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Los Puritanos y la Consejera.

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RESUMEN GENERAL Los escritos de los Puritanos constituyen un rico manantial de ayuda a la consejera bblica porque: (1) Estaban comprometidos con la autoridad funcional de la Escritura; la Biblia era el manual por excelencia para resolver todos los problemas del corazn. (2) Desarrollaron un sistema de diagnstico sofisticado y sensible para problemas personales, distinguiendo entre una variedad de causas fsicas, espirituales, temperamentales y demonacas. (3) Desarrollaron balance notable en sus terapias porque no se apoyaron en ninguna "teora de la personalidad" individual que no fuera las enseanzas bblicas sobre el corazn. (4) Fueron realistas sobre las dificultades de la vida cristiana, en particular conflictos relacionados con pecado remanente persistente. (5) Su enfoque no era solo conducta sino motivos y deseos subyacentes. El hombre es adorador, los problemas derivan de una "imaginacin pecaminosa" o de la creacin de dolos. (6) Consideraban que el remedio espiritual esencial era creer en el evangelio, usado tanto para arrepentimiento como para el desarrollo de un adecuado entendimiento propio. IMPORTANCIA DE LOS PURITANOS Por qu otorgarles consideracin especial? Porque constituyeron la Primera Escuela Protestante de Consejera Bblica. Toda persona que anhele cultivar consejera bblica debe adentrarse profundo en el estudio de los Puritanos. J.I. Packer, quizs uno de los pastores contemporneos ms versados en los escritos puritanos, lo dice as: "...los puritanos... eran fuertes justo donde los cristianos evanglicos de hoy son dbiles... he aqu hombres de poder intelectual fuera de serie, en quienes los hbitos mentales cultivados mediante sobria escolaridad estaban unidos a celo flameante por Dios y conocimiento minucioso del corazn humano." Los estudiosos bblicos de hoy no entienden el corazn humano, dice Packer, mientras que los consejeros no conocen la Escritura. Los Puritanos son una generacin entera de hombres que combinan ambas fortalezas. El contina: "Lo vaco de nuestro biblicismo se torna aparente una y otra vez cuando dividimos las cosas que Dios ha unido... predicamos un evangelio sin ley y una fe sin arrepentimiento... al enfatizar la experiencia cristiana hablamos de gozo, paz, felicidad, satisfaccin, quietud del alma, pero sin referencia balanceada con el descontento divino de Romanos 7, la lucha de la fe del Salmo 73, o cualquiera de las cargas de responsabilidad o providencias circunstanciales que caen sobre el hijo de Dios... consultan a sus pastores, y ste a su vez no les ofrece otro remedio que enviarlos al psiquiatra! Ciertamente necesitamos ayuda y la traicin puritana puede darla."

LECCIONES A CONSEJEROS 1. Los puritanos estaban comprometidos con la "autoridad funcional" de la Escritura en consejera. Consideraban la Escritura ms que suficiente para lidiar con cada aspecto bsico de problemas o condicin humana. John Owen brillaba producto de su experiencia pastoral y la diversidad de "casos" de su poca, pero agregaba una advertencia difcil de ignorar: nada substitua al estudio diligente de las Escrituras, a la meditacin sobre lo estudiado, la oracin ferviente, el sentir de las cosas espirituales y el conocer las tentaciones del alma propia, con observacin prudente a la obra de la gracia en el alma. Sin estas cosas, es vanidad toda pretensin de habilidad y deber en el oficio pastoral. Los Puritanos descansaban su consejera en la Escritura. Leer sus obras es un "laboratorio" excelente para estudiar consejera bblica, porque no tienen influencia alguna de modelos psicolgicos. Muchos, hoy en da, claman ser estrictamente bblicos en sus enfoques consejeros y sin embargo evidencian la fuerte influencia de Maslow, Rogers, Skinner, o de Ellis. Los puritanos no tenan competencia secular en el rea de consejera. Necesitamos considerar muy seriamente sus modelos. 