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Desde el Planeta sin Sombra Mi nombre es Rei Kreyos, y estoy muerto.

Fui asesinado por la Capitana de la nave intergalctica VE-688-Peregrinaje. Su nombre es Aila Ming. Me dispar 3 veces en el ojo derecho, dejndose caer de espaldas contra la pared. Observaba perpleja mi cadver inmvil en tanto que mi sangre se extenda por la cabina de la sala de reactores. Maldita terrcola. Siempre los odi. Se creen superiores a los dems y nos desprecian porque crecimos en una colonia. Probablemente ni siquiera respetaba mi rango; se preguntara por qu motivo deba de obedecer a un colono minero como yo. Era una mujer britnica que hablaba cuatro idiomas con fluidez: Universal, Ingls, Francs y De; culta, arrogante, excesivamente entrenada en las disciplinas que ofrece la Academia. Muy similar a una mquina; eficiente a la hora de comandar a la tripulacin y con un intelecto sobresaliente. En ms de cien aos, el Convenio jams conoci otro oficial de su calibre, o al menos esos eran los rumores que giraban alrededor de su persona. Naturalmente, dado su estatus de superestrella le llovan condecoraciones que atribuan a su xito legendario; y nunca dud en alabarse por la ms mnima hazaa. Beba slo los mejores vinos importados de una luna que jams visit en el sector AlfaWinnston. Seis mil royales por botella, segn me parloteaba su secretaria en las noches oscuras que nos acurrucbamos entre las sbanas de cualquier motel barato. Se supone que esta joven represente el futuro de la humanidad; prometedora, brillante y con grandes logros. No sabe lo que tiene. Lo que hice tuvo consecuencias, y las he aceptado. Tampoco trato de crear excusas, aunque hay algo que algunos tomarn como una: invariablemente fui un loco. La sangre no llegaba a mi cerebro, o quizs mi infancia fue un desastre. Es fcil imaginarse algo as, no?, tiene sentido. El tpico perfil: abandonado de nio, problemas al crecer. Abusos por doquier. Tal vez un sueo tronchado de ser pintor. En realidad importa? Con detalles puedo ahogar a cualquier pez. Mi problema era el calor. Es el precio a pagar por nacer en Venus. Cualquier cosa que haga el ser humano, por extrema que parezca, ya no debe ser motivo de sorpresa. La temperatura en ese maldito planeta es de aproximadamente 462 C. Al hombre no le importa, de eso estoy seguro; habitar cualquier lugar simplemente porque puede. En algunas partes de nuestro universo, nadie debera poner un pie. Sin embargo, hacemos lo que sea para sobrevivir, nos adaptamos a lo inadaptable. Somos trgicamente la especie ms fuerte del universo, o al menos eso parece. No lo digo como si se tratara de un cumplido o un golpe en el pecho; me refiero a la fortitud que posee una plaga. Iremos a dnde sea a manera de infestacin. La humanidad coloniz Venus por primera vez en el 2397, esto contado en el calendario romano terrestre. No soy bilogo, y particularmente tampoco fui brillante en la asignatura durante mis aos escolares. No obstante estudi con rigurosidad en la Academia (aunque quizs ya era demasiado tarde) y s que una extraa raza habita en ese infierno. Czhi es el nombre oficial que le otorgaron los estudiosos del Centro Xenobiolgico de Manchester (o MXC conocido por sus siglas en Ingls). Yo los llamo demonios. Es lo que debes ser para vivir en un averno. Pestilentes criaturas, formas de

