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El derecho humano al agua: situación y retos de futuro

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Directores: Mikel Mancisidor y Carlos Fernández-Jáuregui Coordinadora editorial: Natalia Uribe

Este libro ha recibido el apoyo de la Dirección de Cooperación al Desarrollo del Departamento de Vivienda y Asuntos Sociales del Gobierno Vasco.

Traducción: Ricardo López Casanueva e Isabel Conde Viña, de Tranvía Legal English. www.tranvialegalenglish.com. UNESCO Etxea agradece a Nadia Mujica, Bethzabé Rodríguez y Michael E. Granadillo su colaboración voluntaria a la preparación de esta publicación. El papel utilizado para la producción de este libro es 100% reciclado, sin blanqueantes ópticos y libre de cloro.

Este papel cumple los requisitos ambientales y sociales necesarios para formar parte del proyecto “libro amigo de los bosques”, cuya finalidad es promover la conservación y el uso sostenible de los bosques primarios. los ultimos vírgenes del planeta. Las emisiones de gases de efecto invernadero generadas por el consumo de papel y la distribución de esta publicación son compensadas a través de la asociación EKOPASS de lucha contra el cambio climático mediante proyectos de reforestación, desarrollo y género en kenia ejecutados por la ong green belt movement.

La Oficina de Naciones Unidas para el apoyo al Decenio Internacional para la Acción “El agua, fuente de vida” 2005-2015 está ubicada en Zaragoza, España. Su objetivo principal es promover los esfuerzos y compromisos internacionales relacionados con el agua para 2015, incluyendo los Objetivos de Desarrollo del Milenio de reducir a la mitad la proporción de personas sin acceso al agua segura y a saneamiento para ese año, parar la explotación no sostenible de los recursos hídricos y desarrollar planes eficientes de gestión integrada de recursos hídricos. También tiene como propósito comunicar e informar sobre el trabajo de Naciones Unidas en agua y saneamiento a los diferentes actores, así como aumentar la conciencia sobre estos elementos esenciales para la vida. Para más información: www.un.org/waterforlifedecade UNESCO Etxea, Centro UNESCO del País Vasco, es una organización no gubernamental vasca de vocación internacional que trabaja por la cultura de paz, el desarrollo humano sostenible y los derechos humanos en los ámbitos local y global. Para ese fin participa activamente en procesos e iniciativas internacionales; fomenta la interrelación transformadora entre la sociedad vasca y la comunidad internacional (especialmente la UNESCO y las NN UU); y aporta opinión y criterio propios, por medio de la investigación, la incidencia, la formación, la innovación y la divulgación. En relación al agua, cuenta con dos líneas de trabajo: “Agua y desarrollo humano sostenible” y “Derecho humano al agua”. Para más información: www.unescoeh.org.

. . .. .. . Por qué el derecho al agua es algo más que un grito María Eugenia Rodríguez Palop ... ... .... ... una idea a la que le ha llegado su momento Maude Barlow ..... . . . . ..... ... . . .. .. ...... 9 El agua.. ... .. ... .... .... .. ...... 17 Entre el poder y la pobreza: agua para el desarrollo humano Cecilia Ugaz .... ..... . .. . . . .. . ... ... ..... .. . . .... ... .. . ... ... . .. ....... . .. 133 Agua y privatización: un enfoque de derechos humanos Felipe Gómez . . . . ..... . .............. . ..... ...... .. ... ... . .... . ........ .. 207 213 Bibliografía recomendada 5 . . . .. .... ....... ..Jáuregui y Alberto Crespo . . ..... .. .. 83 Entre las necesidades y los derechos..... . 189 Epílogo: Los retos pendientes para el desarrollo del Derecho Humano al Agua María Francisca Izé-Charrin .. . . .. . .. . .. . . ..... fuente de vida” 2005-2015 en materia de derecho humano Helena Caballero Gutiérrez y Fernando Díaz Alpuente .. ...... . . .. .. .... .................. . . .......... .. ......... ..... 55 Los paradigmas del agua Mikel Mancisidor . .... ......... . ... ... ...... ... . ........00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 5 Índice Presentación Carlos Fernández.......... . .... . ........ ..... .... . ... ..... .......... ......... .... . ... . recurso único Carlos Fernández. .. . ....... . .... . .. . . ... . 175 Los retos del Decenio Internacional para la Acción “El agua. 161 El derecho humano al agua. . . .. . .. . ... ... ... ... .. .. ... . .... .... ... .. . ...... . .. .... ... ......... . . ....... ....Jáuregui y Mikel Mancisidor ... ......... . . ... . . .. ...... . ... 109 El derecho humano al agua y al saneamiento – ventajas y limitaciones Thorsten Kiefer y Virginia Roaf .... .... .. .... . .... ... ... .... .. . . 37 Los derechos humanos y las crisis mundiales del agua: de la ley a la práctica Malcolm Langford ........ .... .. . .. .. ........ ..... . .....

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00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 7 Presentación .

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7. p.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 9 El agua segura y el saneamiento básico son necesidades humanas esenciales cuyo disfrute universal no es una mera cuestión técnica. La negación del disfrute del derecho humano al agua tiene consecuencias graves para el desarrollo humano. las enfermedades relacionadas con la falta de agua provocan la pérdida de 443 millones de días escolares. se cuentan por millones el número de mujeres y niñas que deben dedicar horas al día en ir en busca de agua. en la política y en la gobernabilidad. a una falta de recursos o capacidades técnicas. el medioambiente. 2. Más de 1. sino que radica en la pobreza y la desigualdad. la educación y la pobreza.600 millones no tienen acceso a un saneamiento adecuado. puso de relieve. promovido y protegido por las autoridades públicas y la comunidad internacional.3 El agua segura –y sobre todo el saneamiento básico– a pesar de haber encontrado hueco en los importantísimos Objetivos de Desarrollo del Milenio. Pobreza y la Crisis Mundial del Agua”. pobreza y la crisis mundial del agua. Informe sobre Desarrollo Humano 2006 Más allá de la escasez: Poder.2 que la crisis del agua no es debida principalmente a una escasez natural del recurso agua. El agua sucia y la ausencia de saneamiento es la segunda causa de mortandad infantil en el mundo (aproximadamente 1. no disfruta 1. Los informes 1 y 2 del WWAP están disponibles en: http://www.18.unesco. p. social o económica (siendo importantísimos cada uno de estos tres enfoques). sino un derecho humano que debe ser reconocido. la vivienda.800 niños mueren al año a causa de la diarrea). Informe sobre Desarrollo Humano 2006 Más allá de la escasez: Poder. la salud. pobreza y la crisis mundial del agua. perpetuando y agravando las desigualdades de género.100 millones de personas no tienen acceso a agua potable y segura y más de 2. la desigualdad. es decir. como ya venían anunciando los Informes del Programa Mundial de Evaluación de los Recursos hídricos (WWAP). Resumen.org/water/wwap/ 3. los conflictos. El Informe de Desarrollo Humano del PNUD de 2006. Resumen. 1 El goteo de datos podría continuar. “Más allá de la Escasez: Poder. 9 .

de nuevos y más eficaces actores. Efectos como la paulatina disminución en las precipitaciones en las regiones ecuatoriales —de nuevo África como uno de los continentes más amenazados5— o la cada vez mayor variabilidad en los fenómenos climáticos extremos. de cooperación internacional.4 La respuesta al reto del agua (“agua para todos”) requiere de financiación.ipcc.22. que aboga por la participación y el respeto al medio ambiente.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 10 del necesario protagonismo en los planes de reducción de la pobreza y sufren de una crónica financiación deficiente. Pocos son los países donantes que consideran este sector como una prioridad: el sector ahora cuenta con menos del 5% de la asistencia para el desarrollo. fuente de vida” 2005-2015. Además en este año 2008 coinciden algunos eventos e iniciativas que tenemos que saber aprovechar para impulsar el derecho humano al agua y este libro quiere ser una contribución a ello. 5. Se trata de un decenio para la acción. se aprobaron otros dos objetivos: 4. Las inversiones en agua y saneamiento quedan empequeñecidas ante los gastos militares. Maude Barlow. pero ante todo requiere de gobernabilidad y de ciudadanía. de economías ágiles y fuertes. protección y disfrute del agua entendida como derecho humano adquieren una importancia señera. En la Cumbre Mundial celebrada en Johannesburgo en 2002. En este contexto. entre otros aspectos. una de las autoras de este libro. Debemos ser capaces además de asegurar un acceso al agua segura sin comprometer otros factores. pero especialmente pensando en los más vulnerables. Nos encontramos en el marco del Decenio de las Naciones Unidas “El agua. los avances en el desarrollo de la conceptualización.ch/ 10 . Esos compromisos incluyen los objetivos de desarrollo del Milenio de reducir a la mitad para 2015 el número de personas que viven sin acceso al agua potable y detener la explotación no sostenible de los recursos hídricos. http://www. de innovaciones técnicas. Ibíd.. p. promulgando la gestión integrada de los recursos hídricos. hacen que estemos obligados con mayor apremio si cabe a dotar de instrumentos de defensa y protección para todos. 4º Informe del Panel Intergubernamental de Expertos en Cambio Climático IPCC . La urgencia se agrava por las consecuencias que el Panel Intergubernamental de Expertos en Cambio Climático de las Naciones Unidas nos anuncia acarreará el cambio climático global. ha afirmado que el agua como derecho humano es una idea a la que le ha llegado su hora. de gobiernos y autoridades fiables y honradas. que tiene como principal objetivo promover las actividades encaminadas a cumplir para el 2015 los compromisos contraídos en relación con el agua.

El Derecho Humano al Agua es –y debe ser considerado a todos los efectos como tal– uno de los Derechos Económicos. su necesidad y su utilidad. a la salud… Pero los avances de los últimos años han demostrado que esa situación de “dependencia” era insuficiente para un derecho de su importancia. foro estratégico de encuentro. A/RES/2200 A (XXI). Las dos instituciones que coeditamos esta obra estamos plenamente comprometidos con el éxito de la EXPO de Zaragoza y participamos activamente en ella con el fin. así como para identificar retos pendientes. El por aquel entonces recién creado Consejo de Derechos Humanos solicitó en noviembre de 2006 a la Oficina de la Alta Comisionada de Derechos Humanos. por el principio de economía del lenguaje. a mayo de 2008. El artículo de Helena Caballero Gutiérrez y Fernando Díaz Alpuente analiza en mayor profundidad los retos que enfrenta el Decenio en materia de derecho humano al agua. de 16 de diciembre de 1966. 6. 11 .00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 11 fomentar la ordenación integrada de los recursos hídricos y elaborar planes sobre la utilización eficaz del agua para 2005. El 2008 fue declarado Año Internacional de Saneamiento por la Asamblea General de las Naciones Unidas (GA resolución 61/192 de 20 de diciembre de 2006) para aumentar la conciencia de la importancia del saneamiento para la salud. En los años 2006 y 2007 se han dado pasos que este 2008 debemos consolidar. El Saneamiento es un contenido consolidado del derecho humano al agua y en este libro –y fuera de él– cuando hablamos. y reducir a la mitad para 2015 el número de personas que no tienen acceso al saneamiento básico. en diferentes eventos y contenidos. la dignidad y el desarrollo. En el 2008 celebramos el 60º aniversario de la Declaración Universal de Derechos Humanos. del derecho humano al agua. estamos refiriéndonos al derecho humano al agua segura y al saneamiento adecuado. de conformidad con su artículo 27. entre otros. de hacer presente el discurso del agua como derecho humano. El 60º aniversario constituye una excelente oportunidad para dar a conocer y evaluar los avances en el respeto y la promoción de los derechos humanos. y promover la adopción de medidas en todos los niveles. a la vivienda. Entrada en vigor: 3 de enero de 1976. Este año se celebra la EXPO Internacional de Zaragoza. participación e intercambio de experiencias que girarán en torno al “Agua y Desarrollo Sostenible”. Durante muchos años el derecho humano al agua ha estado medio oculto como contenido integrante de otros derechos que lo abarcaban: derecho a la alimentación. Sociales y Culturales (DESC) reconocidos y protegidos por el Pacto Internacional6 (PIDESC) de 1966 del que son parte. 158 estados que se encuentran obligados por él.

enlaza directamente el derecho humano al agua con los Objetivos de Desarrollo del Milenio (lo cual invita no sólo a hacer una lectura de ejercicio y disfrute -exigibilidad. una resolución impulsada por Alemania y España. A raíz de ese trabajo.” Los expertos independientes forman parte de los mecanismos de protección de derechos humanos de las Naciones Unidas conocidos como procedimientos especiales. sino. y se apuntan las cuestiones que requieren de una mayor elaboración. el 28 de marzo de 2008. tanto o más importante a la inversa. Para ello. designados por el Consejo de Derechos Humanos para supervisar las situaciones de derechos humanos en diferentes países o en relación a cuestiones específicas. Como parte de este proceso. en el que recibió más de noventa sugerencias y propuestas de los estados.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 12 un estudio detallado sobre el alcance y el contenido de las obligaciones de derechos humanos relacionados con el acceso equitativo al agua potable y saneamiento en virtud de instrumentos internacionales de derechos humanos. Instituciones Nacionales de Derechos Humanos. refuerza la lectura de género. el Consejo estableció la creación de un nuevo “experto independiente sobre la cuestión de las obligaciones de derechos humanos relacionados con el acceso al agua potable y al saneamiento. ONG. el 11 de mayo de 2007. el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas aprobó por consenso. organizaciones intergubernamentales. Se discute su alcance y contenido. empresas. fechado en 2007. la Oficina de la Alta Comisionada de Derechos Humanos abrió un proceso de consulta.org/documents/S/HRC/resolutions/ A_HRC_7_L_16. sobre Derechos Humanos y el acceso a agua potable y al saneamiento7. la OACDH organizó una consulta en Ginebra en la que tuvo la oportunidad de participar UNESCO Etxea. llama al experto a trabajar con las ONG. 12 . y con más de cuarenta copatrocinadores.doc. la naturaleza de esas obligaciones y su monitoreo.del derecho humano al agua. El mandato aprobado consolida la inclusión del saneamiento en el derecho humano al agua. La resolución está disponible en castellano en: http://ap. El informe resultante. 7. examina las obligaciones internacionales de derechos humanos relacionadas con el acceso al agua potable y saneamiento. gobiernos locales. y pide a las distintas instancias de Naciones Unidas que trabajan la cuestión del agua a coordinarse mejor y evitar duplicidades. anima a hacer una lectura de Derecho Humano de la Meta 10 del ODM-7). universidades y particulares.ohchr. A través de esta resolución. El informe termina con conclusiones y recomendaciones para fortalecer y poner en práctica el derecho humano al agua potable y saneamiento.

Intentaremos estar detrás (¡o delante!) del trabajo de ese/a experto/a -¡ahora tienen que acertar con su nombramiento. por la consideración del agua como derecho humano. La poco habitual colaboración entre ONG y agencias o programas de Naciones Unidas en iniciativas conjuntas como la presente. Carlos Fernández Jáuregui y Alberto Crespo en “Agua. fundaciones públicas y privadas. instituciones y personas que estén trabajando. Abordan la naturaleza de la crisis mundial del agua y las posibles respuestas para encararla. Pero ante todo debe ser una contribución para el desarrollo del derecho humano al agua y de su disfrute universal. Medio Ambiente. fuente de vida” 2005-2015 y UNESCO Etxea .00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 13 Celebramos la aprobación de esta resolución. la Oficina de Naciones Unidas de Apoyo al Decenio Internacional para la Acción “El agua. no perdamos la oportunidad!. que en este caso hemos logrado con alto grado de entendimiento.Centro UNESCO del País Vasco. La publicación va dirigida a todas aquellas personas organizaciones. Relaciones Internacionales. instituciones de la administración pública. académicos y ONG de referencia en el tema. con énfasis en el contenido del derecho humano al agua en el marco del derecho internacional de derechos humanos. Pero queda mucho por hacer. El libro comienza con un primer artículo dedicado a la consideración del agua como un recurso único para la vida. formándose o interesadas en el derecho humano al agua: ONG. es un ejemplo para lo que nos queda por construir juntos entre las Naciones Unidas y la sociedad civil en materia de agua… y en tantas otras. que pasaría entre otras cosas. La publicación se compone de diez artículos de representantes de las Naciones Unidas. quieren hacer una contribución significativa a la profundización teórica y la promoción del derecho humano al agua en el ámbito internacional. Derechos Humanos. 13 . Esta colaboración conlleva por tanto en sí misma un mensaje que es una apuesta. No pretende ser exhaustiva. Parece que se da así un nuevo impulso para que el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas apoye de manera más sostenida el derecho al agua y al saneamiento. En este contexto. sino más bien ofrecer algunas de las principales lecturas y debates actuales en torno a la cuestión. estudiantes de Cooperación Internacional. que animen a la reflexión sobre el estado de la situación y a explorar vías futuras para el reconocimiento y defensa de este derecho humano fundamental. que supone un avance en el reconocimiento y protección del derecho humano al agua y saneamiento.para asegurar que sabe sacar todo el provecho a las importantes posibilidades que el mandato ofrece y que nos presente en el décimo periodo de sesiones del Consejo (que es cuando corresponde) un informe con toda la potencia que su mandato le permite. etc. recurso único” exploran la oferta del agua en la naturaleza así como los usos del agua por parte de la sociedad. Esta publicación tiene como objetivo sensibilizar y difundir el mensaje del agua como derecho humano.

La autora presenta el coste humano de la crisis del agua para pasar luego a las consecuencias que esto tiene para alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio. subrayando que el mayor desafío es que su reconocimiento contribuya eficazmente a su implementación en la práctica. El artículo de Maude Barlow plantea la necesidad de un Convenio de las Naciones Unidas sobre el Derecho al Agua. defiende. nacionales e internacionales. y que supone. En los debates y conflictos relativos al agua encontramos. El auténtico reto es por tanto conseguir que la falta de acceso al 14 . Felipe Gómez analiza el impacto de los actuales procesos de privatización en el disfrute del derecho al agua. mayores cotas de democratización y descentralización (coordinada) así como un notable refuerzo de las políticas sociales. con el objetivo de establecer si el Derecho Internacional de los Derechos Humanos ofrece algún límite y alguna indicación respecto de las garantías mínimas de dichos procesos de privatización. Un derecho cuyo objeto de protección son intereses y bienes colectivos. y plantea que la articulación del derecho humano al agua ofrece una respuesta a las exigencias de las tres crisis. además de intereses enfrentados. Examina los avances legales. Malcolm Langford presenta la crisis mundial del agua bajo tres perspectivas: social. María Eugenia Rodríguez Palop argumenta en el siguiente artículo que el derecho al agua ha de ubicarse en el terreno de las necesidades y esto no es incompatible. Por último. así como los criterios que éste debería reunir para que fuera respaldado por un movimiento mundial en favor de la justicia del agua que está surgiendo con fuerza en todo el mundo. entre otras cosas. Cecilia Ugaz analiza el problema del agua desde el punto de vista de la teoría del desarrollo humano. con su consideración como derecho humano. el epílogo de María Francisca Izé-Charrin termina con los retos pendientes para el desarrollo del derecho humano al agua. Finalmente aborda las inversiones necesarias para calmar la sed de agua pero también de la inequidad que existe en este momento en nuestro planeta. distintas culturas del agua. fuente de vida” 2005-2015 en materia de derecho humano y repasan la situación actual en el marco de las Naciones Unidas. distintos paradigmas del agua. Mikel Mancisidor presenta los distintos paradigmas que existen en relación al agua y defiende un paradigma de agua como derecho humano que supera los estrechos límites legalistas e incorpora contenidos ecosistémicos y de democracia participativa. Helena Caballero Gutiérrez y Fernando Díaz Alpuente plantean los retos a los que se enfrenta el Decenio Internacional para la Acción “El agua. distintas formas de entender nuestra relación con ella.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 14 A continuación. medioambiental y anti-comercialización.

y la muerte . Confiamos en que esta publicación pueda contribuir a este propósito que todos los autores compartimos.de millones de seres humanos y que para ello el enfoque del agua como derecho humano resulte útil. Carlos Fernández-Jáuregui y Mikel Mancisidor Directores 15 .00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 15 agua potable y al saneamiento no sigan siendo la causa del sufrimiento .

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Ésta. En el vasto espacio exterior a la Tierra ha sido posible detectar al menos un centenar de variedades de moléculas complejas a través de sus firmas espectrales.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 19 El agua. 1. Los autores identifican los usos y usuarios del agua para entender la naturaleza de la demanda que presiona sobre el recurso. debido a su desigual distribución tanto en el tiempo como en el espacio. amoníaco. considerada principalmente como una crisis de gobernabilidad. inventariando todas sus formas de existencia y presentando la oferta de agua en la naturaleza. Se aborda esta crisis del agua. a pesar de ser abundante. hidrógeno. Esto implicaría una posición ante el agua no sólo de respeto. para avanzar a una comprensión y reconocimiento del agua como recurso único y soporte de la vida en el planeta y como derecho humano. existen en abundancia en todos los sistemas estelares de nuestra galaxia. sino una visión mas completa que permita superar su manejo como una mercancía. nitrógeno. identificando sus orígenes y planteando la necesidad de cambiar actuales modelos y patrones de comportamiento para encararla. 19 . protección y cuidado. planteando la crisis mundial del agua como resultado de un desequilibrio entre la oferta de agua del medio natural y la demanda de agua de la sociedad. recurso único Carlos Fernández Jáuregui Alberto Crespo Milliet Resumen Iniciando con un recorrido sobre la intrínseca relación entre el agua y la vida en su sentido más amplio. la vida. Sin embargo. El agua y la vida La vida orgánica es un complejo juego de construcción cuyos bloques elementales son moléculas de carbono. tal como la entendemos. el artículo analiza exhaustivamente este recurso desde una perspectiva global. parece ser un suceso discontinuo en el universo que está asociado íntimamente a las condiciones presentes en el planeta Tierra. oxígeno. resulta ser escasa para la satisfacción de las necesidades humanas permanentemente crecientes. y los elementos principales que las forman: carbono.

Un melón es 98% agua y un bebé 85%. Esta capa de ozono protegió a la Tierra de las radiaciones ultravioleta y favoreció la creación de moléculas de carbono más complejas. El protoplasma. 150. sales y otros compuestos químicos solubles. de tres elementos insustituibles y únicos: radiación solar en un estrecho rango. no podría respirar sin humedad en sus pulmones y la sangre no podría circular por sus venas. El agua ha sido el factor que creó en el planeta las condiciones para la vida y es directa e indirectamente el sustento de todas las formas de vida. activado por la radiación ultravioleta. El agua como sustento de la vida Así como el agua es vida la vida es agua. sin ella el ser humano no podría tragar ni digerir sus alimentos. una gran cantidad de agua invisible circula entre los países junto con la transferencia de bienes. El agua constituye del 50 al 99% de la masa de los organismos vivos.000 litros. A partir de ahí el camino para la vida orgánica y la evolución estaba abierto. 1. El agua es vida y es el recurso único y primigenio. transportando y descomponiendo en un perfecto proceso químico.000 litros de agua y producir un automóvil. La radiación ultravioleta proveniente del Sol. tenía sólo dos de esos elementos: agua y radiación. que es la materia básica de las células vivas. aún sin vida. agua en estado líquido y una combinación específica de gases en los que predomina el oxígeno y que forma una capa protectora alrededor de la Tierra: la atmósfera. Todo aquello que producimos y consumimos necesita determinada cantidad de agua para materializarse. se importan también los 150 litros que ésta necesitó para cre- 20 . El vapor de agua expuesto a la radiación ultravioleta de la luz solar durante millones de años se fue descomponiendo en hidrógeno y oxígeno. carbohidratos. además del sustrato molecular mencionado. Un pañal de bebé requiere 800 litros. además de la humedad contenida en el fruto. proteínas. una parte del cual. actuando sobre el agua de la Tierra creó vapor de agua. sobre los cuales actúa el agua. El comercio del agua no sólo está referido a la provisión de servicios municipales. disolviendo. las proteínas. consiste en una disolución de grasas. un microchip 32 litros y un kilogramo de vainilla la asombrosa cantidad de 96. se transformó en ozono (03) creando una capa protectora contra la radiación. un tomate es 95%. La Tierra primitiva. un elefante es 70% y una espiga de trigo 80%.1.000 litros.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 20 La vida terrestre requiere. El agua es el componente principal de la materia viva. Al importar una modesta banana. Producir un kilo de carne requiere 30. Los procesos biológicos que conocemos como “vida” no podrían existir sin el agua.

el agua dormida que simboliza la satisfacción. el agua juega un rol importante. En el cristianismo el agua tiene un sentido iniciático y de purificación que se asocia al primer sacramento. El derecho de Chafá. En la tradición judía. han roto la mística del agua.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 21 cer y madurar. a través de sus cualidades casi místicas. El simbolismo del agua Así como existe un agua para el cuerpo también existe un agua para el espíritu. tan presente y visible en el mundo antiguo y en sus religiones. la han separado de la naturaleza. El islam mantiene una relación de respeto hacia el agua y de reconocimiento de sus múltiples funciones vitales. Todo el simbolismo y sacralización del agua. 1. parece haberse perdido en el mundo actual. vehículo de purificación.2. Es posible imaginar entonces al mundo surcado por caudalosos ríos invisibles que transportan grandes cantidades de agua virtual.. disolvente del pecado. el riego agrícola y los procesos industriales. La creencia de que el hombre llega al mundo trayendo en sí un pecado de origen hace necesario que éste sea lavado previamente a su ingreso a la Iglesia y este lavado se realiza con el agua bautismal. razón de convivencia y principalmente un recurso otorgado por Dios a los seres vivientes.3. el deber y la decisión. el agua es origen y fuente de vida. Tomados de tres en tres dan lugar a ocho elementos. En el esoterismo chino las dos fuerzas opuestas. y Khên. de religión musulmana o no. La domesticación de los ríos. la posibilidad. dos de los cuales provienen del agua: Tui. el de la sed. los sistemas urbanos de distribución. el bautismo. indica que todo individuo. el agua se convierte en un bien económico sujeto a las reglas y condiciones del mercado. Al aplicarlo. El valor del agua La aducción. el agua corriente que simboliza el secreto. la inun- 21 . De su doble cualidad creadora y destructora sólo esta presente en el imaginario moderno el sentido amenazador y destructivo del agua enfurecida. 1. tendrá acceso al agua proveniente de pozo o curso de agua y podrá poseer toda el agua necesaria para saciar su sed y abrevar los animales. restaurar o conservar un estado de pureza. es vehiculo de purificación y permite. lo oculto. el yin y el yang se combinan de dos en dos para dar lugar a los cuatro elementos primordiales. el tratamiento y la distribución de agua a las ciudades tienen un coste —muchas veces elevado— y consecuentemente un precio. Para el musulmán.

—en la mayor parte de los casos el agua sólo puede ser gestionada a través de acciones colectivas— y la forma de sobrevivir en un entorno adverso es la cooperación en vez de la competencia. El fuerte enraizamiento de estos pueblos con la actividad agrícola y las condiciones extremas en las que sobreviven ha desarrollado una relación casi mística que trasciende la visión occidental del recurso. hidrosfera o litosfera.000 km3) del agua del mundo es agua dulce y de esta cantidad el 0. Particularmente en las comunidades de los Andes. 22 . Poco parece quedar de la veneración respetuosa y de los dioses del agua. sin embargo algo de esto aún subsiste en las sociedades de menor desarrollo.000 km3) se encuentra en los mares como agua salada. 31% es agua subterránea que incluye la humedad del suelo. Véase figura 1 anexo. El ciclo hidrológico El agua puede adoptar diversos estados físicos: líquido. 2. La naturaleza de la gestión del agua hace necesaria la existencia de organizaciones fuertes y sólidas. lo cual hace que esté en continuo movimiento sobre la superficie del planeta. sociales y religiosas y el símbolo de la identidad local.7% se encuentra en glaciares y nevados. 2. Un 71% de la superficie terrestre está cubierta de agua y un 97. Tan sólo el 2. adherida a la superficie de cristales minerales.1. Absorbida.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 22 dación.8 En todos sus estados el agua está sujeta a la fuerza de gravedad y a la acción de la energía térmica del Sol o del interior de la Tierra. reservorios y ríos. sólido (hielo) o estar combinada químicamente. De estos modelos el más conocido y relevante es el que se da en la superficie terrestre y describe el ciclo que transcurre el agua desde el mar hacia la atmósfera. Esta dinámica se conoce como el ciclo hidrológico del agua y no se presenta como un patrón único sino como varios modelos según se desarrolle en la atmósfera. gaseoso (vapor de agua). El Agua en el planeta La Tierra es el único planeta del sistema solar con agua superficial en estado líquido. el agua es un recurso único y poderoso. pantanos y permafrost y 68. 8. es el fundamento de las prácticas productivas.3% se encuentra en lagos.5% (35. a la tierra y su retorno al mar. Para los pueblos originarios de América la relación del hombre con el agua va más allá de un simple recurso utilizable.105. reproductivas. incluida en una estructura cristalina o adsorbida. el tsunami.105.5% del total de agua existente en el planeta (1 435.

000 km3 de agua circulan por la superficie del planeta cada año.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 23 En la corteza oceánica el ciclo consiste en la infiltración del agua por gravedad en fisuras de las rocas del fondo marino hasta alcanzar el flujo geotérmico que produce su ascensión convectiva generalmente en procesos hidrotermales.000 años 4. lo cual da una visión dinámica de su flujo. Véase figura 2 anexo. en su permanente movimiento en el planeta. 23 . En general el ciclo del agua es el proceso de transferencia de un tipo de reservorio a otro y puede ser descrito en forma temporal por el tiempo de residencia en cada reservorio. evapotranspiración. un área terrestre donde el aporte de agua es generado únicamente por la precipitación y en la cual el agua excedentaria fluye por un punto espacial único: la exutoria.000 años 2. Estos modelos no son ciclos cerrados pues existe entre ellos intercambio. precipitación y escorrentía. La cuenca como forma física del agua El agua.000 años 2 semanas a 10. El grafico muestra el ciclo por el cual 577.2.5 semanas 2 semanas 1 a 10 años 10 años 1 semanas a 1 año 1. El ciclo hidrológico superficial consiste de cuatro etapas: evaporación. CUADRO 1 TIEMPOS DE RESIDENCIA DEL AGUA Tiempos estimados de residencia de los recursos hídricos Agua biosférica Agua atmosférica Ríos Pantanos Lagos y reservorios Humedad del suelo Glaciares y hielos Mares Agua subterránea Fuente WWDR I 1 semana 1. En el interior continental el agua se mueve convectivamente por la actividad del magma terrestre y por las fuerzas tectónicas de la Tierra. fluye asociada a un espacio físico-geográfico denominado cuenca.

Oferta del agua en la naturaleza El agua es un recurso abundante en la naturaleza. El acuífero no es una realidad visible como la cuenca superficial pero no por eso menos importante dado que más de 10 millones de kilómetros cúbicos del agua no salada del mundo se encuentran bajo tierra y son fuente principal de abastecimiento en muchas ciudades. El ciclo hidrológico global es un sistema cerrado que se retroalimenta a sí mismo de forma que la sumatoria de entradas y salidas. La línea que separa las cuencas se denomina divortio aquarum o divorcio de las aguas. social. pero si esa misma gota cae un centímetro a la derecha de la misma línea. La oferta del agua utilizable por el hombre se da en dos planos en la naturaleza: el agua superficial y el agua subterránea. medianas o mezo cuencas y pequeñas o micro cuencas.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 24 En la antigüedad Platón y Aristóteles intentaron describir el ciclo del agua pero no fue sino hasta el siglo XVI en que Leonardo da Vinci realizó una correcta descripción del ciclo hidrológico al asociarlo a un espacio físico o cuenca. resulta ser un recurso escaso para la satisfacción de las necesidades humanas permanentemente crecientes. pero no coincidente a la cuenca superficial. Las cuencas pueden clasificarse según su tamaño en: grandes cuencas. ecológica y económica a partir de la cual se puede analizar y planificar el desarrollo de una sociedad. La cuenca es la realidad física del agua en el planeta y al ser el agua un elemento transversal a todos los fenómenos de la vida es también una unidad territorial. será siempre igual a cero. en un período de tiempo suficientemente largo. La entrada que da inicio al ciclo hidrológico es la precipitación pluvial. debido a su desigual distribución tanto en el tiempo como en el espacio. desembocará en el océano Indico. 24 . 3. Según sea el grado de detalle necesario para los procesos de análisis y planificación. polares y alejadas de los océanos (menos de 200 mm). En forma semejante. El término es bastante gráfico y como ejemplo una gota de agua que caiga un centímetro a la izquierda del divortio aquarum situado al este del lago Victoria acabará en el mar Mediterráneo. Véase figura 3 anexo. Sin embargo. se adopta uno de los tres niveles como unidad básica de estudio. el agua subterránea circula por un espacio físico determinado por las características geológicas y de permeabilidad del terreno: el acuífero o la cuenca subterránea. El patrón general de precipitación en el mundo muestra que ésta se concentra en las zonas tropicales (sobre 2.400 mm) y es menor en las zonas subtropicales.

• Glaciares y placas de hielo. que depende de las características de relieve de la superficie de la tierra y por la evapotranspiración. En el año 2000 existían en el mundo 48. En los últimos 15 años las superficies de estos glaciares han disminuido en más del 20%. El hombre desde la historia remota observó esos afloramientos misteriosos y les atribuyó propieda- 25 . La mayor parte del agua dulce de la Tierra está en glaciares y en los casquetes polares pero para efectos de su utilización es considerada como agua inaccesible. de los cuales 145 tienen una superficie mayor a 100 km2 y contienen 168. la facilidad de explotación y la renovación constante del recurso hacen que los ríos hayan sido históricamente las fuentes principales de abastecimiento humano. De los glaciares del mundo.1.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 25 3. • Ríos.000 km3 de agua.000 represas pequeñas. Una pequeña proporción de glaciares y placas de hielo contribuye a través del deshielo estacional al flujo de ríos y forma parte de la oferta de agua de la naturaleza. entre los cuales los vegetales realizan el mayor aporte.000 grandes represas de agua (altura mayor a 15 m) y cerca de 800. de los cuales más del 90% se encuentra en Perú y Bolivia son altamente sensitivos al cambio climático y están desapareciendo a una velocidad alarmante. Estos glaciares. Se estima que en el mundo existen cerca de 15 millones de lagos. Los 633 embalses mayores existentes regulan aproximadamente el 40% de la escorrentía de la Tierra. ha sido desde siempre una fuente importante a través de los manantiales que afloran a la superficie. Agua superficial El agua superficial es afectada por dos factores: el escurrimiento (escorrentía). Véase figura 4 anexo. 3. compuesta a su vez por la evaporación natural de las superficies de agua expuestas a la acción de los rayos solares y por la humedad que transpiran los seres orgánicos. Agua subterránea El agua subterránea. aunque invisible. Aunque la oferta natural de los ríos es pequeña en comparación a otras fuentes posibles. • Lagos y reservorios. incrementan el tiempo de permanencia del agua en 50 días. retienen cerca del 30% de los sedimentos de los ríos e incrementan la evaporación mundial del agua. Véase figura 5 anexo. una pequeña parte está situada en las zonas tropicales y es fuente importante de abastecimiento de agua para agricultura y ciudades. La mayoría de los grandes lagos del mundo se encuentran en el hemisferio norte.2.

Sin embargo. Sólo cuando la tecnología alcanzó un grado suficiente de avance. La figura siguiente muestra los porcentajes en los que se reparten el agua y la población en el mundo.4. El rango de aprovechamiento del agua potable como recurso es bastante estrecho en términos de salinidad. debido al largo tiempo de permanencia del agua en el acuífero. Tal es el caso 9. FAO. Cantidad La disponibilidad de agua para la población humana es altamente variable en las diferentes regiones del mundo como también lo es la concentración de población. agua que además no esta sujeta a la fuerte evaporación del agua superficial y está menos expuesta a la contaminación. La demanda de agua por la sociedad El agua ha sido definida como un bien finito. El cálculo del volumen de agua subterránea no es directo y los métodos de evaluación tienen amplios márgenes de error. contenido mineral.3. empezó a explotar (y sobre-explotar) este recurso y a utilizarlo intensamente. cuando ocurre. 3.9 La calidad del agua depende de factores como las condiciones geológicas. En 2004 se informó que cada 15 segundos muere un niño en el mundo por causa de enfermedades diarreicas o infecciosas relacionadas con la calidad y disponibilidad de agua potable. el clima. 4. Calidad Un componente importante de la oferta de agua es la calidad de ésta. la topografía. orgánico y bacterial. WaterAid 26 . los procesos biológicos propios de cada zona y en los últimos 200 años de la contaminación producida por las actividades humanas. es persistente y difícil de eliminar. lo cual significa más agua que toda la almacenada en lagos y reservorios. las cuales son permanentemente crecientes. 3. Se estima que actualmente el 50% del agua potable del mundo y el 20% del agua de riego provienen de fuentes subterráneas.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 26 des maravillosas. El resultado de esta combinación marca con mayor claridad la disparidad existente en el mundo. Se calcula que existen en el mundo entre 7 y 24 millones de km3 de agua subterránea. La definición económica de un bien lo asocia a su naturaleza escasa en relación a las necesidades que debe satisfacer. escaso y vulnerable. la contaminación. Véase figura 6 anexo.