2. Tenan un sistema plenamente desarrollado para diagnstico de problemas. Escritos y ms escritos de cientos de casos, de distintas condiciones espirituales y problemas personales diferentes. John Owen es muy representativo cuando ensea que cada pastor debe comprender los diferentes casos de depresin, temor, desaliento y conflicto del alma de los hombres. Esto es muy necesario para aplicar "las medicinas adecuadas que remedien cada lcera del temperamento". Los puritanos fueron verdaderos mdicos del alma. Sus estudios de la Escritura y del corazn humano les condujeron a elaborar finas distinciones entre condiciones y a clasificar muchos tipos y subtipos de problemas que requeran tratamientos diferentes. Condiciones sobre Discernimiento Thomas Brooks en su libro "Preciosos Remedios contra las Artimaas de Satans" [Precious Remedies Against Satan's Devices] y el "Directorio Cristiano" de Richard Baxter [A Christian Directory] son manuales clsicos. Brooks discute doce clases de tentaciones, ocho variantes de desaliento, ocho tipos de depresin, y cuatro clases de orgullo espiritual! La seccin sobre "Tentaciones" se dirige a cualquiera que lucha con patrones establecidos de pecado, en particular luchas contra patrones de adiccin. Como pastor, a menudo he consultado este manual para ayudar a personas confundidas que han cado en tentaciones viejas luego de aos de libertad. Invariablemente he descubierto que,

an habindose fortalecido contra un par de tentaciones, todava se hallaban indefensos contra otras ms de las que menciona el manual. La seccin sobre "Desaliento" aplica a personas que sufren de "cerebro quemado" as como de ansiedad, tristeza, decepcin. Brooks distingue entre el desaliento causado por la codicia, por falsas expectativas, por un espritu complaciente a los hombres, por la auto justicia, por la distorsin doctrinal, o incluso por una simple carencia de auto disciplina. Cuando escribe sobre "Depresin", lidia con personas cuya desesperanza surge de culpa o proveniente de "baja imagen de s mismos". Los Puritanos llamaban "acusacin" a esta condicin, cuando la conciencia y el diablo atacan a la persona en referencia a sus fallas y pecados. Brooks reconoce varios tipos de patologas de la conciencia: la conciencia idiotizada, la conciencia herida, la conciencia marchita, y la conciencia super escrupulosa. Por ltimo, la seccin sobre "Orgullo" discute varias formas de este grande pecado. Trae a la superficie casos de materialismo, de lujuria por el poder, de arrogancia intelectual, de amor por la ignorancia y crudeza, de amargura, y de celos. El Directorio de Richard Baxter es enorme en su alcance y comprensibilidad. Ocupa 900 pginas de finas hojas escritas a dos columnas. Permtanme ofrecerles este ndice general. ETICA CRISTIANA A. Para la persona no convertida 1. 20 direcciones para el no convertido 2. 30 obstculos que separan de Cristo a los hombres 3. 10 maneras en que el no convertido es engaado y cree que ha sido convertido B. Para cristianos dbiles 20 direcciones de cmo crecer en la gracia C. Direcciones Generales para Caminar con Dios D. Para luchar con "grandes pecados ms directamente contrarios a la santificacin" [races motivadoras que subyacen en patrones ms obvios de conductas pecaminosas]. 1. Incredulidad 2. Dureza de corazn 3. Hipocresa 4. Idolatra de la aprobacin; buscando complacer a otros 5. Idolatra del poder / influencia; orgullo 6. Idolatra de las posesiones; materialismo y afn 7. Idolatra de la apariencia fsica; sensualidad E. Luchando contra resultados de "races" pecaminosas (ms obvias conductas pecaminosas) 1. Control del tiempo (el pecado de perder el tiempo) 2. Control de los pensamientos a. pensamientos vagos

