Está en la página 1de 10

Revolución estadounidense

Join, or Die1 ("Uníos, o morid"), ilustración aparecida en Pennsylvania Gazette el 9 de mayo de 1754, atribuida a Franklin. Desembarco de tropas británicas en Boston (1768), grabado de Paul Revere. La masacre de Boston (un incidente ocurrido el 5 de marzo de 1770, que resultó en seis colonos muertos por soldados británicos) representada en un grabado de Paul Revere (un empresario que también participó en el motín del té y protagonizó la célebre "cabalgada de medianoche" previa a la batallas de Lexington y Concord). 2 Bajo el árbol de la libertad (Liberty Tree)3 "los bostonianos pagan al recaudador de impuestos" (dibujo satírico inglés de 1774). La violencia revolucionaria quedó justificada con una frase de Jefferson: The tree of liberty must be refreshed from time to time with the blood of patriots and tyrants ("el árbol de la libertad debe regarse de vez en cuando con la sangre de patriotas y tiranos").4 Medalla conmemorativa del bicentenario del motín del té de Boston (1973).

Revolución estadounidense o de Estados Unidos son expresiones utilizadas en la bibliografía en castellano5 para traducir la expresión anglosajona American Revolution, cuya traducción por "revolución americana" (mucho más usual),6 aunque admitida por el DRAE, no está recomendada en cuanto al uso de la palabra "americano".7 Al ser al mismo tiempo un proceso revolucionario (el primero de la llamada "era de las revoluciones" que abre la Edad Contemporánea) y un proceso de descolonización (la primera "independencia"), esta revolución significó transformaciones y conflictos internos y un conflicto exterior, entre las "Trece Colonias" británicas de América del Norte y su metrópoli (el Reino Unido).8 De este proceso surgiría una nueva nación (los Estados Unidos de América) que se estableció jurídicamente en textos de gran trascendencia, como la Declaración de Independencia (4 de julio de 1776) y la Constitución (17 de septiembre de 1787). Desde la década de 1760 la opinión pública de las trece colonias fue tomando conciencia de su identidad y unidad de intereses en una oposición cada vez mayor contra el gobierno británico, que no atendió los llamamientos a la moderación; hasta que la dinámica de desafíos mutuos condujo a un conflicto armado, la Guerra de Independencia(1775-1783, aunque las victorias decisivas en el campo de batalla se dieron en octubre de 1781). El ejemplo estadounidense fue decisivo para que en 1789 el protagonismo revolucionario pasara a Francia, y posteriormente a España y a la América española, dentro de lo que se ha denominado el "ciclo atlántico" de lasrevoluciones burguesas o revoluciones liberales.9

12 Stamp Act de 1765). distribuidor de sellos para la provincia de la Bahía de Massachusetts. Declaración de Independencia La época revolucionaria se inició en 1763.Índice [ocultar]         1 "Injurias y usurpaciones" 2 Guerra de Independencia 3 El nuevo sistema político y social 4 Historiografía 5 Arte y cultura. este día. a las doce en punto. del caballero Andrew Oliver." La expresión True-Born tenía cierto uso socio-político. El incremento de los costes de mantenimiento del Imperio llevó al gobierno británico a adoptar una política altamente impopular: las colonias debían pagar una parte sustancial de ello. y quedaron frustradas las expectativas tanto de los minutemen10 ymilicianos11 de a pie como de los colonos más ambiciosos que. que acaparaban todos los cargos. habiendo demostrado en la guerra su capacidad y liderazgo. ¿Dimisión? Sí. Los verdaderamente nacidos hijos de la libertad [o hijos de la libertad por nacimiento] desearían reunirse bajo el arbol de la libertad. Pasquín con el texto siguiente: "Mañana del martes 17 de diciembre de 1765. The history of the present King of Great Britain is a history of repeated injuries and usurpations. todas teniendo como objeto directo el establecimiento de una tiranía absoluta sobre estos Estados. la reunión de un congreso de representantes de . bajo juramento. cuando llegó a su fin la amenaza militar francesa sobre las colonias británicas de América del Norte (Guerra franco-india). all having in direct object the establishment of an absolute Tyranny over these States. John Hancock-). La Ilustración americana 6 Véase también 7 Referencias 8 Enlaces externos "Injurias y usurpaciones"[editar] La historia del presente rey de Gran Bretaña es una historia de repetidas injurias y usurpaciones. para lo cual se subieron o crearon impuestos (Sugar Act y Currency Act de 1764. para escuchar la dimisión pública. El creciente descontento se evidenció en la creación de grupos opositores (como los denominados "hijos de la libertad"14 -Samuel Adams. como en la popular sátira de Daniel Defoe tituladaThe True-Born Englishman (1701).13 También se usaba Free-Born ofree-born englishman ("inglés nacido libre" -véase yeoman-). no tenían posibilidades de hacer carrera política o militar frente a los procedentes de la metrópoli.