Usos del Agua Generalmente el uso del agua se ha asociado a los sectores que la consumen. Consume el mayor volumen del agua utilizada en el mundo y es el menos eficiente en cuanto a la relación extracción—consumo. Actualmente se ha alcanzado la comprensión de que el medio ambiente requiere cantidades específicas del recurso para mantener la sanidad de los ecosistemas. La utilización del agua en actividades de recreación y para paisajismo. Es considerado como un uso no consuntivo en el sentido de que el recurso pertenece al medio ambiente. • Medio ambiente. cuerpos legales que sustentan esta posición. Uso consuntivo. • Transporte. A partir del reconocimiento del medio ambiente como usuario se han desarrollado. Es el sector más eficiente. Un análisis mas detallado indica que es posible identificar a los usuarios del agua con mayor precisión en los siguientes grupos: • Saneamiento (agua potable y alcantarillado). Agrupa a todos los usuarios que consumen el recurso en el proceso de producción de bienes. La utilización de los cursos de agua naturales o artificiales para el transporte. • Industria. La utilización de la energía hidráulica para la producción de energía. Uso no consuntivo. Referido básicamente al consumo humano corporal y considerado como el uso más importante del agua. la agricultura y la industria. Uso consuntivo. Uso no consuntivo. Uso no consuntivo. • Recreación. Uso consuntivo. tanto acuáticos como terrestres y es posible calcular con cierta aproximación estas cantidades específicas en términos de lo que se llama “caudal ecológico”. 27 . La demanda de este recurso ha crecido en el último siglo en forma paralela al crecimiento poblacional y esto ha dado lugar a un reconocimiento de la vulnerabilidad y finitud del recurso y de la magnitud de los efectos de la escasez.1. El reconocimiento del medio ambiente como un usuario del agua ha sido un proceso largo y penoso durante el cual la ecología del mundo sufrió daños considerables. De esta forma se ha planteado tradicionalmente que los tres consumidores principales del agua son el agua potable. • Energía. 4. • Riego (agricultura).00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 27 del agua. con mayor o menor énfasis en diferentes países.

2. 9. que demandan insaciablemente riego. 10. y en el ámbito de la toma de decisiones. • La competencia por el agua. Esto significa en términos directos un incremento sustancial en la calidad de vida del migrante y naturalmente un aumento en sus patrones de consumo. como en bienes de consumo y patrones de higiene. las más importantes serán las relativas a las formas de distribución y a la escala de prioridades de los usos del agua en términos del bien común y de los objetivos de desarrollo de cada realidad regional. tanto en alimentos. Todo eso ha producido un aumento explosivo de la demanda y a la vez de la contaminación del recurso hídrico. La tendencia mundial hacia la urbanización es visible y se percibe fácilmente que. Esto significa que sobre un recurso finito y escaso.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 28 4. El agua es un recurso multiuso y multiobjetivo. los niveles de consumo han aumentado sustancialmente. El hombre es el principal consumidor de agua del mundo y el origen de la presión que se ejerce actualmente sobre el recurso. En 1800. la población mundial era de 900 millones. La población mundial actual es de aproximadamente 6. En el siglo XIX Robert Malthus planteó sus lúgubres teorías sobre el crecimiento poblacional señalando un futuro en el cual los recursos no serían suficientes para sostener a la población. 28 . principalmente agua. Véase figura 7 anexo. sino también una oferta de servicios generalmente inexistente en la zona rural. sobre todo en los países de menor desarrollo. la ciudad es una alternativa atrayente para el habitante rural en la medida en que en ella encuentra no sólo una mayor diversidad de empleo e ingreso. Por otra parte. • Incremento en el uso del agua. los sectores usuarios deben competir por su uso. dos años después de la publicación del “Primer Ensayo sobre el Principio de la Población”. En ese mundo en crecimiento la cantidad del recurso hídrico neto permanece constante y la cantidad del recurso disponible ha disminuido por acción de la contaminación.000 millones de personas y las estimaciones más recientes de la Naciones Unidas indican que para el año 2025 será de 8. Las presiones de la demanda • Crecimiento de la población. 11 anexo. Véase figura 8.500 millones. aún en un mundo con elevados índices de pobreza.

1. Marco físico • Crecimiento de la población y aumento de la demanda. Véase figura 12 anexo.4 billones 800 millones 2 billones 211 millones 1 millón La crisis mundial del agua es el resultado de un desequilibrio entre la oferta de agua del medio natural y la demanda de agua de la sociedad.2 billones 2. indica que en los próximos 20 años. 29 . a través del uso de pesticidas y fertilizantes. Todo esto significa la descripción de un estado crítico que es perceptible a través de las realidades numéricas: CUADRO 2 CONSECUENCIAS DE LA CRISIS MUNDIAL DEL AGUA Población Sin acceso a agua segura Sin acceso a alcantarillado Desnutrida Sin energía doméstica Afectada por desastres naturales Que muere de malaria Fuente: WWDR I Cantidad 1. Los sectores más contaminantes son la agricultura. Para satisfacer esa demanda creciente la cantidad de agua que se capta aumenta constantemente. Origen de la crisis. la cantidad de agua disponible para todos decrecerá en un 30% y que el 40% de los habitantes del mundo actualmente no tiene la cantidad necesaria para el aseo mínimo. en particular la minería extractiva que contamina con metales pesados. • Contaminación del recurso. El incremento del consumo produce a su vez una mayor contaminación en el recurso hídrico. Este desequilibrio se da como resultado de la interacción del hombre con el Medio en un marco físico y en un marco de gestión del agua. 5. La Crisis del Agua El Primer Informe sobre el Agua del Mundo del Programa Mundial de Evaluación de los Recursos Hídricos de las Naciones Unidas. Como se analizó en los puntos anteriores. el recurso hídrico se encuentra sometido a una demanda creciente derivada del aumento de la población y del incremento en los niveles de consumo. y la industria.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 29 5.

producida por el consumo humano y por la agricultura. relativamente reciente. aumentando la temperatura media de la Tierra. tradicionalmente asociadas a la actividad agrícola y en niveles permanentes de pobreza extrema. Origen de la crisis. De todos los gases emitidos por la actividad humana que favorecen este efecto de invernadero. fueron origen de conflictos sociales que aún no han sido resueltos. La velocidad de los cambios actuales es demasiado rápida para permitir cualquier adaptación y tiene efectos devastadores sobre los puntos donde el recurso hídrico es más frágil y vulnerable. La utilización masiva de combustibles fósiles ha modificado la composición de la atmósfera al introducir en ella grandes cantidades de CO2. Esta modificación atmosférica hace que la radiación solar. que es naturalmente reflejada al espacio exterior. que acentúa intensamente los extremos climáticos y produce años anormalmente secos en algunas zonas y grandes inundaciones en otras. Perú. • Uno de los fenómenos notables que se perciben como consecuencia del cambio climático es la Oscilación Climática “El Niño”. Estas migraciones masivas y las condiciones degradadas de vida de los migrantes en ciudades que no contaban con capacidad de proporcionar servicios. • El clima del planeta ha estado sujeto a una permanente variación con ciclos extraordinariamente largos que permitían a las especies adaptarse paulatinamente a los cambios. Ecuador. sea retenida durante un tiempo mayor al normal. el CO2 constituye el 50%.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 30 • La contaminación orgánica. Afecta principalmente a la costa este de América del Sur y sus consecuencias son devastadoras en las poblaciones indígenas.2. 5. Bolivia. Desde comienzos de la década de los ochenta la ocurrencia del fenómeno originó procesos migratorios del campo a las ciudades en un esfuerzo desesperado de supervivencia de los campesinos afectados por la sequía. el fenómeno de “El Niño” ha tenido efectos intensos. involucra muchas dimensiones hasta ahora no con- 30 . • Cambio climático. principalmente agua potable. significa una disminución en el contenido de oxígeno del agua y se mide en términos del oxígeno bioquímico que las bacterias del agua deben consumir para eliminar los desechos. • El fenómeno de “El Niño” parece ser un proceso cíclico de la naturaleza cuyo período de recurrencia ha sido acortado drásticamente por el cambio de temperatura de la Tierra. Este concepto. Marco de la gestión La crisis del agua ha sido calificada como una crisis de gobernabilidad. En la zona andina. una alteración climática que produce incrementos de temperatura y decrecimiento de la precipitación en época de lluvias.

00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 31 sideradas en la gestión del agua. Cambiando el enfoque ingeniero e hidrológico con que tradicionalmente se ha realizado la gestión del agua. relativamente reciente. Este concepto. dispersa e incompleta. en todos sus niveles institucionales. vacíos y deficiencias en sus sistemas de información y gestión y la institucionalidad desde la cual manejan el agua es generalmente confusa. De otra forma el agua continuará siendo un área para la retórica política y las promesas vacías en vez de la implementación de acciones profundamente necesarias”. basada en la capacidad de formular políticas con efectividad. World Water Development Report I 6. aquellos que presentan una problemática más acentuada muestran en forma recurrente ausencias. 6. involucra muchas dimensiones hasta ahora no consideradas en la gestión del agua. el concepto de gobernabilidad del agua implica que. todo esto enmarcado en términos de equidad y transparencia. desarrollar la voluntad política para implementar los compromisos existentes en relación al agua. Sin embargo. hay una forma virtuosa de gobernar el agua. El marco físico de la problemática del agua está presente en la mayor parte del planeta. acueductos y sistemas de distribución. La gobernabilidad está íntimamente ligada al concepto y al ejercicio de la democracia y a la forma en que un Gobierno ejerce la voluntad popular buscando asegurar el bienestar de sus ciudadanos a través del manejo adecuado de la información. basándose en una visión holística del fenómeno social y en una gestión equilibrada que busca la armonía de las partes.. El término gobernabilidad hace referencia a un fenómeno que involucra al Estado. La Gobernabilidad La crisis del agua ha sido calificada como una crisis de gobernabilidad. el planteamiento claro de objetivos y estrategias de desarrollo y la gestión eficiente del aparato estatal. que continuará si la inercia de los tomadores de decisión persiste…el desafío es pues.1. la contaminación y el cambio climático afectan a todos los países. más allá de la construcción de obras de infraestructura. a la sociedad civil y sus organizaciones y a las relaciones entre ambos. administrar recursos con eficiencia y proveer servicios con eficacia. ¿Cómo encarar la crisis del agua? “La Crisis del Agua es primordialmente una crisis de gobernabilidad. 31 .

incorpora tres variables de aparente simplicidad. para que estas acciones tengan un grado suficiente de consistencia. de la fútil discusión de la existencia de una crisis a la valoración de las acciones correctivas y. Véase figura 13 anexo. el mundo se encuentra en una situación diferente: aún lejos de la solución a sus problemas crónicos. pero en cualquier caso es un proceso inevitable que desemboca en la necesidad de tomar decisiones para enfrentar en un caso el futuro y en otro el presente. Todo esto parece indicar que la ideología del desarrollismo era un mito basado en falsas premisas: la validez del paradigma y la idea de que el mundo y los recursos naturales eran infinitos e inagotables. el mito aún persiste como un metarrelato de com- 32 . que engloban toda la complejidad de los modelos económicos y sociales vigentes en el mundo: el crecimiento poblacional.3.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 32 6. El mito del desarrollo sostenible Al finalizar el siglo pasado todo pareció indicar que con él terminaba la bipolaridad ideológica del mundo y que un modelo social y económico se había impuesto como paradigma globalizador y como ideal hacia el cual debían dirigirse los esfuerzos de los países de menor desarrollo económico para superar sus problemas y alcanzar finalmente el estado de satisfacción a sus crónicas carencias. el mundo encontraría la solución a todos sus problemas. tarde o temprano. la determinación del modelo causal de problemas debe.21. el aumento en los patrones de consumo general a nivel colectivo e individual y la forma en que las sociedades humanas se relacionan con su entorno natural. y su correlación con el estado de crisis global. como fenómeno global. con nuevos problemas adicionales y con crisis globales de energía. sin embargo. implica la aceptación de que los países hídricamente maduros son entelequias en un planeta que no reconoce fronteras políticas y donde la crisis del agua tiene unos efectos globales que trascienden el ámbito hídrico. de seguir estos países las recetas mágicas del mercado y la globalización. naturalmente. Este proceso de comprensión y aceptación puede tener origen en una extrapolación racional de los indicadores de la crisis o ser el resultado de una realidad aplastante ya instalada. El modelo actual La comprensión de la crisis del agua. 6. La nueva ideología del desarrollo humano prometía que. ser lo mas estricta posible en términos de veracidad y ajuste a la realidad observada. La función que describe la dinámica del cambio. La tarea importante se traslada. La realidad de las crisis globales señala en esa dirección. recursos hídricos y calentamiento global. Casi veinte años después de la aplicación escrupulosa y casi obligatoria de las recetas de la felicidad.

han demostrado ser autodestructivas: el crecimiento como un fin. el consumo como un objetivo y el uso 33 . La cercanía y gravedad de la crisis del agua parecen indicar que se hace necesario un cambio de paradigma.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 33 prensión absoluta de la realidad. Hemos visto que la crisis del agua tiene su origen en tres formas de pensamiento que. aun olvidando el calentamiento global. Cerrar el grifo al lavarse los dientes no solucionará la crisis del agua. Un cambio de paradigma no es entonces más que un cambio de pensamiento. Un paradigma es un concepto que deviene modelo.4. Es necesario actuar antes que sea demasiado tarde y ese accionar deberá estar enmarcado en una percepción lo mas clara posible de la realidad actual y de la valoración de escenarios de solución posibles. cada vez más clara. ni lo hará el uso de artefactos sanitarios más eficientes. la inminencia de un estado más complejo y traumático que la solución. convierte la toma de decisiones en un imperativo de urgencia. simplemente los recursos naturales del planeta no alcanzarían para sostener los niveles de consumo y desperdicio de los primeros. la convierte en la opción más económica y la hace perentoria. La velocidad con la que se acerca la demanda creciente de agua a la disponibilidad constante del recurso puede ser ralentizada a través de la aplicación de nuevas tecnologías y la racionalización de los patrones de consumo. Una de las consecuencias de las crisis es que obligan a repensar situaciones. Sin embargo. Nada de esto implica una simplicidad en la solución ni la ausencia de trauma. de una realidad de tintes catastróficos. La percepción. en el tiempo.200 millones de seres humanos sin agua segura. problemas y respuestas y a buscar alternativas de mayor efectividad. La visión del futuro basada en que el destino de los países pobres es el de llegar a ser algún día como los países ricos es irreal porque. los cuales lamentablemente no son muchos. al margen de las verdades inconvenientes del calentamiento global. ni siquiera garantiza el éxito de la aplicación. La necesidad de cambiar modelos y patrones de comportamiento: repensar Enfrentar a la crisis es una tarea compleja que requiere repensar nuestros patrones de comportamiento y principalmente nuestras formas habituales de pensamiento. pero no puede ser evitada de esa forma. de las curvas de agotamiento del petróleo y de los 1. ni la eliminación de fugas en los sistemas urbanos. 6. eficacia y eficiencia desde la base de la racionalidad de las soluciones. el reemplazo de una forma de pensar por otra que se adecue de mejor manera a los cambios en el entorno con un mayor nivel de racionalidad.

Sólo el tiempo dirá si somos capaces de hacerlo a tiempo.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 34 voraz de los recursos naturales como un medio. reemplazar la avidez por el respeto y gobernar en forma virtuosa el crecimiento y el consumo. Esta posición no es suficiente ni adecuada en el marco de la crisis mundial del agua. en todas las metas trazadas para mejorar la situación humana en el mundo pero hasta hoy sigue estando en el ámbito de la retórica política y las promesas vacías que menciona el WWDR I. la provisión del agua a la población. La urgencia de la crisis y la racionalidad más básica indican que es hora de cambiar los patrones de comportamiento y pensamiento de las sociedades humanas. en gran medida implica desandar el camino de la búsqueda frenética del desarrollo material. la protección y el cuidado de los recursos hídricos. El acceso a los requerimientos básicos de agua es un derecho implícito en todas las declaraciones de derechos humanos. Es imposible reconocer el derecho a la vida sin reconocer el derecho al agua y el hecho de hacerlo significa un mayor grado de garantía de conservación del recurso que todos los marcos legales vigentes actualmente. Gobiernos que han asumido que la soberanía y seguridad nacionales no son bienes de intercambio en el mercado. 34 . sin embargo. Y esto. que financian costosos y a veces inútiles ejércitos. Revertir la crisis significa necesariamente revertir esas formas de pensamiento. nunca antes las sociedades humanas han estado mejor preparadas ni han contado con tantos medios y capacidades como hoy para modificarse. Vemos por doquier situaciones carenciales que no pueden ser resueltas porque los gobiernos aún no adoptan completamente la responsabilidad de garantizar. Reconocer el derecho al agua impondría obligaciones a los estados que serían una base para la resolución de conflictos de recursos transfronterizos compartidos. Los cambios políticos de las últimas décadas. pero que aún no asumen que la vida humana tampoco es una mercancía y que es necesario cuidarla y protegerla. La crisis del agua no está desmarcada de esta situación. técnica y financieramente. del agua como recurso único. Generalmente los modelos obsoletos se han mantenido hasta su agotamiento y autodestrucción. dejando de lado peligrosamente la calidad única del agua como soporte de la vida en el planeta Tierra. 7. El agua como un derecho humano Generalmente la posición de los gobiernos frente al agua se sitúa en la dimensión del respeto. Nada en la historia de la humanidad permite afirmar que estos cambios sean posibles. los procesos de globalización y la ampliación del mercado han incidido en el manejo del agua como una mercancía.

Para el año 2025 dos tercios de la población mundial estará en esa situación.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 35 Actualmente un tercio de la población mundial sufre problemas de escasez y calidad del agua. Los problemas globales requieren soluciones globales y la solución a la crisis del agua requiere un cambio global de pensamiento. 35 .

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00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 37 Entre el poder y la pobreza: agua para el desarrollo humano Dra. . Cecilia Ugaz10 10. El presente artículo está basado en el contenido del Informe del Desarrollo Humano 2006. El análisis y las recomendaciones no reflejan las opiniones del PNUD. de su Junta Ejecutiva o de sus estados miembros. Más Allá de la escasez: Poder. pobreza y la crisis mundial del agua.

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de las capacidades y oportunidades. para referirse después a las diversas formas de escasez y a los mecanismos históricos de exclusión. Asimismo. planteará cuatro pilares identificados por el Informe sobre el Desarrollo Humano de 2006 para hacer realidad el acceso al agua potable de millones de personas. En su gran mayoría estas personas viven en zonas peri—urbanas en los márgenes de las grandes megapolis del mundo en desarrollo y en las zonas rurales. la subsistencia y el desarrollo humano. Presentará. la inequidad en el acceso al agua y el saneamiento. 39 . domingo 19 de noviembre de 2006 Abstracta A lo largo de este texto la autora analizará el problema del agua desde el punto de vista de la teoría del desarrollo humano. Cecilia Ugaz10 “…el problema del agua. estableciendo luego las inversiones necesarias para alcanzar el ODM de reducir a la mitad el número de personas sin acceso al agua potable. Finalmente. el coste humano de la crisis —siendo los más pobres los más afectados—. es acaso el principal que mantiene a los hombres y mujeres prisioneros del subdesarrollo” Mario Vargas Llosa El olor de la pobreza El País. más de mil millones de personas en el mundo carecen de acceso al agua potable y más de la mitad de la población total del mundo en desarrollo carece de acceso al saneamiento. inseparable del saneamiento. hará referencia al problema del agua como una falta de un uso cuidadoso y de una distribución equitativa. en una primera parte. Resaltará una de las características más representativas de la crisis. sin embargo.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 39 Entre el poder y la pobreza: agua para el desarrollo humano Dra. para pasar luego a las consecuencias que esto tiene para alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio. Introducción El agua es condición esencial para la vida.

la padecen en una inmensa mayoría los pobres y los excluidos. Esta crisis está más bien ligada al poder y a la pobreza. Sin negar la importancia de este último aspecto. étnicas y de género.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 40 Las consecuencias sobre los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) son dramáticas. Como habrá notado usted. este capítulo se referirá en particular a la crisis ligada a la ausencia del agua potable y el saneamiento como elementos fundamentales para llevar una vida digna y para potenciar el potencial productivo de los seres humanos. Comenzaremos por presentar las abrumadoras cifras que caracterizan el coste humano de esta crisis para referirnos luego a las consecuencias y previsiones para el logro de los ODM. La solución al problema del acceso al agua y al saneamiento requiere un detallado análisis del contexto y una puesta en marcha de soluciones técnicas adecuadas a realidades socio—políticas especificas. a la inequidad con la que se cierne entre la población. Haremos una reflexión histórica que nos hará recordar que el fenómeno no es nuevo y que las actuales grandes potencias del mundo pudieron superarlo con voluntad política. la falta de acceso al agua y al saneamiento no la padecen los ricos y los poderosos. Nos referiremos finalmente a las inversiones necesarias para calmar la sed de agua pero también de la inequidad que existe en este momento en nuestro planeta. Estas desigualdades se refieren naturalmente a desigualdades de ingreso pero también a desigualdades geográficas. La crisis mundial del agua también se refiere a la falta de acceso a este recurso como insumo de producción — el agua para la irrigación y para la agricultura — que es el medio de vida de miles de millones de pobres en el planeta. sociales y políticos. Las condiciones de escasez son relativas y locales y no explican en gran medida la crisis de acceso al agua potable y al saneamiento que vivimos en este momento. aquellos que no tienen voz en los procesos políticos. El horizonte de 2015 está cerca y las tendencias actuales no son alentadoras. Trataremos entonces de entender y analizar el problema desde el punto de vista de la teoría del desarrollo humano. 40 . El agua no sólo es materia del Objetivo del Milenio número siete sino que está implicada indirectamente en el logro de casi todas las demás metas. Todo parece indicar que no alcanzaremos el ODM por un largo margen. ¿Cómo explicarlo? ¿Cómo explicar la exclusión a este recurso básico de casi un tercio de la población del planeta? ¿Cuáles son las soluciones? Responder a estas preguntas requiere una reflexión que vaya más allá de los aspectos puramente tecnológicos para hacer referencia explícita a un panorama más amplio que incluya aspectos económicos. de las capacidades y oportunidades. En una segunda parte nos referiremos a una de las características más significativas de la crisis del agua y del saneamiento. esto es.

El tiempo dedicado a buscar el agua es un tiempo que se podría dedicar entre otras cosas a actividades de aprendizaje.000 muertes diarias. La ausencia 41 . • La pérdida de 443 millones de días escolares cada año debido a enfermedades relacionadas con el agua. • El número de muertes por diarrea en 2004 fue unas seis veces superior a la media de mortalidad anual que se registró en los conflictos armados durante el decenio de los años noventa.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 41 1. Esta es una crisis que afecta sobre todo a los pobres. Las oportunidades abiertas para un niño de acceder a mercados de trabajo cada día mas competitivos disminuyen si este niño o niña no puede asistir al colegio por ayudar a su madre en tareas domésticas o acarreando el agua necesaria para satisfacer necesidades básicas. Esta violación da como resultado la muerte evitable de casi dos millones de niños al año. de ejercer sus libertades y sobre todo de explotar al máximo su potencial. Estos son algunos ejemplos: • En el mundo cada año mueren unos 1. • Las hasta cuatro horas diarias que millones de mujeres dedican a buscar agua. productivas o remuneradas. Dos tercios de la población que no tiene acceso al agua sobreviven con menos de dos dólares al día. enormes desigualdades de género y pérdidas en la generación de la riqueza. Todas estas cifras revelan una aterradora realidad que sin embargo no refleja enteramente las consecuencias devastadoras sobre la capacidad de las personas de llevar una vida digna. Se puede decir lo mismo de la mitad de la población que no tiene acceso al saneamiento. El coste humano de la crisis Los costos humanos de la crisis son múltiples. • Casi el 50% de todas las personas en países en desarrollo que sufren a cada momento de algún problema de salud provocado por la falta de agua o saneamiento. lo que equivale al total de la población menor de cinco años de Londres y Nueva York reunidas.8 millones de niños a consecuencia de la diarrea. Una de las facetas más acuciante de la crisis: agua para la vida La crisis mundial del agua tiene que ver con la violación del derecho humano básico a tener acceso al agua. La jornada de una madre de familia se acorta al tener que caminar a buscar y cargar el agua hasta el hogar. Esto viene a sumar casi 5.

• De acuerdo a las tendencias vigentes. inmediatamente. las naciones del mundo firmaron un pacto para eliminar la pobreza. Casi tres generaciones en África subsahariana no gozarán del acceso al saneamiento. 800 millones de personas en total carecerán de acceso al agua. 2. estos objetivos constituyen la base para la obtención de una vida más digna. estos objetivos son sin embargo el requisito mínimo al que el mundo se podía comprometer para aliviar de alguna manera la situación de postergación en la que vive una parte importante de la población del planeta. Unos 2. En África subsahariana en particular la meta del agua se cumplirá en el año 2040 y la meta del saneamiento en el año 2076. • La meta de saneamiento no se cumplirá para 431 millones de personas. En otras palabras estos resultados significan que las perspectivas de un futuro mejor se desvanecen para varios millones de personas. el progreso alcanzado hasta ahora es decepcionantemente lento en lo que se refiere al agua y al saneamiento en particular. En las actuales circunstancias de progreso técnico y científico y de expansión económica. A no ser que hagamos algo. Nacidos en la Declaración del Milenio. ¿Qué significan estos resultados? Estos resultados simplemente significan que sabemos de antemano que para muchos seres humanos la realidad del agua limpia no se hará realidad.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 42 de acceso al agua atrapa a las personas en un círculo vicioso de pobreza y bajo desarrollo humano. Consecuencias para el logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio En el año 2000. Pocos años faltan para el vencimiento del plazo para alcanzar los ODM. la meta del milenio se cumplirá para América Latina y el Caribe en cuanto al agua. 42 . sin embargo. • Según las tendencias actuales no cumpliremos el ODM de reducir a la mitad el número de personas sin acceso al agua. Sin embargo.100 millones en total seguirán sin beneficiarse de un saneamiento adecuado. • En el año 2015. la meta no se cumplirá para otras regiones del mundo en desarrollo. De acuerdo a estos cálculos la promesa del acceso al agua no se hará realidad para unos 235 millones de personas. 189 jefes de Estado se comprometieron a luchar para alcanzar un cierto número de objetivos con horizonte 2015.

en la que ciudadanos con altos niveles de ingreso consumen hasta diez veces más agua por día que los ciudadanos pobres? ¿A qué tipo de escasez estamos haciendo referencia? La próxima sección analizará diferentes nociones de escasez. Las desigualdades en la cantidad de agua consumida son también abrumadoras. ¿Podemos hablar de escasez en esta situación. En América Latina la abrumadora inequidad en el acceso al agua y al saneamiento se manifiesta también entre pobladores rurales y urbanos y población indígena y no indígena. común en países en desarrollo. Los problemas en la distribución son también culpables de la realidad perversa que se verifica en una gran parte del mundo en desarrollo — los más pobres disponen de menos agua pero además pagan por ello algunos de los precios más altos del mundo. La cobertura del saneamiento en Bolivia es aproximadamente 60% en la zona urbana y alrededor de 20% en la zona rural. Por ahora nos limitaremos a afirmar que estas estadísticas parecen indicar que la crisis del agua es una crisis provocada más por la mala distribución que por la escasez. Residentes en la localidad de Oyster Bay en Tanzania consumen en promedio 170 litros de agua por persona por día mientras que los residentes de las localidades de Mkuu y de Moshi consumen menos de 20 litros. la gran mayoría de personas (85%) en el quintil más rico tiene acceso al agua. pagan hasta nueve veces más por el metro cúbico de agua que aquellos habitantes en otras áreas de Lima que sí tienen una conexión. En el estado de Chennai en la India el suministro promedio de agua es de 68 litros por persona por día. el acceso al agua potable de la población indígena es en promedio alrededor de 20%. La población más pobre en Argentina. Jamaica y Nicaragua dedica en promedio más del 10% de su presupuesto mensual a pagar por el agua. El Salvador. Una muy pequeña proporción (uno de cada cinco) en el quintil mas pobre lo tiene. A nivel mundial. Un caso 43 . La inequidad en el acceso al agua Uno de los elementos de la crisis del agua que más impacta es la inequidad. Este porcentaje no excede el uno por ciento del presupuesto de los ciudadanos más ricos en esos países. Por ejemplo en Nicaragua. pero en las áreas menos favorecidas que se abastecen a través de camiones cisterna el consumo per cápita es sólo de 8 litros diarios. Los pobladores de las áreas marginales de Lima. El acceso promedio para la población no indígena es de casi el 80%.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 43 3. Los habitantes de Nairobi en Kenia pagan ocho veces más comprando agua en kioscos que aquellos que gozan de una conexión domiciliaria. que no están conectados a las redes urbanas de abastecimiento.

impiden a los más pobres de obtener agua a un precio reducido. 1999). el agua subvencionada y en muchos casos gratuita otorgada a los más ricos induce al despilfarro y a la falta de cuidado en el uso del recurso. 4. la falta de ingresos para las compañías de agua y saneamiento hizo también que las inversiones en mantenimiento y expansión de la red se rezagaran. ¿Cómo explicar esta paradoja de que cuanto más pobre se es más se paga por el agua? Hay por supuesto varias razones. entre otros factores.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 44 extremo es Katmandú en Nepal en donde el metro cúbico de agua adquirido a camiones cisterna cuesta 16 veces más que el metro cúbico que se paga a la empresa de abastecimiento de agua. En este contexto la falta de acceso al agua tiene importantes consecuencias sobre el desarrollo humano al impedir severamente las oportunidades para realizar las capacidades y el potencial de las personas. El precio se eleva considerablemente a medida que el agua pasa por los intermediarios — camiones cisterna. Sin embargo. Esto tuvo y tiene como consecuencia el deterioro de la calidad del servicio y pérdidas de agua en canalizaciones con innumerables fugas que permanecen ignoradas o desatendidas por falta de recursos para repararlas. El agua tiene entonces que ser reconocida dentro del esquema de las titularidades como un elemento en 44 . los elevados costos de capital y la prohibición de conexión a los pobladores que carecen de derechos de propiedad. El precio también aumenta con el número de intermediarios. cada uno de los cuales agrega su margen de ganancia. Está calculado que el coste promedio de una conexión domiciliaria para los hogares en el quintil más pobre puede representar desde tres meses de salario en Manila hasta más de un año de salario en Uganda. ¿Cómo explicarlo? Los mecanismos históricos de exclusión son factores importantes en la historia El proceso de desarrollo consiste en ampliar las libertades que las personas disfrutan (Sen. vendedores. el agua subvencionada no está al alcance de los pobres quienes no acceden a las redes por las razones que acabamos de explicar. Finalmente. y otros transportistas. El medio más económico de abastecimiento es la red pública de agua y saneamiento. En primer lugar. Esta política ha tenido consecuencias poco favorables en términos de facilitar el acceso de los ciudadanos más pobres por las razones siguientes. Otro aspecto perverso en la política de precios del agua es que durante mucho tiempo se pensó que una política progresiva de precios consistía en atribuir subvenciones a los usuarios de la red pública. En segundo lugar. Una de las más importantes es la distancia del poblador al centro de abastecimiento y el recurso a una serie de intermediarios en muchos casos “informales”. Los costos de transporte son elevados para los barrios pobres e informales y para las áreas peri—urbanas.

campañas de opinión y cambios en estilo de vida • Institucionalización del derecho al agua • Titularidades Fuente: Mehta. En otras palabras se trata de dilucidar las diferentes características de la escasez para contextualizarla y llegar a un mejor entendimiento tanto del problema como de las soluciones que requeriría. incluyendo reformas de precios • Aumento de la eficiencia • El agua como bien económico • Reforma de precios • Privatización • PPPs • Manejo comunitario Tercer orden: Adaptativa • Contexto socio-político de la gestión Cuarto orden: Socio-política • Discurso político y social • Titularidades Soluciones de gestión • Movilización a través de la educación. campañas de opinión y cambios en estilo de vida • Proceso de toma de decisiones • Equidad y reasignación Solución al problema del acceso • OMD • Línea de consumo mínima • Movilización a través de la educación.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 45 el conjunto de recursos/bienes que facilita la creación de capacidades y que determina la habilidad de los seres humanos para la acción (Mehta. RECUADRO 1 DIVERSAS FORMAS DE ENTENDER LA ESCASEZ Primer orden: Física Características/ Indicadores • Cantidades volumétricas • Crecimiento de la población • Proyecciones de demanda futura • Crecimiento industrial • Mejora de la oferta a través del almacenamiento • Construcción de pantanos y presas • Desalinización • Trasvases Segundo orden: “Económica • Desarrollo inadecuado de la infraestructura • Calidad de la gestión • Calidad de los arreglos institucionales • Asignación a través del mercado • Reformas del sector. L. El primer orden se refiere a una escasez física que se caracteriza por indicadores volumétricos de disponibi- 45 . 2006 El recuadro 1 describe hasta cuatro órdenes de escasez. 2006). La aplicación del enfoque del desarrollo humano al análisis de la crisis del agua hace referencia a las razones por las que los individuos carecen de acceso y esclarece la noción de escasez a la que tanto se hace mención en el caso del agua.

Algunas personas no tienen acceso al agua no porque el agua sea físicamente escasa. El agua es abundante pero igualmente dura y salobre. El segundo orden es la escasez económica que se refiere a la situación de la infraestructura. e institucionalizar el acceso al agua como un derecho. a los modelos de gestión y a los arreglos institucionales. Esta es el agua que utilizan los indígenas para satisfacer sus necesida- 46 . La inequidad en el acceso al agua revela lo que algunos analistas han dado en llamar “geografía social” dentro de las ciudades en el mundo en desarrollo. revelando la puesta en marcha de mecanismos de exclusión. El agua es dura y salobre. Esta es una situación bastante común y que está profundamente arraigada en el funcionamiento de las sociedades. Éste es el mismo patrón que se verifica en las zonas peri— urbanas en la actualidad. Más que reformas técnicas. lo que se requiere es un cuestionamiento real de los principios sobre los cuales las sociedades organizan el abastecimiento de servicios. Al mismo tiempo la población indígena o de menores ingresos tenía que satisfacer la necesidad de agua haciendo uso de una multiplicidad de fuentes. por falta de infraestructura adecuada. Del recuadro 1 se desprende que el enfoque tradicional del acceso al agua se refiere a los dos primeros ordenes — nos referimos mayormente a una escasez física y económica. El control religioso del acceso al agua era verificado en México en el siglo XVI. Hay también una fuente en la plaza. El tercer orden de escasez se refiere al contexto socio—político de la gestión y el cuarto orden se refiere a la escasez como resultado del discurso político y social y a las titularidades. desafiar la tolerancia que existe en nuestros días a la inequidad y la marginalización. Este patrón de exclusión basado en la etnicidad o en la clase social no esta reservado a una región del mundo en particular como los ejemplos que citaremos a continuación demuestran. o por precios excesivos. El concepto de escasez obedece a una construcción política y social más que a un hecho real.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 46 lidad de agua. sino por un problema de exclusión social. enviado del rey de España: “La totalidad de la ciudad de Puebla se abastece de agua a través de pozos. Si la heterogeneidad de los sistemas de abastecimiento en las grandes ciudades se explica así. El abastecimiento de agua potable a través de una red estuvo siempre dirigido a satisfacer las necesidades de los segmentos más ricos de la población y de aquellos vinculados al poder político. cualquier intento de universalizar el acceso al servicio tiene que atacar las raíces mismas del mecanismo de exclusión. Las soluciones que se postulan corresponden pues a estos dos ordenes que dominan los elementos de política en las reformas del sector. Algunas referencias históricas ayudan también a entender cómo la noción de escasez fue construida. La configuración de las redes públicas de abastecimiento de agua en las metrópolis de los países en desarrollo se caracteriza por una creciente fragmentación que en muchos casos tiene su génesis en los periodos de la colonización. En palabras de Gabriel de Rojas.