b. meditacin vs. introspeccin c. pensamientos depresivos 3. Control de las pasiones a. sobre dependencia ("amor pecaminoso") a cosas o personas b. descontento c. humor pecaminoso d. ira y amargura e. duda y desesperacin 4. Control de los sentidos a. glotonera b. adiccin a la bebida c. fornicacin e inmoralidad sexual d. lujuria e. regulacin del sueo 5. Control de la lengua a. procacidad, proferir juramentos b. mentiras y decepciones c. infantilismo/oera d. sarcasmo/burlas 3. 30 otros pecados de la lengua 6. Control del cuerpo a. trabajo y pereza b. deportes y recreacin c. moda y apariencia Esta es solamente la primera seccin del Directorio. Hay tres ms! "Economa cristiana" se refiere a relaciones cristianas: esposos y esposas, el empleador y el empleado, de padres e hijos. Adems, Baxter incluye aqu la relacin del cristiano con Dios, el estudio de la Biblia, la oracin, la comunin de los santos, los sacramentos, problemas de seguridad e inseguridad. En las secciones tercera y cuarta se refiere a cristianos en la vida de la iglesia, y finalmente, en "Poltica cristiana" define las responsabilidad social cristiana. Al llegar a este punto Baxter denota mayor madurez de pensamiento que otros puritanos (y la mayora de consejeros de hoy!), quienes caen en esquemas individualistas y a menudopietistas en sus enfoques sobre el discipulado. Al contrario, Baxter describe en detalle los deberes pblicos de discipulado de cristianos pobres y ricos, de quienes ejercen autoridad legislativa, de profesionales -abogados, mdicos, profesores-, y del personal militar. Discernimiento de Causas Los Puritanos fueron capaces de hacer distinciones finas para diagnosticar la raz causal de los problemas. El sermn de Baxter "Cul es la mejor manera de conservarse en contra de la melancola y la preocupacin excesiva?" [What are the Best Preservatives against Melancholy and Overmuch Sorrow?] discierne cuatro causas posibles de depresin (pecado, fisiologa, temperamento, actividad demonaca) en una diversidad de inter relaciones.

Baxter enumera una lista de pecados que alimentan la depresin. Primero seala inclinaciones pecaminosas ocultas como terreno para la misma: impaciencia, descontento, demasiado amor por el mundo material, egosmo, desconfianza en Dios, falta de sumisin real a la soberana voluntad divina. Concluye que cualquier culpa sobre la voluntad pecaminosa (por ejemplo una mala conciencia) es causa de depresin. Pero distingue cuidadosamente entre causas fsicas y espirituales de un problema: "en muchos sucede que una gran parte de la causa se debe a mal temperamento, debilidad, enfermedades del cuerpo -el alma se ve grandemente incapacitada por ello- pero cuando surge de tales necesidades fsicas, puede verse que la pecaminosidad es menor y menos peligrosa al alma, no deja de ser un problema, pero es menor". Luego seala algunas causas especficas del "excesivo afn" que se manifiesta como depresin. Incluye "dolor extremo, que el cuerpo es incapaz de soportar"; debilitamiento de las capacidades mentales (como la decadencia mental de personas muy ancianas); y "cuando el cerebro y la imaginacin enloquecen" por otras razones corporales. Demuestra balance notable. Baxter reconoce que algunas depresiones no se derivan de pecado o de fallas para manejar la vida de acuerdo a como Dios dice (de hecho, al final de su sermn sobre la depresin provee direcciones para el cuidado de la salud!). Pero por otra parte reconoce lo complejo de la relacin entre lo fsico y lo espiritual. En la cita mencionada dice que si la afeccin es de origen fsico "ser menos daina o peligrosa al alma". Hay grados de pecaminosidad y de responsabilidad. En algunos casos, cuando el dolor de una persona es moderado, su tristeza pudiera deberse a rechazar confiar en Dios. Pero si el dolor es violento e insoportable, el cuadro de histeria tendra poco pecado involucrado. Esto es muy instructivo. La investigacin moderna ha encontrado bases fisiolgicas para todo, desde adicciones hasta esquizofrenia hasta el egosmo. Por un lado existe el peligro de que los consejeros bblicos ignoren esta informacin e insistan que virtualmente todo problema deriva completamente de pecados deliberados. Pero por otra parte hemos de resistir la creciente tendencia a nombrar cada problema como "enfermedad", sobre la cual el paciente no tiene control y tampoco responsabilidad. Pero Baxter no ha terminado. Expone otras dos races como causa de depresin, "esta complicada enfermedad del alma". Temperamento es un factor. Algunos exhiben un "temperamento natural" timorato y apasionado, que si bien no es la causa primaria puede considerarse como inclinacin a la tristeza. Agrava el "excesivo afn" y ciertamente produce que las personas sean ms proclives al mal que otras.