vida basada en azufre que toleran las condiciones extremas de su repugnante planeta como si todo el ao es un da de campo. Son primitivos a pesar de que poseen algo de tecnologa, y esta es a su vez rstica, aunque para m es fascinante que estos nmadas nacidos en una caldera apenas puedan desarrollar un cagadero, si acaso aquellas horrsonas bestias tienen tales necesidades. Proyectaron sus vomitivos guturales que llaman lengua a travs del espacio inmediato y captamos su transmisin. Tal vez estoy narrando descontroladamente y muy rpido, divagando sin presentar un caso especfico. Me explico: Venus es una mierda. Simplemente eso. Tiene oro enterrado en kilmetros de inmundicia. Aparte de minar el Gerlio, ese pequeo tesoro que nos adelant casi cincuenta aos en la tecnologa de propulsin hiperespacial para los navos, nada ofrece; no hay colinas verdes, ros cristalinos o poderosos y variados animales. Es un vertedero infectado de plagas y albergue de las desagradables bestias de llamas; hogar tambin de humanos estpidos que decidieron colonizarlo, el peor desierto de gases nocivos que hay en el melanclico sector. Vivir en l es una cosa, pero nacer es otra. All abr los ojos por primera vez. La infancia me fue catastrfica. No es que se me debe perdonar nada de lo que hice, claro. Es absurdo justificar mis acciones y no planeo hacer nada por el estilo. Sin embargo, sufr. Vivir sin los trajes de normalizacin los cuales evitan que nos hierva la sangre en esas condiciones extremas es imposible. El calor es ms intenso que mil pramos, les aseguro que no exagero en lo ms mnimo. Tu cerebro se cocina y empiezan las alucinaciones; y no voy a negarlo, son hermosas. Colores brillantes invaden tu realidad, parasos en tierras lejanas con las criaturas extrovertidas de las novelas imaginativas. Das un apretn de manos a los dioses y viajas en microsegundos por cada rincn de la galaxia. Convers con los grandes filsofos y tom el t con Vctor Hugo. Visit todas las pocas y vest toda clase de atuendos; despertaba en el suelo lejos de mi hogar, en medio de la nada. Deseaba llorar, mas las lgrimas se evaporan antes de caer. Mi padre beba como era costumbre entre los mineros. No era un hombre malo, aunque lo nico que exista en su vida era el trabajo. Perdi el conocimiento debido a las exageradas jornadas en la mina dentro de ese extrao ambiente bajo la superficie. Dicen que lo mordi alguna alimaa venenosa; o que enloqueci por inhalar un gas y ste desequilibr sus neuronas; tambin comentaban que qued atrapado bajo un colapso y tuvo que engullir a su compaero; o si no lo acusaban de ser un antiguo criminal, lo llamaban pirata espacial retirado, escondido en la colonia. Al enterarse de que su antiguo jefe corsario le buscaba, como resultado perdi la cordura. Muchas historias giraron alrededor de lo que le sucedi. No s cul es la verdadera, slo que muri a causa de su locura. Mi madre se suicid frente a m cuando supo la noticia: se atraves la garganta con un pual en un arrebato de furia. Para entonces tena yo siete aos. Me apena ese chico. Un poco extrao, pero ha pasado por mucho deca mi guardin. Nadie quera un hurfano en esta colonia, es una carga innecesaria. l era el

nico hombre sin hijos, y adems era un cadete de la Academia, era su obligacin velar por el bien de todos los colonos. La vida militar lo ausentaba por largos perodos en los que me vea completamente solo. Jams me falt nada, aunque no pudo explicar mis pesadillas o tratarlas con ningn doctor. Y era estricto. Cuando estaba en la casa trabajaba para l la mayor parte del da. Supo alimentarme muy bien como recompensa. No fue malo vivir all. No hasta que so con el dragn. Por muchas noches me atorment su sombra, y pude ver de vez en cuando un diminuto reflejo de esta terrorfica entidad. Nunca lo vi tan cerca como aquella vez que intent atacarme. Saba que si no me defenda morira. Espero que entiendan que no tena remedio, no me dej opcin. Le enterr la espada entre los ojos repetidas veces con enojo, frustracin, violencia. Satisfaccin. Abr los ojos y dej caer el pedazo de vidrio puntiagudo con que apual al hijo del seor Roger en su habitacin. El lquido escarlata salpic en toda la negra habitacin, transformndola en cielo nocturno con luceros rojos. Al otro da con ayuda de mi nuevo padre, lanc el cadver al calor de Venus hasta que se desintegr. Era