Hay otros muchos ejemplos que podrían usarse para ilustrar la manera en que los sistemas de abastecimiento de agua potable se diseñaron originalmente para servir a la elite política y económica. habitados por la población local. 2003). la experiencia de ciudades como Johannesburgo en África del Sur y Windhoek en Namibia han motivado el uso del término “water apartheid” para reflejar la situación de marginalización en el acceso al agua que sufren los ciudadanos mas pobres (Jaglin. Enfermedades infecciosas como la diarrea. tuvo también desde tiempos de la colonia una persistente diferenciación en las condiciones de vida entre la elite europea y la mayoría africana. Aun con los aumentos en ingresos gracias a la revolución industrial. Más recientemente.” (Traducción propia de Fournier. la segregación espacial y las desigualdades en el acceso al agua existen también desde la colonización. Las elites contribuían a 47 . en ciudades como Lagos era sólo la élite económica y política la que beneficiaba. París o Nueva York registraban tasas de mortalidad infantil tan altas como las existentes hoy día en algunas partes del mundo en vías en desarrollo. en Europa y Estados Unidos. Lagos tenia la reputación de ser una de las ciudades mas insalubres de África del Oeste a causa de su precario (casi inexistente) sistema de desagüe. En Argel. En el siglo XIX en Jakarta. Mientras los descubrimientos científicos en materia de salud pública conocidos en Europa y América del Norte motivaban la inversión en infraestructura para mejorar las condiciones sanitarias de toda la población en esos países. Hay que recalcar que éste es un periodo de avances científicos importantes. quedando naturalmente más expuestos a la contaminación (Bakker. Hasta ese momento ciudades como Londres. A principios del siglo XX. mientras que los barrios de Casbah y Bab El Oued. gozaban de un abastecimiento regular de agua potable. la disentería y la fiebre tifoidea estaban fuera de control. la mortalidad infantil y la esperanza de vida apenas mejoraban. la población local hacía uso de agua de la superficie ante la falta de medios para construir pozos. el primer sistema de abastecimiento de agua tenía por finalidad facilitar el acceso exclusivo a la población europea al agua de pozos situados estratégicamente a dos millas de la ciudad para evitar la contaminación y las epidemias que la asolaban. Otro aspecto que es útil recalcar es que desde sus orígenes. La población local vivía en situación de creciente marginalización (Gandy. 2006). Los españoles beben otra agua que es mejor y mas ligera cuya fuente esta fuera de la ciudad.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 47 des domésticas. 2006). 2001). las tarifas del servicio estaban subsidiadas. sobre todo en materia de salud pública. capital de Nigeria situada a orillas del Atlántico. 2003). La situación mejoró sólo tras reformas radicales en el sector de agua y saneamiento. no gozaban de acceso al agua potable (Chikhr Saidi. Esta agua se utiliza también para regar los jardines de los monasterios. Lagos. Los barrios situados en la meseta de Bouzareah. Por el contrario. ocupados por la población europea.

Sri—Lanka o Colombia. Este debate tuvo la virtud de distraer la atención de las deficiencias de operadores tanto públicos como privados. El departamento de recursos hídricos a cargo del abastecimiento de agua potable y saneamiento de la ciudad de Porto Alegre es un caso a destacar. quedaron de lado. El desafío que presenta la gestión del agua no es tecnológico. 2006). 48 . de la sociedad civil y de la opinión pública en general. Por otro lado. pero sobre todo la importancia de la regulación y de gobernabilidad de los diferentes esquemas de abastecimiento. La discusión con respecto a la pertinencia de la privatización resultó tanto o más irrelevante cuando una mirada rápida a los patrones de abastecimiento de los hogares más pobres mostraba ya que éstos recurrían en su gran mayoría al suministro privado para satisfacer sus necesidades. es un desafío a los mecanismos de control y de la gobernabilidad del recurso (Narain. Las experiencias muestran que tanto el sector público como el sector privado pueden realizar una gestión exitosa. Los temas relevantes como son la importancia de la política tarifaria y de apoyo al acceso a las redes públicas en el medio urbano. Esto tuvo como consecuencia que el sistema adoleciera de un déficit estructural que no le permitiría la expansión del servicio y la mejora en la calidad de la prestación (Swyngedouw. El precario estado de las finanzas públicas puede explicar sólo en parte las dificultades de expansión del servicio. pero no contribuían al mantenimiento con el pago de tarifas que reflejaran los costos. Parte del problema es también que el término privatización es una generalización que esconde un amplio espectro de modalidades de participación de los operadores privados en el sector. las empresas privadas que se crearon en Chile y que fueron el resultado de un largo proceso de reforma del sector continúan una gestión eficiente y de calidad. Las reformas del sector del agua El problema del agua no es su escasez sino la falta de un uso cuidadoso y de una distribución equitativa.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 48 las grandes inversiones en infraestructura a través del pago de impuestos. Algunas empresas de suministro público en países en vías de desarrollo cumplen o sobrepasan los estándares de gestión de las empresas privadas más exitosas. Éste es el caso de empresas en Singapur. Durante una buena parte de las dos décadas pasadas el debate sobre las virtudes y defectos de los operadores de suministro público y privados acaparó la atención de las autoridades. especialmente en el ámbito rural. Mecanismos de marginalización institucionalizados y la falta de voluntad política para romperlos ayudan a comprender mejor las dificultades persistentes de abastecer del servicio sobre todo a los pobres. 5. 2006).

la necesidad de atenuar el riesgo comercial que el operador privado enfrenta al tratar de hacer llegar el servicio a las poblaciones más pobres hace necesaria la subvención pública para facilitar el aumento de las conexiones. 2. El déficit del saneamiento El estado del saneamiento sigue siendo un indicador infalible para detectar el estado del desarrollo humano. 4. En promedio. en donde se registró lo que pasó a ser conocido como “la guerra del agua”. Tercero. Transparencia y participación en la formulación de políticas. En Etiopía el ratio es todavía mas bajo: una de cada siete personas. Segundo. Mantener la discusión a nivel de incentivos para el sector público y privado puede en el corto plazo mejorar la calidad del servicio para aquellos que están conectados. carecen de acceso a servicios de saneamiento. Varias lecciones pueden también distinguirse de estas experiencias no tan exitosas. la mitad de la población del mundo en desarrollo. 3. Financiación adecuada. Presencia de un ente regulador independiente que supervisa la gestión de la entidad publica.600 millones de personas. uno de los casos mas emblemáticos en la discusión es el caso de Cochabamba. 49 . tuvo como consecuencia el descrédito de los operadores privados en algunas de las ciudades más grandes del mundo en desarrollo como son Buenos Aires. Autonomía financiera. El acceso al saneamiento es uno de los determinantes mas importantes de la supervivencia infantil — la adopción de un sistema de saneamiento mejorado reduce la mortalidad infantil en un tercio. Sin embargo. La participación ciudadana y la transparencia son elementos fundamentales para asegurar que las soluciones técnicas puedan trascender y facilitar una redistribución equitativa tanto del recurso como en la toma de decisiones. Primero. Sin embargo el enfoque de las titularidades sugiere que falta todavía un largo camino para institucionalizar el acceso al agua para todos. la aplicación de un modelo de participación privada a través de concesiones.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 49 Las redes públicas exitosas parecen reunir cuatro condiciones claves: 1. 2. El acceso al agua no es un problema de gestión sino de exclusión. la tensión que existe entre los imperativos comerciales de aumentar las tarifas y aquellos imperantes para la provisión de un servicio público en un contexto de pobreza extendida puede dar lugar a situaciones sociales y políticas insostenibles. Por otro lado. sólo aproximadamente una de cada tres personas en Asia meridional y en África subsahariana tienen acceso. lo cual impide que la asignación de recursos obedezca a consideraciones políticas. la transparencia en el proceso de otorgar las concesiones es especialmente importante. Manila y Jakarta.

• La barrera del suministro: los productos diseñados sin tener en cuenta las necesidades y prioridades comunitarias.000 millones de dólares corresponderían a África subsahariana. y suministrados sin sistemas de rendición de cuentas.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 50 Si el saneamiento es tan esencial para el progreso social y económico. • La barrera de la percepción: los hogares consideran a menudo que el saneamiento mejorado constituye una comodidad que aporta beneficios privados en lugar de verlo como una responsabilidad pública. si actuamos y cumplimos con las metas de los ODM en lo que se refiere a agua y saneamiento.000 millones equivalen a casi el 60% de la ayuda externa que fue dirigida al continente en 2003. Estos 15. El coste estimado para alcanzar las metas del milenio asciende a 10. podrán salvarse más de un millón de vidas a lo largo del próximo decenio.400 millones de personas sin acceso a saneamiento viven con menos de dos dólares diarios. tienen tasas bajas de aceptación entre la población. el saneamiento adolece de fragmentación institucional. el beneficio económico estimado ascendería a 38. 15. Sin embargo hay otros elementos a distinguir y que parecen entorpecer el progreso. Sin embargo. débil planificación nacional y bajo estatus político. de éstos. • La barrera del comportamiento: los hogares tienden a conferir una prioridad superior al agua que la conferida al saneamiento. rara vez si es que aparece. En resumen. La inversión necesaria El agua es un elemento vital para permitir el control de enfermedades y el desarrollo de capacidades de las personas. Estos son: • La barrera política nacional: el saneamiento. 6. • La barrera de género: las mujeres valoran el acceso a las instalaciones de saneamiento privadas pero no tienen oportunidad de decidir o de expresar sus opiniones en el foro público. ¿Cuánto costaría entonces alcanzar el Objetivo del Milenio de reducir a la mitad el número de personas sin acceso al agua potable? ¿Podemos permitirnos el lujo de no efectuar dicha inversión? Para comenzar.000 millones de dólares. tiene preponderancia en la agenda política nacional.000 millones de dólares. ¿por qué el déficit sigue siendo tan alto? ¿Por qué queda tan rezagado el cumplimiento de la meta del saneamiento? La pobreza explica en buena parte las dificultades de aumentar el acceso al saneamiento —casi 1. 50 .

En una muestra de países para los que la información estadística está disponible. físicamente accesible y asequible para uso personal y doméstico” Todas las naciones deberían incluir este principio universal en sus Constituciones y en la legislación nacional competente. aceptable. Estos 20 litros tendrían que ser distribuidos gratuitamente en el caso de que el individuo careciera de medios para pagar por ellos. En un país como Etiopía. se pudo comprobar que el gasto público en agua suele ser menos de 0. no sólo de palabra El Comité de Derechos Económicos. Sociales y Culturales de las Naciones Unidas declaro que “El derecho humano al agua otorga el derecho universal a una cantidad suficiente de agua segura. Las noticias difícilmente se refieren al número de muertes que se deben a la falta de agua y saneamiento en los hogares pobres y menos aún al esfuerzo adicional que esto representa para millones de mujeres y niños. En resumen estamos hablando de una verdadera crisis de alcance mundial que pasa desapercibida y a la cual no se le atribuye la prioridad que le corresponde. Hacer del agua un derecho humano de verdad.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 51 La inversión necesaria tiene también que entenderse dentro de un contexto. sin embargo.1. 10. Dejo a los lectores la tarea de pensar si estamos verdaderamente hablando de sumas imposibles de alcanzar. El significado real de este derecho humano al agua variará según la situación concreta de la familia y del país.5% del Producto Bruto Interno. De la reforma a la transformación del sector del agua: cuatro pilares para combatir la crisis El Informe sobre el Desarrollo Humano de 2006 identificó cuatro pilares esenciales para hacer realidad el acceso al agua potable de millones de personas.000 millones de dólares al año puede parecer una cifra elevada. Se tendrían que establecer objetivos anua- 51 . ésta corresponde a cinco días de gastos militares o a la mitad de la suma dedicada al año en el consumo de agua mineral en los países ricos. el presupuesto militar es 10 veces mayor que el presupuesto de agua y saneamiento. pero tendrá la connotación de una cantidad mínima diaria asegurada que se traducirá en un mínimo de 20 litros de agua limpia al día para cada ciudadano. En Pakistán el presupuesto militar es 47 veces más grande. El problema es también por otro lado que de alguna manera el gasto público anual en agua y saneamiento es incomprensiblemente bajo. 7. Éstos son: 7.

7. mediano y largo plazo para asegurar el acceso universal al agua potable. Aumentar la ayuda internacional Para la mayoría de los países la asistencia internacional es crítica. La inversión en agua y saneamiento y el fortalecimiento de la gobernabilidad en el sector deben ser materia de respaldo en el diálogo nacional sobre la reducción de la pobreza. Los proveedores privados pueden jugar un rol importante dependiendo de las condiciones de cada país. Con miras a 2015. una estrategia nacional es necesaria. recayendo la responsabilidad en el gobierno. el rol de un regulador independiente es también crucial en el caso de que el abastecimiento sea competencia de organizaciones públicas. sin embargo. Sin embargo. Para la mayoría de países donantes. esta prioridad no se traduce en la ayuda que se dirige al sector. Por otro lado. Parte de los objetivos de la regulación debe ser el disminuir las brechas de acceso a los servicios de agua y saneamiento entre ricos y pobres. La estrategia nacional debe articular claramente los roles de los diferentes proveedores públicos y privados y establecer las competencias a nivel nacional y local. el plazo para el cumplimiento de los ODM pero también con miras a lo que pase después. La elaboración de indicadores reflejando estas inequidades deben ser objeto de cuidadoso monitoreo y señalización en caso de no cumplimiento. El sector de agua y saneamiento explica menos del 5 por ciento del total de ayuda internacional dirigida a los países en desarrollo. el agua y el saneamiento son una prioridad. sobre todo en los casos en los que se opte por la participación privada activa en la provisión del servicio. pero es la responsabilidad del gobierno la de garantizar la expansión del acceso y el respeto del derecho humano al agua. los países donantes deben proporcionar una ayuda al sector predecible y un compromiso de largo 52 . Las restricciones en los ingresos nacionales limitan la capacidad de financiamiento local.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 52 les concretos con miras a asegurar la realización del ODM con un plan de monitoreo. Por otro lado la capacidad de recuperar costos a través de cargas al usuario está limitada por los altos niveles de pobreza de aquellos que no tienen acceso al servicio. 7. Elaborar estrategias nacionales para el acceso al agua y el saneamiento Es sorprendente el reducido número de países que no cuenta con una estrategia de corto. Pero también debe articular debidamente el rol de las agencias reguladoras. Los planes nacionales de universalización de acceso a agua potable y saneamiento tienen que convertirse en el eje de las estrategias de la reducción de la pobreza.3.2. diferentes grupos étnicos y poblaciones rurales y urbanas.

00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 53 plazo para poder respaldar los planes nacionales. Un rol adicional para la ayuda internacional es la de respaldar a los gobiernos locales y entidades municipales encargadas del abastecimiento de agua potable en el pedido de créditos en los mercados de capital internacional. 7. Hay una urgente necesidad de coordinación para poder movilizar la asistencia financiera que el sector necesita en los países más pobres y para poder obtener fondos en los mercados internacionales de capital. Una multitud de programas impide el monitoreo adecuado y el apoyo eficiente a programas a escala. Derribar el mito de la escasez nos ayudaría a hacer operativo el concepto de que el agua es un asunto de todos. 53 . Un plan de acción mundial Los esfuerzos internacionales en materia de ayuda al sector de agua y saneamiento están fragmentados.4.

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9-39. Universidad de Monash. . editada y traducida de ‘Tragedy or Triumph of the Commons: Human Rights and the World Water Crises’ Human Rights 2006: The Year in Review (Melbourne. pp.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 55 Los derechos humanos y las crisis mundiales del agua: de la ley a la práctica Malcolm Langford* * El articulo es una versión actualizada. 2007). Centro Castan de Derechos Humanos.

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que el autor ilustra con ejemplos notables. 2003)7. y. una importante movilización de la sociedad civil y un apoyo internacional. 57 . Vienna (2000) mencionado en Rune Ervik. medioambiental y anticomercialización. El reto para todos es si en el contexto actual un enfoque del agua basado en los derechos humanos puede constituir un paliativo eficaz. un camino que lleva a un final feliz (prescripciones concretas para la reforma). Ney apunta con ironía: “como cualquier buena historia. ILO. Ney. Un planteamiento del agua basado en los derechos no sólo proporciona una lista de estrategias. Introducción La palabra “crisis” se usa a menudo de forma errónea11. reparte culpas y provee soluciones” S. y plantea que la articulación del derecho humano al agua ofrece una respuesta a las exigencias de las tres crisis anteriormente tratadas. En la última década. Centro de Estudios Sociales Stein Rokkan. Cada contribución nos cuenta una historia ligeramente diferente del mismo asunto: cada una identifica problemas. ICCR. pero en el caso del agua. ‘Inception Report. (Working Paper 8-2003. las historias policíacas tienes escenarios (asunciones básicas). villanos (el problema de la policía y quién o qué lo está causando).00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 57 Los derechos humanos y las crisis mundiales del agua: de la ley a la práctica Malcolm Langford* Abstracta El artículo presenta en primer lugar la crisis mundial del agua bajo tres perspectivas: social. Examina a continuación dos avances significativos a nivel nacional e internacional que se han dado en el campo de los derechos humanos en relación al agua: el derecho a la salud medioambiental y el derecho al agua. Lograr la aplicación de la legislación y el derecho internacional en los ámbitos nacional y local requiere una enorme voluntad política y. por supuesto. ‘Global Normative Standards and National Solutions for Pension Provision: The World Bank. la magnitud contemporánea de 11. por tanto. héroes (la solución de la policía y quién o qué debería ser responsable). PEN-REF Project (Deliverable D1). es difícil no ser apocalíptico. sino una variedad de ejemplos de su aplicación práctica eficaz. Norway and South Africa in Comparative Perspective’. 1.

A pesar de que pueda ser instintivo pensar que el problema es el crecimiento de la población y que simplemente no podemos dar a todos agua suficiente para beber (a menudo se escucha la misma falacia con respecto a la comida). Scaling Up. (2006).00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 58 los problemas asociados a la gestión y distribución de los recursos hídricos ha penetrado finalmente en la conciencia pública. 13. la crisis mundial del agua a menudo se entiende como medioambiental. una crisis que amenaza a la vida y destruye el sustento a una escala devastadora”. se encuentra en el centro de una crisis diaria a la que se enfrentan incalculables millones de personas de entre las más vulnerables del mundo. pobreza y la crisis mundial del agua. Scaling Down: Overcoming Malnutrition in Developing Countries (1999). la agricultura comercial y el crecimiento de población. ‘Eliminating Hunger after the End of the Cold War: Progress and Constraints’. “la crisis mundial del agua” fue el titular del Informe sobre Desarrollo Humano realizado por el PNUD (Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo) que comenzaba con el siguiente llamamiento: “el agua. Más Allá de la escasez: Poder. Además de esto hay que tener en cuenta el efecto del cambio climático y los recursos hídricos. con las primeras “víctimas del cambio climático” siendo los pastores nómadas del interior de Kenia. como las inundaciones y las sequías. Ibíd. Las Naciones Unidas estiman que una cuarta parte del mundo vive actualmente en cuencas fluviales que están “cerradas” (el uso del agua excede los niveles de recarga mínimos).13 mientras las reservas de agua subterránea continúan disminuyendo rápidamente al tiempo que el agua de la superficie se agota y la contaminación persiste.14 los “villanos” principales no se encuentran en la cocina. Desde la década de los 70 se ha producido suficiente comida como para asegurar los requerimientos energéticos básicos de más del 120 por ciento de la población mundial: Peter Uvin. resultado. Marhione (ed). World Water Development Report (2003) 10. En Occidente. y se espera que el número de personas que viven en países con escasez de agua crezca de 700 millones a 3.000 millones en 2025. mayormente. materia de vida y derecho humano básico. 140. Si reflejamos el discurso desarrollado a partir de la interacción entre la experiencia local y la ideología política. Naciones Unidas. tiene significados diferentes para gente diferente de lugares distintos. Amartya Sen y otros han señalado que casi todas las hambrunas modernas se han dado en países que producen alimento suficiente para su población. Se estima que el cambio climático incrementará la escasez global de agua en un 20% a través del movimiento de los patrones de lluvia fuera de las áreas altamente pobladas al tiempo que se da un incremento del clima variable. Véase el Programa de Desarrollo de Naciones Unidas. en T.15 12.12 La frase “crisis mundial del agua” debe esclarecerse. 58 . No resulta así difícil de entender la crisis medioambiental desplegada en otros lugares. 14. Los principales usuarios de agua a nivel global son la agricultura irrigada (80%) y la industria (17%). ni siquiera en los campos. de la lucha propia de Occidente con las consecuencias de la industrialización. En 2006. que han visto sus tierras y rebaños diezmados debido al cambio en los patrones climáticos. 15.

el suministro de agua no es regular o asequible. 59 . especialmente en el caso de las mujeres y las niñas. de los 240 asentamientos romanís en Grecia.ausstats.). como la romaní y los nómadas. Comisionado para la Justicia Social Aborigen e Isleña de Torres Strait.000 niños de enfermedades como la diarrea. (definido. The Health and Welfare of Australia’s Aboriginal and Torres Strait Islander Peoples (2005) Bureau Australiano de Estadísticas <http://www. Las minorías europeas. Social Justice Report 2005 (2005). 18. capítulo 2.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 59 El segundo uso de la frase “crisis mundial del agua” es social. consume tiempo precioso para acceder a ella.au> a 15 de febrero de 2007. Aunque algunos pagan a proveedores que están conectados a la infraestructura de las cañerías. Greece: Continuing Widespread Violation of Roma Housing Rights (2006) Centro de Derechos de la Vivienda y contra los Desalojos <http://www. las CHINS (Redes de Información de Salud Comunitaria) descubrieron que a 43 no les habían testado el agua en los 12 últimos meses”. La falta de agua añade un peso mayor a la precaria salud de los pobres del mundo.000 residentes tienen un suministro de agua adecuado. donde la tasa de mortalidad infantil entre las familias indígenas es tres veces superior a la media nacional.org> a 15 de febrero de 2007. hunde la efectividad de los programas retrovirales para el VIH/SIDA.19 16.16 El impacto de esta crisis se ve en la muerte diaria de aproximadamente 5. a grandes rasgos. la segunda mayor causa de muerte de niños pequeños. Pero la cifra es probablemente aún mayor.100 millones de personas carecen de acceso a un suministro básico de agua. y tiene a menudo una calidad cuestionable. donde llevo a cabo varios proyectos. como 20 litros de una fuente de agua relativamente fiable). Dennis Trewin y Richard Madden. En las infraviviendas de Kibera en Nairobi.abs. Véase Gora Mboup. se enfrentan a retos similares. Estudios exhaustivos elaborados por NN UU—Hábitat demuestran que para muchas personas. Affordability and Non-Discrimination’ en Virginia Roaf. particularmente aquellas que viven en los enormes asentamientos de infraviviendas de los países en vías de desarrollo.18 el Comisionado para la Justicia Social Aborigen e Isleña de Torres Strait ha observado que “de las 213 comunidades encuestadas dependientes de barrenos.gov. pantanos y ríos con una población de 50 o más. 19.17 En Australia. La estadística a menudo citada señala que 1. y para los más pobres. y convierte el presupuesto doméstico en precario debido a los altos precios del mercado informal. ‘Existing Indicators in the Water and Sanitation Sector: Indicators for Accessibility. Ashfaq Khalfan y Malcolm Langford (eds. muy pocos de los 700. los precios pueden ser de 3 a 30 veces mayores de lo que paga la clase media en otras partes de la ciudad. Pero la falta de acceso al agua no es sólo un problema de los países en vías de desarrollo. Según las encuestas.2(b). sólo un 30% tenía acceso al agua corriente (únicamente fría pues el 93% no tenía acceso a la electricidad) y el 50% no tenía acceso al alcantarillado. la única opción es a veces el embalse de agua altamente contaminada. 17.cohre. Indicators for the Right to Water: Concept Paper (2005) 13. Véase Greek Helsinki Monitor et al.

20 y sus asentamientos se sitúan directamente sobre las reservas de agua claves de Cisjordania. que domina el mercado de agua irrigada y potable. El ejemplo más manifiesto de inequidad en cuanto al agua se encuentra quizás en Palestina. El PNUD advierte de la emergencia de un sistema de “señores del agua” en Gujerat. donde las condiciones para asegurar la responsabilidad empresarial no existen. 60 . El tercer y último discurso sobre la crisis mundial del agua que me gustaría subrayar trata sobre la creciente comercialización del agua y la iniciativa actual de explotar soluciones de mercado en el sector del agua. compañías de agua multinacionales y comunidades políticas nacionales enamoradas de la privatización.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 60 La dimensión social de la crisis del agua no se limita a los usos domésticos de la misma. que eran parte del paquete de privatización. sino que vacían muchos de sus desperdicios en pantanos palestinos.cser. Sin embargo.org> a 15 de febrero de 2007. especialmente en muchos países en vías de desarrollo (y en algunos desarrollados). se les fuerza a comprarla de vuelta. áreas urbanas desfavorecidas y la distribución menos lucrativa del saneamiento. se excluyen o se ponen en lista de espera. Aún allí donde el agua ha sido obtenida de debajo de la tierras de aldeanos pobres. ha surgido. la solución de la privatización ha resultado polémica. sufriendo de forma desproporcionada los efectos de la contaminación y del consumismo excesivo. un empuje para privatizar la gestión y el reparto de los recursos hídricos. los asentamientos más pobres se localizan cerca de áreas contaminadas. o que pueden usar tecnología más sofisticada para obtener una ganancia desproporcionada. Centro para los Derechos Sociales y Económicos. A pesar de que muchos creen que el sistema de precios del agua debería ajustarse para reflejar los costes “reales” del abastecimiento y consumo de agua en las circunstancias actuales (especialmente en el uso comercial y personal de gran volumen). Con la eliminación de los subsidios. y agricultura a gran escala se desechan de forma regular en el agua usada por granjeros y comunidades pobres. el agua fluye en dirección a aquellos que pueden pagar el mayor precio. En relación al reparto del agua y los servicios de saneamiento. mientras las áreas rurales. el argumento ganó alguna fuerza al fallar el sector público en muchos países a pesar de la inversión durante La Década del Agua de las NN UU (de 1980 a 1990). En las áreas urbanas. lo que proporciona una perspectiva diferente en cuanto a la motivación de los asentamientos aún en expansión. Thirsting for Justice: Israeli Violations of the Human Right to Water in the Occupied Palestinian Territories (2003) <http://www. refinerías. Las empresas privadas tienen la tendencia de tomar las partes lucrativas del sistema de agua (las áreas urbanas más ricas). Asimismo. el sector privado de servicio de agua tiene pocos incen- 20. Los pobres y los grupos marginales sufren la carga de otros “malos usos del agua”. desde finales de los años ochenta. Los colonos judíos no sólo consumen 7 veces más agua al día que los palestinos (350 frente a 50 litros). llevado a cabo sobre todo por el Banco Mundial. mientras los residuos de las minas.

es el Estado quien tiene la responsabilidad total del repago. 61 . Aunque los proveedores del sector público también pueden obtener préstamos internacionales. A pesar de que puede argumentarse que estas fluctuaciones de moneda estaban fuera del control de los involucrados en la privatización.servicesforall. en 2004. el Fondo Monetario Internacional. desencadenando protestas y la consiguiente retirada de la compañía. Sin embargo. por parte de algunas compañías de agua. una creciente reticencia a invertir en países pobres. no necesariamente la empresa pública y el consumidor. Muchas privatizaciones han sido precedidas de incrementos en las tarifas para hacer el servicio de agua atractivo a la inversión y existe la preocupación de que la privatización frene el desarrollo de la capacidad técnica local si toda la pericia se desarrolla dentro de las empresas de agua multinacionales. En cualquier caso. En Ghana.23 Sin embargo. ha existido un empuje más limitado hacia la propiedad privada de los recursos hídricos. después de una notable y bien coordinada campaña civil contra la privatización del agua que duró diez años. debido a su impopularidad y a la imposibilidad de cobrar a los consumidores tarifas que coincidan con los movimientos de moneda para evitar los fallos de privatización que ocurrieron en Argentina y Filipinas. en Chile y en la India. ha existido. 23. Florencia Almansi et al. el Banco Mundial y el gobierno de Ghana anunciaron que la privatización se llevaría a cabo.21 Además. por ejemplo.org/html/WaterPolicy> a 15 de febrero de 2007. la cuestión 21. y no con los niveles de ingreso de los ghaneses. Véase Joseph Stiglitz. new roles: does PSP benefit the poor? (2oo3) Red de Ciudadanos para los Servicios Esenciales <http://www. (“Nuestra investigación muestra que la política de participación del sector privado no aborda exhaustivamente las causas subyacentes del fracaso de las empresas de agua en el servicio al pobre. que ha tenido efectos particularmente dañinos para las comunidades indígenas y agrícolas. Project Appraisal Document on a proposed credit in the amount of SDR71million (USD 103 million equivalent) to the Republic of Ghana for an Urbanwater Project (2004). muchos comentaristas achacan la responsabilidad por la profundidad de estas crisis a la organización hermana del Banco Mundial.. New rules. pero aún así recomendaron la continuidad de estas políticas de privatización. Globalization and its Discontents (2002). los evaluadores independientes del Banco Mundial admitieron que existía una falta de éxito notable. La exhaustiva y comparativa encuesta empírica que realizó Wateraid sobre varias privatizaciones. la asunción de que las monedas vayan a ser estables es un tanto ingenua. El ejemplo más infelizmente famoso fue la privatización del agua en Bolivia. triplicó el precio del agua potable. Después de una década promoviendo la privatización. donde la compañía Bechtel Corporation registrada en California.22 Sorprendentemente. por ejemplo. el precio del agua se relacionó con la tasa de cambio para satisfacer a los inversores extranjeros. probó que los críticos en general tenían razón y que la privatización no había traído los beneficios prometidos a los pobres.” página 6) 22. Banco Mundial.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 61 tivos para servir a las áreas desfavorecidas.

” Véase John Scanlon. especialmente la producción de comida. requiere un agua de muy alta calidad. La consistencia entre las perspectivas sociales y anticomercialización también cuenta con matices. quizás. Organizaciones ecologistas como IUCN( Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales) han reconocido que los enfoques para los asuntos del agua centrados en las personas producen dividendos medioambientales: “ el derecho humano al agua no sólo significaría la expansión de los derechos humanos y deberes existentes en el contexto de la consecución del acceso al agua para todos. o el enfoque de los derechos humanos como veremos. Angela Casser y Noemi Nemes. Comparando las perspectivas medioambiental y de anticomercialización. Es natural preguntarse si estas tres perspectivas sobre la crisis mundial del agua: social. en particular de agua potable. . Las preocupaciones antropocéntricas medioambientales y sociales se superponen en gran medida porque la provisión de agua para la casa.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 62 clave es si la comunidad internacional proveerá soporte financiero a países que quieran reconstruir sus sectores de agua.25 Si resolvemos el problema del acceso (suministrando agua potable limpia) ayudaremos a solventar el problema de la calidad (asegurando que el suministro de agua de alta calidad esté disponible). mientras que el segundo se preocupa de un sistema de precios poco equitativo y que genere beneficios. sino también el reconocimiento de que las aguas subterráneas y los sistemas de ríos sanos y que funcionen son esenciales para la gente.org/themes/law/pdfdocuments/EPLP51EN. Éste es un término aproximado para caracterizar el movimiento que enfrenta los asuntos del agua con enfoques demasiado económicos.iucn. sitúa en el mercado ciertas condiciones que muchas privatizaciones no han logrado cumplir. 24. en los países desarrollados. Aunque muchos están de acuerdo en que el agua puede comercializarse por un precio. los usos domésticos sólo representan una pequeña porción del uso del agua. aunque la crítica de la actuación del sector privado es significativa en algunos países. También ha habido tensión sobre asuntos como la interrupción del suministro y los niveles de precios. 62 . La dimensión social. los argumentos son más sutiles. Por otra parte. ¿Podemos verlas con las mismas lentes? Existe.24 se complementan o entran en conflicto.pdf> a 15 de febrero de 2007. ya que el primer enfoque favorece las tarifas más altas para promover la conservación. 25. Además. medioambiental y anticomercialización. pueden surgir diferencias sobre el asunto de los precios. Si el saneamiento se incluye en la ecuación del acceso al agua. donde la privatización puede controlarse más fácilmente a través de la regulación. una pregunta aún más retadora: ¿podemos clasificarlas según su seriedad? Pero ésta queda más allá del alcance de este artículo. la provisión de inodoros y un sistema adecuado de eliminación de desechos traerán beneficios medioambientales substanciales. Water as a Human Right? (2004) The World Conservation Union <http://www. las plantas y los animales. es el tratamiento del agua ante todo como artículo económico y no como bien social o medioambiental lo que está en el centro de la preocupación. aunque a veces pueden darse conflictos entre el uso medioambiental y el doméstico y el conflicto puede intensificarse en otros usos sociales.

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En la privatización del agua y la infraestructura sanitaria, y especialmente de los mismos recursos hídricos, los dos están a menudo de acuerdo.26 Por ejemplo, las compañías privadas a menudo evitan proveer saneamiento, ya que requiere una fuerte inversión en el tratamiento de los desperdicios. Al mismo tiempo, los ecologistas aplauden a menudo los beneficios medioambientales que derivan del desarrollo de infraestructuras de saneamiento provenientes de fondos privados y orientados al mercado.

2. Derechos humanos, ley y agua Hasta la década de los setenta, los instrumentos internacionales multilaterales, en su mayoría, permanecían en silencio sobre el acceso al agua y su conservación, a pesar de que los tratados bilaterales sobre aguas transfronterizas han sido comunes desde el siglo XIX.27 Las Convenciones de Ginebra fueron la notable excepción. En ellas se estableció que los poderes ocupantes deben proveer a los prisioneros y otros internos28 de acceso a suministros de agua mínimos y que se deben proteger los recursos hídricos durante los conflictos armados.29 En este apartado se examinarán dos significativos avances legales nacionales e internacionales que se han dado en el campo de los derechos humanos desde entonces: el derecho a la salud medioambiental y el derecho al agua.

2.1 El derecho a la salud medioambiental La base del enfoque de los derechos humanos hacia el medioambiente se asentó en la cumbre de Estocolmo de 1972 y la de Río de 1992.30 El primer precepto de la Declaración de Estocolmo declara: “el hombre tiene el derecho fundamental a la libertad, a la igualdad y a condiciones de vida adecuadas en un medioambien-

26. Véase, Friends of the Earth International, Privatization: nature for sale, the impacts of privatizing water and biodiversity (2005) <http://www.foei.org/publications/pdfs/privatization.pdf> a 15 de febrero de 2007. 27. Véase http://mgd.nacse.org/cgi-bin/qml2.0/watertreaty/intl_treaties.qml 28. Véase la Convención de Ginebra (III), relativa al Tratamiento de Prisioneros de Guerra, 1949, art. 20, 26 y 46; y la Convención de Ginebra (IV), relativa a la Protección de Civiles en Tiempo de Guerra, 1949, art. 89 y 127. 29. Véase el Protocolo Adicional a las Convenciones de Ginebra del 12 de agosto de 1949 y con relación a la Protección de Víctimas de Conflictos Armados Internacionales (protocolo 1), 1977, art. 54; y el Protocolo Adicional a las Convenciones de Ginebra del 12 de agosto de 1949 en lo que se refiere a la Protección de Víctimas de Conflictos Armados No Internacionales (protocolo II), 1977, art.14. 30. Véase Eibe Riedel, ‘International Environmental Law – A Law to Serve the Public Interest?’, en Jost Delbrück (ed), New Trends in International Lawmaking – International “Legislation” in the Public Interest (1997) 61–98; Eibe Riedel, ‘Change of Paradigm in International Environmental Law’ (1998) 57 Law and State 22, 22–48.