Adems, enfoca su atencin en la actividad satnica como causa de depresin. "Debo sealar que la persona melanclica es sincera, a punto tal que el conocimiento de causa de la actividad satnica sera ms de consuelo que de tristeza". Ciertamente el diablo posee las almas de impos, pero tambin es verdad que intenta aciones frecuentes contra los santos. Estas acciones pueden incluir enfermedades del cuerpo (pone a Job como ejemplo) y tambin tentaciones que inyectan corrientes de pensamientos pecaminosos y blasfemos en la mente. Baxter seala con todo cuidado que Satans "no puede hacer lo que desea contra nosotros, pero que nosotros le otorgamos ventaja para hacerlo. No puede romper nuestra puerta, pero entrar si la dejamos abierta. Puede tentar fcilmente a una persona ...tranquila a la pereza, ...una colrica hacia la ira, ... una sangunea hacia la lujuria..." Es importante darse cuenta que Baxter no busca trabajar pastoralmente sobre Satans en forma directa, dirigindose a l autoritativa y directamente, comandndole, como algunos hacen hoy en da. En lugar de ello, el puritano busca "cerrar la puerta" que hemos dejado abierta al diablo. "La mayora de las acciones diablicas sobre el alma tienen a Satans como padre y nuestro propio corazn como madre." Baxter lucha contra la actividad satnica permitiendo que la persona atormentada no se sienta culpable por sus pecaminosos pensamientos e imaginacin (los cuales provienen de Satans), siempre y cuando tal persona no acte en pos de ellos. Intriga el balance provisto por Baxter. No cree que la actividad satnica deba ignorarse en el diagnstico y tratamiento. De hecho consuela a la persona afligida al mostrarle la mano de Satans en sus problemas. Confronta la actividad demonaca con oracin ferviente y estimula al creyente a usar la autoridad que posee en contra de conflictos espirituales. Muestra al creyente cmo eliminar los "agarres" que ha otorgado a Satans (como amargura, por ejemplo, ver Efesios 4:27; 2Corintios 2:10,11). Sin embargo, el puritano no califica la "posesin demonaca" como la causa principal de cualquier problema cristiano. Otro autor, Lovelace, desglosa el enfoque puritano cuando escribe que "el remedio ordinario pudiera no ser exorcismo sino consolacin en la plenitud de Cristo, incluyendo mejor entendimiento de nuestra autoridad contra agentes demonacos y fortaleciendo nuestra resistencia contra ellos en reas dbiles de nuestra personalidad." El balance de los Puritanos en el conocimiento de las races de problemas personales no se replica en la prctica pastoral de los evanglicos modernos. Los consejeros de hoy tienden a "especializarse" en alguno de los factores descritos por Baxter. Algunos delimitan el pecado personal como causa de casi todos los problemas. Otros han construdo un mtodo de consejera basado en el anlisis de "temperamentos transformados".