tiempo de huir. Me enlist en la academia cuando tena doce aos de edad. Miraba a diario las estrellas a travs de las paredes transparentes de nuestra colonia, esperando que llegara el navo de reclutamiento. Algunas veces aterrizaba un pequeo transbordador con un pelotn menor. Mi protector el comandante Ein Kreyos, ascendido recientemente reciba las visitas en la base de la colonia. Venan a entrenarme y al resto de los pocos cadetes en el asentamiento. Nos instruyeron en cuatro categoras diferentes de armamento: tradicional (popular an por su efectividad y bajo costo), aumento (artillera basada en consumo de energa electromagntica), explosivos modernos y vehculos armados. Segn los reportes, mi vida militar fue muy destacada. Hay exageraciones grotescas en algunos de estos archivos, aunque no es completamente incierto decir que fui un soldado de renombre; a los diecisis aos me convert en el piloto de mechas ms joven con licencia aprobada por la FRMA en el sector. Lo ms irnico es que un ao despus consegu una medalla al valor por proteger la colonia de un ataque por parte del colectivo una terrible asociacin de criminales provenientes de las secciones ocultas al compendio y en la hazaa recib una larga cicatriz a causa de un disparo que atraves la sala de mandos del titn de metal que operaba, rasgando mi casco y piel del lado derecho. No cicatric bien. Desde mi mejilla hasta mi oreja se marc con una horrsona cicatriz que me haca parecer sobreviviente de decenas de guerras. A penas rayaba los dieciocho aos. Cundo llegara el maldito transbordador de la Academia? Hasta que as fue. Me temblaban las piernas mientras empaquetaba cuanto encontraba y cuanto poda. La maleta se haca pesada, resbalndose lentamente de mi mano, cayendo con estruendo al suelo. El aire se escapaba de mi cuerpo, que se sacuda con violencia entretanto una lluvia de colores viajaba en diferentes direcciones frente a mis ojos. El tiempo se aminor y pude ver cmo el viento arrastraba las partculas de polvo como una ventisca a las hojas de los rboles. Mi visin se ennegreci gradualmente hasta que perd la conciencia. Cuando despert no me hallaba en Venus. Grit y me retorc de dolor. Sufra una afliccin tan severa como si mi alma ardiera al rojo vivo y

destrozara mi cuerpo. Qu me pasaba, por qu me torturaban y convertan mi vida miserable en un infierno ms intenso? No poda ver, cegado al mundo mientras mi mente vea con claridad las alucinaciones. Escuchaba voces a mi alrededor y senta varias manos que me sujetaban, como si los condenados del abismo me arrastraran a su perdicin. Luch con todo hasta que poco a poco fui recuperando lucidez. Los extraos colores borrosos fueron tomando forma, eran ya reconocibles. Mis sentimientos tambin esclarecieron. Sent por primera vez el fro del espacio. Aquella frigidez se viva dentro del transbordador destinado a recoger los selectos para la formacin militar en la Academia. A mi alrededor, un abaratado equipo de mdicos que se felicitaban por traerme de vuelta. Estuve a punto de morir sin conocer el porqu, y gracias a sus esfuerzos fue posible salvarme la vida. No pude dormir durante la duracin del viaje, aunque fing hacerlo constantemente. El sistema de da y noche de la nave me pareca ridculo. Ahora me encontraba solo junto a uno de mis redentores para un chequeo rutinario. Al parecer era el oficial superior a cargo de mi estabilidad. Cmo ests muchacho? me pregunt el doctor en lo que analizaba algunos resultados sin fijarse directamente en m. Bienment. Tienes suerte de que te rescatramos a tiempo. Sobreviviste a una ciruga muy complicada de ltimo minuto. Mantuve silencio. Aquel mdico pretenda ignorarme sumergindose en sus estudios. Mova las cosas de aqu para all y relea un mismo archivo diez veces. Se escuchaba su corazn latir, cada artera mayor resaltaba como un canal metlico donde