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te de calidad que le permita una vida digna y cómoda, y tiene la solemne responsabilidad de proteger y mejorar el medioambiente…”, y continúa mencionando el agua y la necesidad de proteger los recursos naturales para las generaciones venideras. Esta unión entre las preocupaciones humanas y medioambientales se reafirmó en Río pero el lenguaje de los derechos enmudeció.31 Sin embargo, dos años más tarde, la Asamblea General de las Naciones Unidas reafirmó el derecho a la salud medioambiental en los siguientes términos: “todos los individuos tienen derecho a vivir en un medioambiente adecuado para su salud y bienestar”.32 Estas cumbres de alto nivel prepararon el camino para una considerable actividad legal internacional, aunque pocos eran los tratados multilaterales que abordaban el problema del agua o que tomaban un enfoque basado en los derechos humanos. Las convenciones sobre pantanos,33 cambio climático,34 sequías35 y biodiversidad36 son obviamente relevantes, ya que buscan proteger la captación de agua en pantanos, bosques, áreas semiáridas y áridas, etc. La Convención sobre los Derechos del Niño de 1989 también se refirió específicamente a la necesidad de proteger a los niños de la contaminación medioambiental.37 La única excepción a la prevalencia de la falta de atención multilateral al agua como tal, la constituyó la Convención de Naciones Unidas sobre la Legislación de Usos No Navegables de Aguas Internacionales, 1997. La Convención adopta principalmente el principio de utilización equitativa y razonable por el cual los estados deben considerar un número de factores objetivos para determinar la legalidad de los usos de los cursos de agua.38 En el caso de usos en conflicto, tienen que priorizarse las necesidades humanas básicas. Esta Convención no ha entrado aún en vigor, pero se toma mucho en consideración para codificar el estado del derecho consuetudinario internacional en lo que a usos no navegables de las aguas internacionales respecta. estados como Egipto, que tradicionalmente han consumido la mayor parte de los cursos de agua internacionales tienen aún que firmar o ratificar esta Convención; si no, renunciarán a cualquier control real sobre su política de actuación o derechos relacionados con el agua.

31. “Los seres humanos son el centro de las preocupaciones por el desarrollo sostenible. Tienen derecho a una vida saludable y productiva en armonía con la naturaleza”. 32. Esta postura fue reafirmada por el juez Weeramentary en el caso Gabcikovo-Nagymaros, que declaró que la protección del medioambiente es “sine qua non para muchos derechos humanos”. Case Concerning the Gabcikovo-Nagymaros Project (Slovakia v Hungary) 37 ILM 162. 33. Convención RAMSAR. 34. Convención Marco sobre el Clima Climático y Protocolo de Kioto. 35. Convención de las Naciones Unidas para Combatir la Desertificación en países que presentan serias sequías y/o desertificación, particularmente en África, se abrió para firma el 14 de octubre de 1994, 1954 UNTS 3, art. 2 y 10 (entró en vigor el 26 de diciembre de 1996). 36. Convención sobre Diversidad Biológica (1992).Véase el art. 10 en particular. 37. art. 24(2)(c). Se puede afirmar que el anterior Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales reconoce el derecho a la salud medioambiental en el art. 12(2)(b). 38. art. 5

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A nivel nacional, especialmente en los países occidentales, se han incrementado los enfoques legales para proteger los recursos hídricos y se han establecido agencias independientes para procesar a los contaminadores o conservar los recursos hídricos, práctica que poco a poco ha comenzado en otras partes. La Ley de Coordinación de la Gestión Medioambiental en Kenia y la Ley Nacional del Agua en Sudáfrica (1998) son ejemplos de ello. Esta última asegura que la distribución del agua tenga en cuenta el medioambiente y las necesidades básicas. Además, la noción del derecho a la salud medioambiental ganó peso cuando los abogados se acogieron a este precepto en los tribunales para oponerse a prácticas perjudiciales. Los ejemplos más notables han surgido en Asia meridional, donde los abogados han confiado en el derecho a la salud medioambiental (a menudo derivado del derecho a la vida) y en declaraciones internacionales como la de Estocolmo, para hacer frente a la contaminación, la falta de saneamiento y la extracción desmedida de recursos hídricos.39Asimismo, las revoluciones constitucionales en América Latina y Europa del Este a finales de los años ocneta y principios de los noventa supusieron el reconocimiento de que los residentes podían acudir a los tribunales por violaciones del derecho a la salud medioambiental.40 Organismos regionales de derechos humanos han arbitrado en varios casos relacionados con este tema. Por ejemplo, la Comisión Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos detectó que Nigeria había violado los derechos humanos a la comida y a la salud medioambiental al no impedir que la compañía Shell Oil contaminase los recursos hídricos.41

2.2 El derecho humano al agua Desarrollos legales tempranos Existe una reciente oleada de interés por declarar y aplicar el derecho humano al agua, conducida mayormente por preocupaciones sociales y políticas. Sin embargo, hay varios casos tempranos de reconocimiento internacional, como la Conferencia del Agua de las NN UU en 1977, donde se estipuló en la Declaración de Mar de la Plata que: “todos los pueblos, cualquiera sea su estado de desarrollo y sus condiciones sociales y económicas, tienen el derecho a tener acceso al agua potable en cantidad y calidad suficientes para sus necesidades básicas”. También se incluyó en los Principios de Dublín de 1992,42 y emanaron planes de acción de

39. Véase Martin Lau en Alan Boyle y Michael Anderson (ed), Human Rights Approaches to Environmental Protection (1996); Iain Byrne y Sara Hossain, ‘South Asia’, en Malcolm Langford (ed), Social Rights Jurisprudence: Emerging Trends in International and Comparative Law (2007). 40. Véase por ejemplo, la Corte Constitucional de Hungría, decisión n. 28/1994. 41. SERAC & CESR v Nigeria, Comisión Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos, decisión 155/96. 42. Conferencia Internacional sobre Agua y Medioambiente, Declaración de Dublín sobre el Agua y el Desarrollo Sostenible, doc. NN UU A/CONF.151/PC/112 (1992).

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las cumbres de Río en 1992 y43 de El Cairo en 1994,44 a pesar de que el derecho no se incluyó explícitamente en las declaraciones finales de varios encuentros internacionales sobre el agua.45 Además, en 2001, el Comité de Ministros de los estados miembro para la Carta Europea de Recursos Hídricos, declaro que: “todo el mundo tiene derecho a la suficiente cantidad de agua para cubrir sus necesidades básicas”, y apuntó que el derecho podría derivar de instrumentos internacionales de derechos humanos.46 La Convención sobre la Eliminación de la Discriminación contra la Mujer de 1979 se refirió al derecho de la mujer rural al igual acceso al agua y al saneamiento,47 y el Protocolo sobre Agua y Salud de 1999 afirma rotundamente que los estados tienen el deber de proporcionar acceso al agua, aunque la dimensión de los derechos permanece implícita. A nivel nacional,48 el ejemplo más prominente fue Sudáfrica. Después de incluir el derecho al agua en la constitución post—apartheid, el Parlamento fue más allá y aprobó la Ley de Servicios de Agua, que toma medidas para “el derecho al acceso al suministro básico de agua y el derecho a un saneamiento básico necesario para asegurar agua suficiente”. Es significativo que la ley obliga a toda “institución del agua” a tomar medidas razonables para materializar progresivamente el derecho al agua, protege contra interrupciones del suministro injustas, establece las condiciones para suministrar agua, pide que las empresas de agua den prioridad a asegurar el acceso básico a todos y exige que las tarifas tengan en cuenta el derecho al agua. Las autoridades de servicios del agua deben desarrollar planes y someterse a un sistema de control. Sudáfrica ha incrementado la cobertura de modo significativo, con aproximadamente 10 millones de nuevos suministros

43. Informe de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medioambiente y Desarrollo, [21], doc. NN UU A/47/49 (1992). 44. Precepto n.2, Programa de Acción de la Conferencia Internacional de Naciones Unidas sobre la Población y el Desarrollo. 45. Véase la Declaración Ministerial del Tercer Foro Mundial del Agua en Kioto, 23 de marzo de 2003; la Declaración Ministerial de la Haya sobre Seguridad Hídrica en el Siglo XXI, La Haya, 22 de marzo de 2000; la Declaración Final de la Conferencia Internacional sobre Agua y Desarrollo Sostenible, París, 21 de marzo de 1998. 46. Recomendación 14 (2001), [5]. Los Ministerios continuaron proporcionando recomendaciones específicas, sobre la asequibilidad y la prevención de interrupciones de suministros arbitrarias (“Deberían adoptarse medidas sociales para evitar que se corte el suministro de agua a las personas”. El párrafo 19 establece un sistema de pago por el usuario sujeto al derecho al agua:”sin prejuicio del derecho al agua para las necesidades básicas, el suministro de agua estará sujeto a pago para cubrir los costes asociados a la producción y utilización de los recursos hídricos”). 47. art. 14(2)(h). 48. Para una visión general de la práctica legal nacional véase Malcolm Langford, ‘The Right to Water in National Law: A Review’ en Eibe Riedel y Peter Rothen (ed.), The Human Right to Water (2006) 115; Centro del Derecho a la Vivienda y contra los Desalojos, Legal Resources for the Right to Water: International and National Standards (2004) Food and Water Watch <http://www.foodandwaterwatch.org/water/resource.pdf> a 15 de febrero de 2007.

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En Ecuador. Un caso pendiente reta el sistema de contadores pre-pago según el derecho al agua. trabajo. Un número significativo de otras constituciones y leyes incluyen claros deberes estatales para asegurar el acceso al agua. Existe sin embargo un importante debate sobre las interrupciones del suministro que se han llevado a cabo en este periodo. vivienda. El articulo 249 estipula que el Estado será el responsable de establecer compañías públicas que provean agua potable e irrigación y aunque el Estado puede suministrar dichos servicios directamente o por medio de la delegación en compañías mixtas público—privadas o del todo privadas. Véase Recursos Legales para el Derecho al Agua (nº 43 arriba). La constitución también obliga al Estado ecuatoriano a promover soluciones locales y comunales para la gestión y provisión de agua. ropa y otros servicios necesarios” (énfasis añadido). El Ministerio para Asuntos del Agua y Bosques en su discurso presupuestario de 2003 reconoció que el índice mensual de interrupciones del suministro en los tres mayores municipios era de 17.12312 (Sudáfrica). 51. educación social. La constitución prosigue precisando con detalle las obligaciones de los estados. de Residents of Bon Vista Mansions v SMLC.12312 (Sudáfrica). al no tener en cuenta su capacidad para pagar. y ordenó al municipio conectar de nuevo el suministro de agua. Aunque el ministro argumenta que muchas fueron sólo por periodos cortos y el método para extrapolar las cifras a nivel nacional se ha sometido a un debate feroz. el número de interrupciones del suministro es indudablemente significativo. continuidad y calidad” y que sus tarifas sean equitativas. el artículo 23(20) de la Constitución de 1998 establece que: “el Estado reconocerá y garantizará a las personas… el derecho a una calidad de vida que garantice salud.49 pero se ha puesto a prueba en los tribunales si son justas en relación con el derecho al agua.50 En el caso. en un lenguaje que no difiere de aquel de la Observación General nº 15 que se analiza más adelante. universalidad. 2001 (Tribunal Supremo) apéndice nº. por ejemplo. 52. responsabilidad.800 hogares. un medioambiente limpio. Ecuador y en el borrador constitucional de Kenia. El Estado también tiene que garantizar que las empresas bajo su control y regulación respondan a los principios de “eficiencia. alimento y nutrición. ocio. las condiciones contractuales no pueden “modificarse unilateralmente”. agua potable. el artículo 366 de la Constitución Colombiana pide que la inversión pública en materia social sea una prioridad del Estado y el Estado es también obligado a encontrar solución a las necesidades no resueltas en materia de saneamiento medioambiental y agua 49.51 el Tribunal Supremo estableció que la interrupción del suministro de agua a los residentes vulneraba el derecho al agua.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 67 entre 1994 y 2004.52 Por ejemplo. accesibilidad. 50. También se incluyó el derecho al agua en las constituciones de Uganda. También en Sudáfrica hay un procedimiento abierto que desafía al sistema de contadores de pre—pago porque se “auto desconectan” y no cumplen con los requerimientos del derecho al agua. 67 . Residents of Bon Vista Mansions v SMLC 2001 (Tribunal Supremo) apéndice n.

12/1999/10 (1999). Sociales y Culturales. El derecho a una vivienda adecuada. el artículo 368 estipula el principio de subsidios para los más pobres llevado a cabo por todos los niveles del gobierno. financiación y regímenes de tarifas que deberían considerar. Sociales y Culturales no hace referencia al derecho al agua. El derecho al agua. doc. Observación General 15. Sociales y Culturales. además de los criterios de costes. los criterios de solidaridad y redistribución de las ganancias…”. anexo 3.12/2002/11 (2003). reforzando estos principios directivos al establecer que Colombia debe constituir un régimen legal para la provisión de agua que cubra muchos de los derechos asociados con el derecho al agua y “la ley establecerá las competencias y responsabilidades relativas a la provisión de empresas públicas. Comité de Derechos Económicos. el Comité quiso dar a entender el derecho en el artículo 11 del Pacto en base a su redacción no restrictiva.pdf 54. 55. El derecho al disfrute del más alto nivel posible de salud. sesión 22. NN UU E/C. Sociales y Culturales En los últimos cinco años. Véase también Higuera.55 pero también determinó que el agua era un derecho independiente implícito en el Pacto. que incluye alimento.54 De 1991 a 2002. Sociales y Culturales de Naciones Unidas (“Comité”) en noviembre de 2004. en particular porque es una de las condiciones fundamentales para la supervivencia. la constitución también va más allá. [2]. Observación General 14. NN UU E/1992/23 (1991). Sociales y Culturales. el Comité había dejado claro que el agua formaba parte vital de otros derechos sociales.53 Sin embargo. ropa y vivienda”. Además. Sociales y Culturales. 68 .co/pdf/publicaciones/derecho_al_agua. que pueden ser utilizados por gobiernos. sin embargo. Sociales y Culturales. calidad. El artículo 11 establece que todo el mundo tiene “derecho a un estándar de vida adecuado. el avance central ha sido indudablemente la autorizada pero no vinculante Observación General nº15 sobre el Derecho al Agua. sesión 29. sesión 6ª. Véase Comité de Derechos Económicos. disponible en http://www. la Jurisprudencia y los Instrumentos Internacionales. doc. aunque no sin controversia. y el Comité razonó así: El uso de la palabra “incluso” indica que esta enumeración de derechos no pretendía ser exhaustiva. Véase Comité de Derechos Económicos. y sociedad civil para tratar situaciones de falta de acceso al agua potable. El Derecho Humano al Agua en La Constitución.org. NN UU doc E/C. NN UU E/C.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 68 potable. Varios otros países reconocen otros derechos económicos y sociales.56 53. tribunales. El derecho al agua se encuadra claramente en la categoría de las garantías indispensables para asegurar un nivel de vida adecuado.defensoria. (Defensoría del Pueblo – Colombia (2005). sesión 21. arriba nº 50. Comité de Derechos Económicos. Pacto Internacional de Derechos Económicos. Fue emitida por el Comité de Derechos Económicos. su cobertura. Angélica Molina. [114]. El derecho a la educación. doc. Observación General 4.12/2000/4 (2000). A pesar de que el Pacto Internacional de Derechos Económicos. Comité de Derechos Económicos. 56. Observación General 13. como el derecho a la salud.

The Human Right to Water (2006). Mekouar. ‘Beyond State Sovereignty: The Human Right to Water’ (2005) 5 Non-State Actors and International Law 183. ‘A Human Right to Access Water? A Critique of General Comment No.who. dada la lista aparentemente interminable de derechos importantes que podrían añadirse. que debe tenerse en cuenta la omisión del agua por parte de los estados en la elaboración del Pacto y el hecho de que ningún organismo de las Naciones Unidas tenga responsabilidad exclusiva en materia de recursos hídricos. Stephen McCaffrey. Stephen Tully plantea una serie de argumentos frente a la Observación General. 15’ (2005) 23 Netherlands Quarterly of Human Rights 35. Water. Margret Vidar and M.A Right of Unique Status: The Legal Status and Normative Content of the Right to Water’ (2005) 9 International Journal of Human Rights 389. Eibe Riedel and Peter Rothen (eds). 58. 183–208. Véase Stephen McCaffrey. and Cultural Rights: Should There be an International Complaints Mechanism to Adjudicate the Rights to Food. 478-503. 1-24.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 69 El Comité también argumentó que el derecho al agua puede derivarse del derecho a la salud establecido en el artículo 12 del Pacto. Peter Gleick. Véase Stephen Tully. comúnmente citada por los oponentes a la Observación General por su conclusión de que el derecho al agua no es parte de la ley internacional. Henri Smets. The Human Right to Water: Legal and Policy Dimensions (2004). 123-170. Esta lectura del derecho al agua ha provocado algunas reacciones hostiles en la literatura. Angela Casser y Noemi Nemes. Tully alega también que la Observación General ha suscitado una reacción de escaso entusiasmo o incluso negativa por parte de los estados. Sostiene que el tema del acceso al agua podría encuadrarse mejor junto a otros derechos sociales. ‘The Human Right to Water’ (1999) 1 Water Policy 487. aunque presumiblemente deben referirse a la primera. Social. Fresh Water and International Economic Law (2005). ‘The Human Right to Water’ in Edith Brown Weiss. 462-515. la vivienda y la salud.57 aunque una abrumadora parte de los estudiosos la apoyan.58 En su artículo de Netherlands Quarterly of Human Rights. Véase John Scanlon. Water.iucn. Laurence Boisson De Charzounes and Nathalie Bernasconi-Osterwalder (eds.int> 15 de febrero de 2007. como la alimentación. a pesar de las numerosas citas a la Observación General y la falta de crítica de la misma. ‘Justiciability of Economic. Thorsten Kiefer and Catherine Brolmann.org/themes/law/pdfdocuments/EPLP51EN. ‘The UN Concept of the Right to Water: New Paradigm for Old Problems?’ (2005) 21 International Journal of Water Resources Development 273. Housing. Salman Salman and Siobhan McInerney-Lankford. ‘A Human Right to Water: Domestic and International Implications’ (1992) 5 Georgetown International Environmental Law Review 1. Water as a Human Right? (2004) The World Conservation Union <http://www. No queda claro si los autores se refieren a la ley consuetudinaria o de tratados. 35-63. ‘The Human Right to Water . concretamente que el artículo 11 no ofrece ningún espacio interpretativo para ‘nuevos’ derechos. 389410. Amanda Cahill. También existe una publicación bastante desconcertante de los autores de la IUCN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y de los Recursos Naturales). Health and Human Rights (2001) World Health Organisation <www. ‘Le Droit de chacun a l’eau’ (2002) 2 Revue europeene de droit de l’environnement 123. y que el derecho al agua no atenuaría de modo tangible la falta de acceso ni la influencia no sujeta a responsabilidad de las compañías multinacionales del agua.pdf> a 15 de febrero de 2007. que se requeriría legalmente una modificación del Pacto para incluir el derecho al agua en el tratado.). 273-282. 57. and Health?’ (2004) 98 American Journal of International Law 462. Michael Dennis y David Stewart. 69 .

473-479. El gobierno federal de Bélgica adoptó en 2005 una ‘resolución sobre el agua’ en la que se reconocía el derecho humano al acceso a agua segura y la necesidad de su inclusión en la constitución. Stephen Tully. ‘Expectation of Plenty: response to Stephen Tully’ (2006) 26 Netherlands Quarterly of Human Rights 473.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 70 En nuestro posterior debate. El documento resaltaba también la importancia de la participación de los usuarios (especialmente las mujeres). UN Water se estableció recientemente como una iniciativa de 23 agencias de las Naciones Unidas. ‘Flighty Purposes and Deeds: a Rejoinder to Malcolm Langford’ (2006) 26 Netherlands Quarterly of Human Rights 461. Malcolm Langford.nl/page/17853. La inexistencia de una agencia de las Naciones Unidas para el agua es una proposición un tanto absurda. la gestión integral de los recursos hídricos. La omisión de la palabra ‘agua’ por los redactores del Pacto no es significativa en el contexto del derecho internacional de tratados (véase el artículo 31 de la Convención de Viena sobre del Derecho de los Tratados) y el examen de los “trabajos preparatorios” muestra claramente. el reforzamiento de las capacidades de los gobiernos centrales y locales. algunos de los cuales se expondrán en los dos apartados siguientes. ‘Belgium: government recognises water as a human right. more development aid for water’.irc. El Comité limita claramente la ampliación del número de derechos. En cualquier caso. el vestido y la vivienda y de naturaleza seria y fundamental. su elección del derecho al agua está claramente basada en su importante reconocimiento en el derecho internacional. dada la tardía creación de una agencia para la vivienda y la inexistencia de una para el vestido. 433-459. 20 de abril de 2005. 461-472. apuntando a la vinculación con el derecho a la vida y a la supervivencia. al requerir que sean comparables a la alimentación. Ulterior reconocimiento legal Con respecto a las reacciones gubernamentales. 60. en cualquier caso. Véase Malcolm Langford.60 Se reclamaba igualmente un aumento importante de la ayuda al desarrollo para el agua potable y el saneamiento y la ausencia de presiones de las instituciones financieras y comerciales internacionales sobre los países en desarrollo para la liberalización o privatización de sus mercados del agua. existe un respaldado notable de la Observación General desde su adopción. Además. http://www. como el debate actual sobre la posible adopción de un Protocolo Opcional al Pacto para el establecimiento de un mecanismo formal de reclamaciones.59 ofrecí una serie de argumentos clave en defensa de la postura del Comité. ‘Ambition that overleaps itself? A Response to Stephen Tully’s ‘Critique’ of the General Comment on the Right to Water’ (2006) 26 Netherlands Quarterly of Human Rights 433. Esta base jurídica para la implicación del derecho hace innecesaria la modificación del Pacto. 70 . la necesidad de establecer precios del agua progresivos para proteger a los pobres y la 59. que se requeriría únicamente para cambios significativos. incluso si no aparece en todas las conferencias internacionales del agua. que no hay nada que indique una oposición a este paso futuro.

se han aprobado varias resoluciones parlamentarias bipartidarias en las que se reconoce el derecho al agua. En el ámbito internacional. Inter Press Service News Agency.º 15 del Comité de Derechos Económicos.” Se encargó a un Relator Especial de la Subcomisión de Derechos Humanos de las Naciones Unidas. ‘Explicación del voto’ (Discurso pronunciado ante la 61ª Comisión de Derechos Humanos. Australia y Arabia Saudí. sociales y culturales y la promoción del ejercicio del derecho a disponer de agua portable y de servicios de saneamiento.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 71 creación de un “tribunal del agua” internacional bajo los auspicios de las Naciones Unidas. un órgano de expertos de la antigua Comisión de Derechos Humanos.net/print. con una promesa de financiación para su implementación a través de su agencia para el desarrollo. En noviembre de 2006.ipsnews. el derecho al agua potable y al saneamiento. 62. Res 2004/17.61 En Uruguay se aprobó en octubre de 2004 un referéndum sobre el derecho al agua.4/Sub. En la explicación de su voto. La resolución aprobada en 2005 empleaba unos términos similares: Comisión de Derechos Humanos Res 2005/15. El artículo 47 reconoce actualmente el derecho al agua y el saneamiento. el Reino Unido modificó su postura y respaldó inequívocamente el derecho al agua. 1 de noviembre de 2005. señaló: ‘Con respecto a la Observación General n.63 Del mismo modo. Resolución sobre la gestión del agua en los países en desarrollo y las prioridades de la cooperación al desarrollo de la UE. 71 .2/2004/20.’ Joel Daniels (Delegación de EE. 63. que “el derecho de la población a disponer de agua potable segura y de saneamiento básico es un derecho humano fundamental. Comisión de Derechos Humanos. /CN.asp?idnews=26097.4/RES/2005/15. 66. se introdujeron en la constitución. Véase ‘Referendum Gives Resounding ‘No’ to the Privatisation of Water’.64 El Parlamento Europeo declaró en 2003 que el agua era un derecho humano65 el Grupo de los 77 países avaló el derecho al agua en una resolución de mayo de 2006 y 37 países de Asia—Pacífico señalaron. Informe final del Relator Especial sobre la relación entre el disfrute de los derechos económicos.62 con una cláusula adicional en la que se establece que el abastecimiento de agua debe permanecer en manos públicas. uno de las primeras declaraciones del nuevo gobierno fue la adopción expresa de la Observación General nº 15. 64. En Alemania. que no ha ratificado el Pacto. en el Mensaje de Beppu. la Comisión de Derechos Humanos de las Naciones Unidas ha resaltado regularmente en su resolución general anual sobre los derechos económicos. un representante de los Estados Unidos.UU. 4 de septiembre de 2003. con el 64% de los votos. 65. Sociales y Culturales. Parlamento Europeo. fuertemente respaldada por los países en desarrollo. los Estados Unidos señalan que no comparten la interpretación del Pacto expresada en dicho documento. E/CN. sociales y culturales la Observación General sobre el Derecho al Agua. 15 de abril de 2005). y en Bolivia. aunque se abstuvieron los Estados Unidos.4/RES/2004/17. Esta última resolución fue sorprendentemente respaldada en 2005 por no menos de 66 países. como derechos humanos fundamentales. la Comisión hacía referencia a una serie de derechos. 14 de julio de 2004. Efectos adversos del movimiento y desecho ilícito de productos y desperdicios tóxicos sobre el disfrute de los derechos humanos. Disponible en http://www. Ibíd. Adoptando un explícito enfoque basado en los derechos. en la resolución de 2004 sobre residuos tóxicos. incluido el derecho al agua. la elaboración de un informe sobre el derecho de todas las personas al agua potable66 y la posterior elaboración de directrices 61.). E/CN.

69 El estudio se transmitió al Consejo de Derechos Humanos.ohchr. con las cuatro tareas fundamentales siguientes: a) Entablar un diálogo con gobiernos y otros actores para “identificar. Decisión 2/104. 72 . exponiendo. la Alta Comisionada reconoció que había un debate abierto acerca de si el agua y el saneamiento eran o no derechos humanos.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 72 para su implementación. no obstante. en igualdad de condiciones y sin discriminación.pdf 69.htm 68.org/english/issues/water/index. a ese respecto.org/english/ issues/water/docs/HRC_decision2-104. colada. a una cantidad suficiente de agua potable para usos personales y domésticos— bebida. preparación de alimentos y la higiene personal y doméstica— para mantener la vida y la salud. El Estado debe dar prioridad a estos usos personales y domésticos sobre otros usos y debe adoptar medidas para garantizar que esta cantidad suficiente sea de buena calidad. Las directrices están disponibles en http://www2. definido como el derecho a un acceso. 67. párr. con claridad sus propias conclusiones: La Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos estima que ha llegado el momento de considerar el acceso al agua potable y al saneamiento como un derecho humano. saneamiento personal. A/HRC/6/3. 66. Derechos humanos y acceso al agua. Informe del Alto Comisionado de Derechos Humanos de las Naciones Unidas sobre el alcance y el contenido de las obligaciones pertinentes en materia de derechos humanos relacionadas con el acceso equitativo al agua potable y el saneamiento bajo los instrumentos internacionales de derechos humanos. promover y comentar las prácticas idóneas relacionadas con el acceso al agua potable y el saneamiento y. España y Alemania iniciaron un proceso en el seno del nuevo Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas para la aprobación de una resolución creando un Relator Especial sobre el derecho al agua. Estas directrices parten de la afirmación “considerando que el derecho al agua potable y al saneamiento es innegablemente un derecho humano”. asequible para todos y pueda recogerse a una distancia razonable del hogar de la persona. 16 de agosto de 2007. que en marzo de 2008 acordó designar un experto independiente sobre la cuestión de las obligaciones de derechos humanos relacionadas con el agua potable y el saneamiento.67 En abril de 2006. preparar un compendio de las mejores prácticas”. El Consejo solicitó en primer lugar a la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos la elaboración de un estudio sobre el alcance y el contenido de las obligaciones pertinentes en materia de derechos humanos relacionadas con el acceso equitativo al agua potable segura y el saneamiento bajo los instrumentos internacionales de derechos humanos.ohchr.68 En un estudio exhaustivo. disponible en: http://www2.

y de los derechos humanos. En las zonas con escasez de agua 70. ‘Basic water requirements for human activities: meeting basic needs’. incluidas las obligaciones de no discriminación. Aunque una clara mayoría de los estados del Consejo respaldaron una posición más fuerte del relator y el reconocimiento del derecho al agua. 3. higiene y. el trabajo y la protección del medio ambiente. Algunas personas no necesitan agua para estos fines.71 aunque otros proponen cantidades muy superiores. en particular Canadá. donde fuera necesario. Derechos y obligaciones Más allá del reconocimiento del derecho al agua. 20 de marzo de 2008. en particular el objetivo 7” y d) Aplicar “una perspectiva de género. por tener el primero carácter universal. el Comité aportó importantes datos sobre su contenido. 73 . Los derechos humanos y el acceso al agua potable y el saneamiento. entre otras cosas determinando los elementos de vulnerabilidad específicos del género”. Véase. mientras otras precisan grandes cantidades. llevó a los promotores de la resolución a optar por el consenso y un texto de compromiso. (1996) 21 Water International 83. la oposición de una minoría. pero ¿cuál era el derecho universal inalienable? Al final. Pero dado que el agua se necesita también para la alimentación. c) Formular recomendaciones que puedan “contribuir a la realización de los objetivos de desarrollo del Milenio. 83-92. el Comité se esforzó por determinar el modo de abordar estas dimensiones de derechos humanos de los usos del agua. La resolución no realiza tampoco un reconocimiento expreso del derecho al agua y al saneamiento. Perseguirán subsanar los puntos débiles de la resolución en la sesión de marzo de 2009 y el mandato del experto en 2011.70 Los poderes del experto son menores que los de un Relator Especial ordinario. pues no está facultado para realizar visitas a los países con el fin de controlar aplicación del derecho en diferentes países. aproximadamente equivalente a 50 litros diarios. La cuestión más difícil no era en realidad la implicación del derecho. 15 y otras normas que reconocen este derecho. por ejemplo. pues todas las personas necesitan una cantidad básica de agua diaria.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 73 b) Progresar en la labor realizando un estudio para “establecer con más precisión el contenido de las obligaciones de derechos humanos. el Comité siguió el planteamiento de separar los usos domésticos del agua (consumo. con un mínimo de 20 litros. 71. cocina. Peter Gleick. A/HRC/7/L. salvo en las referencias a la Observación General No.16. en relación con el acceso al agua potable y el saneamiento”. sino su alcance. El agua es algo intrínseco a prácticamente todos los aspectos de la vida humana. saneamiento) de otros usos.

Ibíd. n 50. las personas con discapacidades. Sociales y Culturales. no obstante. otros usos del agua bajo otros derechos del Pacto. Véase un análisis detallado de la aplicación con enfoque de derechos de cada uno de estos cinco elementos en COHRE. OMS y AAAS. La obligación de proteger significa que los gobiernos deben garantizar que las personas físicas y jurídicas no vulneren el derecho al agua de otras personas. los hogares sufren con frecuencia interrupciones injustas y arbitrarias del suministro y el Comité especifica claramente que si un hogar no puede pagar el agua. sólo debe interrumpirse el suministro si hay justificación suficiente. [7]. el acceso a estas tecnologías aumentaría sin duda la protección de los agricultores de subsistencia frente a las amenazas del hambre. [56]. incluidas las mujeres.74 y ha de ser asequible. n 50. El Comité se refiere detalladamente a la obligación del gobierno de hacer frente a los obstáculos de una amplia gama de grupos para acceder al agua.72 En países como Etiopía. Por ejemplo. un procedimiento adecuado y una fuente de agua alternativa adecuada y apropiada. 72. [12]. El Comité aborda directamente la cuestión de la participación del sector privado en el abastecimiento de agua y establece una serie de criterios para tales casos. Comité de Derechos Económicos. [23-24]. obliga a los gobiernos a adoptar medidas para evitar que contaminen los recursos hídricos y que cobren precios inasequibles por el agua. Sociales y Culturales. El Comité sí trata brevemente. proteger y cumplir. accesible en el hogar o cerca de él y sin discriminación. El deber de respetar significa que el gobierno no debe interferir injustamente en el acceso de las personas al agua. en calidad adecuada (se mencionan las Directrices de la OMS). ant. 74. incluyendo a las mujeres. Concluye sus prescripciones sobre el procedimiento adecuado señalando que ‘En ninguna circunstancia deberá privarse a una persona del mínimo indispensable de agua’. los niños. Comité de Derechos Económicos. anterior. señala que el derecho a la alimentación implica tratar de ‘asegurar que los agricultores desfavorecidos y marginados. tengan un acceso equitativo al agua y a los sistemas de gestión del agua’. El Estado debe garantizar que el sector privado actúe con arreglo a los principios democráticos. El Comité señala que en algunos casos debe suministrarse gratuitamente.76 Aunque el Pacto no impone obligaciones legales directas a los actores privados. los presos y las comunidades nómadas. los refugiados. Las correspondientes obligaciones de los gobiernos para la realización del derecho al agua se desglosan en tres deberes básicos: respetar. 76. 74 .75 Es de notar que algunos países han prohibido la interrupción directa del servicio de agua a los hogares y las empresas de aguas deben utilizar otros medios para el cobro de las cantidades adeudadas. Manual del Derecho al Agua (próximamente). 75.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 74 existen también conflictos entre estos usos. Por ejemplo. 73. Ibíd. La siguiente cuestión era el contenido del derecho y en este punto el Comité siguió estrechamente su planteamiento de identificar las dimensiones de ‘oferta y demanda’ del derecho.73 El agua debe ser disponible en cantidades suficientes.

de adoptar medidas de cooperación internacional y asistencia técnica para ayudar a otros estados a hacer realidad el derecho al agua. adoptar medidas para proporcionar ayuda financiera y en especie a los países más pobres que tratan de atender a sus residentes y asegurarse de que las instituciones financieras internacionales de las que sean miembros no vulneren el derecho.cohre. pero el gobierno debe adoptar inmediatamente medidas orientadas a garantizar el acceso universal. sino de proveedores informales o terratenientes.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 75 en particular. tanto en el ámbito nacional como local. impedir que sus nacionales y empresas perjudiquen los derechos de terceros en el extranjero. La Observación General debe considerar que cubre también a ellos y existe una necesidad crucial de regular este nivel micro. 78. en virtud del artículo 2 (1) del Pacto Internacional de Derechos Económicos. Implementing General Comment No. Los gobiernos deben garantizar también que los operadores privados adopten en último término las medidas necesarias para ayudar a la realización del derecho al agua o al menos que no frustren este objetivo. las ONG y otros actores puedan aportar información o quejas sobre los fallos del sistema. La Observación General hace también referencia a la necesidad de que los estados garanticen que los gobiernos regionales y las autoridades locales dispongan de recursos suficientes para garantizar el derecho al agua y no discriminen. La última obligación es la relativa al deber de cumplir. 15 on the Right to Water in National and International Law and Policy (2005).77 Los gobiernos tienen también responsabilidades internacionales. 75 . anterior n 50. Sociales y Culturales. Centro del Derecho a la Vivienda Contra los Desalojos <www. pero no los debates sobre otros modelos) y la creación de un marco reglamentario suficiente.org/water> 15 de febrero de 2007. sostiene el Comité. Comité de Derechos Económicos. con sanciones por incumplimiento. [51]. No debe olvidarse que los grupos más pobres no dependen de las multinacionales ni incluso de los gobiernos para el suministro de agua. Según la Observación General. Véase también Ashfaq Khalfan.78 77. de modo que los ciudadanos. la búsqueda activa de los recursos disponibles. Sociales y Culturales. a los que exige respetar el derecho en otros países. El derecho no ha de realizarse de la noche a la mañana. esto incluye el desarrollo de un plan y una estrategia para la ampliación del acceso asequible y la protección de la calidad del agua suministrada. De acuerdo con el Comité. El Comité establece una taxonomía clara de responsabilidades de los estados. que aseguren que el sector privado no comprometa el derecho al agua. se requiere que los gobiernos empleen todos los recursos disponibles para aplicar progresivamente el derecho al agua. el derecho a la participación (el Banco Mundial financia con frecuencia la promoción de la privatización. la aplicación del plan y el control de su aplicación a lo largo del tiempo y el establecimiento de sistemas de rendición de cuentas.