15 que emitió unaDeclaration of Rights and Grievances ("declaración de derechos y agravios". Nueva York. pero sí la más numerosa de las celebradas hasta entonces: acudieron representantes de doce colonias (faltó Georgia). Carolina del Sur. Boston. en incidentes violentos espontáneos (masacre de Boston. Ya desde 1772. Entre los colonos las posturas no eran unánimes: Joseph Galloway25 (representante de Pensilvania. por suponer una violación de sus derechos como ingleses18(No taxation without representation -"ningún impuesto sin representación"-. 16 de diciembre de 1773).19 una derivación del clásico quod omnes tangit). esta última llamada "de Annapolis" o Assembly of Freemen24 -"asamblea de hombres libres"-). y se estableció un boicot comercial a los productos británicos (Continental Association. La sensación de trato injusto se incrementó aún más por comparación al trato favorable que la Quebec Act20daba simultáneamente a los colonos franceses de Quebec (vencidos en la guerra anterior). La reacción del gobierno británico fue ocupar militarmente Boston (1768) y la del Parlamento de Londres promulgar un conjunto de leyes (primero las llamadas Townshend Acts de 1767. Carolina del Norte. 5 de marzo de 1770). los congresos provinciales o sus equivalentes sustituyeron eficazmente al aparato de gobierno británico en las hasta entonces colonias. 5 de septiembre de 1774).en Virginia y Maryland. Nueva York -en el actual Federal Hall-.29 . Al carecer las colonias de representación elegida en el Parlamento. 1765. y finalmente en movilizaciones populares de protesta (motín del té.nueve legislaturas coloniales (Stamp Act Congress. Congreso de Albany. Nueva Jersey y Nuevo Hampshire. En realidad no era la primera reunión semejante (Stamp Act Congress. 1 de diciembre de 1774). muchos colonos consideraban ilegítimos tales impuestos y leyes. En el curso de dos años. grupos de "patriotas"21 se venían organizando en "comités de correspondencia". 7 al 25 de octubre de 1765).26 derrotado por estrecho margen el 22 de octubre de 1774).17 luego las denominadas "Actas intolerables".28 25 de octubre de 1774) que no fue atendida. 1754).22 un gobierno secretoo "en la sombra" (shadow government) que daría lugar a la creación de instituciones alternativas de poder en cada una de la mayoría de las colonias (denominadas Provincial Congress -"congreso provincial"-23 en Massachussets. mientras que los partidarios de la ruptura se agruparon en torno a un texto denominado Suffolk Resolves27 (9 de septiembre de 1774). lo que culminó con la unificación de todos ellos en el Primer Congreso Continental (Filadelfia. y Conventions -"convenciones". y en otras cuestiones muy cercano a Franklin) era partidario de mantener el vínculo con la metrópoli (Plan de Unión. "coactivas" o "punitivas" de 1774) que recortaban las competencias de las instituciones autónomas y aumentaban las de los funcionarios y militares británicos.16 19 de octubre). El Congreso emitió una "Petición al Rey" (Petition to the King.