la sangre se taponaba intentando continuar en indispensable camino por el organismo. Sin darme cuenta, mi mano se desliz hasta llegar a un bistur, hipnotizado por el ritmo de aquellas palpitaciones que me hechizaban y seducan sin piedad. Espasmos recorran mi cuerpo, movimientos involuntarios que acrecentaban mi ansiedad, como si hubiese perdido toda facultad propia; la navaja se alz en lo alto sostenida por mis garras y le cort la garganta sin que tuviera tiempo a reaccionar. Se ahogaba en sus fluidos al luchar por permanecer vivo, produciendo incoherentes sonidos tratando de articular, o quizs de respirar. Calma. le susurr al odo colocndolo con delicadeza en el suelo junto a m Ya no sufrirs ms. El lquido vital se desparramaba moldeando un charco fulgurante de tono rub en el lgido suelo. Dorm por un rato abrazado al cadver. Cuando despert, pens que era una pesadilla, un mal sueo. Mi vctima, muerta, me miraba con una expresin de angustia que me devolvi a la realidad como un golpe slido, agudizando mis sentidos y recobrando el razonamiento que se escabull de mis facultades. Deba desvanecer este cuerpo. Lo arrastr por los pasillos de la oscura nave envuelto en una bolsa negra, con los ojos profundos del espacio observndonos. Estuve a punto de ser descubierto por un cadete que montaba guardia por el ala principal, pero se desvi hacia la seccin oeste

justo cuando se acercaba a m y a mi secreto. El sombro universo continuaba su contemplacin. Logr transportar a mi amigo hasta el eliminador de basura. Cuando levant la tapa, divis un tnel sin fondo, una garganta lista para tragar cualquier alimento indiscriminadamente. Empuj y no ocurri nada. Me esforc juntando el vigor de mis miembros y sin embargo, fue intil. Aquel agujero era muy estrecho. Necesitaba improvisar y as lo hice; rob una segueta del taller y me arrastr devuelta a terminar el trabajo. Hice un alto por un fuerte dolor de cabeza, que descendi a cada rincn de m ser en un relmpago. Afianc la firmeza debilitada de mis pies y continu. Cortar a un ser humano, es algo problemtico. Nauseabundo. La basura desapareci como un fantasma por el pozo y fue eyectada haca el infinito. Pude ver como navegaba por la nada y se alejaba sin prisa. Regres a la habitacin para limpiar con la mayor pulcritud hasta que quedara impecable. Cuatro de Junio del 2467, segn el calendario terrestre. Ms de veinte aos han pasado desde aquella vez. Hoy me han nombrado como el Almirante ms joven de toda la academia. Es el mximo rango naval de la divisin militar aeronutica, y es un logro que alcanc con mucho trabajo. Mi currculo habla por s solo. Como capitn del VE687-Peregrinaje en el 2448, colonic junto a mi tripulacin por primera vez el hostil planeta de Vernon, aboliendo la esclavitud y as desapareciendo por completo el trfico humano en el sistema. En 2451 proteg a cuatro facciones por un perodo de cuatro meses de los constantes ataques de la confederacin, el grupo de piratas de Alfa Centauri. Bajo mi mando, destru al NH-211-Gen, enviado por los exiliados luego del tratado de navegacin en la guerra de los sistemas, e independic a ms de 15 planetas subyugados por enemigos del Convenio. Particip en las guerras prpuras, llamadas as debido al conflicto entre varios sectores por obtener el Gerlio, mineral con un color purpreo y una brillantez argentada. En mi comandancia, lider un escuadrn que rescat al embajador de la tierra en una estacin espacial donde un grupo de corsarios le haba tomado rehn luego de abordar y sabotear dicha terminal. Gan la medalla al valor 3 veces; fui nombrado noble en distintos planetas insignificantes; proclamaron un cuadrante en mi honor; varios presidentes de la tierra extendieron sus felicitaciones, contactndome en lnea privada cuando fui ascendido al mayor rango. Gracias a mi carrera tan galardonada, obtuve el puesto como el