anterior n 53. Algunos comentaristas han criticado al Comité por no adoptar una postura más directa en relación con la cuestión de la privatización. sino que constituye uno de los principales mecanismos para proteger la calidad de las reservas y recursos de agua potable. teniendo en cuenta las necesidades de las mujeres y los niños. c) vigilancia de las reservas de agua. “Los estados partes deben adoptar estrategias y programas amplios e integrados para velar por que las generaciones presentes y futuras dispongan de agua suficiente y salubre22.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 76 4. impone a los estados partes la obligación de ampliar progresivamente unos servicios de saneamiento salubres. Entre esas estrategias y esos programas podrían figurar: a) reducción de la disminución de los recursos hídricos por extracción insostenible. sustancias químicas nocivas y excrementos humanos. Sociales y Culturales. y exigía el aplazamiento de la privatización hasta la existencia de sistemas regula- 79.). f) aumento del uso eficiente del agua por parte de los consumidores. con énfasis en el derecho de todas las personas a acceder al agua. como los cambios climáticos. frente a los claros objetivos medioambientales.82 Un borrador público previo de la Observación General fue mucho más riguroso. The Human Right to Water (2006) 35. h) mecanismos de respuesta para las situaciones de emergencia. g) reducción del desperdicio de agua durante su distribución. ‘A Human Right to Access Water?’. anterior n 50. la deforestación y la pérdida de biodiversidad23. b) reducción y eliminación de la contaminación de las cuencas hidrográficas y de los ecosistemas relacionados con el agua por radiación. [28]. Debido a que el derecho humano al agua tiene claramente un eje social y basado en los fines. Craven alega que el Comité no debe “legislar en favor de su ausencia o excluir su propia competencia” en un área “en la que la voz del Comité resulta tal vez especialmente necesaria”. Véase Tully. la desertificación y la creciente salinidad del suelo. Matthew Craven. ‘Some Thoughts on the Emergent Right to Water’. e i) creación de instituciones competentes y establecimiento de disposiciones institucionales apropiadas para aplicar las estrategias y los programas. Implicaciones del derecho humano al agua en las crisis mundiales del agua La articulación del derecho humano al agua que realiza el Comité ofrece una respuesta a las exigencias de las tres crisis anteriormente señaladas. 82. 45-46. algunos comentaristas han objetado la falta de atención a las cuestiones de la conservación. desvío o contención. e) examen de las repercusiones de ciertas actividades que pueden afectar la disponibilidad del agua y en las cuencas hidrográficas de los ecosistemas naturales. en Eibe Riedel and Peter Rothen (eds. aunque los detalles concretos pueden variar dependiendo de cada crisis. ‘El garantizar que todos tengan acceso a servicios de saneamiento adecuados no sólo reviste importancia fundamental para la dignidad humana y la vida privada. incluso evitando los efectos perjudiciales del cambio climático80 y dedica un párrafo completo a la cuestión del saneamiento. 76 .81 Como ya se ha señalado.” Comité de Derechos Económicos. en particular a las zonas rurales y las zonas urbanas desfavorecidas.’ Ibíd [29]. 80. d) seguridad de que los proyectos de desarrollo no obstaculicen el acceso al agua potable. es con frecuencia la búsqueda de agua limpia lo que impulsa a los gobiernos a abordar las necesidades medioambientales correspondientes. 81.79 Pero la observación general del Comité establece efectivamente una lista bastante exhaustiva de los pasos que deben adoptar los gobiernos para proteger los recursos hídricos. El derecho a la salud y el derecho a una vivienda adecuada (véanse las Observaciones generales Nº 4 (1991) y Nº 14 (2000)).

que prevea una supervisión independiente. una advertencia del Comité que algunos han interpretado como un claro posicionamiento en contra de las soluciones privadas en materia del agua. Sociales y Culturales. sanitation and poverty: Clean water is a right’.84 La colocación del derecho al agua al frente del informe de Desarrollo Humano de 2006 del PNUD avala también la hipótesis ya familiar de que se trata de una idea a la que ha llegado el momento. ‘The Right to Safe Drinking Water as a Human Right’ (2005) 1 Housing and ESC Rights Quarterly 1.asp?idnews=26097> 15 de febrero de 2007.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 77 dores suficientes. anterior n 50. no sólo de palabra’. sino un bien público. el examen de las implicaciones de un planteamiento del agua basado en los derechos no sólo proporciona una lista de estrategias. 87. Picolotti. como se refleja en la frase inicial de la Observación General. 86. para minimizar el impacto medioambiental provocado por ellas. las campañas civiles han tratado de hacer esto explícito y en Uruguay. una auténtica participación pública y la imposición de multas por incumplimiento. En el ámbito nacional. El tribunal de primera instancia derivó el derecho al agua del derecho constitucional a la salud. Raúl Pierri. hasta que pueda alcanzarse una solución definitiva sobre su funcionamiento. [18].83 Por otra parte. ‘Water. 84.85 y la lista de propuestas siguientes refleja en gran medida las de la Observación General. La primera recomendación del PNUD para los gobiernos nacionales es ‘hacer del agua un derecho humano. escéptico en esta materia de derechos. sino una variedad de ejemplos de su aplicación práctica eficaz. 85. “No se deben privatizar los servicios de agua sin establecer un sistema normativo eficaz de conformidad con el Pacto y la presente Observación General. 67-68. PNUD.net/print. manifestaron en sesión pública sobre el proyecto que el agua no sólo es un derecho individual. Referendum Gives Resounding ‘No’ to the Privatisation of Water (2005) Inter Press Service News Agency <http://www. The Economist. 11 de noviembre de 2006.86 En cualquier caso.” Comité de Derechos Económicos. y el Gobierno Provincial asegurará [a los demandados] el suministro de 200 litros diarios de agua 83. En Argentina. Incluso el Economist. Véase R. estableciendo que el abastecimiento de agua debía conservar un carácter público. el Centro de Derechos Humanos y Ambiente (CEDHA) demandó judicialmente a las autoridades provinciales y municipales por no impedir la contaminación de las fuentes de aguas comunales. citó la Observación General nº 15 y ordenó lo siguiente: [E]l ayuntamiento de Córdoba adoptará todas las medidas necesarias en relación con el funcionamiento [de las instalaciones]. anterior n 2. 8.87 provocada por una planta de tratamiento de aguas residuales sobrecargada y con deficiente mantenimiento. 77 . algunos miembros del Comité preocupados por la privatización. Un ejemplo notable combina los aspectos sociales y medioambientales.ipsnews. un referéndum celebrado en octubre de 2004 incluyó el derecho al agua en la constitución. reconoce los méritos del planteamiento ‘racional’ defendido por el PNUD.

se invitaba a terceros a presentar alegaciones concretas sobre el tema. (comunicado de prensa. Moniteur Belge.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 78 potable segura hasta la conclusión de las obras públicas necesarias para garantizar el pleno acceso al servicio público de aguas con arreglo al Decreto 529/94. En un caso relativo al cuestionamiento por Suez/Vivendi de la congelación de las tarifas del agua por el gobierno argentino en enero de 2002. normalmente reservado. 24/4/98. que presentó un ‘plan integral de tratamiento de aguas residuales’ con un presupuesto de 7. El resultado de la demanda fueron una serie de medidas positivas por parte del Ayuntamiento. reconoció que la mayoría de los casos de arbitraje sobre tratados de inversiones se refieren a cuestiones de interés público y los que hacen referencia a los sistemas de distribución de agua y de aguas residuales planteaban cuestiones de derechos humanos. 93-112. Véase. 78 .88 Este derecho se ha invocado también recientemente ante los tribunales internacionales en la resolución de controversias entre las compañías multinacionales de agua y los países anfitriones. se requiere un marco legislativo claro. 88. High Court of Kerala OP 2741/1988 (26 de febrero de 1990). 28 de junio de 2005). En diciembre de 2004. en 315 [Tribunal Superior de Ireland] y casos de Asia meridional analizados en Byrne and Hossain.’89 A continuación. The Centre for Legal and Social Studies et al. [1965] IR 294. El ayuntamiento aprobó también una ley que establece que todos los impuestos de aguas residuales y saneamiento (aproximadamente 10 millones de dólares anuales) deben invertirse exclusivamente en el sistema de saneamiento. la provincia de Córdoba comenzó a trabajar en el sistema de abastecimiento de agua. Aunque las medidas judiciales desempeñan un papel en la vigilancia de la actuación de los gobiernos. colocó conducciones para varios barrios y se comprometió a proporcionar las tuberías necesarias para las conexiones a las viviendas. Ryan v AG. 89. así como suficiente voluntad política. movilización de la sociedad civil y un apoyo internacional. Arrêt n°36/98 du 1 Avril 1998. El tribunal. una rama del Banco Mundial. anterior n 63. El CIADI consideró que ‘estos sistemas proporcionan servicios públicos básicos a millones de personas y por ello puedan suscitar diversas cuestiones complejas de derecho público e internacional. Hussain v Union of India. Véase un análisis detallado del caso en Carolina Fairstein. por ejemplo. Commune de Wemmel. incluidas consideraciones relativas a los derechos humanos. CELS y otras ONG argentinas lograron el derecho a intervenir en los procedimientos arbitrales del Centro Internacional de Arreglo de Controversias relativas a Inversiones (CIADI).57 millones de dólares para la rehabilitación y ampliación de la capacidad de la planta. anterior n 34. ‘Legal Strategies and the right to Water in Argentina’. en la que el Tribunal de Arbitraje belga reconoció el derecho de todas las personas al suministro mínimo de agua potable empleando el artículo 23 de la Constitución (el derecho a la protección de un entorno saludable). Éste es uno de los varios casos en los que los tribunales han asumido específicamente el derecho al agua y lo han aplicado a casos concretos.

por tanto. separa la financiación del agua de otros ingresos para evitar filtraciones económicas y dispone que los precios deben ser razonables y equitativos para todos los usuarios.org. El modelo sudafricano es un ejemplo de respuesta legislativa.uklpublications/papers/conf01calaguas. 93. por ejemplo. La Ley de Saneamiento brasileña de 2007 (Ley 11445) establece un enfoque del agua y el saneamiento basado en los derechos humanos y exige la promoción del acceso universal. Livre II du Code de l’environment. Calaguas and V. 92. la participación de los afectados. soluciones creativas. pero existen otros. una importante movilización de la sociedad civil y un apoyo internacional. el acceso a la información en la elaboración de los planes de acción y la creación de organismos reguladores en los casos de prestación de los servicios por terceros. Sociales y Culturales de las Naciones Unidas sobre Brasil. Los asentamientos informales plantean un problema especial. Pero lograr la aplicación de la legislación y el derecho internacional en los ámbitos nacional y local requiere una enorme voluntad política y. el establecimiento de un derecho al agua claro y justiciable en un marco legal constituye una base sólida para la exigencia de avances a los gobiernos más reacios.90 Una reciente ley de Honduras exige un referéndum para la privatización en cualquier ayuntamiento. abril de 2008. decret du 27 mai 2004.org. la realización de inversiones adecuadas en infraestructuras. WaterAid.uk/publications/papers/conf01/conf01calaguas. Roaf.devstud. el papel principal del sector público y la asignación de financiación suficiente.devstud. ha actuado frecuentemente como intermediario entre las comunidades y los consejos locales para disponer el establecimiento de sistemas de aguas: B. la existencia de participación adecuada y efectiva. Code de l’eau de la region Wallone. Informe elaborado por el Centro de Derechos de Vivienda y Contra los Desalojos (COHRE) para el Comité de Derechos Económicos. El enfoque basado en los derechos requiere garantizar la prioridad al acceso de los grupos marginados. alegando que ello podría legitimar la ocupación ilegal del terreno. especialmente por parte de las mujeres.doc> 15 de febrero de 2007. La región belga de Valonia adopto un código civil detallado en materia de aguas. 79 . pues suele negárseles el derecho a conectar con los sistemas públicos (y privados) de aguas. la concreción de las medidas de rendición de cuentas para el control de los actores poderosos.92 de modo que deben buscarse y de hecho se han encontrado.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 79 Mientras que la voluntad política puede variar entre los distintos estados. Pero la Observación General establece que la situación de vivienda de una persona no puede constituir un obstáculo para su derecho de acceso al agua. no hacia los ricos. en el que se reconoce el derecho al agua y se incluyen una serie de disposiciones para garantizar su asequibilidad. [16]. la adopción de políticas de precios matizadas y la canalización de subvenciones hacia los pobres y el medio ambiente. Access to water and sanitation by the urban poor (2001) Development Studies Association Conferencehttp:// www.91 La Ley de Servicios de Aguas de Finlandia obliga a los ayuntamientos a establecer plantas de abastecimiento de agua si hay un número de habitantes relativamente grande o si existen consideraciones de salud o protección medioambiental. 91.doc <http://www. Ibíd.93 90.

disponible en ashfaq@cohre. 95. aunque el reto de la privación persiste. Centre on Economic and Social Rights. un esfuerzo significativo de la comunidad donante internacional se está dirigiendo actualmente a reformas de ‘corporatización’. por ejemplo. por ejemplo. el problema de esta reforma a largo plazo. ‘Human Rights-Based Approach to Development: The Right to Water’ (2005) 23 Netherlands Quarterly of Human Rights 213. en el supuesto de que este derecho a la salud medioambiental fuera exigible en países como Australia.de/downloads/global/GIP11_Water_Right.95 Y las numerosas iniciativas de investigación emprendidas por las ONG en materia de derecho al agua96 han dado lugar a proyectos innovadores para el uso de un enfoque explícito basado en derechos como medio para garantizar el acceso al agua potable limpia. que trasladarían el abastecimiento de agua y saneamiento de las autoridades locales a empresas de aguas que estarían bajo la supervisión de consejos independientes creados en cada zona de captación. actualmente en curso en Kenia. Water as a Human Right: the Understanding of Water in the Arab Countries of the Middle East . Ashwini Mankame and Sabine Pabst. 80 . Aunque éste es un planteamiento más modesto de reestructuración económica que la privatización. Report of the International Fact-Finding Mission on Water Sector Reform in Ghana (2003) <www. Community Empowerment and Access to Water in Buenos Aires. Emily Filmer-Wilson. Right to Water in India: Fact Finding Mission Report (2004) FIAN International <http://www. Véase.org.cesr. Thirsting for Justice: Israeli Violations of the Human Right to Water in the Occupied Palestinian Territories (2003) <http://www.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 80 El discurso del derecho al agua ha permitido también a una amplia gama de actores sociales (desde los grupos medioambientales a los sociales y políticos) encontrar un lenguaje común sobre la cuestión y promover diversos proyectos para la aplicación de este derecho.org> 17 de febrero de 2007. cabe pensar si. 97. De hecho.cesr. 213-241. Karim Assaf et al. 94.org> 15 de febrero de 2007. Center on Economic and Social Rights. 96. la participación y los conflictos internacionales del agua. Del mismo modo. 232-240.pdf> 15 de febrero de 2007. los gobiernos estatales y nacionales se hubieran visto obligados con mucha mayor antelación a abordar el exceso de irrigación de la cuenca Murray—Darling. Los litigios de intereses públicos en la India han podido abordar cuestiones medioambientales de esta escala. es que no está siempre claro si las compañías de aguas serán suficientemente responsables. Véase Carolina Fairstein and Ashfaq Khalfan. Emilie Filmer—Wilson establece una serie de ejemplos en los que se han empleado un enfoque basado en derechos para el desarrollo.94 especialmente en las áreas de la igualdad y la no discriminación.boell.org> 15 de febrero de 2007. por falta de participación democrática en el diseño del sistema y la falta de inclusión de soluciones inmediatas a corto plazo.fian. una de las zonas con mayores estrés hídrico del mundo.97 Pero el derecho al agua no va a resolver todos los profundos problemas medioambientales que afectan a las fuentes y los cursos de agua. Ibíd.a Four Country Analysis (2004) Global Issue Papers <http://www.

carece del agua. no sólo aquellos a los que se enfrentan los países pobres en desarrollo con instituciones más débiles. normalmente étnica. El actual dominio de los intereses no públicos en las decisiones sobre las finanzas y las inversiones públicas y los modelos de prestación conducen a una similar denegación trágica del derecho humano al agua. la última propuesta de la comunidad internacional.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 81 Aunque el derecho al agua transmite un mensaje social claro. La crisis mundial del agua no es sólo una tragedia tradicional de los pueblos. a las personas itinerantes y a los romaníes. pero la hostilidad de las comunidades locales. son numerosos los retos que pueden hacer de este derecho lo que Bentham denominaba “una tontería con zancos”. respectivamente. 81 . la falta de voluntad política de las autoridades locales y la negativa de los gobiernos nacionales a exigirles responsabilidades han hecho fracasar la mayoría de estas iniciativas. puede constituir un paliativo eficaz. sino también los de algunos países en los que únicamente una pequeña minoría. Irlanda y Grecia tienen programas con elevada financiación para ayudar al acceso al agua. en la que el interés privado provoca la pérdida de un recurso natural público. El reto para todos es si un enfoque del agua basado en los derechos humanos.

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p. Este paradigma puede pecar de formal e insuficiente para afrontar los retos actuales del agua. los últimos desarrollos del derecho humano al agua (DHA) en el marco de las Naciones Unidas superan el paradigma legalista y van acercándose —al tiempo que lo conforman— a este nuevo paradigma agua como derecho humano que este artículo quiere contribuir a promocionar. el paradigma agua como derecho humano. Cátedra.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 85 Los paradigmas del agua Mikel Mancisidor Abstract En los debates y conflictos relativos al agua encontramos. en un ya clásico libro. además de intereses enfrentados. denominado paradigma legalista. Kuhn quien. popularizó el término paradigma en el sentido que aquí emplearemos. ya en el siglo XX. que recoja también las sensibilidades ecosistémicas y sociales no suficientemente incluidas en el estrecho paradigma legalista. 85 .98 Pero fue Thomas S. distintas formas de entender nuestra relación con ella. Los paradigmas del agua El término “paradigma” fue aplicado a la teoría de la ciencia por vez primera por Lichtenberg en el siglo XVIII y. Echeverria. uno de los cuales. En un segundo paso. 1999. A juicio del autor. distintos paradigmas del agua. por Wittgestein en sus Investigaciones Filosóficas. Madrid. 98. se basa en la consideración del agua como derecho humano. propone la integración de tres de esos paradigmas en un paradigma más amplio. Javier. 115. distintas culturas del agua. Introducción a la metodología de la Ciencia. El autor distingue en un primer estudio descriptivo 5 paradigmas.

empleándose con mucha frecuencia en debates menos de “teoría general” y aplicándose a las cuestiones más variadas. 2003.. sus actores fundamentales. 100. Servicio Editorial de la Universidad del País Vasco. por resultar más eficaces o demostrarse más ciertos. Tim y Heasman. volumen 25. y el paradigma ecológico. Icaria. 103. marzo de 2000. Kuhn.. normalmente tras haber vencido. The University of Chicago Press. p. número 1.. en un sentido muy amplio y genérico. Shiva. 2006. 105.105 99. Michael. Water International.100 Pero ya desde la publicación del ensayo de Kuhn el concepto paradigma se había popularizado. 104. valores y técnicas compartidos por los miembros de una comunidad dada”. valores y técnicas” existen en relación al agua. Earthscan. Sodupe. pp. Kuhn lo aplicó al conjunto de “modelos y patrones” que una comunidad científica acepta como definidores de su disciplina. Thomas S. Ibíd. de la City Universtiy de Londres. normas comunes y formas de resolver los problemas que existen en relación a la alimentación. Vandana.. Las guerras del agua. el papel del consumidor. The Structure of Scientific Revolutions. Kepa. 10. a los modelos o patrones defendidos por otro paradigma. 86 .101 han presentado recientemente un interesante trabajo identificando los “paradigmas de la alimentación” para referirse al “conjunto de sobreentendidos compartidos. Food Wars. 3rd ed. Plantearemos inicialmente cinco paradigmas que luego propondremos reducir a tres. London.”102 Lang y Heasman identifican tres paradigmas alimentarios: el paradigma productivista.103 En el ámbito del agua.. el marco regulador. Lang.99 Un paradigma es esa “constelación de creencias. Peter H. pp. IWRA. distintos autores hablan. Zarautz. 16-40. la relación con la salud o con el medio… y así hasta las 11 categorías o premisas. 18. 101. dando así paso a un paradigma agua como derecho humano que nosotros defenderemos. 2002. de la necesidad de “cambio de paradigma del agua”104 o incluso de “guerras entre paradigmas del agua”. Ibíd. Barcelona. 102.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 86 Tomando prestado el término de la gramática. disciplina donde tiene un significado técnico reconocido. La idea de paradigma fue muy empleada en la teoría de las Relaciones Internacionales hasta el punto de que “el debate interparadigmático fue la forma principal de aproximación a la disciplina en los años setenta y ochenta”. Thomas S. “The Changing Water paradigm”. 1996. 127-138. Los profesores Tim Lang y Michael Heasman. el paradigma basado en las ciencias biológicas. de paradigmas del agua. por una ciencia o por una escuela. La Teoría de las Relaciones Internacionales a comienzos del Siglo XXI. p. Estos tres paradigmas tienen diferentes formas de entender aspectos tan elementales como el objeto de la producción alimentaria. Aquí estudiaremos qué “constelaciones de creencias. Chicago. 29. Gleick. el papel de la ciencia. p.

Visiones Mundiales sobre el agua y políticas hídricas. Como se ve.. Gleick. Paidós. 111. en las presentaciones de Shiva. 10. Tony.. Rocío R.106 Sin denominarlo tampoco paradigma. se tiende a una clasificación binaria de los paradigmas del agua (viejo-nuevo. 108 El Profesor Pedro Arrojo y otros defienden una Nueva Cultura del Agua109 que hacen basar de modo muy explícito en el cambio “del paradigma de dominación de la naturaleza” por el “nuevo paradigma de la sostenibilidad socioambiental”. pp. Maude Barlow y Tony Clarke nos presentan “un conjunto de principios y valores”107 que confrontan con otros principios y valores. y otra que considera el agua una mercancía y su propiedad y comercio un derecho fundamental de las empresas”. sistema-antiglobalización. 2006.. Oro azul. 2004. J. 112. frente al enfoque ingeniero del manejo y la planificación del agua que ha primado en el siglo XX. Manifiesto Nueva Cultura del Agua.es/fnca/manifiesto/esp. “The Changing… 109. De esta forma contrastan su paradigma o visión “renovadora” con otro paradigma que reputan como propio de las grandes entidades comerciales y financieras internacionales. Cosgrove. R. Aunque los autores no lo presentan explícitamente como un conflicto de paradigmas. Rocío R. Barlow. 108. 2000. Barcelona. La Paz. Ganadería y Desarrollo Rural. Bustamante Zenteno. Barcelona. 2003.unizar. 107. Bustamante Zenteno estudió las “visiones mundiales del agua”. World Water Vision. Peter Gleick anuncia explícitamente un nuevo paradigma basado en la sostenibilidad y en la equidad. ver en: http://www. productivista-ecológica). Paidós. Sin mencionar la palabra paradigma. Ministerio de Agricultura. W. El reto ético de la Nueva Cultura del Agua. p. Arrojo o Bustamante Zenteno. F.111 En su informe la autora aborda la Visión Mundial del Agua112 del Consejo Mundial del Agua y la contrapone al “otro enfoque (que) surge a partir del movimiento antiglobalización (y que) tiene su máxima expresión en el Manifiesto por el Agua” de Ricardo Petrella. vida-mercancía. Ibíd. Maude y Clarke. Barlow y Clarke.pdf 110. Peter H. Arrojo.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 87 Vandana Shiva identifica dos culturas del agua que se enfrentan en la mayor parte de los conflictos: “se trata de un choque entre dos culturas muy distintas: un cultura que entiende el agua como elemento sagrado cuyo suministro es un deber para el mantenimiento de la vida. 335 -347. Pedro.110 Esta Nueva Cultura del Agua subraya de forma detallada y muy coherente los elementos distintivos que la diferencian del viejo paradigma que se busca dejar atrás. y Rijsberman. 87 .. World Water Council. sí queda patente la intención de mostrar un conflicto de valores e intereses entre dos grandes visiones.. Gleick. London. Para la autora “es posible identificar dos tipos de enfoque sobre el agua a nivel internacional”. Que el agua sea asunto de todos. 106.

y Khalfan. y todos los recursos hídricos deben ser propiedad pública o. el “enfoque público”.. 32. 2006. “Introducción… pp.) enfatiza que la dignidad humana es lo primero y que el acceso universal al agua para las necesidades básicas es una prioridad absoluta y no negociable (por ello podemos llamarlo) el enfoque de derechos humanos”. No son enfoques. México. la biosfera o las otras especies. Langford. 115.. que nosotros compartamos de forma preferente.115 Y el enfoque social o de consumidor se enmarca “en términos de derechos humanos (..116 Este interesantísimo esquema de cuatro “enfoques conceptuales enfrentados” (nosotros diríamos cuatro “enfoques paradigmáticos enfrentados”) no recoge suficientemente las posiciones de algunos actores presentes en los discursos y en los conflictos del agua. equitativa y eficiente de gestionar el agua es a través de altos grados de control local y propiedad comunitaria”. como se verá en el desarrollo de este ensayo. y Khalfan. defienden un esquema de cuatro “planteamientos conceptuales confrontados”113 a los que incluso llegan a denominar en ocasiones “paradigmas”: el enfoque o paradigma “agua como mercancía”. y Khalfan. las filosofías que relacionan el agua con valores espirituales e identitarios o las filosofías del agua al servicio no principalmente de las personas sino de la naturaleza. Langford... en menor grado. el abastecimiento y el saneamiento del agua (. 114. “Introducción al agua como Derecho Humano” en La Gota de la Vida: Hacia una Gestión Sustentable y Democrática del Agua. A.) La manera más sostenible. M. 31-33. pp. como mínimo. 32.114 El enfoque comunitario o local recalca “el papel que las comunidades y. de COHRE.. el enfoque agua como mercancía es el que entiende que el agua tiene un precio. los gobiernos locales y las organizaciones no gubernamentales (ONG) juegan en la gestión. A.. que el mercado debe ser el encargado de su abastecimiento y que los recursos hídricos deben tender a ser propiedad privada. M. y Khalfan. Según estos autores. El enfoque público defiende que es en el ámbito de lo público donde deben tomarse “las decisiones sobre el precio del agua (si es que va a tener precio). A. Por ejemplo. “Introducción… p. Langford. el “enfoque comunitario o local”.. Fundación Heinrich Böll. “Introducción… p. A. 116. deben terminar los esfuerzos de privatización de los mismos”. las empresas de agua deben ser propiedad del gobierno. Malcolm Langford y Ashfaq Khalfan.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 88 Hay otros autores que enriquecen un poco más el choque de paradigmas. 113. 88 . y el “enfoque social o de consumidor” que terminan por denominar “el enfoque de derechos humanos”. pero están muy presentes en el debate y deben por tanto tener su lugar en una clasificación paradigmática. Langford. 32-33. M. M.

mientras se enfatizan la privatización (venta de empresas públicas al sector privado). Stiglitz. Ismail Serageldin. sino que tiene que ver con la práctica.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 89 2. tal vez sin llegar a negarlo. con el disfrute de la vida y con los intereses económicos. Madrid.serageldin. en términos de derecho romano.com/SpeechDetail. subrayan o priorizan otro aspecto o valor en conflicto.aspx?SID=jkdrAlrZ0Z4 JpsaIHrcQTg%3d%3d 89 . “Strategic Water Resources Management. Serageldin. No pretendemos divisiones cuadriculadas. La mejor protección a los derechos e intereses del consumidor/cliente será el libre mercado y los mecanismos de derecho privado que protegen los contratos o. Cuando se pregunta por las causas de los problemas del agua su primera respuesta es: “el rechazo a considerar el agua como un bien económico”. con una descripción inicial de 5 paradigmas que terminaremos reduciendo a 3. 55. Los 5 paradigmas son: el paradigma liberal. en relación a un asunto. 2006. el paradigma legalista. como un bien económico susceptible de ser objeto de propiedad y. de tráfico económico y comercial. El paradigma busca el mejor servicio al mejor precio. Taurus. Cómo hacer que funcione la globalización. pero espero que no simplista y menos aún maniquea. Cuando digamos. el paradigma ecosistémico. mezclas. ni filtraciones. Este paradigma se relaciona con el Consenso de Washington. Joseph E. ni fronteras precisas y exactas sobre un asunto complejo que no es sólo teoría. y el paradigma identidad. que fue vicepresidente del Banco Mundial y actualmente dirige la Biblioteca de Alejandría. El paradigma liberal entiende. el agua como res in commercium. si bien no puede reducir una realidad compleja y viva a departamentos estancos sin relación. Propuesta de clasificación paradigmática Pasemos pues al desarrollo de nuestra propuesta. sino más bien que ese paradigma subraya de forma especial tal aspecto a diferencia de otros paradigmas que. maximizando utilidades: el mercado y la competencia conseguirán la mayor eficiencia. nos provee de buenos ejemplos de este tipo de pensamiento. Themes for a new millennium” (Conferencia sin fecha) Consultada en http://www. más importante.117 La persona es vista como consumidor y como cliente. cuyas políticas se centran en “minimizar el papel del Estado. la liberalización del comercio y del mercado de capitales y la desregulación (eliminando las normas de conducta en los negocios)”. naturaleza y espíritu. 118. áreas grises o infinitas combinaciones de factores posibles según quién y cuándo las defiendan. el paradigma democracia participativa. los propios de defensa del consumidor. p. a lo sumo. que un paradigma se define por tal posición no estaremos defendiendo en la mayor parte de los casos que sea de forma absoluta y descartando totalmente otras opciones. Ismael.118 Per- 117.. Esta descripción en 5 paradigmas quiere recoger la enorme riqueza y diversidad de enfoques e intereses que hay detrás del agua. La descripción tiene necesariamente que ser simplificada.

Su confianza en el poder casi autónomo de la tecnología para resolver los problemas actuales del agua es muy característica de este paradigma. “Managing Global Water Resources Sustainably: A World Bank Perspective” (Conferencia sin fecha). así como una sensibilidad por los factores sociales y de derechos humanos que le colocan en un punto intermedio. prestando el servicio de forma directa en caso necesario o sancionando las violaciones. pero subrayará la idea de que finalmente hay un poder público (Estado y. organismos internacionales) que garantiza el disfrute del derecho. B. conferencias y especialmente en su último libro120 encuentro una conciencia explícita de los límites del mercado. Michel Camdessus.com/SpeechDetail. evitando su vulneración. Serageldin.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 90 manentemente insiste en que la importancia de la participación del sector privado es crucial. Consultada en http://www. sin entrar a disgregar en qué tipo de consumos y en qué sectores se da la reducción del consumo y su significado social. Maria Francisca Izé—Charrin. 119 Michel Camdessus. No encontramos en las conferencias consultadas (las cinco referentes al agua. F. Tiene como elemento central la defensa del derecho de todas las personas al acceso al agua potable suficiente para vivir con unas mínimas condiciones de dignidad. Badré. en su caso. de la Oficina de la Alta Comisionada para los Derechos Humanos. la disminución global del consumo es vista como un éxito absoluto. 2006. I. En su explicación de los beneficios del pago. los Pactos y las instituciones del Derecho Internacional de los Derechos Humanos. “Los países han alcanzado mejor calidad de suministro y a mejores precios transfiriendo algunas funciones al sector privado”.serageldin. señala: “el énfasis particular de la perspectiva de derechos humanos es que reclama una forma fuerte de protección.aspx?SID=w8n 4Ct6oOlMZRwDtstvcQw%3d%3d 120. ex director general del FMI. Chéret y P. entre este paradigma y el siguiente. llega hasta la Declaración Universal de Derechos Humanos. Fondo Cultura Económica. en sus intervenciones. pero su recuento de los beneficios de los incentivos del aumento de precio muy significativamente elude por completo el problema de los que quedan fuera del suministro por razones económicas. Serageldin comparte con autores de otros paradigmas la oportunidad de las políticas de precios para la mejor gestión del agua. sería visto por muchos como otro de los insignes representantes de este paradigma. El paradigma legalista debe mucho al pensamiento racionalista de la ilustración y a la tradición jurídica que. procedente del derecho romano. a mi juicio. Ténière-Buchot. El acceso al agua potable saludable para todos no es sólo un objetivo políti- 119. colgadas en su página web personal) ninguna indicación de mínimos de consumo exentos de pago o de otro tipo de correcciones sociales a los límites de un mercado que parece no tenerlos. México. 90 . Agua para todos. Ismael. Sin embargo. Este paradigma no necesariamente rechaza el papel de los agentes económicos privados en la gestión y suministro del agua.

p . “El Derecho Humano al Agua” Economía Exterior. es agua que está cumpliendo sus funciones para con el ecosistema. Paidós. Debemos asumir “la gestión de los ríos. Tenemos que olvidarnos de la idea de que el agua que llega al mar es agua que se pierde. sostiene la tierra. Izé-Charrin. uno de los promotores principales de la Fundación Nueva Cultura del Agua. Si ignoramos esa realidad estamos matando el ecosistema y toda su riqueza y finalmente acabando con el propio agua. frena los vientos… por no hablar de los servicios del ocio o el paisaje. al contrario. más allá de que extraigamos de ellos el agua para unos u otros usos productivos”. 36. http://www.123 Cualquier gestión del agua que ignore esta realidad. El profesor Pedro Arrojo. sino un derecho humano al que corresponden obligaciones legales”. Arrojo. En su numeral 18. para con el lecho. 2006. Tenemos que aprender a entender el agua en su medio. 125. 2. para con el cauce. La Agenda 21 aprobada en la Cumbre de Río de 1992 podría ser un buen referente de este paradigma. 122. es insostenible y. 123. consecuentemente. perjudicial para los propios humanos. 124. como suelo. El reto ético… p. El reto ético de la Nueva Cultura del Agua. a corto. Gleick. para con el mar. El mismo Arrojo habla del “paradigma de la sostenibilidad”124 para referirse a este enfoque. WHO y OHCHR.org/esa/sustdev/documents/agenda21/spanish/agenda21spchapter18. como aire. medio o largo plazo. p. Peter H. pone el ejemplo de los bosques y la madera.. Pedro.htm 91 . lagos y humedales como ecosistemas vivos que son. ciudadano sujeto de derechos. tomando en consideración los múltiples servicios ambientales que nos proporcionan. les da vida. Roundtable UNECE. pensamos en otros servicios que también nos da: es la casa de los animales. lavar y regar. los animales.122 La persona es.121 “Poner énfasis en el derecho humano al acceso al agua potable supone —decía en el mismo sentido Richard Jolly del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD)— enfatizar las obligaciones de los estados para asegurar el acceso e identificar las obligaciones de los estados a la hora de facilitar apoyo tanto internacional como nacional”. De la misma forma el río no es sólo recurso—agua—canalizado. oxigena el aire.un. el agua presta sus servicios a los ecosistemas.3. n 41. como río. Barcelona. El paradigma ecosistémico nos acerca los avances del pensamiento ecologista y de los aportes científicos al estudio de los ecosistemas y la biodiversidad. Cuando vemos un bosque no pensamos únicamente en los tablones de madera que hay ahí “almacenados”. 18 de enero.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 91 co. verano de 2007. y a comprender la amplia dimensión de sus servicios: el agua no sólo sirve para beber. 2007. los mantiene. Maria Francisca: “Setting the scene: The United Nations Human Rights System and the Right to Water”. Subraya la necesidad de entender el valor y significado de los ecosistemas y del ciclo hidrológico para enfocar cualquier acercamiento o actuación relativa al agua. para este paradigma. las plantas… y finalmente para con los humanos. por muy loable que sea en términos sociales o de derecho humano. 16. p. como lago.8 indica125: “En el aprovechamiento y 121. Pedro. Arrojo. los alimenta. templa las temperaturas.

por las comunidades. por las organizaciones sociales. su identidad y la espiritualidad. formación y transparencia. Por otro lado los defensores de este paradigma exigen que las instituciones locales estén a su vez controladas por la sociedad civil. Vandana. por las entidades locales. Por un lado el control local parece excluir la participación del sector privado en la gestión del agua. De ahí se derivarán importantes consecuencias en materia de información. Este paradigma defiende la exigencia del agua como derecho humano. “La sostenibilidad del agua —explica Vandana Shiva— sólo es posible con un control democrático de los recursos hídricos. Subraya la relación entre el agua. Esta idea se ha convertido casi en un lugar común del discurso sobre el agua. pero el diferencial de este paradigma es doble. Las guerras… p. parte de un todo ecosistémico sin el cual no hay vida ni agua ni derechos. Este principio es compartido con mayor o menor intensidad por todos los paradigmas.” Vemos que aquí los fines humanos y ecosistémicos del agua no se quieren separar ni jerarquizar y se colocan al mismo nivel. gestionada o controlada por las instituciones más cercanas al ciudadano. Igualmente los defensores de este paradigma acostumbran a tener una mayor sensibilidad para las necesidades de las otras especies y de la naturaleza como un todo casi con vida o identidad propias. El paradigma democracia participativa puede emplear conceptos y categorías de raíz comunitarista y en ocasiones de tradición marxista. La persona es. Shiva. cultura y espíritu tiene fundamentos que nacen de las escuelas históricas del romanticismo y que rescatan el valor de las distintas culturas y pueblos. 92 . su importancia para la vida y sus prácticas. para este paradigma. Los defensores de este paradigma se oponen a la apropiación privada de agua y a su tráfico comercial. La alternativa más eficaz (…) es la democracia del agua. Subraya la idea de que el agua tiene que ser gobernada. dado que sin ellas no es posible la participación activa y responsable de la ciudadanía. pero su lectura pone un acento característico en aspectos inmateriales. con la cultura de los pueblos.126 La persona es vista como actor local. El paradigma agua como naturaleza. De hecho quedó consagrada en la Conferencia de Dublín de 1992 en cuya Declaración se aprobaron unos principios rectores que han devenido casi canónicos y cuyo segundo punto decía “el aprovechamiento y la gestión del agua debe inspirarse en un planteamiento basado en la participación de los usuarios”.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 92 el uso de los recursos hídricos ha de darse prioridad a la satisfacción de las necesidades básicas y a la protección de los ecosistemas. El ejemplo de los movimientos populares en defensa del agua ha demostrado la posibilidad de sacar abundancia de la escasez”. Barlow y Clarke defienden que “la sociedad moderna ha perdido el respeto por el lugar sagrado del agua en 126. 140.