presentando su trabajo al Segundo Congreso Continental en Filadelfia (4 de julio de 1776). deDaniel Chester French (1875). Muestra un hecho ocurrido el 25 de diciembre de 1776.36 desde el inicio hasta el . argumentos equivalentes a los que posteriormente le llevaron a oponerse a la Revolución francesa-. Tras la lectura de la Declaración de Independencia. pero la resolución británica se entendió como una maniobra para dividir a las colonias. en ambos casos sin éxito-. el conflicto tuvo alguna oportunidad de solución negociada. Guerra de Independencia[editar] Artículo principal: Guerra de Independencia de Estados Unidos . 23 de agosto de 1775).34 El desafío independentista era tan apremiante que el gobernador de la colonia de Virginia. Para reprimir a los "continentales".30 William Pitt -propuso el reconocimiento de autogobierno y la retirada de las tropas de Boston. Washington cruzando el Delaware. Muestra a los cinco miembros del comité encargado de redactar la Declaración. además de proclamar la ley marcial. 9 de febrero de 1775). y la "Petición de la rama de olivo" (Olive Branch Petition. Declaración de Independencia. prometió la libertad a los esclavos que se unieran al ejército del rey (Proclamación Dunmore.33 The Concord Minute Man of 1775 ("Elminuteman de Concord de 1775"). o al menos eso parecían buscar ambos bandos en sendos documentos de 1775: la "Resolución conciliatoria" (Conciliatory Resolution. que dominaban el Parlamento e impulsaron nuevas "leyes restrictivas" (Restraining Acts. En respuesta a ello se movilizaron las milicias de cada colonia.35 Aunque se estima que los "lealistas" comprendían entre el 15 y el 20% de la población. 7 de noviembre de 1775). 5 a 8 de julio) del Segundo Congreso Continental.En Londres se debatía entre los partidarios de reconciliarse con los colonos (Edmund Burke -en sus discursos utiliza argumentos liberal-conservadores a favor del de autogobierno de las colonias. cuadro de John Trumbull (1819). Bowood Circle) y los de imponer la soberanía británica de forma intransigente. la multitud derriba una estatua del rey Jorge III para convertirlo en balas (9 de julio de 1776). ignorando la existencia del Congreso. los británicos enviaron tropas de combate.31 Al tiempo en que entraba en su fase militar. Tras la batalla de Bunker Hill (17 de junio de 1775) las autoridades británicas consideraron ya imposible reconducir en conflicto con negociaciones y se emitió una "Proclamación de rebelión" (Proclamation of Rebellion. 6 de julio). cuadro de Emanuel Gottlieb Leutze (1851). y las hostilidades comenzaron el 19 de abril de 1775 (batalla de Lexington). y la petición americana perdió toda eficacia al realizarse al mismo tiempo que la "Declaración de alzamiento en armas" (Declaration of Taking up Arms.32 20 a 27 de febrero) presentada por el primer ministro Lord North. paradójicamente.

El Tratado de París (3 de septiembre de 1783). Los "continentales" se aliaron con el reino de Francia (Tratado de alianza. according to a Resolution passed by CONGRESS at Philadelphia. pero muy citada. September 26th. y del propio café como estimulante. Recreación en 1911 del traslado de lacampana de la libertad de Filadelfia a Allentown (1777).fin de la guerra los "patriotas" controlaron entre el 80 y el 90% del territorio. una pirámide. lo que significó de hecho la victoria militar de los Estados Unidos. los representantes de cada una de las trece colonias (Estados independientes de hecho) votaron unánimemente la Declaración de la Independencia que establecía los Estados Unidos. supuso el final de iure de la guerra entre ambos y de toda pretensión británica sobre su territorio. El Segundo Congreso Continental pasó a ser el Congreso de la Confederación con la ratificación de los Artículos de la Confederación (1 de marzo de 1781). lo que equilibró las fuerzas entre los contendientes. o su valor en oro o plata. El federalista tira del pilar de la democracia. ratificado por Gran Bretaña y por ese nuevo gobierno nacional. Dibujo satírico que representa a Washington advirtiendo a los dos partidos opuestos que si siguen forzando los pilares del edificio político.38 Se ha destacado el papel de las tertulias. La imagen. soy un amigo de la paz". diciendo "este pilar no se sostiene. preguntaba uno mientras se quemaba al beber una taza de café muy caliente. estoy determinado a apoyar una guerra justa y necesaria". 26 de septiembre de 1778". éste caerá. según una resolución aprobada por el Congreso en Filadelfia. lleva la palabra latina PERENNIS("perenne"). or the Value thereof in Gold or Silver. reales de a ocho]. y que suele denominarse como Senatorial saucer -"platillo de café senatorial"-) refleja una conversación que tuvo lugar entre Jefferson y Washington. Su contertulio le respondió: "Para eso mismo que estás haciendo" (o sea. tanto terrestres como navales. Los dos principales ejércitos británicos fueron vencidos por el Ejército Continental (George Washington) en Saratoga (octubre de 1777) yYorktown (octubre de 1781). en el ambiente intelectual de la Ilustración. diciendo "este pilar debe caer. los británicos tan solo pudieron controlar unas pocas ciudades costeras durante un periodo de tiempo extenso.39 . "¿Para qué sirve el Senado?". El 4 de julio de 1776. 1779). 1778 ("este billete titula al poseedor para recibir cincuenta dólares españoles acuñados [o sea. y pedía otra taza vacía para templar en ella el líquido (o bien vertía un poco en el platillo de su propio servicio y lo bebía allí). El demócrata-republicano tira del pilar del federalismo. para la segunda lectura de las leyes que permita una reflexión atemperada). 1778)37 y con el reino de España (Tratado de Aranjuez. Una famosa anécdota (posiblemente apócrifa. que debatían la oportunidad de introducir dos cámaras. This Bill entitles the Bearer to receive Fifty Spanish milled Dollars. originalmente una confederacióncon un gobierno representativo seleccionado por las asambleas legislativas de cada Estado.

