), RNA y trazas de alcaloides, de vitaminas (betacaroteno, B1, B2, B3, B6, C, E, colina, cido flico) y de minerales (aluminio, boro, bario, calcio, cromo, cobre, hierro, potasio, magnesio, sodio, fsforo, estroncio, silicio). No debe contener nunca en cantidades apreciables derivados hidroxiantracnicos o antraquinonas de accin laxante.

Actividad

sobre

rganos

sistemas

Con abundantes y documentadas referencias de estudios in vitro, en animales y en humanos, Ricardo Gampel desarroll las propiedades y aplicaciones del aloe vera. Respecto a su actividad sobre la mucosa gastroduodenal destaca el efecto protector ante lesiones de la mucosa gstrica, su actividad antiulcerosa, y de inhibicin del crecimiento de helicobacter pylori. El acemanano presente en el aloe vera podra ser til en enfermedades inflamatorias intestinales la de crohn o la colitis ulcerosa. como

En el sistema endocrino resalta la actividad hipoglucemiante e hipolipemiante: "El aloe vera administrado por va oral es capaz de reducir los niveles de glucosa en sangre, ... Puede tener tambin cierta actividad sobre los niveles sanguneos de colesterol y triglicridos, aunque el mecanismo de accin no ha sido dilucidado". En cuanto al sistema inmune el aloe tiene actividad inmunomoduladora y antimicrobiana frente a un amplio nmero de microorganismos, bloquea la reproduccin del VIH y de los herpesvirus y estimula la actividad de los monocitos y macrfagos. El aloe vera, activo en situaciones de inmunosupresin, es tambin efectivo en la prevencin de estados de inmunosupresin inducidos por radiacin ultravioleta y en la prevencin de infecciones vricas respiratorias (gripe, resfriado, laringitis) por inducir la formacin de anticuerpos. Tiene asimismo actividad antiinflamatoria: inhibe la sntesis de prostaglandinas y reduce la migracin e infiltracin de leucocitos, la liberacin de histamina y la sntesis y secrecin de leucotrienos: "La actividad antiinflamatoria del gel de aloe vera se sinergiza con el resto de propiedades (cicatrizante e inmunoestimulante) para facilitar la curacin de heridas o frente a procesos artrticos (por sus propiedades antiinflamatoria e inmunomoduladora)". Para Gampel: "El aloe vera presenta propiedades anticancergenas y antitumorales. Especialmente en los sarcomas blandos, el acemanano es capaz de reducir el crecimiento del tumor o producir regresin del mismo. Esta actividad antitumoral, junto a las propiedades inmunoestimulantes y protectoras de las lesiones inducidas por radiacin, determinan la posible aplicacin del aloe vera en la prevencin de melanomas y cnceres de piel", por lo que se han iniciado estudios para evaluar la actividad antitumoral del acemanano y otros polisacridos del aloe. En relacin a la piel y las mucosas destacan las propiedades de cicatrizacin y regeneracin. El aloe vera, ingerido o en aplicacin externa, facilita la curacin de heridas, quemaduras y lesiones epidrmicas y reduce el dolor: "Se ha mostrado especialmente eficaz en las quemaduras inducidas por radiacin, includas las solares, y en lesiones subsiguientes a tratamientos con radioterapia. El gel de aloe aumenta el correcto entrelazado de las fibras de colgeno sobre la zona lesionada debido a la regeneracin celular y tisular promovida por las glicoprotenas, la reepitelizacin y angiognesis favorecida por la alantona, y el efecto antiinflamatorio y antimicrobiano de los polisacridos y compuestos fenlicos". Tambin facilita la curacin de llagas y ulceraciones bucales o lesiones inflamatorias irritativas de la mucosa gastro-intestinal. En situaciones donde la curacin de heridas se ve afectada y retardada, por ejemplo diabetes, el aloe es especialmente eficaz: "No slo disminuye el tiempo de curacin de las lesiones, sino que mejora el flujo sanguneo y mantiene una mayor sensibilidad en la zona lesionada en comparacin con otros tratamientos".