Otros ms han desarrollado "ministerios de liberacin" donde analizan problemas personales bsicamente en trminos de actividad demonaca. Y por supuesto, algunos evanglicos han adoptado por entero el "modelo mdico" de enfermedad mental, removiendo todo concepto de "culpa moral" del paciente, quien no necesita arrepentimiento sino el tratamiento de un mdico. Pero Baxter despliega ante nosotros una apertura objetiva para el descubrimiento de cualquiera de estos factores en el diagnstico y nos muestra que de hecho todos son factores esperables, usualmente presentes. Cualquiera de ellos podra ser principal, con el cual hay qu lidiar primero para luego combatir los dems. Vemos pues la sofisticacin del enfoque Puritano como mdicos del alma. Es verdad que a veces hacen ms distinciones de la cuenta (cualquier lector de un sermn puritano de 14 puntos podra reducirlos a tres o cuatro encabezados!). Pero por desgracia para los consejeros bblicos de hoy, a menudo se nos acusa correctamente de ser simplistas. Hemos de aprender de los cuidadosos mtodos diagnsticos de estos Padres de la Fe. 3. Los puritanos dieron soluciones balanceadas, no apoyadas en "teoras de personalidad" particulares. Hemos visto cun balanceados fueron en sus diagnsticos de causas de problemas personales. No debiera sorprendernos descubrir cun balanceados fueron tambin en sus prescripciones y tratamientos. Muchos consejeros cristianos tienden a reflejar enfoques seculares que, o fijan su atencin en los sentimientos (como el enfoque provisto por Rogers, centrado en el cliente), o lo hacen en las acciones (como el enfoque conductista de Skinner y colegas), o lo hacen en "raciocinio" (como las terapias emotivo-racionales de Ellis y Beck). Los Puritanos no caen en ninguna de estas categoras modernas. Considere la discusin clsica sobre tentaciones que hace Thomas Brooks en "Remedios Preciosos" [Precious Remedies]. Cada tentacin tiene races doctrinales. Brooks describe races de tentacin en falsos arrepentimientos, en entendimiento inapropiado de la santidad de Dios, y en el hueco entendimiento del pecado remanente. Muchas otras tentaciones tienen races sociales, por ejemplo malas compaas, la idolatra de buscar la complacencia de otros, o la desilusin provocada por lderes cristianos inconsistentes. Y muchas tentaciones provienen de pensamientos distorsionados sobre fuentes verdaderas de satisfaccin. Tendemos a "racionalizar el pecado como si fuera virtud." En cada caso Brooks considera de tres a cuatro "remedios", es decir enfoques de consejera. Algunos son conductas de "tareas en casa", como el alejarse de maas compaas. Otros son remedios de consuelo puro, como por ejemplo a la persona que repetidamente cae en pecado de la naturaleza. En lugar de slo exhortar al arrepentimiento, Brooks alienta tiernamente. Puntualiza que "incluso el ms

renombrado y ahora coronado de los santos, en sus das terrenales tuvo recurrencias en el mismo pecado. Una oveja tambin puede caer en el pozo, igual que un cerdo." Con gentileza, recuerda tambin al creyente desconsolado que ninguna experiencia de conviccin de pecado o incluso del amor divino puede "vacunar o asegurar el alma contra la posibilidad de recurrir en el mismo pecado". Hasta personas como Pedro, testigo de la gloria de Cristo en el monte, ms tarde le neg. Esta clase de consejera se dirige a traer consuelo y paz a la persona sujeta a dolor emocional. Con todo, los remedios de Brooks parecieran muy similares a la terapia "cognitiva". El puritano ve los problemas como debidos en gran medida a distorsiones doctrinales, a incredulidad, a mentiras que creemos de Dios y de nosotros mismos. Por lo tanto sus remedios son apasionados argumentos escriturales en los cuales confiar con fuerza y constancia de modo consciente contra las mentiras que estn dominando en el corazn. Urge constantemente al lector a "profundizar" en verdades