estratega principal en el conflicto del espacio vaco. Algunos le llaman el sector muerto, otros el abismo. Nadie ha podido trazar un mapa en este peligroso pilago donde se esconden nuestros adversarios. A bordo del VE-688-Peregrinaje, el modelo ms reciente capitaneado por la seorita Ming, utilizamos un nuevo prototipo del anterior diseo equipado con avanzada tecnologa de rastreo y combate a larga escala. Lideraba la flota del ejrcito azul, que contaba con ms de cuarenta mil unidades. Y a pesar de ello, ahora estamos solos. Perdimos toda la comunicacin, y fuimos devorados por la soledad de este deprimente infortunio. Los sensores no detectan nada ms que interferencia, ruidosa distorsin que acelera mi sistema nervioso y me hace sudar como si de repente la nave fuese un horno. La capitana Aila Ming observa mi desesperacin en aumento. Sabe que nada de lo que ocurri era parte de mis planes, y que soy muy metdico. Pierdo el

temperamento con facilidad, y aunque s trabajar con altos niveles de presin, calculo framente cada detalle hasta la ms mnima posibilidad. Detesto los imprevistos. No importa cunto me prepare contra ellos, imperecederamente habr una sorpresa. Es la peor enemiga de un estratega. Ming, bastante joven en mi opinin para estar a cargo de cualquier embarcacin, se dirigi hacia m y me ofreci una cordial sonrisa. Estoy segura de que el distrito responder a nuestro pedido de ayuda en las prximas tres horas dijo intentando calmarme. Tres horas? Usted est dispuesta a apostar, supongo. Confa demasiado en la eficiencia de personas que no estn bajo su mando. Me disculpo si de alguna manera le parece arrogante lo que he dicho. En lo absoluto fing, a la vez que ajustaba mi uniforme; un buen militar necesita alta dosis de seguridad. No me gusta dejar cabos sueltos, y parece que usted conoce algo que yo no. Buenas noticias? Tenemos un aproximado del tiempo que le tomar al mensaje en viajar por el sistema de ondas. Agregue quizs una hora ms para que alguna central reciba nuestro comunicado, y delineen un curso por toda el rea. En poco tiempo, habr sondas en cada esquina de este nuevo sector. He navegado antes por aqu. No es posible sistematizar estas fronteras; como un espectro las rutas aparecen y desaparecen. Mitos viejos, eso digo yo. No hay tal cosa como espacio innavegable, yo misma he trazado curso por cuadrantes an ms perdidos alrededor de esta misma rea. Se debe a los niveles de interferencia producidos por la densidad del llamado cosmos extrao. Cuando hay una alta concentracin de plasma, se interrumpen muchos de nuestros aparatos. Por eso fue un cementerio para muchos capitanes y sus tripulantes; la tecnologa ha avanzado mucho desde que usted capitaneaba. Fjese que ahora contamos con mucha maquinaria de exploracin no disponible durante su comandancia. Tenemos androides investigadores, escneres, ondas magnticas, radares y termovisin; estoy segura que los cientficos de la tierra pueden aislar la causa de las irregularidades y encontrar una solucin permanente. Se burla de m, capitana? No hace ms de dos ciclos que fui ascendido. Supongo que ya lo habr olvidado navegando en el fro espacial de esos sectores en conflicto que tanto le gusta visitar muchas veces sin permiso oficial. La mir fijamente. Ella estudiaba que responder, casi como si abordara un juego de ajedrez en su mente con los pensamientos como fichas. De repente, empez a rer y se colg de mi brazo izquierdo. Pensaba que ramos amigos muy ntimos porque la recomend cuando era un cadete; o quizs porque tom una de mis clases en la Academia; tal vez aquella ocasin en la fiesta de navidad de la colonia Agamenn, cuando beb dems No quise decir nada malo con ello. Fue usted el ms bravo capitn de los ltimos treinta aos. Es un honor servirle, Almirante dijo al fin, con un dbil saludo oficial al final. O al menos as me pareci.