y antifederalistas -Patrick Henry.40 Los complejos detalles del nuevo sistema político. Entre 1792 y 1824 ya estaba configurado un First Party System ("primer sistema de partidos") dominado por el Partido Federalista hasta 1800 (Alexander Hamilton) y desde entonces por el Partido Demócrata-Republicano (Jefferson y Madison). pero en la época revolucionaria había dos tendencias marcadas (federalistas -James Madison.43 Los nuevos conceptos de democracia y republicanismo produjeron una agitación de la jerarquía social tradicional y crearon una nueva ética pública que conformó la esencia de los valores socio-políticos estadounidenses. que sustituyó a los Artículos de la Confederación: La soberanía nacional se reconocía como residente en el pueblo (We. Richard Henry Lee-). Los derechos civiles y políticos quedaron reconocidos tal como se concebían por los revolucionarios (influenciados por el contractualismo de Rousseau). el bicameralismo y un sistema judicial basado en jueces independientes41 y juicio por jurado. el pueblo"-.El nuevo sistema político y social[editar] La revolución estadounidense supuso para esa joven sociedad una serie de grandes cambios intelectuales y sociales. 1791). se confiaba la garantía de la libertad individual y de la personalidad de los Estados miembros en la separación de poderes entendida como un complejo equilibrio institucional (checks and balances) cuyos puntos esenciales eran el federalismo. y que venían planteándose desde la Declaración de Derechos de Virginia (12 de junio de 1776) no se resolvieron hasta los debates de la Constitución (1787) y sus primeras 10 enmiendas (Bill of Rights -"carta de derechos"-. no el de cada Estado. Benjamin Franklin. mientras los debates políticos se centraban en el reparto de funciones entre Estados y Federación y el grado de participación popular. aunque se consiguió una notable estabilidad mediante la elección del prestigioso general Washington para ejercer la presidencia de la Convención de Filadelfia (1787) y las dos primeras presidencias de los Estados Unidos (1789-1797). libertad y búsqueda de la felicidad" -Life. liberty and the pursuit of happiness-).44 compartidos con un altísimo nivel de consenso y permanencia más allá de su cumplimiento en la realidad. rebelión del whisky.y resumidos en la de Independencia en una lapidaria expresión de Jefferson: "vida. 1786. el presidencialismo. the people "nosotros. como los nuevos ideales republicanos que. 1835) y que posteriormente se englobaron en la popular expresión american dream ("sueño americano"). como derechos naturales e inalienables42 (proclamados desde la Declaración de Derechos de Virginia -redacción de George Mason. . John Adams o Thomas Paine) fueron asimilados por la población. La formación de partidos institucionalizados no se produjo hasta la década de 1830. 1789). debatidos por los "padres fundadores" (políticos e intelectuales ilustradoscomo Thomas Jefferson. sino el del conjunto que pretendía conseguir una "más perfecta unión"). John Jay. incluso algunos de los más liberales temían que la pretendida democracia degenerara en unaoclocracia (rebelión de Shays. que ya describió Alexis de Tocqueville (La democracia en América.

la sujección de loscargos públicos a un mandato temporal e institucionalmente limitado y a elección popular.45 Historiografía[editar] . Entre ellos están el igualitarismo ante los orígenes sociales (o igualdad de oportunidades. Constitución (remarca sus primeras palabras: We the people -"nosotros. 1787. conceptos de "imperio de la libertad". 1774. el pueblo"-). and Termination of the American Revolution. Artículos de la Confederación. Las primeras enmiendas (Bill of rights). 1788. Asociación Continental (The Association entered into by the American Contiental Congress in Behalf for all the Colonies -"La Asociación concertada por el Congreso Continental Americano en nombre de todas las Colonias"-). mientras se dio continuidad al esclavismo y se procuró la expansión territorial frente a losindígenas americanos y la América española (expedición de Lewis y Clark. Progress. Declaración de Independencia. 1778. la responsabilidad individual y la ética del trabajo. la prensa libre y el derecho a la posesión de armas.de la Declaración de Independencia). expresada en el all men are created equal -"todos los hombres son creados iguales". Mercy Otis Warren. "doctrina Monroe". Tratado de alianza. 1781. 1805). la propiedad y la iniciativa privada. 1776. 1791. la libertad de creencias yseparación entre iglesias y Estado.Coinciden en gran medida con los valores burgueses identificados por la sociología del siglo XIX (Max Weber La ética protestante y el espíritu del capitalismo). el respeto a la libre competencia. WASP -"blancos. Federalist Papers. "destino manifiesto"). anglosajones y protestantes"-). Se conformó un ideal deciudadanía en los mitificados "padres peregrinos" (los primeros colonos de Nueva Inglaterra. una publicación "de partido". que a su condición femenina suma ser uno de los primeros historiadores de la "revolución americana" (History of the Rise.