particulares. Por ejemplo, reconoce que muchos son tentados a presumir de la gracia. Creen que "la obra de arrepentimiento es fcil, y por ende su alma no tiene que lidiar con pecado. Cmo! Supn que pecas -dice Satans- bueno, no es tan difcil regresar, confesar, estar contristado y pedir perdn". Brooks dice a la persona que se halla bajo el poder de semejante distorsin que recuerde cul es la naturaleza del diablo, un mentiroso. Antes de pecar, te dir que es fcil arrepentirse; pero despus de pecar te dir que arrepentirse es muy duro! Ambas cosas son mentira. "Ah almas, les tienta a pecar al sugerir lo fcil del arrepentimiento mientras socava hacia la desesperanza, y luego presenta el arrepentimiento como lo ms difcil del mundo, como un trabajo tan arduo para el hombre as como el cielo lo es el infierno, como la luz a las tinieblas. Oh que t fueras sabio para romper tus pecados con oportuno arrepentimiento! Arrepentirse es una obra que debe hacerse oportunamente, o nunca jams se lograr." En otro ejemplo explora el problema de la prosperidad de los malvados. Muchos cristianos se autocompadecen y pecan al ver la prosperidad de impos y sus vidas confortables. Brooks ayuda a que la persona tentada "observe la cuenta estricta que los hombres vanos habrn de rendir sobre los bienes que han disfrutado." Cita a Felipe de Espaa en su lecho de muerte, clamando "de qu me sirve toda mi gloria si soy atormentado en mi muerte?". Brooks recuerda al creyente ver las cosas desde la perspectiva de los juicios de Dios. Que no hay mayor miseria en esta vida que no haber padecido miseria ni afliccin, no haber experimentado la vara de Dios! (Oseas 4:7)." Poderosos argumentos para que el creyente "considere." Es un balance notable. Tal pareciera que los remedios de Brooks son semejantes a la terapia "cognitiva": cambio de ideas para aliviar ansiedad, miedo, depresin. Tal pareciera en ocasiones como un "conductista": cambio inmediato de patrones de vida.

La realidad es que Brooks no tiene miedo de profundizar buscando motivos y deseos. Consuela. Toma muy en serio estados emocionales. Luego entonces, es Brooks conductista, terapeuta cognitivo, consejero Rogeriano? No. No es ninguno de ellos. Su balance proviene del hecho de no ser controlado por modelos cognitivos sobre la personalidad ni por modelos conductistas. No considera que el pensamiento o la conducta o las emociones constituyan las porciones ms bsicas de la personalidad. Tampoco ofrece su propia versin terica de la personalidad donde interrelacione estos componentes en un patrn ntido de causa-efecto. Ms bien se concentra en el corazn (una palabra que a menudo intercambia con alma). Los "movimientos" del corazn son pensamientos, sentimientos y acciones. Los problemas se presentan cuando el corazn opera en incredulidad. Los problemas se solucionan cuando se "presenta" al corazn la verdad de la Palabra de Dios (terminologa de Brooks), e influye sobre los pensamientos as como la voluntad y emociones. Brooks instar a obedecer una verdad de inmediato y al mismo tiempo reflexionar y meditar hasta que el principio pensamientos e sentimientos, ambos. 4. Los puritanos fueron realistas sobre el pecado remanente, conflictos y problemas que son rutinarios en el caminar de la vida cristiana. La visin puritana del pecado Con pocas excepciones, fueron de teologa reformada. Crean en la depravacin radical del corazn humano y en la continua presencia del pecado remanente en el creyente. Los evanglicos de hoy no suelen reflejar este realismo debido a un nebuloso entendimiento de lo que es el pecado. En algunos crculos, la tendencia es catalogar la conducta compulsiva fuertemente arraigada como posesin demonaca o algo semejante y rechazar que un creyente verdadero pueda experimentar tal conducta. Otros evanglicos adoptan el "modelo de enfermedad" para cualquier adiccin. Esta visin absuelve al