En ese momento dimos de bruces al suelo con el azote repentino que sacudi de proa a popa al VE-688-Peregrinaje. El estado de emergencia se activ como si fuera reflejo de nuestra estacin, un alarido de una bestia que acaba de ser herida gravemente y se siente acorralada; la tripulacin muy agitada iba y vena por cada saln en lo que intentbamos abrirnos paso hacia la sala de mando. Los monitores mostraban un luchador tipo nen perteneciente a la confederacin o al menos eso era lo identificado en la base de datos luego de la lectura pero no se detectaba con claridad el serial de registro, ni ninguna frecuencia universal o local para establecer una conexin. No deba ser un problema a pesar de la interferencia, dada su proximidad. La capitana ordenaba las maniobras evasivas; los tcnicos de reparacin sellaban las salas peligrosas y trabajaban en reparar los daos; el reflejo de la nave haba absorbido la mayora del dao, no obstante ocasion una prdida considerable de energa; entre aquel caos, dispuse que se transfiriera toda el poder de reflejo haca los caones atmicos y se abriera fuego. El segundo oficial vet mi orden, yendo incluso en contra de las leyes en una situacin de emergencia de un navo espacial. Y le obedecieron por encima de mi palabra. Estpidos, no tendramos otra oportunidad como esa! El enemigo escap al levantar su capa de transparencia, esfumndose en la negrura como si jams existi, sin duda alejndose para ejecutar otro ataque sorpresa. Ests loco? Dije arremetiendo contra l, ahorcndolo con una sola mano en lo que clav su cerviz en la pared se han escapado por tu culpa, te has amotinado contra m y no voy a tolerarlo! Djalo ir intervino Aila luchando para que cedieran mis dedos de oprimir aquel cuello que apretaba cada vez con ms firmeza lo matars si no lo sueltas! Oponerse a un oficial de alto rango en un momento crtico es penado con cadena perpetua e incluso una ejecucin marcial! Cuento con la autoridad para matarte ahora mismo por poner en peligro la vida de decenas de oficiales e interferir con nuestra misin. Una retransmisin de energa dijo entre luchadas respiraciones sobrecargara los caones y resultara en en Mis dedos se aflojaron, resbalndose hasta liberarle completamente el pescuezo. Tena razn y ahora lo odiaba con rencor; saba que deba matarlo. Los demonios me susurraban al odo, y les escuch. Naturalmente, le agradec por sus esfuerzos y me disculp por lo sucedido. Llegamos a un acuerdo de que la presin durante la faena puede interponerse al buen juicio, el estrs se acumula y perjudica el entendimiento. Acced a revisarme en la enfermera por si acaso. Ming me esperaba en el pasillo para abordarme con miles de preguntas. Le ignor hasta llegar a las puertas de mi recmara. An farfullaba cuando la detuve con los ojos. Voy a dormir por un rato. Los presentes aqu estn ms capacitados que yo para defender al Peregrinaje. Siento mucho lo ocurrido. Entiendo si desea elaborar un reporte sobre mi conducta.

No se preocupe seor. Usted es una gran inspiracin para los tripulantes. No debe estar avergonzado de ninguna manera. Su segundo oficial no parece compartir esta opinin repliqu mientras descorch una botella con sidra, todo lo contrario; puedo discernir que duda de mis capacidades. Est celoso? Es un joven prometedor, no hay duda. Aunque, no debe preocuparse; sigue siendo usted el ms apuesto, seor agreg la capitana escondiendo su risa burlona. Y adems, no creo que deba beber mientras est de servicio. No lo estar por veinticuatro horas. Necesito reflexionar para pulir mis estrategias. Trate de no destruirnos en mi ausencia. Usted tampoco respondi con su acostumbrada impertinencia. Mi cuerpo arda por dentro. Siempre aor la frigidez fuera de un planeta como en el que crec. Anhelaba poder sentir la glida atmsfera de una estacin espacial, un transbordador o una embarcacin como esta; por pequeos ratos poda acariciar el lejano estado glacial codiciado para luego escaprseme mediante una repentina combustin que me devolva a la insoportable calidez, invocando aquellos malditos momentos en Venus. Perd la nocin del tiempo en mi alcoba, ignorando las visiones que acompaaban a los susurros agobiantes invasores de mi serenidad. Sent un desasosiego mientras temblaron las cuatro paredes que me rodeaban. No, esto no era otra de mis visiones. Convencido de que se trataba de otro ataque, me atavi el uniforme con celeridad, y part hacia cubierta. En el camino se repeta el desorden del ltimo encuentro. Not que Nikado, el leal oficial de la capitana, diligentemente supervisaba la calibracin de los caones en la sala de guerra. All estaba en una solitaria antecmara; lgubre, apagada, iluminada slo por las deslumbrantes luces ocasionales de los aparatos. No me escuch venir ante el ruido. Le dispar con furia hasta vaciar el arma. Ni una gota de sangre salpic mi uniforme. La vida se le escapaba, y lo ltimo que contempl fue a su asesino, observndole con una expresin indiferente en su semblante. Nuestro adversario regres, y atacaba con furor. Aila propuso una estrategia bastante complicada; no me opuse, confi totalmente en su perspicacia. Elimin el reflejo que nos protega, invitando a su oponente a un ataque frontal. La nocin de que nos jugbamos la vida en un enfrentamiento final era estimulante, a pesar de que no poda adivinar el plan de la capitana con esta pericia particular. Para mi asombro, exigi que se cortara el suplidor principal, y el buque se apag. Entonces comprend en parte qu se propona; no, era imposible. Demasiado arriesgado. Y sin embargo, as lo hizo. Cuando la nave hostil estuvo a una distancia de fuego considerable y cargaba su artillera principal, Ming redirigi el poder de emergencia a las sierras laterales de energa dirigida, y lanz los discos haca el enemigo; la primera atraves el extremo derecho de la nave, perjudicando uno de los alones; la segunda impact de lleno el frente y perfor hasta dividirlo en dos. Estall en silenci adornando el vaco. El estruendo de los aplausos del equipo de Peregrinaje inund cada corredor, y la capitana me abraz de la emocin.