00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:31 Página 93 el ciclo de la vida..es 131. Con el agua se dialoga. Ver www. 128. CONDESAN. con lo sobrenatural. por tanto. 93 .fluvifelicidad. Shiva. es decir.. Las guerras… pág. 129. 2007. Maude y Clarke.] que afecta a la propia alma humana. Cada uno de los paradigmas tiene una forma característica de enfrentarse a las más diversas cuestiones relativas al agua. a la dimensión espiritual de las personas”. 148. Javier Martínez Gil. Vandana. dios creador del universo. el Catedrático de Hidrogeología de la Universidad de Zaragoza. Martínez Gil. “Agua.129 Este autor ha acuñado el término fluviofelicidad. 336-337.. se le trata con cariño. Oro azul… p. pretende utilizarla [. 127. permítasenos la paradoja semántica.. 130. proveedor de vida y de animación del universo. En el siguiente cuadro apuntamos algunas ideas. una divinidad.128 El impulsor del término Nueva Cultura del Agua. la define como “una filosofía hidrológica que aprovechando la profunda vinculación emocional que siempre ha habido entre el hombre y el agua.] requiere la recuperación de lo sagrado”. Conferencia en las XIV Jornadas Aragonesas de Educación para las Paz.127 De forma no menos explícita Vandana Shiva defiende que “la protección de los recursos vitales [.] para la toma de conciencia de una realidad superior [.”131 La persona es parte de una tradición cultural bañada por el agua.. es espíritu hermanado con el agua y es parte de una naturaleza casi — muchas veces sin casi— relacionada.. a todas las especies y a las generaciones futuras”. cultura y relación”. Tony.130 La organización CONDESAN elaboró una “Visión Andina del Agua” en la que afirma que “el agua es mucho más que un recurso hídrico” y defiende que “el agua es un ser vivo... CONDESAN. Zaragoza. se le cría [. Javier. Es. La Visión Andina del Agua.] El agua proviene de Wirakocha.. Barlow. así como por su importancia en la esfera del espíritu [.] el agua pertenece a la Tierra. 23 de febrero. 2003. que fecunda la pachamama y permite la reproducción de la vida..

lo protege información. ACTORES Y AGENTES RELEVANTES • Usuario = consumidor-cliente • Usuario = ciudadano • Usuario = miembro de la comunidad. • Personas en su contexto y límites ambientales. 10/6/08 LOS FINES Y OBJETIVOS DEL AGUA 11:31 • Prestación servicio amplio para las personas a un coste razonable. transparencia y formación que hagan posible la democracia participativa. • Garantiza el disfrute • Asegura del derecho. Gestores público y privado en mercado. PAPEL DEL ESTADO • Garantiza las • Garantiza que todos condiciones de respeten el ecosistema derechos humanos. Gestor público. Gestor público o privado con fines y controles. necesario. • Usuario = ser humano en su medio • Comunidad. cuando sea libertades públicas. • Personas y mercado • Humanidad. Gestor local o comunitario. Paradigma legalista Paradigma ecosistémico Paradigma democracia participativa Paradigma Identidad. Gestor local o comunitario. frente a terceros. . • Usuario= miembro de una cultura parte de la madre naturaleza. funcionamiento del mercado. y. garantiza condiciones para que los actores económicos resuelvan. cultura y espíritu. • Necesidades humanas en su contexto natural y con sus límites ambientales. • Acceso universal y participativo en el entorno inmediato. naturaleza y espíritu • Equilibrio natural y desarrollo espiritual y cultural.00 El derecho al agua copia 94 CUADRO Paradigma liberal • Acceso mínimo universal. Página 94 RECEPTORES DE LOS SERVICIOS DEL AGUA • Naturaleza. • El Estado no agrede la naturaleza ni las culturas y asegura que otros no agredan.

• Rechazo amplio por insostenible. ESCASEZ • Problema de las necesidades humanas. • DIDH globalizado: exigibilidad DESC. naturaleza y espíritu • Antiglobalización AGUA Y RELACIONES INTERNACIONALES 10/6/08 DERECHO INTERNACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS (DIDH) 11:31 • Derecho internacional clásico. • Medioambiente al servicio de la comunidad. • Alter . • Gestionar oferta y demanda. • Problema del agua. Ahorro y sostenibilidad.globalización. agua relacionada con derechos culturales y de tercera generación (medioambiente y desarrollo). 95 . Gestionar demanda. Obras y precios. • Problema de las necesidades humanas. Estado garantiza libertades y derechos para buen funcionamiento social y económico. ESTADO DEL RECURSO: LIMITACIÓN VS. sociales y naturaleza es interés culturales (DESC). • Rechazo amplio por quedar fuera del control local. GRANDES INFRAESTRUCTURAS. • Globalización de derechos y de gobernanza. Precios. Grandes obras. MACROPROYECTOS • Fomentan buen servicio. Tecnología y mercado resuelven. Ahorro y sostenibilidad. • Problema del agua y de la comunidad.globalización. No precios.00 El derecho al agua copia Paradigma liberal • Globalización económica. • Medioambiente es un valor absoluto asociado a la esencia humana. • Rechazo total. legítimo internacional. Paradigma legalista Paradigma ecosistémico Paradigma democracia participativa Paradigma Identidad. Desarrollo. • Límites de sostenibilidad priman. • Precaución y desconfianza. • DIDH globalizado: • DIDH globalizado: exigibilidad derechos protección de la económicos. Comunidad responde. Página 95 MEDIOAMBIENTE PRESAS. Gestionar demanda. Participan empresas. • Alter . Ahorro y sostenibilidad. Dominar la naturaleza. • Derechos colectivos. • Agua = Recurso • Uso humano prima.

• Comunidad controla y primera interesada en resolver. Paradigma legalista Paradigma ecosistémico Paradigma democracia participativa Paradigma Identidad. • Contenido del derecho y bajo control público.00 El derecho al agua copia 96 Paradigma liberal • Resuelve de manera autónoma. Soberanía alimentaria. • Agua materia prima. recurso. naturaleza y espíritu • Desconfianza y precaución. Soberanía alimentaria. CIENCIA Y TECNOLOGÍA 10/6/08 11:31 SALUD/ CONTAMINACIÓN • Mercado corrige y resuelve. hay que respetarla. • Naturaleza violentada. Servicio y calidad. • Base del respeto al ecosistema. Mejor conocimiento tradicional y adaptado. Página 96 AGRICULTURA • Ecológica y local. • Instrumento cuando bajo el control social. • Agua como derecho a la alimentación y seguridad alimentaria. • Agricultura local. • Instrumento al servicio • Instrumento con límites de valores y política. medioambientales. Agricultura ecológica y local. • Agricultura respetuosa con el medio. .

de la biosfera… o no es patrimonio de nada ni de nadie? El paradigma liberal quiere más servicio a más usuarios al menor coste. Estos mínimos pueden ser asegurados por medio de los servicios públicos o privados. En circunstancias ordinarias. Los fines del agua ¿Al servicio de quién o de qué debe estar el agua: de las personas. En la práctica habrá que admitir con realismo que ciertos grupos y personas no podrán acceder a los servicios del agua. 3. Aproximaciones diversas a grandes cuestiones del agia 3. y el estado del recurso. Lo mejor que le puede pasar al agua. sino un recurso más con precio: eso la hará costosa y la protegerá.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 97 El desarrollo de ese ejercicio da 60 cruces cuya explicación pormenorizada se haría demasiado tediosa. por ejemplo). 97 . del medioambiente… o no está al servicio de nadie? ¿Es el agua patrimonio privado. de la humanidad. sus destinos. podrá la autoridad pública privilegiar un consumo (doméstico sobre jardinería. Por supuesto los intereses de parte y las necesidades priman cuando el conflicto surge en la vida real. Los defensores de este paradigma no verán con simpatía que un actor público decida sobre la jerarquía de los fines. expondremos dos de estas cuestiones: los fines del agua. Eso crearía disfunciones en el mercado (además de ser antropológicamente pesimista y triste).1. en periodos de sequías por ejemplo. pero tan erróneo como hacer un discurso sólo teórico de posiciones es ignorar la lógica y fundamento de cada posición en conflicto. Pero. es que ésta no sea considerada de ninguna forma especial como patrimonio. de los vecinos. el mercado asignará más eficientemente las prioridades del servicio del agua. común. El paradigma legalista entiende que el objetivo de los servicios del agua es el disfrute de todas las personas de unos mínimos comunes de agua para la alimentación y las necesidades vitales. a modo de ejemplo de su validez práctica. de la humanidad. que son escasos y tienen un coste. La descripción de los paradigmas debe ser útil para entender mejor las posiciones enfrentadas de los diferentes sectores del debate y del conflicto del agua. Los servicios pueden o no tener precio asociado al coste pero en todo caso ha de garantizarse el disfrute universal. y a las personas. Además estudiaremos cómo reaccionan estos cinco paradigmas a la cuestión del derecho humano al agua. Sólo de forma muy excepcional.

todas las especies —incluida la humana. que es la cuenca.pdf 98 . Barlow. pero no es patrimonio de nadie.”133 El agua es así un patrimonio de la biosfera y de las personas como parte de ella. El paradigma ecosistémico entiende que los fines y objetivos del agua están ligados al medioambiente y a su unidad principal. 16.unizar.es/fnca/euwater/docu/declaracioneuropea. Recordemos cómo el mandato de la Agenda 21 no introducía jerarquías o prioridades entre los servicios a las necesidades humanas y a las ecosistémicas.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 98 Para este paradigma no importan las fronteras: ni las administrativas. tanto en lo que se refiere a la vida en tierra y en el mar. El agua debe servir las necesidades mínimas de todos. El paradigma democracia participativa entiende que el agua está al servicio de la comunidad que vive en el entorno en que el agua se presenta. Los servicios del agua son para las personas consideradas en su medio. estén o no en la cuenca. El agua es así un patrimonio de la humanidad. El agua tiene mucho que ver con las formas del patrimonio inmaterial de los pueblos. El agua es patrimonio de la comunidad. También llamarán la atención sobre el papel del agua en la formación y mantenimiento de la identidad cultural de las sociedades y su contribución al desarrollo espiritual de la persona. http://www. Oro… p. ni las naturales (cuencas). el pueblo organizado quien determine su uso con el solo límite de no interferir con los intereses y derechos de otras comunidades (“río abajo”. Por lo tanto. no como algo distinto o que está por encima de ella. sino de cada pueblo con respecto a su agua). de los pueblos (no de los pueblos en general como sinónimo de humanidad. tiene identidad y dignidad propia. a la biodiversidad. Maude y Clarke. dispongan o no de recursos económicos. cultura y naturaleza defiende que los servicios del agua tienen como fin toda la biosfera. 133. El paradigma de agua como identidad. Tony. estén o no en el límite administrativo del órgano de gestión. por ejemplo). a la geografía y el paisaje. Barlow y Clarke defienden que “el agua pertenece a la tierra y a todos los seres vivos”. debemos ser conscientes del papel vital que cumplen en la biosfera. éstos deberían ser considerados como Patrimonio de la Biosfera.132 La Declaración Europea por una Nueva Cultura del Agua dice: “Más allá de esos usos económicos del agua o de los servicios ambientales que nos brindan los ecosistemas acuáticos. 132. evidentemente— y de forma muy especial el ecosistema del cual el agua forma parte. Será la comunidad. El suministro humano no puede afectar al resto de servicios al ecosistema.

Barcelona. El Programa Mundial de Evaluación de Recursos Hídricos de las NN UU nos advierte que para el año 2050 es posible que hasta una de cada cuatro personas viva en países que tengan recortes o problemas de acceso al agua. 2004 (primera edición de 2002) p.ch/pdf/assessmentreport/ar4/syr/ar4_syr. Hay casos además en que la contaminación afecta al ciclo.ipcc. es un mar que no se enriquece. Water for Life. P. 2ª edición. Cierto. ¿o tal vez sí?.137 Habría un quinto factor que sumar —o literalmente que multiplicar— al cuarto. El Manifiesto del Agua. Vitrubio. es un ecosistema golpeado que puede no 134. UNESCO. http://www. en menor medida. son especies que pueden desaparecer. Alianza. IPCC. El estado del recurso: limitación frente a escasez Hoy no podríamos suscribir con Vitrubio134 que el agua se ha “derramado en abundancia a lo largo y ancho del mundo”. pero no siempre y no del todo. especialmente en los países del tercer mundo”.2. un fondo o lecho que se hunde. 1995 (cuarta reimpresión. Madrid. Si el poder adquisitivo de los chinos aumenta. y el crecimiento de la población. estamos ante una cuestión que no podemos resolver de modo “técnico” con una mera “contabilidad” del agua. que llega prácticamente seco a su desembocadura. 2004). como ha pasado en ocasiones durante los últimos años con ríos tan importantes como Río Grande o el Río Amarillo. 136. 135. 2007. Y los indios pasarán de la bicicleta al Tata Nano cuyo “peso” en agua virtual es mucho mayor. como afortunadamente está sucediendo. Ricardo. consumirán más cerdo y menos arroz. un empeoramiento de la contaminación. 2003.135 El Panel de Expertos de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático136 advierte que durante este siglo XXI el agua va a escasear más en zonas tan afectadas por la desertificación como puede ser África o. Nos dirán que el agua es un recurso renovable del agua. Barcelona. Fourth Assessment Report (AR4). Los diez libros de la arquitectura.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 99 3. Su análisis tiene implicaciones paradigmáticas muy profundas. Hay otras aguas subterráneas que sí se renuevan pero que están sometidas a ritmos de extracción superiores al ritmo de carga. por ejemplo. 99 . puesto que prestan otros servicios importantísimos: un río. 10. que son: “la distribución desigual de los recursos hídricos. Hay fuentes que no lo son (depósitos de agua subterráneos sin recarga). Petrella. 47. lo cual supone tres veces más agua por gramo. el sur de Europa y especialmente el sur de España. ICARIA – Intermón. p.pdf 137. Ricardo Petrella nos recuerda cuatro factores que afectan a la cuestión de la escasez. Por fin incluso las fuentes totalmente renovables no pueden o no deben ser empleadas al 100% para el consumo humano. unas pesquerías que pierden nutrientes. 297-298. que es el aumento de consumo per cápita según el nivel de vida aumenta. todos los factores relacionados con el despilfarro y la mala gestión de los recursos disponibles. WWAP: Water for People.

entienden. lo que hay que hacer es corregir o reducir esa escasez por medio del aumento de la oferta. con tecnología adecuada y con comercio libre: quien quiera agua que la pague y la tendrá. El mercado y la tecnología cada día sabrán hacerlo mejor. Si se nos permite la simpleza. Mejor que cualquier programa público de cuidado del agua o de sensibilización o educación. Si queremos establecer una fábrica de microchips que consume grandes cantidades de agua muy pura en un entorno donde ésta no abunda (o a costa de consumir una reserva no recargable. Si 138. ¿podemos. Si el tráfico internacional puede resolver este tipo de carencias. disponer de esa agua? Veamos si el análisis paradigmático ayuda aclarar el debate: ¿qué es la escasez y. bienvenido sea. El paradigma legalista entiende que hay problemas reales de escasez y evita entrar en el debate de sus causas. El agua es un bien sólo en parte renovable. El problema de la escasez es pues resoluble con una economía sana. R. en considerar el agua como escasa. de pesquerías. Ver Petrella. de modo que hay necesidades mínimas (las protegidas por el derecho) que no son negociables ni frente a otros usos humanos ni frente a consideraciones medioambientales. ¿Cuánta agua es necesaria para atender nuestras necesidades?. “hay el agua que hay”. no hay ni escasez ni abundancia. 100 . más importante. las reglas del juego económico permitirán que un bien escaso sea adecuadamente gestionado y cuidado. de ocio…).00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 100 recuperarse.. Bienvenido sea el aumento de la demanda y bienvenido el aumento de la oferta: todos ganamos. sino de planificación territorial inadecuada. La naturaleza no ofrece ni poco ni mucho agua. cómo reaccionamos ante ella? El paradigma liberal estima que el agua es un bien escaso en términos puros de economía clásica. el problema no es de escasez. Son las necesidades humanas por un lado y los comportamientos humanos por el otro las que crean problemas. en términos generales. como el caso de IBM en el Departamento francés de Essone138). El paradigma ecosistémico cuestiona el sentido mismo del problema de la escasez. No sirve que quien paga recibe. El paradigma agua legalista no se conforma con los límites del ecosistema. para lo cual se requerirán probablemente inversiones privadas y nuevas infraestructuras. Es un bien escaso en el mismo sentido que el petróleo lo es. El manifiesto… p. Hay necesidades que son más prioritarias que otras. Este paradigma prioriza las necesidades vitales del ser humano sobre todas las cosas. Si hay necesidad de agua para las necesidades humanas mínimas debe proveerse el agua. No hay problema. 24-25. pueden ser infinidad de actividades humanas que se ven afectadas (de servicios. sea de fuentes no renovables o de cauces en el límite de su mínimo. pero tampoco cree que el mercado sea un repartidor adecuado de prioridades o que la tecnología por si sola pueda resolver el problema de la escasez.

El paradigma liberal entenderá tremendamente limitador del desarrollo humano esa concepción de límites de la naturaleza que nos obliga a dejar de hacer lo que técnicamente podemos hacer. Lo mismo con respecto a la agricultura de invernaderos intensiva en consumo de agua donde no la hay. Ante el derecho humano al agua ¿Existe el derecho humano al agua (DHA)? Exista o no: ¿sirve de algo. el paradigma ecosistemático entiende que las respuestas propuestas por los dos paradigmas citados son insostenibles y. 3. La respuesta al problema de la escasez no puede venir de fuera (y menos aún venir de fuera el problema). es de la demanda. pero. aún en situaciones de emergencia. inversiones o privatizaciones. Este paradigma desconfía. tiene alguna utilidad? El paradigma liberal duda de la efectividad del discurso basado en derechos para las necesidades de orden económico. de las fuentes sobreexplotadas o de las transferencias (o transvases). como la idea que la cuestión se gestione localmente por medio de más participación. sin reprocharle nada a la ubicación o las cantidades que la madre naturaleza nos ofrece. Las legítimas demandas sociales de mejoras 101 . sería su axioma. el problema de la escasez casi desaparecerá si respetamos la naturaleza y sus limitaciones. Respetemos a la naturaleza y parte importante del problema se resuelve solo.3. El paradigma identidad. naturaleza y espíritu se coloca claramente del lado del agua. sino el diseño de infraestructuras o las apuestas de desarrollo económico o de modelos turísticos o de ocio impropias para el lugar. El problema lo crean los abusos que el hombre egoísta e irresponsable comete contra la creación. Esta posición puede ser criticada de ineficaz al negar el problema de la escasez cuando ya se da: bien que no debería darse si respetáramos los límites de la naturaleza. no por medio de grandes obras. por ejemplo. en una barriada ya habitada por miles de personas con dificultades serias de acceso al agua en cualquier gran ciudad de un país empobrecido. por tanto. cocinar y lavarse. a medio plazo inútiles. La escasez no se arregla con el mercado. el problema no es la escasez. o deben simplemente desaparecer o desplazarse? El paradigma legalista entenderá que los derechos de esas personas están por encima de cualquier otra consideración medioambiental. El problema por tanto no es del agua.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 101 queremos gigantescas urbanizaciones o campos de golf donde las fuentes de agua están ya sobreexplotadas. del uso de los recursos no renovables. Respetemos el agua y el agua nos respetará. El paradigma democracia participativa puede colocarse en cualquiera de los dos extremos del debate sobre la escasez: no le preocupa tanto el origen del problema (si el problema es del agua o de las pretensiones sobre ella). ¿cómo conseguirán el agua para beber. Por el contrario.

Pero tal vez esta posición extrema vaya diluyéndose. Barlow. señalaba recientemente: “el derecho al agua es un elemento indisociable de la dignidad humana ¿quién podría hoy en día defender lo contrario?”. Barlow. Washington. como en este caso. S. incluso llegados al extremo.143 no sin fundamento seguramente. y McInerney-Lankford. From Conception to Implementation. Los defensores del paradigma liberal se oponen al avance de la exigibilidad de los derechos sociales y económicos e incluso cuestionan su consideración como derechos (así la posición de la delegación norteamericana ante la Comisión de Derechos Humanos desde el año 2001. Foreword en World Water Council. sociales y culturales (DESC) hablaran abiertamente y dijeran que creen que el socialismo es la solución. en lugar de disfrazar sus reclamos de mayor intervención estatal con el lenguaje legalista de los derechos”. 167-172. por ejemplo) como derechos confunde y emite mensajes contraproducentes.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 102 económicas y sociales (sea el trabajo. 143. suena muy bien superficialmente. Loïc Fauchon. es un concepto pernicioso o sin sentido. Legal and Policy Dimensions. Correo electrónico de Lunes 02/04/2007 10:19 AM.141 El Banco Mundial ha publicado un muy interesante libro142 sobre el DHA que lo reconoce e incluso promociona. en la práctica. WWW.escrnet. Blue Covenant… p. 142. S.htm?doc_id=482176&parent_id=482150 140. La idea del agua como Derecho Humano es tan poderosa (“una idea a la que le ha llegado su hora”)140 que resulta ya difícil oponerse a ella.. contraproducente y tramposo del intervencionismo público en la economía. el acceso al agua) se protegen mucho mejor por medio del mercado libre y de la competencia (para lo cual cierto margen de desigualdad e. The Human Right to Water. presidente y director general de la empresa Société des Eaux de Marseille (SEM) dependiente de la multinacional francesa del Agua SUEZ y presidente del World Water Council. la educación. Sin embargo hay quien recela. pero. M. la salud. y parece abierto a considerar su desarrollo. M. No parece una mala tendencia.org/actions_more/actions_more_show.139 El derecho humano al agua es según esta posición un disfraz inútil. p. de este acer- 139. II. The World Bank. etc. Blue Covenant… p. 2006. por ejemplo). 164 . En ocasiones se minusvaloran —o a veces caricaturizan o ridiculizan— los avances en la consideración de las necesidades sociales y económicas como derechos humanos: “declarar el agua como derecho humano no pondrá una gota en la boca de los que la necesitan”. e hicieran campañas a su favor. Recientemente el semanario The Economist dejaba su opinión muy clara en un muy polémico artículo: “El “derecho” al empleo. Salman. puede ser un mal menor necesario). Marseilles. Fauchon. sea la vivienda o. […] Sería más honesto que los defensores de estos derechos económicos. La expresión de ciertas reclamaciones o expectativas (acceso al agua. 2004. consultado en http://www. de exclusión. 141. Loïc. 102 . The Right to Water.

que son necesarias. pero no suficientes. si bien subraya los límites de un enfoque estrecho y legalista de los derechos humanos que no enmarque su disfrute en los límites y en las potencialidades de cada ecosistema. sin fuerza vinculante concreta. transporte a grandes distancias. Informe Anual del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos sobre el alcance y el contenido de las obligaciones pertinentes en materia de derechos humanos relacionadas con el acceso equitativo al agua potable y el saneamiento que imponen los instrumentos internacionales de derechos humanos. El DIDH no puede jubilar a la política ni a la economía: existe para darles nuevas alas. etc. Temen que su apoyo acabe transformando el DHA en un banderín de enganche del trasvase de dinero público a las empresas privadas. en el Pacto de Derechos Económicos.144 el informe 2007 de la Alta Comisionada para los Derechos Humanos 145 y la recentísima resolución del Consejo de Derechos Humanos146 lo han seguido desarrollando y articulando. El paradigma legalista entiende que el DHA fue consagrado. Hace falta mucho más que normas e instituciones. Un derecho humano declarativo. pero el papel y los micrófonos por sí mismos no se pueden beber.12/2002/11 145. A/HRC/6/3 146. El desarrollo del DHA en el Derecho Internacional de los Derechos Humanos (DIDH) es ciertamente un hecho y su importancia innegable.16 de 20 de marzo de 2008. El debate no es si el DHA existe o no.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 103 camiento de algunos sectores del paradigma liberal al discurso del derecho humano. sería desde luego un derecho humano de segunda. transferencias entre cauces o incluso entre países. pero no debemos cerrar los ojos a sus propios límites. la Observación General nº 15 del Comité DESC de 2002. Sociales y Culturales (PIDESC) y como tal existe y tiene consecuencias para los estados. Pero el paradigma se mantiene receloso ante algunas aplicaciones demasiado automáticas del DHA: suministro directo sin tener en cuenta límites ecosistémicos o lógicas de cauce. un derecho humano indigno de tal nombre. el debate está en cómo avanzar en su efectividad y su exigibilidad. A/HRC/7/L. E/C. no sobre ellos. pensando que puede pasar por una reducción de sus ambiciones y de su potencialidad política. Los avances del DIDH deben proveer de instrumentos poderosos y útiles para alcanzar su disfrute. 144. sin instrumentos de exigibilidad efectivos que ejecutar ante las autoridades públicas. asociado a una idea de los DESC como meras expectativas sociales que desarrollar por medio del mercado. 103 . un no—derecho. Los defensores de este paradigma apoyarán por tanto un DHA en los límites del ecosistema. El paradigma ecosistémico apoya el DHA. Por si hubiese alguna duda. por distintas vías.

naturaleza y espíritu. ecosistémico y participativo en un paradigma que llamaremos agua como derecho humano. naturaleza y espíritu.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 104 El paradigma democracia participativa apoya igualmente la consideración del DHA. claro está. por supuesto. al menos declarativa. en Shiva o Barlow) y lo que es más importante. Si este ejercicio paradigmático resulta de alguna utilidad para desentrañar ese fondo diferenciador tras cada posición. por ejemplo. De hecho hay numerosos autores que los consideran uno solo (pensemos. 4. Pero a mi juicio —que espero haber fundamentado en las páginas anteriores— estos paradigmas responden a filosofías y culturas organizativas y políticas distintas y tienen objetivos políticos que en par- 104 . Apostaremos sin embargo por integrar los paradigmas legalista. Habrá quien entienda que podríamos hacer un último esfuerzo por incorporar el paradigma agua como derecho humano los contenidos del paradigma identidad. se los ve juntos muchas veces en trincheras comunes. pero incluso como “olvido” o prioridad relegada. De cinco a tres paradigmas. jurídico y occidental de los defensores del paradigma legalista. pero subraya los límites de un enfoque legalista que no considere que los derechos humanos sean sólo posibles en una democracia activa y participativa. habremos cumplido parte importante de nuestros objetivos. no se disfrutan por su declaración. El DHA existe. naturaleza y espíritu apoya las reclamaciones por el DHA si bien considera muy insuficiente el acercamiento excesivamente institucional. El paradigma liberal y el paradigma identidad. siguen a mi juicio siendo demasiado diferentes en lo fundamental como para integrarse en algo así como un “macroparadigma” único y triunfante. ambos paradigmas coinciden en luchas y en demandas comunes. organizativos y teóricos a las luchas y demandas sociales. Quedándonos así con tres paradigmas finales: liberalizador. naturaleza y espíritu. Los derechos no terminan en sí mismos. El paradigma agua como identidad. La Visión Andina del Agua no recoge mención alguna al derecho humano al agua (lo cual no quiere decir que esté en contra. son sobre todo instrumentos que la sociedad tiene para protegerse y desarrollarse como individuos y como comunidad. sobreentendidos y objetivos muy distintos. El paradigma quiere poner en valor la diversidad de tradiciones y prácticas consuetudinarias que deben hacer posible el disfrute del derecho. Como se ve los cinco paradigmas pueden llegar a coincidir en la defensa. resulta significativo). derecho humano (sentido amplio) e identidad. del DHA pero con contenidos. Podemos integrar parte de ellos pero no todos: no todo puede mezclarse con todo. y su avance sirve para dotar de nuevos recursos jurídicos. Consejos y el imposible acuerdo Nos hemos quedado con cinco paradigmas.

Hasta tal punto el discurso políticamente correcto puede ir asumiendo contenidos de uno y otro paradigma que da la impresión de que todos los paradigmas al final podrían confundirse en una amalgama de conceptos aligerados al precio de perder contenido y significado. Así hemos visto cómo la idea del agua como derecho humano puede ser aceptada por la inmensa mayoría de los participantes en el debate. creemos que finalmente hay varios mundos de valores. Nuestra intención era que este ejercicio paradigmático aportara instrumentos para reconocer y ordenar esas diferencias. Y aún más importante. NATURALEZA ESPÍRITU 105 . Como hemos visto hay algunas ideas que se van imponiendo en los debates y parece que pueden ser cada vez más compartidas.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 105 te pueden coincidir. otro tanto puede decirse de la idea de la participación de las entidades locales. pero que en otros aspectos clave son demasiado divergentes como para pretender que sean sólo modalidades de un mismo paradigma. Sin embargo creemos que cada una de estas ideas sigue teniendo un significado que hay que mantener y unas consecuencias y una trascendencia propias y distintas en cada paradigma. FIGURA DE LOS CINCO PARADIGMAS A LOS TRES PARADIGMA LIBERAL PARADIGMA LIBERAL PARADIGMA DERECHO HUMANO (LEGALISTA) PARADIGMA DERECHO HUMANO (LEGALISTA) PARADIGMA ECOSISTÉMICO PARADIGMA DEMOPARTICIPATIVA PARADIGMA ECOSISTÉMICO PARADIGMA DEMOPARTICIPATIVA PARADIGMA IDENTIDAD. gestiones e intereses nítidamente distintos que no pueden reducirse a una unidad. filosofías. o la idea de la gestión sostenible o incluso la idea de que el servicio del agua deba tener un precio. enfoques. NATURALEZA ESPÍRITU PARADIGMA IDENTIDAD.

y por supuesto por toda la potencialidad de desarrollo que el esquema de obligaciones (y. son en lo fundamental compatibles. Sociales y Culturales. más allá de intereses y necesidades. el Informe de la Alta Comisionada para los Derechos Humanos de 2007 y la Resolución del Consejo de Derechos Humanos de 20 de marzo de 2008. han fortalecido el desarrollo del Derecho Humano al Agua: la Observación General 15 del Comité DESC de 2002. no estamos haciendo sólo un ejercicio teórico descriptivo. Nosotros hemos apostado aquí por desarrollar un paradigma que incluya los contenidos del DIDH y al que se sumen las sensibilidades ecosistémicas y de democracia participativa. proteger y cumplir. Tal como hemos visto. bajo el paraguas de la Declaración Universal de Derechos Humanos y del Pacto de Derechos Económicos. Era además claro que el paradigma legalista responde de forma muy limitada a los retos de la sostenibilidad. La inclusión ya consolidada del saneamiento en el DHA es una pista en este sentido. son tres los documentos principales que muy recientemente. Y entendemos finalmente que. de violaciones) de respetar. a contrario. Tal como hemos visto. al apostar por este paradigma agua como derecho humano que recoge las exigencias ecosistémicas y de participación. mundos de comprensión del agua suficientemente distintos. en todo caso hemos intentado demostrar que hay. salud. a diferencia de los otros dos paradigmas que no integramos. Los avances del DHA en los últimos años han recogido parte importante de las preocupaciones expresadas por los paradigmas ecosistémico y participativo y les dan respuestas cada vez más consistentes. La Observación General 15 abrió las puertas al integrar en el DHA consideraciones sobre libertades. Leídos estos tres documentos en el contexto de la reflexión paradigmática aquí presentada. abre. Puede quedarse muy a medio camino si no es consciente de las limitaciones del discurso del DIDH y no atiende a las necesidades de las poblaciones concretas a las que tiene que dar respuesta y se queda en las esferas jurídicas estatales e internacionales. nos atrevemos a sugerir cierto proceso de avance del DIDH hacia una concepción amplia del DHA tal como la que aquí proponemos.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 106 Es posible que pueda haber mejores formas de ordenar los paradigmas. Las puertas abiertas por el Comité DESC fueron ampliamente franqueadas por el Informe de la Alta Comisionada que amplia el DHA relacionándolo ya no sólo con el PIDESC. calidad. pero no me parece justa ni real. sino aportando un fundamento para el desarrollo de un DHA más completo e integral. pero tremendamente coherentes a su interior. Creemos que a pesar de tener procedencias distintas tienen suficientes objetivos comunes como para integrarse y que. La visión del defensor del DHA (y del DIDH en general) como exegeta de los documentos internacionales ignorante de sus consecuencias reales (o ausencia de ellas) puede hacer muy feliz a sus críticos. en este esquema el enfoque legalista se nos queda formalista y un tanto vacío. sino con un amplio ámbito de fuentes y referencias que coinciden con algu- 106 .

y pide a las distintas instancias de Naciones Unidas que trabajan la cuestión del Agua a coordinarse mejor y evitar duplicidades. las organizaciones y las comunidades para defender sus derechos y ejercerlos en la práctica. En su momento yo era de los que temían que por el camino negociador en los pasillos del Consejo de Derechos Humanos de las NN UU. prescinde sorprendentemente de una referencia explícita al DHA.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 107 nos enfoques medioambientales y de participación. pero su contenido es inequívoco y obligará a su desarrollo. El texto. por exigencias de algunos estados. a la inversa anima a hacer una lectura de Derecho Humano de la Meta 10 del ODM—7). pero hay que trabajar mucho aún para su desarrollo. enlaza directamente el DHA con los Objetivos de Desarrollo del Milenio (lo cual invita no sólo a hacer una lectura de ejercicio y disfrute —exigibilidad— del DHA. De la lectura de estos tres documentos se deriva un DHA que quiere abrirse a las cuestiones medioambientales y de participación. refuerza la lectura de género del DHA. constituyan un instrumento útil para ello. esta resolución perdiera gran parte de su fuerza en un mandato tal vez descafeinado (”aguado”. Defendemos así que el paradigma legalista que hemos estudiado se vaya convirtiendo en un paradigma de derecho humano integral y creemos que los últimos avances del DIDH dan buenas pautas para ello. anima nuevos desarrollos. Deseamos que este artículo y el libro que lo recoge. tendríamos que decir aquí). al tiempo que consolida lo avanzado. Este paradigma recoge bien el enfoque propuesto por el Informe de Desarrollo Humano del PNUD que relaciona estrechamente el agua con el desarrollo humano. Nosotros defendemos este desarrollo del DIDH y este artículo es una apuesta por ese nuevo e integrador paradigma agua como derecho humano que asuma gran parte de los contenidos — en todo lo que resulte compatible con su mandato principal— de los paradigmas ecosistémico y democracia participativa. que entienda que el derecho humano sirve para empoderar a las personas. Por fin. pero hay que decir que no ha sido así. 107 . Apoyamos por tanto el desarrollo de un paradigma que entienda que un DHA que quiera servir a las necesidades de las personas a medio plazo debe respetar los condicionantes ecosistémicos. llama al experto a trabajar con las ONG. El mandato aprobado consolida la inclusión del saneamiento en el DHA. la resolución del Consejo de Derechos Humanos en la que se aprobó por consenso la creación de un experto independiente para el derecho al agua y al saneamiento. sino. que esté especialmente atento al factor de género y que aporte una lectura en clave de derecho humano de los retos del desarrollo humano (especialmente de la Meta 10 del Objetivo 7 de los Objetivos del Milenio). tanto o más importante. auspiciado por UNESCO Etxea y el Decenio de las Naciones Unidas “Agua. fuente de vida”.