paciente de responsabilidad: es la vctima de condiciones biolgicas o algn otro severo trauma sufrido en su niez. Estas ideas presumen una visin no-Agustiniana sobre el pecado (como acciones voluntarias, de la voluntad). Tal visin teolgica del pecado que no lleva al inmediato arrepentimiento y a esfuerzos de disciplina personal se considera demnico o fsico (o imposible!). Pero los Puritanos, debido a su conocimiento del pecado remanente (la carne), reconocan la existencia de problemas profundos asociados a pecado y que solamente habran cambios como resultado de la gradual "penetracin de la verdad." Para analizar la visin y entendimiento del moderno super optimismo evanglico de la vida cristiana basta con hojear los ttulos de los materiales ms populares sobre discipulado. Por citar un ejemplo, el material de Los Navegantes "Diseado para Discipular" [ The Navigator's Design for Discipleship]. Este material se utiliza

como parte de un curso de dos aos llamado "Series 2:7". Todo el programa de dos aos dedica slo tres captulos al tema de juicios y conflictos con el pecado. Contraste lo anterior con el concepto puritano "diseado para discipular" del Directorio de Baxter. Baxter analiza a profundidad el deslizamiento y la prdida de seguridad (el sentido de estar distanciado de Dios). Provee inventario especfico de los "grandes pecados" (incluyendo materialismo y orgullo, no mero sensualismo), provee ayuda contra tentaciones, los "beneficios de las aflicciones", e instrucciones maravillosas para confrontar la muerte. Mientras que el material de Los Navegantes asume una existencia general tipo clase media, segura, Baxter enfoca los problemas particulares del pobre, del rico, del oprimido, as como del profesional. Y Baxter no es un autor aislado en este "realismo". Otros dos textos puritanos son clsicos sobre el tema de la depresin (Thomas Goodwin's A Child of Light Walking in Darkness y William Bridge's A Lifting Up for the Downcast). Ambos asumen que el cristiano verdadero con "verdadera paz" atravesar perodos desrticos -tiempos donde se ha escondido la luz de Dios. Bridge cita diversas causas en la prdida de paz: (1) "grandes pecados" (conducta pecaminosa obvia) (2) "debilidad en la gracia" (aumento del orgullo y deseos idoltricos subyacentes) (3) "negligencia en el deber" (de disciplinas bsicas en los medios de gracia) (4) "falta de seguridad" (acusaciones demnicas sobre la consciencia) (5) "tentaciones" (6) "desercin" (distanciamiento deliberado de Dios con propsito de disciplina) (7) "afliccin" (8) "inutilidad" (falla en usar dones para ministerios) (9) "desalientos derivados de la condicin misma" (deprimirse porque se est deprimido!) El dominio del pecado En esencia, la causa principal del realismo puritano deriva de su total entendimiento sobre la naturaleza del pecado remanente. Las cuatro obras de John Owen le convierten en el maestro por excelencia: "Sobre la Mortificacin del Pecado en el Creyente", "Sobre Tentaciones, su Naturaleza y Poder", "Naturaleza, Poder, Decepcin y Prevalencia de los Remanentes del Pecado en Creyentes", y su "Tratado sobre Los Dominios del Pecado y la Gracia" [Of the Mortification of Sin in Believers, Of Temptation: The Nature and Power of It, The Nature, Power, Deceit, and Prevalency of the Remainders of Indwelling Sin in Believers, and A Treatise on the Dominion of Sin and Grace.]. Para Owen, la principal diferencia entre creyentes y no creyentes es la ruptura del dominio del pecado (Romanos 6). Sin embargo, en el creyente permanece la influencia del pecado con sus mismas tendencias bsicas, aunque debilitadas. Por lo tanto hay dos problemas pastorales: convencer de su ubicacin a quienes todava estn bajo el dominio del pecado y convencer de su nueva ubicacin a quienes ya no estn bajo el dominio del pecado. Un buen consejero bblico debe prepararse para ambas tareas con sumo cuidado.