Seora, disculpe irrumpi un oficial de seguridad. El oficial Nikado est muerto. Bromea usted de seguro. Por qu hace esto? No seora, le aseguro que no bromeo; ha sido asesinado, alguien le ha disparado quince veces en serie. La habitacin se vea hermosa con el pavimento escarlata. Respir el olor del elemento fundamental y fue como un perfume que violent mis pulmones con su dulzura. Ella sollozaba ante el cadver, discretamente. Efectivo inmediato una investigacin a fondo para determinar lo ocurrido. Se acab el juego para m. Hay un ojo que ve sin fronteras, el sistema de seguridad es infalible. Sin embargo an no era tarde. Arreglara las cosas. No abandonar mi rango, ni me enfrentar a juicio militar; he llegado muy lejos para ser tratado como un criminal comn. S, he descifrado la resolucin a mi inconveniente. Seorita Ming dije luego de aclarar mi garganta y secar el sudor de mi frente. Kreyos? Necesito verla en un lugar privado. Es urgente. Bueno, si es una emergencia, puedo atenderle en su aposento. Si no estuviera en el reloj, me vendra bien un poco de ese licor que tiene de rehn en la habitacin para ayudarme a aclarar mi mente de todo esto. Me preocupa que la situacin se salga de control. Cualquier falla de seguridad corre por mi cuenta, tratndose del bienestar de mis soldados; Nikado era mi segundo al mando, he fallado en protegerle; cada departamento enfrentar una investigacin oficial por la Gran Comandancia gracias a este suceso. Pueden relevarme de mi cargo por negligencia. Clmese. Todava no enfrenta juicio, ni investigaciones. De lo que debe preocuparse es del asesino que acaba de eliminar a uno de sus hombres bajo sus narices. No le prometo sacarla de apuros, pero si tengo informacin apremiante que necesita urgentemente. Es un asunto muy delicado. Nuestros cuarteles no son seguros. Con todo el debido respeto, Almirante, no puedo perder el tiempo con estos juegos. Hubo una ejecucin a bordo de uno de mis amigos ms queridos, pero sobretodo, uno de mis hombres; existe un peligro de que se haya infiltrado algn espa y debo encabezar una bsqueda para hallar al culpable. Necesito verla ahora mismo. Considrelo una orden directa. No puedo discutir abiertamente sobre esto. Mi confianza est con usted y en nadie ms; no sera prudente arriesgarme a una filtracin de estos datos, sobre todo considerando lo que me dijo anteriormente: estamos bajo la amenaza de un espa. Es una posibilidad que haya instalado dispositivos para interceptar conversaciones en los espacios ms estratgicos, aquellos como los que propone para nuestra pequea conferencia. Lo ms sensato sera seleccionar una seccin recluida. Propondra para tal propsito la sala de reactores. Si acaso no pas por alto el saboteador colocar sus aparatos all, sera intil si consideramos que el ruido de los reactores interferira con cualquier tipo de grabacin. Lo ver all en cinco minutos me susurr al odo demostrando ciertos rasgos de una creciente paranoia.