al de una historia reivindicativa de los grupos "invisibilizados". Head of a Negro ("cabeza de un negro"). El edificio. The Massachusetts Spy. los han analizado con múltiples metodologías e interpretado con muy distintos. La institución. El Philosophical Hall de la American Philosophical Society. los Estados Unidos destacan por la imposición de su "poder blando" a través de todo tipo de productos culturales. según corresponde a cada escuela historiográfica. y muchos han sido ya citados en el artículo. Willard (finales del siglo XIX). los historiadores han rastreado todo tipo de hechos históricos en todo tipo de fuentes. retratado porGeorge Romney. fundada por Franklin y John Bartram(1743). está construido en "estilo federal" (1785-1789). Arte y cultura. una de las revistas científicas más prestigiosas. de John Singleton Copley. en un verdadero florecimiento de la prensa. incluso opuestos enfoques. de A.50 las artes. La Ilustración americana[editar] Artículo principal: Ilustración en Estados Unidos.La historiografía de la revolución estadounidense o americana46 es abundantísima. Betsy Ross cosiendo la bandera de los Estados Unidos.    Nativos americanos en la revolución estadounidense (indios en la revolución americana)47 Afroamericanos en la revolución estadounidense (negros en la revolución americana)48 Mujeres en la revolución estadounidense (Republican motherhood)49 Joseph Brant. pero hubo muchos otros. tuvo como miembros a la mayor parte de los "ilustrados americanos". más recientemente. 7 de julio de 1774. marcada por un lenguaje políticamente correcto. la ciencia y la tecnología. The Rights of Colonies Examined (1764). Tras el predominio de la historia política y militar se pasó al de la historia económica y social. 1776. 1777.51  Stephen Hopkins. especialmente los audiovisuales (cine histórico). M. deSamuel Vaughan. . Además de los productos académicos. Yankee Doodle o Spirit of '76. Desde 1777 se publican las Transactions of the American Philosophical Society. como corresponde al periodo fundacional de una nación que ha pasado a ser el centro de la producción en todos los campos (también en el intelectual). En los más de doscientos años que han transcurrido desde la época de la revolución. La mayor parte de los intelectuales y artistas de la época tuvieron un gran protagonismo institucional.

53   John Dickinson. y M'Fingal (1775– 1782). a man who never said a foolish thing in his life ("un hombre que nunca dijo una tontería en su vida"). commonly called The Boston Port Bill.The Political Catechism (1777). The Progress of Dulness (1772–1773). su primer canto (The Town Meeting) se publicó en 1776. Grabado alemán de 1784. The Rights of the British Colonies Asserted and Proved (1764). de tema político.56  Philip Morin Freneau.57 Emporers and kings! in vain you strive Your torments to conceal The age is come that shakes your thrones.54  John Trumbull (poeta). The Republican Genius Of Europe. . Livingston. Tramples in dust despotic crowns. The Prophecy (1776). the Chancellor ("el Canciller"). A Vindication of the Conduct of the House of Representatives (1762).59         Charles Willson Peale (pintor y naturalista) Gilbert Stuart (pintor) John Trumbull (pintor) William Billings (compositor de himnos) David Rittenhouse (astrónomo y relojero) Benjamin Rush (médico) Robert Fulton (ingeniero e inventor) Quema de papeles sellados en protesta por la Stamp Act en Boston en 1764. Letters from a Farmer in Pennsylvania (1767-1768) Josiah Quincy. y entre los últimos está una Anarchiad que critica a los enemigos del gobierno central. James Otis. Considerations on Behalf of the Colonists (1765). publicó numerosos artículos en la Boston Gazzette. músico aficionado y popular satírico: A Pretty Story (1774). de Freneau. 58   Fisher Ames. Es quien popularizó el lema Taxation without representation is tyranny (que ya se usaba en Irlanda). y Observations on the Act of Parliament. with Thoughts on Civil Society and Standing Armies (1774).55  Francis Hopkinson.  Robert R. And bids the sceptre fail. sobre pedagogía. the most eloquent of the Federalists.52 Roger Sherman. the Poet of the American Revolution ("el poeta de la revolución americana").

 El Congreso declara la independencia de los 13 Estados unidos de Norte-América el 4 de julio de 1776.  Franklin es recibido en Versalles el 20 de marzo de 1778. Grabado alemán de 1784. Grabado alemán de 1784. .