Cules son los signos del dominio del pecado? Para Owen, algunas veces el dominio es muy discernible ...como en el caso de quienes visiblemente entregan sus miembros a ser instrumentos de injusticia y pecado. Una vida abiertamente licenciosa muestra a tal persona sujeta al dominio del pecado -sin importar lo que diga. Pero Owen rpidamente nos muestra que el dominio del pecado no siempre es evidente. Una vida de moralidad externa, de inters en estudios bblicos, de gozo en los deberes religiosos, y de arrepentimiento de pecados externos no son sinnimos de estar libres del dominio del pecado (todos estos signos pudieran estar presentes y sin embargo que el pecado reinara en tal persona). El pecado reina cuando la "imaginacin" (es decir los motivos) del corazn se halla controlada por el pecado. Los patrones bsicos de la imaginacin pecaminosa son tres, segn Owen: (1) "orgullo, auto-exaltacin, deseo de poder y de grandeza", (2) "sensualidad y falta de limpieza de vida", (3) "incredulidad, desconfianza, pensamientos duros acerca de Dios". Egosmo, auto-gratificacin, voluntariedad. Si bien el creyente ya no est bajo el dominio del pecado, sin embargo no escapa a su influencia. La influencia tiene poder real, permanece en el creyente aunque est destronada. La "carne" se refiere a esa corrupcin remanente que anhela ser Dios en lugar de colocarse bajo Dios. Es un principio de aborrecimiento a Dios. Egosmo, auto-gratificacin, voluntariedad estn presentes en cada uno de nosotros. Como cristianos hemos de aprender a detectar la carne y sus operaciones cuando, como en las races de viejos rboles, penetra y enreda la vida por debajo de la superficie. A menos que seamos capaces de discernir tales races, nos controlarn y distorsionarn y nos harn realizar incluso deberes piadosos con motivaciones falsas. Egosmo, auto-gratificacin y voluntariedad deben discernirse cada vez que aletean y afectan nuestra conducta, relaciones, actitudes, posturas. Los puritanos no se asombraran con las revelaciones sobre lderes cristianos (aparentemente) efectivos en inmoralidad sexual. Ellos saban cun fcilmente es que un cristiano verdadero haga su ministerio y buenas obras bajo el control de la carne. Lovelace: "no es sorpresa darse cuenta que muchas congregaciones llenas de personas regeneradas estn, sin embargo, medio muertas en lo espiritual, puesto que la vida espiritual demanda metanoia, una nueva mente arrepentida, y esto requiere mucho ms que programar el corazn contra las sombras expresiones del pecado -como cuando el creyente recin es convertido... muchas congregaciones de cristianos profesantes estn saturadas de esta clase de justicia muerta... justicia superficial que no proviene de fe y accin renovadora del Espritu, sino de orgullo religioso condicionado conforme a tradiciones..." Cmo entonces establecer diferencia entre dominio del pecado y pecado remanente en el creyente? Owen escribe cun crucial es para un consejero poder decir la diferencia. Especialmente importante porque el pecado puede ser ms violento y en apariencia ms fuerte porque ha sido destronado y est muriendo.

Owen primero ensea que el dominio del pecado se nota en la "dureza de corazn." Los creyentes que pudieran sufrir la influencia del pecado se entristecen de sus propias motivaciones pecaminosas. Tal tristeza y preocupacin de su pecado es signo saludable de que esta persona no est bajo el reinado del pecado. Tambin, puntualiza que el creyente verdadero experimenta "mortificacin": reconocen y trabajan en sus motivaciones pecadoras y no solamente en su conducta externa. "Cuando las nicas restricciones sobre el pecado son las consecuencias de las acciones, el pecado tiene dominio sobre la voluntad." Los Puritanos (y Owen no es la excepcin), fueron preocupados al extremo para clasificar todo. Pero incluso Owen admite que hay un tipo de "condicin intermedia" en la cual es imposible decir si una persona est bajo el dominio del pecado o si ha cado en una prdida de poder espiritual irrecuperable con los medios ordinarios de la gracia. Por ejemplo el caso de David en los meses posteriores a su adulterio con Betsab. En tales casos un pastor debe enfrentar a la persona como lo hizo Natn, advirtindole en los ms fuertes trminos sobre el peligro. Por supuesto, el tipo de consejera para quienes estn bajo el dominio del pecado es evangelismo. Owen nos dice que estas personas estn adoloridas por las consecuencias de su pecado, pero son incapaces de ver su pecado como pecado. Necesitan la presentacin clara y directa del evangelio.