La sangre comenzaba a hervir, y de nuevo los murmullos acrecentaban sin freno en mi subconsciente; bramidos que enloquecan mi juicio enviando escalofros por cada uno de mis nervios, como una enfermedad dispersndose sin piedad hasta arropar mi organismo en toda su integridad. Quera silencio; necesitaba un momento de claridad para poder reflexionar, sin embargo las voces impregnaban con su siseo constante mis razonamientos. Imgenes incoherentes aparecan como violentas visiones que me perseguan, rondando mi cabeza e intoxicando la realidad; senta en el corazn latidos flemticos, no obstante procuraba reventar. Me hallaba empapado en transpiracin, las piernas flaqueando y los ojos al borde de clausurar. Abatido, cre desmayar; reconquist mi inteligencia en lo que debi ser un instante para los dems, sin embargo aquella regresin a mi estado normal sobrevino en una eternidad a mi parecer. De algn modo, sin saber cmo ni cundo haba llegado all, tena ahora de frente a la capitana, que apoyada en la proximidad de un reactor, fumaba un cigarrillo largo y flaco. No deberas tener esa cosa tan cerca del equipo. Es un peligro para el bienestar de tus hombres coment sin detenerme a pensar en formalidades. Es virtual repuso mientras apag el holograma; viejos hbitos, no? Me satisface psicolgicamente, o algo as. Evidentemente. Llevas mucho rato esperndome? Tuve un inconveniente. Nada, muy poco. Me atras tanto como t. No paseo mucho por aqu, es deprimente aunque reservado. Bueno para distraerse y quizs venir a fumar; claro sin contar el problema de seguridad que coment usted antes. Me ests evitando. Rehsas mirarme a los ojos y te noto bastante inquieta. Sucede algo? Como oficial superior de esta unidad, debo asumir posiciones complicadas, deliberar para beneficio de los uniformados a mi cargo. Velar por su proteccin es agotador. Ahora resulta que hay un homicida a bordo, un infiltrado que compromete aquello por lo que he luchado. Imperdonable para m si no puedo cumplir con mi deber tom una pausa para encender otro cigarrillo virtual, y continu. Seor, debo confesar que tengo miedo; he comandado un centenar de misiones y nunca ocurri algo as. Hablas como si fuera el fin del mundo. Tienes una ciencia compleja a cargo de supervisar este gigante de metal. Y, adems contars con mi secreto. Ests en ventaja. Mi mano roz la empuadura del revlver que llevaba oculto en mi retaguardia. Yo tambin tengo un secreto; me encantara compartirlo contigo primero si me lo permites dijo mientras descart nuevamente su tabaco virtual y se incorpor alejndose del reactor. Dej de juguetear con el arma, y regres la mano al bolsillo. Adelante, si eso te ayudar a relajarte.

Nac en Inglaterra, especficamente en Nottingham, en un rea residencial llamada Mapperley. Mi madre es nativa de all, pero mi padre no. Me temo que no he verificado con profundidad su rcord oficial en la Academia. Lo que voy a decirle no est registrado en ningn lado. Preste atencin. l no era terrcola. Perteneca a una colonia? No. l era un Deisch. Meditaba sobre qu significaba esto que acababa de decirme; tena una cierta familiaridad con el trmino, pero no poda organizar mis ideas para recordarlo. Si no hubiese pasado tan rpido! Fue muy tarde para desenfundar; cuando record los estudios de otras especies, supe que el Deisch se conoce por su telepata. Maldita zorra traicionera, desde el principio me enga. Aunque sus poderes no se comparan con los de un verdadero Deisch, fueron suficiente para descubrir mi naturaleza. Las balas que descarg contra m las vi acercarse paulatinamente, como si flotaran y en algn momento se detendran a medio camino. Atravesaron mi cabeza y salieron por mi nuca en un abrir y cerrar de ojos; qu decepcin. En realidad, morir no se parece en nada a lo que imagin. Menos doloroso, ms banal y apresurado. Fue imposible de saborear. Cuando me mat, mi cuerpo se incendi sin explicacin aparente. Entend finalmente por qu padeca esa efervescencia; cuando fallec, conmigo sucumbi tambin un Czhi. Un maldito demonio de Venus me posey. Aila Ming fue galardonada con ms medallas que ningn otro miembro de la Academia. Le ofrecieron mi puesto en una ceremonia que pude observar incluso luego de que acabara conmigo. Era hermosa, por qu no lo not anteriormente? Ya no importa. Me recordaba demasiado a m, y acaso por esto empezaba a agradarme ahora. Pobre nia, colmada en honores que no merece, justo como yo. En la soledad lloriqueaba sin rumbo, extraviada. No poda desampararla; le habl y me escuch. Peter Domnguez

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