NATURALEZA ESPÍRITU 108 .00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 108 FIGURA LOS TRES PARADIGMAS Y ALGUNOS REFERENTES THE ECONOMIST ISMAEL SERAGELDIN WWC / MICHAEL CAMDESSUS OHCHR / COHRE / BARLOW /SHIVA/ NUEVA CULTURA DEL AGUA VISIÓN ANDINA PARADIGMA LIBERAL PARADIGMA DERECHO HUMANO UNESCO ETXEA AGUA PARADIGMA IDENTIDAD.

00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 109 Entre las necesidades y los derechos. De por qué el derecho al agua es algo más que un grito María Eugenia Rodríguez Palop .

00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 110 .

1. El derecho al agua ha de ubicarse en el terreno de las necesidades y esto no es incompatible. la calificación del derecho al agua como derecho humano asumiendo: a) que las necesidades constituyen su soporte antropológico. De por qué el derecho al agua es algo más que un grito María Eugenia Rodríguez Palop Abstracta Parece que la exclusión del derecho al agua del catálogo de los derechos humanos se apoya alternativa o simultáneamente en la defensa del agua como mercancía. y que se traduce en exigencias que afectan tanto a las instituciones nacionales como a las internacionales pues supone. ecológicos y sociales que se pretenden abordar precisamente con la reivindicación del derecho al agua. y d) que la identificación mercancía/necesidad no se justifica más que desde una perspectiva muy estrecha del discurso de las necesidades. A lo largo de este artículo se defenderá. entre otras cosas. b) que existe una relación conceptual entre derechos y necesidades. mayores cotas de democratización y descentralización (coordinada) así como un notable refuerzo de las políticas sociales. con su consideración como derecho humano. sin embargo. Un derecho cuyo objeto de protección son intereses y bienes colectivos. Algunos puntos de partida A lo largo del presente artículo sostendré algunas tesis sobre el derecho al agua que se podrían sintetizar como sigue: a) La mercantilización del acceso al agua plantea graves problemas económi- 111 . en la identificación entre mercancía y necesidad y/o en la desvinculación entre necesidades y derechos.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 111 Entre las necesidades y los derechos. c) que el derecho al agua no puede someterse a las pautas del mercado pues esta política plantea más que resuelve los problemas económicos.

las necesidades han de interpretarse simultáneamente como datos empíricos de la experiencia humana y como criterios de valor o prescriptivos para la acción humana. aun descentralizada. e) El derecho al agua es un derecho humano aunque no es un derecho fundamental. De este modo. por un lado. d) El acceso al agua ha de ubicarse en el terreno de las necesidades y esto no es incompatible. y.147 b) La identificación del agua como mercancía y como necesidad. En este artículo identificaré “acceso al agua” y “derecho de acceso al agua”. c) La citada oposición se da cuando se interpretan las necesidades como vivencias subjetivas. empírica y valorativa. Y ello porque desde esta óptica se establece una oposición entre necesidades y derechos. dado que resulta ineficiente. sino todo lo contrario. con su consideración como derecho humano. sin embargo esta interpretación no sólo no es la única posible sino que puede y debe cuestionarse. tiene que someterse a ciertos 147. g) Se trata de un derecho de titularidad individual cuyo objeto de protección son intereses y bienes colectivos. mayores cotas de democratización y descentralización (coordinada) así como un notable refuerzo de las políticas sociales. a las internacionales. por otro. sobre todo. es decir. desaparece la oposición a la que antes se hacía referencia. no está reconocido ni garantizado como tal en ningún texto jurídicamente vinculante. obedece a una forma estrecha e ideológica de concebir el discurso de las necesidades y tiene como consecuencia la exclusión del derecho al agua del catálogo de los derechos humanos. Y ello porque. entre otras cosas. pues se asume la conexión conceptual hecho/valor y se defiende que tanto las necesidades como los derechos participan de una doble naturaleza.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 112 cos. 112 . porque los derechos humanos son reivindicaciones axiológicas que encuentran su soporte antropológico en las necesidades más básicas (su reconocimiento jurídico es accidental por lo que hace a su conceptualización). consciente de que ambas expresiones podrían diferenciarse. insostenible e injusta. El agua ha de ser concebida como un bien común y su gestión. f) Se traduce en exigencias de carácter político y económico que afectan tanto a las instituciones nacionales como. y los derechos sólo como directrices axiológicas o valorativas. como datos exclusivamente empíricos. y exige. ecológicos y sociales.

Desde este punto de vista se señala que las empresas de servicio público de agua muchas veces no tienen suficientes fondos para expandir su cobertura. en una distribución equitativa del poder y en una seria estrategia de coordinación política. si bien no se puede negar que una ampliación y profundización del proceso democrático y de la descentralización favorece la protección del derecho al agua. b) El mercado debe ser el encargado del abastecimiento de agua. que carezca de autonomía conceptual. en el discurso de la responsabilidad y de la rendición de cuentas. las instituciones financieras internacionales y algunos 113 . como la que representa la escasez de agua. entre otras. para la agricultura y para la industria deben ser recuperados. la libertad individual o la manipulación de ciertos grupos de presión. En otras palabras. i) Finalmente. no discriminación y acceso a la información. dado que la gestión privada aumenta la eficiencia y provee capital para las empresas públicas de agua que carecen de fondos. es una tarea que ha de abordarse colectivamente y que no puede quedar relegada al ámbito de la autonomía privada. Los principios que rigen el acceso al agua son los de disponibilidad. el derecho al agua puede ser considerado como un derecho síntesis o instrumental pero tal consideración no afecta a su calificación como derecho humano. tal proceso ha de apoyarse en un sustrato de igualdad social y económica. calidad. en modo alguno. ni significa. Es interesante señalar aquí que este discurso no sólo tiene sentido en nuestras coordenadas espacio temporales sino que debe hacerse extensible también a las generaciones futuras.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 113 principios. Por esta razón. el fundamento del derecho al agua debe encontrarse en el valor de la solidaridad o. accesibilidad (física y económica). h) De hecho. a) El agua debe tener un precio: los costos de abastecimiento de agua para consumo humano. La mercantilización del acceso al agua Puede decirse que el planteamiento del agua como mercancía tiene tres diferentes características. Y es que responder a una amenaza universal. la consideración del agua como bien común reclama la articulación de una política solidaria. si se quiere. La consecuencia de esto es que “mientras que el 90% de los servicios de agua entubada son administrados por el sector público. 2.

a los que aún no han nacido (se descuenta el futuro). La valoración que se hace del capital natural depende. M. AA. sin embargo.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 114 donantes bilaterales presionan para que esto cambie. Sin embargo. A. y en este campo no se dispone de un lenguaje común de valoración. Hacia una gestión sustentable y democrática del agua. Si tales intercambios pudieran darse libremente. y muchos países altamente endeudados no tienen otra opción que emprender alguna forma de privatización de su sector de agua para asegurar la disminución de la deuda”. y Khalfan. no parece que el precio pueda indicarnos la disponibilidad mayor o menor de un recurso como el agua dado que los mercados suelen ser miopes o simplemente más opacos de lo que muchos desearían. a) No consideran los costes ambientales y sociales del crecimiento cuyo precio. 2006. Fundación Heinrich Böll. el precio desconoce los límites ecológicos. p. 5. En fin. de nuestros intereses y de las formas de vida que estamos dispuestos a sostener o a sacrificar. p. en caso de poder ser determinado. b) No hay un estándar común para medir las externalidades ambientales. y resulta extremadamente confuso como 148. entre otras cosas. Los esfuerzos recientes por parte del BM para aumentar la propiedad privada de la tierra también son inquietantes. Parece que éste es el planteamiento del BM y el FMI que han abogado a favor de mercados de derechos de agua. mientras que recoge otros factores que tienen que ver. además. ya que el acceso a la tierra muchas veces determina el acceso a los recursos hídricos (Ibíd. 149. 32. 114 .149 En otras palabras. se traslada sistemáticamente a los que se encuentran en una situación de mayor vulnerabilidad (pobres) o. con la distribución del poder y de la propiedad (cárteles e intereses empresariales. ha rechazado la calificación del agua como bien económico o mercancía. 12/2002/11). por ejemplo). en su Observación General nº 15 (2002) (E/C. incluso. México/Cuba. que la escasez de agua es consecuencia de la ausencia de intercambios comerciales en este campo.: “Introducción al agua como derecho humano”. si el agua fuera distribuida por el mercado. no refleja adecuadamente la escasez de un bien ni su calidad.148 c) Los recursos hídricos deben ser propiedad privada. como se ha señalado innumerables veces desde la economía ambiental.: La gota de la vida. El CDESC. por ejemplo.VV. Langford. La naturaleza está subvalorada por lo que el precio de los recursos no refleja o refleja defectuosamente su límite biofísico.). su precio indicaría la cantidad de agua disponible y ello regularía su consumo (precio alto = escasez) y garantizaría su conservación. desde esta perspectiva se considera.

: “El derecho humano al agua en la agenda política y social centroamericana”.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 115 indicador ya que refleja elementos que no son fáciles de detectar.152 En definitiva. 151. Las multinacionales y el robo organizado del agua en el mundo. lo que puede limitar la capacidad de un gobierno para poner en práctica una buena gestión del agua. y Clarke. porque no está claro que los citados tribunales vayan a considerar el derecho del gobierno nacional a controlar a las empresas privadas. R.150 c) El enfoque coste-beneficio propio del mercado no sólo no es una alternativa completa (aun cuando lográsemos valorar costes y beneficios correctamente) sino que nos viene impuesto por expertos y estructuras de dominación. d) Finalmente. 152. p. Sin embargo. Contaminación. por supuesto. el nivel de las tarifas ha sido fijado en moneda extranjera poniendo así todo el peso del riesgo de devaluación de la moneda sobre los consumidores.: Oro Azul.. controlar o valorar. Barcelona. Barcelona. 5-6). Vid. Así. la calificación del agua como mercancía ha de ubicarse en la estela de una economía liberal en la que la destrucción de los 150. incluso. T. Barcelona. 2004. cit. Ponencia de Khalfan. sin cuestionar. A. Y ello. Ibíd. Nicaragua (pp. Esta falta de claridad tiene un “efecto disuasorio” que desanima a los estados en su labor de controlar efectivamente a los prestadores privados de servicios. en los conflictos ecológicos que surgen en este terreno habría que aceptar una cierta inconmensurabilidad de valores. Icaria. Shiva.151 pero cuando el proveedor de los servicios es una empresa extranjera deja al gobierno expuesto a la amenaza de litigios en los tribunales internacionales de inversión. a fin de reducir la deuda nacional. entre otras cosas. la privatización del agua puede llevar a una elevación de precios que no tome en cuenta la capacidad de los consumidores de menores recursos. M. 2002 y Barlow. Paidós. un crédito otorgado por el Banco Mundial para un proyecto de privatización en Ghana. 115 . A principios de 2005.: Las guerras del agua. sobre la base de que esto ocasionaba distorsiones económicas. Icaria. Petrella: El manifiesto del agua. asumiendo. En muchos casos. como es fácil observar. el estándar de valoración que se ha utilizado. 5). El acuerdo también planeaba eliminar un sistema de subsidios cruzados que iban de la industria a los consumidores y de las áreas más ricas del país a las más pobres. cuyas facturas por agua se elevan de forma importante en el caso de una devaluación (op. privatización y negocio. contemplaba aumentos en las tarifas de entre 20% y 30%. como se verá. Uno de los motivos de los aumentos en los precios es hacer los servicios de agua atractivos para la inversión extranjera. cuando se aborda la problemática del agua se nos anima a discutir únicamente acerca de cuál es la forma más barata de mantenerse dentro de los límites marcados. V. que puede revisar los contratos de concesión por razones de utilidad pública. 2002. 21 al 22 de junio de 2005. Managua.

155 Sin embargo. “como choques de estándares inconmensurables de valor”. desde esta óptica es difícil eludir la aparición de conflictos ecológicos distributivos. y Clarke. Martínez Alier en El ecologismo de los pobres. Vid. Por razones de brevedad.153 Y es que. Las multinacionales y el robo organizado del agua en el mundo. T. a no ser que se mantenga un concepto muy estrecho y algo extraño. Conflictos ambientales y lenguajes de valoración. parece claro que la concepción del agua como mercancía nos plantea los mismos problemas que se le presentan al economista cuando pretende abordar la protección del medio ambiente desde una óptica ortodoxa. De tales problemas no he podido dar completa cuenta aquí pero creo que lo señalado ya muestra suficientemente que esta visión del agua es insostenible en términos ecológicos. el mercado interpreta estos conflictos como discrepancias en la valoración dentro de un mismo estándar de valor y pide una compensación económica por las externalidades que provocan. ahora me interesa destacar que a menudo la idea del agua como mercancía se conecta con la del agua como “necesidad”: más allá del mínimo que garantiza el Estado.154 En fin. p. ni. los ciudadanos sólo podrán consumir lo que puedan pagar. económicos y sociales. cit. 135. Barlow. Conflictos ambientales y lenguajes de valoración. 196.: Oro Azul. por ideológico. 2005. Martínez Alier en diferentes partes de su libro El ecologismo de los pobres. la lógica de la valoración monetaria no es la única. la cantidad de intereses excluidos y descontados en la medición). Barcelona. 116 . J. M. simplificando la complejidad y eliminando alternativas que resultan menos rentables para el orden establecido. no creo que esta relación pueda sostenerse. Por supuesto. ya citado. Se trata de una perspectiva productivista en la que los costes ambientales y sociales son sistemáticamente trasladados (considerados externalidades) de modo que son los “otros” los que pagan su precio. pero esto no constituye un problema para el mercado ya que pueden asumirse (no resolverse) y pasar a formar parte del sistema en forma de disvalor económico. 154. de lo que es una necesidad básica.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 116 recursos naturales cuenta como producción. no voy a profundizar más en este asunto. 153. por ejemplo. Así lo señala J. Icaria. Vid. se dice. Sin embargo.. mucho menos. en el caso de la gestión del agua tales conflictos también se expresan como disputas de sistemas de valores. mientras no se cuenta ni la reproducción ambiental y social. ni necesariamente la mejor (dada. Es decir. p. sino que se trata sólo de una manera más de ejercer el poder. que nacen de la contradicción entre crecimiento económico y sustentabilidad ambiental. 155. muy a su pesar. el futuro.

entre otras cosas. 83. Gough. la oposición entre el discurso de las necesidades y el de los derechos sólo puede darse desde una concepción estrictamente empírica de las primeras y una noción únicamente axiológica o normativa de los segundos... que las necesidades son aquellas que han de ser satisfechas en cierta medida antes de que los agentes puedan alcanzar cualquier otro objetivo que se propongan. 159. De hecho. necesidad y derecho. es decir.159 156. Dicen L. es imprescindible la dimensión de la temporalidad) sino que han de ser entendidas en el entramado de factores que constituyen la conducta humana. sino todo lo contrario. la frustración o el sufrimiento grave para la persona va a mantenerse exactamente en las mismas condiciones.158 d) Por último. Colección Economía Crítica. A mi modo de ver. 192-193. 266. “Por tanto [. Puede decirse que las “necesidades humanas básicas”: a) Tienen un carácter no intencional por lo que no puede explicarse qué es una necesidad a partir de los objetivos o fines que se persiguen. Centro de Estudios Constitucionales. M. Es decir. esto no es incompatible. 158. la privación. Op. p. sino de una “degeneración” permanente de la calidad de vida humana que se mantendrá en tanto no se obtenga una satisfacción”. entre ambas categorías. cit. con su consideración como derecho humano. salvo que la necesidad se vea satisfecha no hay ninguna posibilidad alternativa de mitigar el daño.. Un ensayo de fundamentación. estableciendo.] no se trata de contratiempos. una alternativa dicotómica. pp.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 117 3. “no tenemos porqué justificar nuestras necesidades con razones para decir que una necesidad existe”. como se verá después. las necesidades no están relacionadas con estados de carencias concretos (no pueden identificarse con la simple pulsión provocada por una carencia puesto que. 267. 117 . p. incluso. Op. AÑÓN ROIG en Necesidades y derechos.157 b) La necesidad indica que una persona se halla privada de un bien básico e imprescindible y que resulta insoslayable para ella. 1994. p. 1994. según entiendo. Doyal y I. Vid. Fuhem/Icaria. En Teoría de las necesidades humanas.J. cit. BarcelonaMadrid. 157. Concepciones ambas que pueden y deben cuestionarse. no hay ninguna duda de que el derecho al agua ha de ubicarse en el terreno de las necesidades básicas aunque. El acceso al agua como una necesidad Resulta curioso que la concepción del acceso al agua como una necesidad básica haya llevado a algunos a rechazar su consideración como derecho humano. que si no se las satisface el individuo no pueda siquiera proponerse objetivo alguno. c) El daño.156 es probable. Madrid.. problemas o perjuicios pasajeros.

además. parecería que.163 Es decir. En este sentido. HELLER en The Power of Shame. esta tesis plantea algunos problemas. quizá no pueda establecerse una lista o una tipología de necesidades sin recurrir a jerarquizaciones arbitrarias que se correspondan con un sistema de valores subjetivo. parece haber cambiado de perspectiva en sus últimas obras. 1990. 295. M. No obstante.. 73. 118 . cit. Barcelona. p. AÑÓN ROIG: Necesidades y derechos. pp. Heller.164 160. Crítica. Op. o bien sería un teórico aislado (situado fuera de la sociedad) el que. Paul. ni siquiera implicaría su satisfacción integral a corto plazo. Un ensayo de fundamentación. pp. En otras palabras. Por eso decimos que lo que satisface una necesidad humana es un valor y lo que la contradice es un disvalor. trad. acabaría manipulándolas. el postulado de satisfacer por igual todas las necesidades de todos parte de un presupuesto irreal: un orden bien de abundancia. son el fruto de una construcción cultural. social e histórica. están socialmente moduladas. 164. proveniente de las instituciones sociales encargadas de diferenciar unas de otras. puede decirse que no son sólo datos antropológicos sino que constituyen también un punto de referencia de carácter normativo que nos indica cómo debemos actuar. Routledge & K. o bien se incurriría en una “dictadura sobre las necesidades”. 1980.161 Sin embargo. 162.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 118 De hecho. como se verá. Vid. con la excepción. HELLER: Por una filosofía radical. En primer lugar. 163. p. A. con ella se corre el riesgo de vaciar de contenido la propia idea de necesidad humana quedando sin probar la existencia de aquel aspecto empírico por el que sería posible probar su evidencia. Vid. 329-330 y pp. aunque son siempre sentidas individualmente. 285-300 y en Más allá de la justicia. como hace unos años señaló A. y funcionan como un filtro para determinar la justicia de nuestras normas. pp. en principio. este punto de vista choca frontalmente con una realidad en la que no es posible cubrir la totalidad de las necesidades.. la autora. Vid. Op.J. 161. 73. al enjuiciar cuáles son verdaderas y cuáles falsas. porque son generalizables y tienen una validez intersubjetiva. bien de paralización en el crecimiento de las necesidades que. J. Así las cosas. de aquéllas cuya satisfacción suponga el uso de otras personas como meros medios.162 En segundo lugar.160 Y ello porque. podría ser imposible distinguir las necesidades sobre la base de su realidad pues en tal caso. Es decir. todas las necesidades sentidas como tales por los hombres han de considerarse reales y deben ser reconocidas (principio de la irreductibilidad de las necesidades). 1985. cit. El Viejo Topo. 230 y ss. Londres. Vigil. 132 y ss. p. A.. las necesidades han de interpretarse a la vez como datos empíricos de la experiencia humana y como criterios de valor o prescriptivos para la acción humana. Barcelona. por lo que a esta cuestión se refiere. si las necesidades básicas han de ser satisfechas es porque. cit.

y que sirvan de límite a la actuación a través del mercado. La imposibilidad de realización práctica de este principio llevó a A. dicho de otro modo. si partimos del reconocimiento de todas las necesidades hemos de argumentar a favor de la legitimidad de su integral satisfacción y. p. 66 y p... en cualquier caso.J. Barcelona. siempre hay más necesidades en las sociedades dinámicas de las que pueden ser satisfechas. la profundización de la democracia. Un ensayo de fundamentación. 284-285. todos se atengan al resultado del consenso. por la satisfacción de ciertas necesidades.167 Como es obvio. De hecho.169 Y es que tales necesidades si bien son reales. finalmente. cit. A. aquéllas que restringen o aniquilan la posibilidad de que los demás puedan plantear o satisfacer sus propias necesidades. a su vez. 109.166 Por esta razón. lo cual exige la puesta en marcha de políticas sociales que contengan un principio distributivo de la riqueza material. generalmente. del aspecto axiológico que caracteriza al discurso de los derechos. M. 169. pp. Op. ha de pasar. AÑON ROIG: Necesidades y derechos. 1996. HELLER en Una revisión de una teoría de las necesidades. 81. cit. 239-240). pp. el concepto de necesidad que se está empleando aquí no sólo no coincide sino que se opone al de mercancía. Op. 168. este primer objetivo. 166.165 Hace falta. Vid. Obviamente. la democracia y la supervivencia del Estado social. es preciso otorgar prioridad a la satisfacción de unas sobre otras y para ello es necesario llevar a cabo un debate público democrático en el que los grupos que logren plantear necesidades legítimas y reconocidas argumenten a favor de su satisfacción y. ni del hecho de que podamos argumentar razonablemente que las necesidades deben ser satisfechas puede surgir un derecho en cuanto tal. desde los presupuestos de recursos disponibles y cargas atribuibles. De modo que la teoría de las necesidades acaba conectándose necesariamente con el principio de igualdad. como veremos. o. En otras palabras.168 Por tanto. su degeneración en una “dictadura sobre las necesidades” (en Más allá de la justicia. 119 . 322. existe un salto lógico en esta argumentación pues de la existencia de las necesidades no puede inferirse automáticamente la exigencia de su satisfacción. 167. Las instituciones sociales que alumbre este Estado democrático pluralista no pueden convertirse en la fuente para la elaboración de los sistemas de necesidades o de nuevas formas de vida (hay que evitar la “dictadura sobre las necesidades”) sino que sólo tienen que establecer una estructura para que la participación de todos en las decisiones político—sociales sea posible y para evitar la manipulación de unos individuos por otros. Paidós..00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 119 Por último. se trata de establecer un criterio de distribución distinto de aquel en el que se asienta la racionalidad estratégica propia del mercado “que sólo es capaz de observar un proceso de mercantilización de necesidades”. cit. cit. p. demostrar la existencia de un sólido fundamento moral. no son 165. HELLER a admitir un cierto grado de manipulación e imputación de necesidades evitando. no hay que olvidar que de todo este esquema quedan excluidas las necesidades que impiden que todas las necesidades puedan ser reconocidas y satisfechas.. como he señalado antes. p.

en consecuencia. no superan el proceso de universalización. El hombre unidimensional. se excluyen también de su catálogo las demandas sociales que canalizan los derechos económicos. 120 . intereses que obedecen a comportamientos monológicos y profundamente individualistas. cuando las necesidades se conciben sólo como preferencias subjetivas tiene sentido la identificación entre necesidad y mercancía y. al separarlo radicalmente de la noción de valor. 170. En este sentido es en el que es posible decir que la separación tajante entre necesidad y derecho así como la necesaria conexión necesidad/mercancía sólo puede defenderse desde una determinada posición ideológica. En este sentido. como es obvio. para ubicarlos en un supuesto terreno abstracto axiológico—normativo. al separar los derechos de su soporte antropológico. no sólo resulta incomprensible sino totalmente incompatible con el espíritu de los derechos (tal como creo que deben ser interpretados). no pueden desvincularse del discurso de las necesidades. Planeta. resulta especialmente rentable a un sistema económico productivista que deja al margen todo lo que no se traduce en una demanda solvente y que asume el riesgo de aumentar las ya escandalosas cotas de desigualdad. como todos sabemos. además. Pero. además. Demandas que. o sea. por lo que no pueden incorporarse a discurso normativo alguno y. el de las necesidades. Barcelona. se identifican con lo que llamamos “intereses particulares”. cuando se califica al agua como mercancía y se la concibe como necesidad se está identificando el concepto de necesidad. resulta especialmente útil la distinción que Marcuse señalaba entre necesidades verdaderas (autónomas) y falsas (heterónomas). 1985. Con la mercantilización del agua se apostaría.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 120 verdaderas dado que no pueden generalizarse. se observa la necesidad exclusivamente como un dato empírico. por la expansión ilimitada del consumo. Para concluir. en el mejor de los casos. únicamente. un consumo que habría que controlar únicamente en caso de escasez (aquí deberíamos hablar más bien de carencia) y mediante el pago de un precio. no hay motivo para concebir el acceso al agua como un derecho. Estas últimas “son aquellas que intereses sociales imponen al individuo para su represión (…) tienen un contenido y una función social determinados por poderes externos sobre los que los individuos no tienen ningún control (…)”. Esta interpretación. mientras que las verdaderas necesidades implican una experiencia comunicativa y una actitud dialógica e intersubjetiva. pp. a mi juicio. no “merecen” satisfacción. sociales y culturales. Pues bien. Además. 35-36. Esta forma estrecha de interpretar el discurso de las necesidades no sólo no está justificada sino que le resta toda relevancia a su satisfacción.170 Se diría que las necesidades falsas de Marcuse o las “cuantitativas alienadas” de Heller. con el de interés privado. en realidad. se habla de necesidades heterónomas o. una vivencia subjetiva que no puede generalizarse.

Lo importante ahora es que aceptando este concepto de derechos humanos y la noción de necesidades que manejo. a esta cuestión. Observación general nº 15 (2002). bajo la consideración de que las relaciones internacio- 171. que para incorporar el derecho al agua al catálogo de los derechos humanos no sólo tenemos que sostener que el agua es una necesidad básica. que encuentran su soporte antropológico en las necesidades más básicas y que pueden haber sido reconocidas y garantizadas por el ordenamiento jurídico o no haberlo sido. como asumo. cit. demandas que gozan de un fuerte fundamento moral. se trata de optar por medidas con las que se logre influir sobre terceros para impedir la violación del derecho al agua. 9-12. que en ellos se observa la necesaria articulación que existe (y ha de existir) entre el mundo de los hechos y el de los valores. o sea. sino que es digna de ser satisfecha. De hecho. es decir. siguiendo las directrices de la Observación general nº 15 (2002) del Comité de Derechos Económicos. pp. que no todas lo son ni pueden serlo) o cuál es el concepto de necesidades básicas del que se parte. el derecho al agua se presenta con una doble vertiente.171 el derecho al agua se apoya en la obligación de respetar (no injerir en el modo en que se ejercita). Obviamente. 4. Es decir.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 121 4. exige simultáneamente el cumplimiento de obligaciones negativas (abstención) y positivas (acción).1. Pues bien. O sea. ha de asumirse que si el derecho al agua es una necesidad es posible que llegue a ser un derecho. Al primer asunto no aludiré más que colateralmente y sobre el segundo ya he dicho algo en el apartado anterior. Ello depende de la solidez moral con la que cuente el argumento. Es decir. Sociales y Culturales (E/C. promover y garantizar su ejercicio). siempre se puede discutir acerca de cuál es la perspectiva moral más adecuada (asumiendo. El derecho al agua entre la acción y la abstención Como sucede con un buen número de derechos. Es un derecho de abstención (libertades) y un derecho promocional (políticas públicas). El acceso al agua desde el discurso de los derechos humanos Consideraré aquí que los derechos humanos son reivindicaciones axiológicas. proteger (impedir a terceros que menoscaben su disfrute) y cumplir (facilitar. dedicaré los siguientes apartados del presente artículo. 121 . 12/2002/11).. La puesta en marcha de estas obligaciones exige articular una política de cooperación y asistencia internacional (concediendo prioridad a los grupos vulnerables) en la que el agua no sea utilizada como instrumento de presión política y/o económica. que es una necesidad generalizable que conecta con intereses y bienes colectivos y que su satisfacción es una exigencia moral o de justicia.

en el informe señalado. La estrategia y el plan de acción deberán ser elaborados y periódicamente revisados con base en un proceso participativo y transparente..172 En concreto. 172. el Comité señala las diferentes formas en las que el Estado puede violar estas obligaciones y. p. 122 . El proceso mediante el cual se conciban la estrategia y el plan de acción. g) Vigilar el grado de realización. b) Asegurar el derecho de acceso al agua y las instalaciones y servicios de agua sobre una base no discriminatoria. en particular velando por el acceso a unos servicios de saneamiento adecuados. pudiendo establecer indicadores y niveles de referencia que permitan seguir de cerca los progresos realizados. en definitiva. proteger y cumplir. en especial en lo que respecta a los grupos vulnerables o marginados. f) Adoptar y aplicar una estrategia y un plan de acción sobre el agua para toda la población. o no realización. y que se encuentren a una distancia razonable del hogar. que tienen efecto inmediato: a) Garantizar el acceso a la cantidad esencial mínima de agua. del derecho al agua. 13.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 122 nales (incluidas las comerciales) no deben restringir ni menoscabar la capacidad estatal de garantizar el derecho al agua. así como el contenido de ambos. i) Adoptar medidas para prevenir. todas las que se derivan de la obligación de respetar.173 Además. así como facilitar la conciliación de políticas relacionadas con el agua. habrán de prestar especial atención a todos los grupos vulnerables o marginados y respetar. que tengan un número suficiente de salidas de agua para evitar unos tiempos de espera prohibitivos. los principios de no discriminación. transparencia e independencia. h) Adoptar programas de agua orientados a fines concretos y de relativo bajo coste para proteger a los grupos vulnerables y marginados. rendición de cuentas. e) Velar por una distribución equitativa de todas las instalaciones y servicios de agua disponibles. 17. Op.. pueden identificarse al menos algunas obligaciones básicas en relación con el derecho al agua. Op. cit. tratar y controlar las enfermedades asociadas al agua. participación popular (acceso a la información y participación en la toma de decisiones). que sea suficiente y apta para el uso personal y doméstico y prevenir las enfermedades. cit. con carácter general. 13-14 y p. pp. 173. c) Garantizar el acceso físico a las instalaciones o servicios de agua que proporcionen un suministro suficiente y regular de agua salubre. d) Velar por que no se vea amenazada la seguridad personal cuando las personas tengan que acudir a obtener el agua. a juicio del mencionado Comité.

porque es una de las condiciones indispensables para la supervivencia” (p. Dykinson. 123 . La calificación del derecho al agua: derecho síntesis y/o instrumental En la Observación General nº 15 (2002). Su calificación dependerá de la situación política en la que nos encontremos en cada caso. concibe el acceso al agua como un derecho humano de carácter instrumental en relación al resto de los derechos: “garantía indispensable para asegurar un nivel de vida adecuado. es decir. que el derecho al agua viene a proteger un interés difuso (más que colectivo) que da lugar a obligaciones generales de acción y de abstención. en definitiva. Evidentemente. al medio ambiente. por lo que parece. el Comité de Derechos Económicos. al interior de los estados sociales y democráticos de Derecho. al patrimonio común de la humanidad. aunque en mi opinión el derecho al agua no es sólo un derecho instrumental sino también y simultáneamente un derecho síntesis. además. 12/2002/11). 2). Dicho de otro modo. 174. instrumental en relación al derecho a la salud. como los indígenas) y a la paz. como sucede en las sociedades democráticas asentadas en los principios del constitucionalismo moderno. Vid. En concreto. sociales y culturales. en particular. a una vivienda y alimentación adecuadas y. Origen y justificación. 2002.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 123 No obstante. Madrid. esta enumeración podría extenderse también al derecho al desarrollo (agricultura de subsistencia). 4. a la vida. en otras palabras. aun predicadas del Estado. sobre estos derechos. las organizaciones de la sociedad civil y las instancias internacionales. parece que podemos calificarlo o bien como derecho síntesis en un contexto en el que los intereses que les sirven de base se encuentren ya definidos. comparto este punto de vista. las comunidades.2. a los denominados nuevos derechos o derechos de tercera generación. estas obligaciones lo son también de los ciudadanos. Sociales y Culturales (E/C. o bien como un derecho instrumental mediante el que se crean las condiciones que son necesarias para la puesta en marcha de los derechos (individuales) ya reconocidos. De esta misma manera lo interpretan algunos instrumentos de Derecho Internacional que. mi monografía: La nueva generación de derechos humanos. el sector privado. como ocurre cuando se los utiliza para articular relaciones incipientes entre estados y se adopta la perspectiva del Derecho internacional. si el derecho al agua se orienta a la satisfacción de necesidades generalizables y a la protección de intereses colectivos que surgen como un fruto del proceso de universalización de los intereses individuales. a la autodeterminación de los pueblos (subsistencia de una determinada vida cultural y de algunos pueblos. suelen incluirlo en el catálogo de derechos económicos.174 En esencia. por supuesto.

Es decir. colaborar como ciudadano activo en el diseño de un modelo de convivencia. 124 . habiendo perdido el control sobre los propios recursos naturales y económicos. Por ejemplo. es probable que con este discurso se pretenda modificar la jerarquía que los textos jurídicos establecen entre los derechos dando mayor protagonismo a los políticos o.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 124 En efecto. 4. a su contenido. en definitiva.3. sobre todo. Dado su carácter limitado y la rivalidad que existe en su consumo. dado que presenta una naturaleza novedosa. c) no puede usarse de manera irrestricta. su uso no regulado no es posible. en un determinado contexto el derecho al agua puede desempeñar un papel esencial como derecho instrumental pues sin alcanzar un determinado nivel de desarrollo y de autodeterminación política. d) requiere una gestión sustentable protagonizada por la ciudadanía o los destinatarios de la gestión. De hecho. el derecho al agua podría poner en cuestión la prioridad incondicionada de los intereses individuales sobre los intereses colectivos que es lo que da sentido a nuestra preferencia constitucional por los derechos civiles. A lo anterior debe añadirse que el derecho al agua es un plus respecto de una simple suma de derechos. Y es que el derecho al agua exige la protección y garantía de los derechos sociales en un contexto de equidad de dimensiones globales y su reivindicación afecta al modo en que se han consagrado y protegido los derechos civiles y políticos así como a las instituciones que les dan cobijo. establecer prioridades y. renunciando a la tajante separación que hoy existe entre derechos de primera y de segunda generación. por lo que hace. y sometido a la amenaza permanente de conflictos bélicos. b) no puede excluirse a nadie de su acceso. ningún individuo (ni Estado) podrá participar en la definición del modelo político más adecuado para gestionar el agua. garantizar el derecho al agua contribuye a superar las diferencias que llevan implícitas las relaciones de dominación y de jerarquía que impiden una participación libre e igual en la comunidad política (nacional o internacional). simplemente. La titularidad del derecho al agua y su objeto de protección El derecho al agua revela la existencia de vínculos globales y necesidades generalizables y se orienta a la protección de bienes colectivos o comunes. su objeto de protección y su fundamento. Un bien común: a) no puede ser poseído por nadie.

además de chocar con el problema de la escasez.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 125 En fin. repito. 2.. 176. sin discriminaciones y sin tener que afrontar grandes dificultades (de tiempo y espacio). una posición muy extendida entre la doctrina: la que considera que el derecho al agua tiene una doble titularidad. El individuo al que se hace referencia aquí es un individuo situado al que se considera en su calidad de miembro de un determinado colectivo. 12/2002/11). e incluso.e. Observación General nº 15 (2002) del Comité de Derechos Económicos. en el derecho a exigir del Estado o de la comunidad la gestión sostenible del recurso. De hecho. Esto no significa. la titularidad del derecho al agua es y no puede ser más que individual. no discriminación y acceso a la información. el Estado. cit. De hecho. según el CDESC.177 Los principios que rigen el acceso al agua son. no puede dudarse de que el agua constituye un bien común. como también sucede cuando nos referimos a los titulares de ciertos derechos sociales (educación para personas de determinada edad. individual y 175. La ausencia de regulación o el acceso irrestricto. que el derecho al agua pueda traducirse en el derecho al libre acceso al agua175 sino.) y políticos (sufragio para nacionales. genera nuevos problemas fruto de la competitividad fuera de control o de la existencia del free rider. Pues bien. en su caso. Sociales y Culturales (E/C. Por esta razón. por tanto. al afán por obtener el mayor número de beneficios en el espacio de tiempo más corto posible. p. para todos (no—exclusión). como es el caso.e.176 Una gestión que ha de garantizar el acceso de todos al agua gratuita o en condiciones económicas favorables.). Como he indicado. es de suma importancia respetar los principios mencionados así como elaborar y respetar una estrategia conjunta de coordinación. p. parece difícil que el Estado consiga escapar a la lógica productivista y comercial. salubre. los de disponibilidad. por supuesto. en la política del agua ha de recurrirse a la consulta y la participación de las comunidades afectadas pero precisamente porque la comunidad o. por lo tanto. si un bien común sólo puede realizarse para uno si se realiza para muchos. aunque se orienta a la protección de intereses colectivos o bienes comunes. accesibilidad (física y económica). una estrategia y una acción colectiva en diferentes órdenes. como ya he señalado. el acceso al agua. p. calidad. aceptable y asequible para el uso personal y doméstico”. No asumo. podrían gestionar el agua siguiendo una lógica comercial y en detrimento de la lógica de su valor de uso: la simple descentralización o el control local del recurso no es suficiente para garantizar el derecho al agua. Dadas las circunstancias actuales. ha de ser “suficiente. 177. por lo que creo que las comunidades y las instancias infraestatales resultan más apropiadas para abordar la gestión del agua. 125 . creo que lo más apropiado es calificar el derecho al agua como un derecho individual a disfrutar de un bien colectivo y su garantía exige. suficiente.