No menos importante es su actividad antipsorisica. Gampel explica que la penetracin de los polisacridos del gel de aloe vera a travs de la piel favorece su humectacin, ocluye la dermis e inhibe la formacin de las placas psorisicas, de modo que puede reducirse de manera significativa la duracin de los brotes. Ricardo Gampel considera que las alteraciones producidas en la piel por la edad y por las radiaciones solares se deben a que los cambios degenerativos son superiores a la capacidad regenerativa, lo que se plasma en la aparicin de arrugas y cambios en su pigmentacin. El gel de aloe, en palabras de Gampel: "Previene el fotoenvejecimiento prematuro, restablece el equilibrio entre los cambios degenerativos y regenerativos y estimula la sntesis de colgeno y de las fibras de elastina de la piel. El gel de aloe incrementa el contenido de colgeno soluble e inhibe los enzimas responsables de la formacin y acumulacin de melanina en la piel, que daran lugar a la aparicin de manchas o zonas de

hiperpigmentacin"

Aplicaciones e indicaciones Por va oral el aloe vera es un gran regulador, depurativo y tonificante general de los rganos y sistemas corporales. Recomendado por sus propiedades cicatrizantes en lceras y problemas gastrointestinales irritativos, inflamatorios, fermentativos o infecciosos, y por sus propiedades inmunoestimulantes si se requiere un aumento de las defensas naturales en casos de infeccin respiratoria, urinaria o ginecolgica. Se recomienda para depurar y desintoxicar en afecciones hepatobiliares y ante una acumulacin de toxinas en reumatismo, artritis, procesos alrgicos como rinitis o asma, gota, y afecciones dermatolgicas como acn, dermatitis o eccemas. Ayuda a regular y depurar el organismo y a controlar los niveles de colesterol, glucosa y cido rico, as como la tensin arterial, la circulacin venosa y el metabolismo general, por lo que puede ser til como complemento en dietas de control de peso. Aplicado externamente es antiinfeccioso, antiinflamatorio y suavizante, favorece la

cicatrizacin y regeneracin de la piel y alivia y cura heridas, llagas, eccemas, psoriasis, golpes, dolores musculares o articulares, acn, manchas en la piel, etc. Alivia el dolor, la irritacin, el picor y la inflamacin. Aplicado en compresas en los das siguientes a la quemadura, solar o no, calma y acelera la regeneracin de la piel daada. Para resumir, en uso interno y externo el aloe vera est indicado en afecciones dermatolgicas e infecciones exantemticas (sarampin, varicela, rubeola, herpes),

afecciones de la mucosa gstrica e intestinal (gastritis, hiperacidez, lcera gastroduodenal, infecciones gastrointestinales y enfermedades inflamatorias intestinales como crohn, colitis ulcerosa y colon irritable) y de la mucosa bucal (aftas, gingivitis, periodontitis, candidiasis

bucal y esofgica), estados de inmunosupresin, procesos inflamatorios y autoinmunes tipo artritis, procesos tumorales, prevencin de estados de inmunosupresin y procesos infecciosos, hiperglucemias e hiperlipidemias.

Precauciones

En uso externo no se han descrito reacciones adversas y las reacciones alrgicas son muy raras. En uso interno el gel de aloe vera se considera seguro y no se conocen interacciones. Los jugos obtenidos a partir del gel de aloe vera deben ser biolgicos y no contener sustancias antraquinnicas. Los derivados antraquinnicos pueden originar cuadros

diarreicos y clicos intestinales, y su uso crnico puede producir prdida de potasio, deshidratacin y dependencia de laxantes. Para comprobar el origen y la autenticidad del aloe vera, un grupo de fabricantes norteamericanos funda en 1990 el IASC (Consejo Cientfico Internacional del Aloe), cuyo sello, garanta de control y calidad del aloe americano, se ha convertido en sinnimo de seguridad del aloe vera. Transcripcin y resumen realizada por Fernando Crespo Gutierrez y Marta Gutierrez Guilez

www.herbogeminis.com

CON CARIO COMPARTO ESTE DOCUMENTO, LAURA BALDERRAMOS