114-115. me ha parecido procedente trasladar aquí (en Democracia. los individuos han de actuar como miembros de la sociedad de la que forman parte y no como seres aislados. ni puede reducirse a la suma de opciones y utilidades individuales. Así lo asegura A. Alianza Editorial. o de ratificaciones populares de decisiones que ya han sido tomadas previamente. el consenso que requiere la defensa del derecho al agua no debe alcanzarse sobre la base de consentimientos tácitos tras los que se escondan el miedo. pp. la prudencia. Dykinson/Instituto de derechos humanos “Bartolomé de las Casas” (Universidad Carlos III de Madrid). NINO que las teorías que justifican la democracia como basada en un juego de autointereses encuentran dificultades para solucionar problemas de acción colectiva y el conflicto entre facciones que luchan por ver satisfechas sus aspiraciones acabará por desembocar en un proceso inflacionario. no voy a entrar en el debate que ha surgido en relación a la posible titularidad colectiva de derechos así como en torno a la articulación de un procedimiento de definición y protección de los bienes colectivos. si bien no se puede negarse que una ampliación y profundización del proceso democrático favorece la puesta en práctica de este proyecto en el 178. sino que ha de sustentarse en auténticos debates que sean concluyentes y efectivos para la determinación posterior de políticas públicas. Ansuategui Roig (ed. afirma C. exige una ampliación del espacio público que no puede quedar reducido a un campo de batalla en el que se enfrentan los diferentes intereses individuales y en el que predomina el cálculo prudencial y la acción estratégica. He abordado estos asuntos en mi artículo “Los intereses colectivos en el discurso de los derechos humanos”. Barcelona. ARBLASTER: Democracia. 1992. 189).179 En otras palabras. Madrid. Dada lo complejo de este asunto. la indiferencia y la parálisis. A.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 126 colectiva.180 De ahí que la descentralización en la gestión del agua no pueda entenderse como una política caótica de acceso libre sino que deba someterse a ciertos principios y obedecer a una estrategia de coordinación política. por razones obvias. 1997. 271-285. Por otra parte. p. Vid. referida. 132-143). En este sentido. 181. ARBLASTER en relación a los intereses colectivos en general y es una tesis que. Arblaster. F. conceptualmente.178 Lo que me interesa subrayar ahora es que la determinación del objeto de protección del derecho al agua. las teorías de la democracia asentadas sobre la posibilidad de alcanzar un acuerdo mediante la discusión (y no sobre la simple agregación de preferencias) enfrentan mejor los problemas de decisión colectiva (en La constitución de la democracia deliberativa. pp.. esta última. 179. afirmar que los estados y/o los grupos son titulares de derechos humanos. pues en una sociedad totalmente fragmentada se pierde de vista el interés común. pp. Y es que me parece insostenible. Gedisa. a los estados y/o las comunidades. del contenido de los intereses colectivos a los que pretende dar respuesta. 126 . Sin embargo. la cuestión de los intereses generales no encaja en un “sistema de cabildeo y organización de grupos de presión”. como asegura A.): Una discusión sobre derechos colectivos. 180.181 En definitiva. Y es que.S.J. cit. Madrid. 2001.

es decir. El valor de la solidaridad La consideración del agua como bien común nos sitúa frente a una filosofía estrictamente individualista (al que responde su consideración como mercancía) y nos exige la articulación de una política solidaria.183 Todo ello bajo la consideración de que las responsabilidades son comunes pero diferenciadas y de que. la solidaridad consiste en considerar los intereses de los afectados por nuestras decisiones aun cuando tales afectados no estuvieran presentes. Y es que responder a una amenaza universal. de que no sea una razón monológica o estratégica orientada sólo a la consecución de compromisos y negociaciones. el grado en que han de ser exigidas varía sustancialmente en cada caso. la solidaridad nos invita a encontrar razones (buenas razones) para ampliar constantemente el 182. ¿qué exige exactamente la solidaridad?. es decir. corrientes según las cuales una respuesta solidaria ante una amenaza universal no es prescriptible moralmente sino sólo aconsejable y en la medida en que redunde en beneficio de los individuos (considerados aisladamente).4. es una tarea que ha de abordarse colectivamente y que no puede quedar relegada al ámbito de la autonomía privada. Discurso al que también alude el CDESC en su Observación general nº 15. 183. la libertad individual o la manipulación de ciertos grupos de presión. Ante la constatación de una interdependencia cada vez mayor entre todas las personas. en gran parte. como se ha propuesto desde algunas corrientes filosóficas. en el discurso de la responsabilidad y de la rendición de cuentas. Por esta razón.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 127 terreno político. como la que representa la escasez de agua. El fundamento del derecho al agua. ¿Qué aporta la exigencia del derecho al agua desde un punto de vista axiológico?. si se quiere. ni representados en la toma de tales decisiones. por tanto. el fundamento del derecho al agua debe encontrarse en el valor de la solidaridad o. p. 4. un cierto sector doctrinal ha aludido no sólo a una ética de la solidaridad sino también de la responsabilidad.182 De ahí la importancia que adquiere el valor de la solidaridad en relación a la articulación del derecho al agua. ello ha de apoyarse en un sustrato de igualdad social y económica y una distribución equitativa del poder en la sociedad. Y es que es más que probable que en tales compromisos no se consideren los intereses de los más afectados dado que su sentido sería precisamente el de lograr la protección de los intereses propios pagando por ello el menor coste posible. 127 . entre otras. La viabilidad de este planteamiento depende. ¿qué significa hablar de un discurso de la responsabilidad? Tal como aquí la entiendo. de que la razón que nos mueva no se oriente únicamente a la satisfacción de intereses subjetivos. 5.

esta alternativa plantea algunos problemas.187 Sin embargo.184 Me refiero. La solidaridad excluyente es la que se encuentra delimitada con carácter definitivo y apoyada en lo que creo serían “malas razones”. Siguiendo a R. en sentido positivo. Paidós. 187. favorece la imposición de deberes negativos generales pero también. 186. como ya he dicho. POGGE en Global Justice.186 Pero. Blackwell. Anuario de la Facultad de Derecho de la Universidad Autónoma de Madrid. No voy a entrar aquí en el debate acerca de los deberes generales y especiales o de los deberes perfectos e imperfectos. son las que se sustentan en la adopción de un punto de vista imparcial que. IGLESIAS en “Justicia global y derechos humanos: hacia una ética de las prioridades”. 128 . eliminando ahora la relevancia moral de la distinción entre acciones y omisiones. esta perspectiva del discurso moral parece algo estrecha. dado que no toda reivindi- 184. y aquí reside una de las novedades que presenta. en cambio. 2001 y en La pobreza en el mundo y los derechos humanos. de modo que es la existencia y la legitimidad de tal interés lo que resulta imprescindible probar. la asunción de nuestras responsabilidades y el cumplimiento de ciertos deberes. en consecuencia. la responsabilidad de compensar los daños causados y de realizar las acciones necesarias para que no vuelvan a producirse en el futuro. RORTY. ¿quiénes son esos “otros” a los que hemos de incluir?. Éste es también el punto de vista de Th. a todos aquellos a los que hemos “causado” un perjuicio. Esta alternativa nos obliga a mostrar la relación de causalidad que se da entre el alto nivel de vida de unos y la pobreza en la que viven otros y. 2005. pp. No voy a detenerme en esta cuestión de gran calado. Una relevancia que algunos han destacado pero de la que puede dudarse con fundamento. ironía y solidaridad. De hecho. Barcelona. 1991. podríamos decir que la solidaridad exige “hacerse cargo”. en mi opinión.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 128 círculo del “nosotros” a los que antes considerábamos ellos. Parece claro que este discurso exige asumir la tesis de la correlatividad relativa entre derecho y deber desde la que puede argumentarse a favor de la existencia de un deber siempre que con él se logre garantizar un interés digno de protección. p. no sólo de deberes de abstención sino también de deberes de acción que podrían exigirse con carácter general. ¿frente a quién tenemos responsabilidades y deberes? Para responder esta pregunta. de deberes positivos generales. nº 9. a asumir la responsabilidad que de tal relación se deriva. podríamos recurrir a una primera posibilidad que apuntaría.185 una reivindicación que no sólo es compatible con la libertad individual sino que es esencial para garantizarla. 2005. pues. Para empezar. 214). bastará ahora con declarar que. 1991 y el de M. Esta es la propuesta de Th. las malas razones son las que no encuentran un fundamento racional universalizable. Oxford University Press. a una solidaridad incluyente y no excluyente. NAGEL en Equality and Partiality. Las buenas razones. 41-70. 185. exige el reconocimiento del valor moral intrínseco de cada ser humano. Si adoptamos este punto de vista. puede decirse que el proceso de ampliación del “nosotros” consiste en crear un sentimiento de solidaridad más amplio que el que tenemos ahora y no ver en la solidaridad algo que existía ya con anterioridad al reconocimiento que hacemos de ella (en Contingencia. es decir. Barcelona. Paidós.

LAPORTA. LAPORTA: “Algunos problemas de los deberes positivos generales.. los supuestos de responsabilidad individual consiguientes y evitar la construcción de la responsabilidad moral como la pura yuxtaposición de responsabilidades individuales. una mínima consideración de los otros (independientemente del daño causado). tampoco puede determinarse qué acción. es decir. que podemos conocer. regularmente. 61-62).192 Parece claro que podemos conocer y. resulta muy útil para ir reduciendo paulatinamente la complejidad y superar definitivamente el problema. como señala F. 190. qué conducta sería preciso desarrollar para que. con cierta facilidad. a partir de ella. nº 3. cit. LAPORTA y J. (Observaciones a un artículo de Ernesto Garzón Valdés)”. que la relación causal se hace excesivamente compleja. 59). 189. al respecto. Implícitamente. doy por sentado que cuando hablamos de una omisión es porque hemos aceptado. cit.190 Y ello aunque no pueda negarse que la ayuda prestada por un individuo en ciertas situaciones. E. pp. 13. si bien no es suficiente en ningún caso. la realización de un determinado tipo de acciones evita una clase concreta de resultados.. el daño que ocasionamos a otros. GARZON VALDES se muestra en desacuerdo con esta descripción en “Algunos comentarios críticos a las críticas de Juan Carlos Bayón y Francisco Laporta”. F. derivar. pp. A todo ello aludo también en mi monografía La nueva generación de derechos humanos.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 129 cación legítima de justicia requiere una injusticia previa. A la obligación de prestar socorro (facilitar recursos hídricos. la exigencia de responsabilidad causal resulta difícil en un mundo complejo pues las cadenas causales no se localizan fácilmente ni pueden ser individualizadas de forma clara. una norma que conocemos y que afirma que. (op. cit. p. Como es sabido.. Por lo tanto. capítulo IV. pp. A estas dificultades se refiere M. Vid. provocar un mal a millones de sujetos pasivos es el fruto de tal cantidad de acciones y omisiones heterogéneas. pueda predecirse que da como resultado la no producción del estado de cosas que se trata de evitar (op.. GARZON VALDES. p. 191. En efecto. la omisión de socorro se considera inmoral y delictiva en los casos en que aunque se conozca y se pueda evitar o mitigar fácilmente —es 188. cit. 41-70. puede consultarse el debate abierto entre J. 1986. con antelación. BAYON. Sobre los deberes positivos generales articulados con base en la relación causal y los problemas que ello plantea. Se trata de encontrar en la omisión de socorro un argumento favorable a la solidaridad. De hecho. 1986. que existe una obligación positiva. es una exigencia básica si se adopta un punto de vista moral. de eventos y contextos tan diversificados. 67-68. nº 3.S. 1986 y la bibliografía allí citada. 192. asistencia financiera y técnica que sea sostenible y culturalmente apropiada) que recae sobre los países desarrollados se ha referido el CDESC en su Observación general nº 15 (2002). en mi opinión. al menos por lo que hace a algunas cosas. 56-57. coordinada con las demás acciones y de acuerdo con ciertas condiciones.C. IGLESIAS en “Justicia global y derechos humanos: hacia una ética de las prioridades”. 67. predecir los resultados de nuestras acciones y omisiones. la cuestión sigue siendo determinar y justificar la existencia de los deberes positivos generales de forma independiente. nº 3. para salvar este escollo hace falta adoptar la perspectiva de una teoría de la causación colectiva y de la responsabilidad colectiva. p. E. Siguiendo al autor. Doxa. 129 . la relación causal entre la omisión del deber189 y el resultado es tan compleja que parece difícil establecer la responsabilidad moral de un individuo concreto por una omisión determinada. pp. Origen y justificación. cit.188 Es decir. Op. menos discutible. FISHKIN en la revista Doxa.. Por otra parte.191 La segunda posibilidad a la que podemos acogernos es. Además. Es decir. cit.. F. Doxa. qué sacrificio.

cit. 195. 194.. en contra de esta postura. podrían llegar a justificar la exigencia de algo más que un “altruismo mínimo” (aun cuando nuestras convicciones morales lo juzgasen excesivo). entre otras cosas. p. y el modo en que ha de repartirse entre la comunidad (de manera que la maximización de la autonomía de cada agente no se haga a costa de una menor autonomía comparativa de otros individuos193). Vid. sólo pueden ser evaluables en un marco comparativo y sólo en ese marco pueden gozar de relevancia moral.194 Parece claro que establecer la frontera entre el acto que sería legítimo exigir y el supererogatorio. FISHKIN presenta en “Las fronteras de la obligación”. Nuestra responsabilidad está. (Observaciones al artículo de Ernesto Garzón Valdés)”. tal daño no se evita ni se mitiga. cit. acotada. en esta ausen- 193. el problema principal reside en que estamos escasamente motivados para emprender una actividad solidaria. IGLESIAS en “Justicia global y derechos humanos: hacia una ética de las prioridades”. Y ello aunque la propia noción de autonomía..C. sin embargo. New Haven. Y es que suponemos que el subdesarrollo. la mayor dificultad estriba en determinar por qué razón hemos de asumir como punto de partida el “altruismo mínimo” y no un principio moral diferente (op. determinar con exactitud qué es un sacrificio trivial o. precisamente. nº 3. Sin embargo.. y la segunda. al respecto. especialmente. el dilema que J. la escasez o la pobreza. 1982). Parece claro que esta cuestión remite al modo en que determinamos nuestras concepciones morales y a la manera en que articulamos el juego moral crítica-moral convencional. 1986. al respecto. pero tales dificultades no son insalvables. M. La primera consiste en vincular sin más la nota de generalidad de una obligación con la exigencia de su cumplimiento simultáneo o reiterado sin limitación temporal alguna.C. 50. J. asumiendo sólo un sacrificio trivial— un daño.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 130 decir. Doxa. entendida como la capacidad de optar entre diferentes planes de vida elaborados según la elección. 69-82 (también en The Limits of Obligation. BAYON en “Los deberes positivos generales y la determinación de sus límites. Afirma J. cit. por acumulación. el máximo al que puede llegar una exigencia política. Yale University Press. a gran escala. seguramente. en general. hay problemas que no requieren de estándares comparativos para tener sentido moral y uno de ellos podría ser. que este autor incurre en dos confusiones conceptuales con su dilema. el que representa la escasez o la pobreza extrema. Vid. 41-70. BAYON.195 Es precisamente. p. si nos situamos más allá de nuestras propias fronteras políticas o al margen de relaciones interpersonales concretas. pp. 45). 1986. pues. Seguramente. no distinguir entre lo que los economistas llaman “el cambio de escala” y “el cambio de intensidad” (en “Los deberes positivos generales y la determinación de sus límites. 44). Doxa. Sin embargo. (Observaciones al artículo de Ernesto Garzón Valdés)”. nº 3. 130 . plantea serias dificultades. pp. Vid. según el cual el altruismo mínimo es obligatorio sólo en pequeña escala pero supererogatorio. p. El límite que ha de respetarse en la imposición de los deberes positivos generales es el del “sacrificio trivial”. las circunstancias y las preferencias formadas de cada sujeto.

Paidós. POGGE en “Asistiendo a los pobres globales” (texto inédito). 197. sin embargo he querido mostrar que 196. Pues bien. En definitiva. por su propia definición.198 Es interesante señalar aquí que la inclusión de los “otros” adquiere en este discurso una dimensión temporal y se proyecta hacia el futuro. Para los prioritaristas. como señala M. estamos infringiendo un daño. pp. Tal como aquí lo entiendo. La dificultad que enfrenta esta tesis es. Valencia Villa. Th.. A esto es a lo que nos referimos cuando hablamos de “solidaridad diacrónica”. Por supuesto. no estamos meramente “ayudando”. un principio global. no cabe duda de que la articulación de una política solidaria no es una cuestión baladí. Tal es el caso de J. se desconozca que existe. Es decir. pp. Aunque parece que esta última dificultad no es tan grave dado que el principio de prioridad podría presentarse como una exigencia de imparcialidad positiva. Desde mi punto de vista. trad. siempre cabe argumentar a partir del beneficio que se obtiene del perjuicio ajeno aunque no se haya causado tal perjuicio o. esta versión del deber de no dañar puede aplicarse globalmente dado que nuestra responsabilidad moral en este sentido no disminuye por la diversidad nacional o la distancia geográfica o cultural. Ya sabemos que hay quienes niegan esta responsabilidad internacional al considerar que los países en vías de desarrollo son los únicos responsables de los perjuicios que sufren. que el discurso de la solidaridad no sólo tiene sentido en nuestras coordenadas espacio temporales sino que se hace extensible también a las generaciones futuras.196 Finalmente. H. la reivindicación de la solidaridad y la incorporación de esta dimensión temporal en la defensa del derecho al agua es una razón más para distanciarse de su calificación como mercancía dado que. el principio de solidaridad podría identificarse con el principio de prioridad que formula Derek Parfit en “Equality and Priority”. 131 .00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 131 cia de marco comparativo donde radica la diferencia principal entre una política de igualdad y una acción solidaria. trad. en tanto no tienen cubiertas las necesidades más mínimas.197 De este modo. Si dejamos de hacerlo. debemos ayudar a los que están peor no porque están peor que nosotros. IGLESIAS. como hemos visto. cit. tenemos la obligación de compensarles. es posible articular el deber negativo de no apoyar un orden institucional injusto. por oposición a la “sincrónica” que se extiende a los afectados por nuestras decisiones aquí y ahora. sino porque no están suficientemente bien (a diferencia de los igualitaristas). Si es cierto que nos beneficiamos de las injusticias a expensas de sus víctimas. 198. 3. ya citado. incluso. Barcelona. El principio de prioridad es. 1997. 202-221. RAWLS en El derecho de gentes y “una revisión de la idea de razón pública”. en este caso en la valoración y la gestión del recurso se descuentan tanto los costes sociales como el futuro. Así lo asegura Th. 2001. la de determinar cuál es el mínimo de necesidades que se utiliza como referente para indicar quién puede ser el destinatario de la prioridad así como el modo en que puede justificarse el principio mismo de prioridad (en “Justicia global y derechos humanos: hacia una ética de las prioridades”. 41-70). a la vista de lo anterior. sino reduciendo el impacto de unas reglas injustas que nos reportan ganancias injustas. Ratio. Vid. esta es la vía más interesante y provechosa de argumentación. Álvarez García. POGGE en “Asistiendo a los pobres globales” (texto inédito). D.

Abril.199 Es evidente que todo esto está lejos de conseguirse pero ello se debe. precisamente. Con la incorporación del derecho al agua al catálogo de los derechos humanos se pretende. Tal parece ser el caso. de R. reorientar esta sensibilidad para hacerla más porosa. pp. Contra la devaluación conceptual y el cinismo práctico”. a los problemas que la reivindicación de la solidaridad plantea para una cierta forma de sensibilidad moral. ZIMMERLING en “Los derechos humanos en un mundo globalizado y unipolar. en parte. más amplia y más incluyente. Isonomía. 132 . 83-99.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 132 algunas de las dificultades que encuentra este discurso lo son sólo de carácter práctico y que salvarlas depende en muchos casos de la voluntad política y de la mayor o menor conciencia y educación ciudadana. 2004. nº 20. entre otros. No me sitúo en la línea de quienes piensan que el de la viabilidad es un elemento esencial en la definición del discurso moral. 199.

como Ashfaq Khalfan. Este documento incluye textos de otros compañeros del Programa. Los autores agradecen también los comentarios de Lara El-Jazairi. Hillary Grimes.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 133 El derecho humano al agua y al saneamiento Ventajas y limitaciones Thorsten Kiefer y Virginia Roaf 200 200. Fernanda Levenzon. Sonkita Conteh y Kerubo Okioga. .

00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 134 .

522-443 a. En el último apartado se analizan las limitaciones del enfoque basado en los derechos para los servicios de agua y saneamiento.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 135 El derecho humano al agua y al saneamiento Ventajas y limitaciones Thorsten Kiefer y Virginia Roaf 200 “El agua es la mejor de todas las cosas” Píndaro. sino la falta de voluntad política en todos los niveles para convertir la universalización del agua y el saneamiento en una auténtica prioridad política y de desarrollo.. para concluir que el principal obstáculo para el acceso universal a estos servicios no es la falta de recursos hídricos.C. se analizan las aportaciones del derecho al agua y al saneamiento a la práctica actual del desarrollo. se analizan los motivos y los fundamentos legales del derecho al agua y al saneamiento. explicando por qué ambos deben tratarse conjuntamente como un único derecho humano y se revisa su reconocimiento en el derecho nacional e internacional. poeta griego. y se ilustran estas ventajas con diversos ejemplos prácticos sobre el terreno. la atención prioritaria a las necesidades básicas y la no discriminación. tales como el aumento de la rendición de cuentas.” Mahatma Gandhi Resumen Este artículo se inicia con una descripción de la crisis actual del acceso al agua y al saneamiento. conocimientos o tecnologías de bajo coste para su ampliación a las comunidades con carencias. ni tampoco un coste económico prohibitivo. Seguidamente. A continuación. 135 . Odas olímpicas “El saneamiento es más importante que la independencia.

Un vistazo rápido a la historia del uso humano del agua revela que muchos de los problemas actuales no son una novedad: la lucha por la propiedad de los recursos hídricos. pobreza y la crisis mundial del agua.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 136 1. Más allá de la escasez: poder.2. p. indispensable para la salud y la dignidad humana. la mala salud y la pérdida de oportunidades de vida. entre ellas cinco mil niños menores de cinco años. su contaminación y agotamiento y los conflictos por su asignación entre usos alternativos son tan antiguos como la propia humanidad y se han resuelto con frecuencia mediante la exclusión de ciertos grupos o intereses. lo que alimenta el círculo vicioso de la pobreza. junto con el saneamiento básico. La falta de servicios adecuados de saneamiento es la causa principal de abandono de la escuela entre las niñas. Aproximadamente 1. bolsas de plástico y lugares públicos de la comunidad o sus alrededores. como pozos no protegidos. Es vital para el desarrollo económico y requisito esencial para la salud de los ecosistemas mundiales. al inicio de este siglo XXI. especialmente tras la pubertad.600 millones de personas (aproximadamente. La falta de agua y servicios sanitarios agrava también las desigualdades de género. El cuadro es aún más desesperado en materia de saneamiento. 201. En un momento cualquiera. En las áreas rurales de África y Asia.100 millones de personas de todo el mundo carecen actualmente del mínimo abastecimiento de agua segura para las necesidades personales y domésticas básicas. el 40% de la población mundial) privadas de servicios básicos. se ven obligados a defecar en cubos. perdiendo oportunidades de educación u otras actividades productivas y exponiéndose a peligros físicos. Sin váteres ni letrinas. PNUD. millones de mujeres adultas y jóvenes se ven obligadas a caminar varias horas todos los días para recoger agua de fuentes lejanas. Las enfermedades evitables debidas a la falta de acceso al agua limpia y el saneamiento matan a unas diez mil personas diarias. 136 . ríos y lagos también frecuentados por animales. casi la mitad de la población de los países en vías de desarrollo padece uno o más problemas sanitarios debidos al consumo de agua no segura o las deficiencias del saneamiento. acequias. La crisis actual del acceso al agua y al saneamiento El agua es la base fundamental de la vida y un elemento esencial para la subsistencia y el bienestar de la humanidad. es la escala épica del problema. con más de 2. El acceso a un suministro mínimo de agua segura es necesario para la conservación de la vida humana y. Lo novedoso.201 Estas personas no tienen más remedio que consumir agua extraída de fuentes no seguras. Informe sobre Desarrollo Humano 2006.

000 millones de personas de 62 países deben contentarse actualmente con menos de los 50 litros diarios generalmente aceptados como el mínimo necesario para usos domésticos.400 millones de dólares anuales. y Asia Meridional y Oriental. una cifra que supera el total del flujo de asistencia y alivio de la deuda recibido por la región en 2003. Las causas principales de la crisis actual del agua y el saneamiento están relacionadas con la pobreza.204 Los conocimientos y tecnologías. Príncipe de Orange. pp.htm. respectivamente. Con demasiada frecuencia. tienen derecho a una vida sana y con dignidad. y eso significa TODAS las personas del mundo. El derecho humano al agua y el saneamiento “Todos.202 2. la crisis actual del agua y el saneamiento obstaculiza gravemente la promoción del desarrollo económico global.000 millones. 203. Su Alteza Real Willem-Alexander. equivalente a 28. En otras palabras: todas las personas tienen derecho al saneamiento”203 Suele creerse que la crisis del acceso a los servicios de agua y saneamiento anteriormente apuntada se debe principalmente a la falta de recursos hídricos.000 millones de dólares anuales.000 millones de dólares anuales. conocimientos o soluciones técnicas sostenibles de bajo coste para ampliar el acceso a quienes aún carecen de abastecimiento.unsgab. Disponible en: http://www. 137 . Ibíd. Los perjuicios económicos totales causados por las enfermedades y las pérdidas de productividad derivadas de la falta de limpieza de las aguas y las deficiencias del saneamiento alcanzan la asombrosa suma de 170. 204. 495. Se estima que Latinoamérica pierde 29.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 137 Aparte de su coste humano directo. siendo las más afectadas las economías de los países en desarrollo. prácticamente todos los países e incluso sus regiones internas disponen de recursos suficientes de agua dulce para atender de modo sostenible las necesidades personales y domésticas de todos los habitantes (que normalmente representan menos del 10% de los usos humanos totales del agua). se considera que hasta 2. las políticas y programas de agua y saneamiento des- 202. el único país del mundo que registra recursos renovables de agua dulce inferiores a 100 litros por persona y día. The human right to water..org/chair. discurso de apertura del “Año Internacional del Saneamiento” ante la Asamblea General de las Naciones Unidas. presidente de la Junta Consultiva sobre Agua y Saneamiento del Secretario General de las Naciones Unidas (UNSGAB). Sólo el África subsahariana pierde el 5% del PIB.000 y 66. Aunque Kuwait es. son de manera general conocidos y disponibles. Sin embargo. 1(5) Water Policy (1999). las desigualdades y la asimetría en las relaciones de poder. 42. 21 de noviembre de 2007. en particular las medidas de bajo coste para extender el acceso a los pobres. 34. de hecho. p. 6. Véase Gleick.

evitando la instalación de sistemas de provisión de agua potable sin la de alcantarillado sanitario y viceversa. La falta de acceso se ve agravada por retos sociales y medioambientales como la urbanización acelerada. el suministro de cantidades mayores de agua debe venir acompañado del desarrollo de instalaciones de tratamiento y eliminación de aguas residuales para evitar la contaminación medioambiental y las aguas estancadas que pueden servir de caldo de cultivo de agentes patógenos.205 En segundo lugar. pudiendo hacerlo a la inauguración de un brillante y nuevo hospital. la asignación de recursos al agua y el saneamiento es insuficiente y a nivel nacional y local existe con frecuencia una falta de voluntad política para destinar los recursos disponibles a la ampliación del acceso a los servicios básicos a las zonas rurales y urbanas con carencias. general del marco regulatorio y tarifario del servicio público de agua potable y alcantarillado sanitario de la República del Paraguay. En el ámbito nacional e internacional. En primer lugar. el aumento de la contaminación. Razones para tratar el agua y el saneamiento como un único derecho humano La consideración del agua y el saneamiento como un único derecho se justifica por una serie de razones. el agua y el saneamiento no pueden separarse en la práctica. En muchas regiones del mundo. Hasta el momento. La eliminación de los excrementos humanos de forma no segura es una de las principales causas de contaminación de las fuentes de agua potable. el saneamiento (el paria entre las necesidades básicas) ha sido extremadamente descuidado durante décadas por los trabajos de promoción del desarrollo en favor de otras cuestiones más atractivas. Por tanto. Continúa habiendo pocos líderes políticos dispuestos a arriesgarse a asociar su nombre a una letrina pública o una planta de tratamiento de aguas residuales.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 138 cuidan y excluyen a grupos pobres y marginados y áreas como los asentamientos informales. se espera que la vinculación del saneamiento con la cuestión considerablemente más atractiva del agua bajo un mismo derecho humano ayude a aumentar la atención por el aspecto sanitario de la crisis global. …” 138 . en cuyo artículo 46 se establece que “Los servicios de provisión de agua potable y alcantarillado sanitario constituyen servicios complementarios que serán desarrollados armónicamente. el agotamiento de los recursos hídricos y el cambio climático. Además. el abastecimiento de agua segura para las necesidades personales y domésticas requiere medidas sanitarias básicas que garanticen la separación efectiva de las fuentes de agua potable de los excrementos humanos y las aguas residuales.1. La complementariedad entre el abastecimiento de agua y el saneamiento está reconocida también en la Ley 1. especialmente en las áreas urbanas. La consiguiente 205. el saneamiento continúa considerándose un asunto sucio o incluso tabú.614 de 2000. 2.

que incluye el compromiso de reducir a la mitad la falta de acceso al agua.16. el agua. 15 no es jurídicamente vinculante en sí. Los estados subsanaron esta omisión sólo dos años después. El descuido persiste en el sitio web de los ODM de las Naciones Unidas. Véase Naciones Unidas. es esencial que se entienda que el agua y el saneamiento son las dos caras de la misma moneda y que este último se aborde conjuntamente con su homólogo más atractivo. El habitual descuido del saneamiento quedó claramente ilustrado cuando la Declaración del Milenio de las Naciones Unidas.207 Prácticamente todas las agencias especializadas de las Naciones Unidas que trabajan en el suministro de agua incluyen también el saneamiento como parte de su mandato. adoptó en 2002 la Observación General n.2.un. 2. A/HRC/7/L. el tratamiento conjunto del agua y el saneamiento se ajusta a la práctica internacional actual. incluyendo así el saneamiento entre los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM 7. 207. como muestran las Directrices de la Subcomisión de 2006. Meta 10). omitió incluir un objetivo de acceso al saneamiento.600 millones de personas que carecen de acceso a váteres o letrinas decentes. el Informe sobre Desarrollo Humano de 2006. Para que el saneamiento atraiga la atención permanente necesaria a la luz de los 2. Sociales y Culturales y controlar su aplicación por los estados partes. 2a. órgano integrado por expertos independientes encargado de interpretar el Pacto Internacional de Derechos Económicos. La Observación General n. pero constituye una interpretación auténtica de las disposiciones del PIDESC por parte del órgano competente y ha tenido una amplia aceptación entre los estados partes. 139 . vestido y vivienda adecuados”. Doc.º 15. en la Cumbre Mundial de Desarrollo Sostenible celebrada en 2002 en Johannesburgo. sobre el derecho al agua. “incluso alimentación. y son indispensables para su realiza- 206.208 en la que el CDESC establece: En el párrafo 1 del artículo 11 del Pacto se enumeran una serie de derechos que dimanan del derecho a un nivel de vida adecuado. Fundamento jurídico del derecho al agua y al saneamiento El Comité de Derechos Económicos. párr. 208.org/millenniumgoals/ > columna izquierda: “The Goals” > marcar “7”. Sociales y Culturales (CDESC). el Informe de la OACDH de 2007. nacional e internacional para garantizar un saneamiento adecuado. En http://www. El Experto Independiente se ocupará de “identificar. la Meta10 del Objetivo de Desarrollo del Milenio 7 y el mandato del nuevo experto independiente de las Naciones Unidas. promover y comentar las prácticas idóneas relacionadas con el acceso al agua potable y el saneamiento”.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 139 falta de publicidad obstaculiza gravemente la divulgación del conocimiento de las buenas y malas prácticas sanitarias e impide la adopción de medidas públicas a nivel local.206 En tercer lugar. que no se ha actualizado aún para incluir como meta el saneamiento en la Meta 10 del ODM 7. en la que se comprometieron a reducir a la mitad la falta de acceso a los servicios básicos de saneamiento.

Dado que el acceso al abastecimiento mínimo de agua es indispensable para la subsistencia y. por tanto. Dadas las fuertes vinculaciones causales entre la falta de acceso al saneamiento básico y la mala salud. Reconocimiento del derecho al agua y al saneamiento por los estados Los estados comparten esta interpretación del derecho al agua y al saneamiento como derecho integrante del derecho a un nivel de vida adecuado. quien actuó como relator del Comité en materia de agua y explicó en un acto paralelo celebrado en el Palacio de las Naciones el 19 de marzo de 2008 que el derecho a un nivel de vida adecuado consagrado en el artículo 11(1) del PIDESC incluye el derecho al agua y al saneamiento y que la única razón por la que el Comité se limitó a plantear la cuestión del saneamiento fueron las restricciones de tiempo. El Programa de Acción fue respaldado por la totalidad de los 177 estados representados en la Conferencia. del Comité Eibe Riedel.3. exactamente igual que los otros derechos que componen el derecho a un nivel de vida adecuado.unfpa. Naciones Unidas Doc.org/icpd/icpd_poa. 18 de octubre de 1994.un. El Programa de Acción de la Conferencia Internacional sobre la Población y el Desarrollo celebrada en 1994 en El Cairo210 establece en su principio 2 que: 209. debe entenderse que el derecho a un nivel de vida adecuado reconocido en el artículo 11(1) del PIDESC incluye el derecho al agua y el saneamiento. El razonamiento del CDESC es sólido.209 Conceptualmente. Véase la lista completa de participantes en el Informe de la Conferencia Internacional sobre Población y Desarrollo. El objeto y la finalidad del artículo 11(1) del PIDESC es garantizar el derecho de todas las personas a un nivel de vida adecuado. el vestido y la vivienda. 210. debe entenderse que el derecho al agua y al saneamiento constituye un componente normativo específico del derecho a un nivel de vida adecuado. Téngase en cuenta que esta interpretación se ajusta también a las consideraciones del Prof. El derecho al agua se encuadra claramente en la categoría de las garantías indispensables para asegurar un nivel de vida adecuado. la pobreza y la pérdida de la dignidad humana.org/popin/icpd/ conference/offeng/poa.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 140 ción.171/13. como el derecho a la alimentación. es imposible alegar que una persona que carezca de acceso a un váter o una letrina decentes pueda disfrutar de un nivel de vida adecuado.html. Esta línea de razonamiento del Comité es igualmente sólida con respecto al saneamiento. debe considerarse que el derecho a un nivel de vida adecuado incluye el de acceder a un suministro mínimo de agua segura para las necesidades personales y domésticas básicas. en lugar de los 3 años habituales. en particular porque es una de las condiciones fundamentales para la supervivencia. Por tanto. condición previa de cualquier nivel de vida. 2. disponible en: http://www. El uso de la palabra “incluso” indica que esta enumeración de derechos no pretendía ser exhaustiva. Disponible en: http://www. pues deseaba concluir la Observación General 15 a tiempo para el 3er Foro Mundial del Agua de Kioto. 140 . por lo que en la práctica únicamente dispuso de medio año. A/CONF.htm.

vivienda.4/Sub. El Programa Hábitat se adoptó por consenso de la totalidad de los 171 estados miembros de las Naciones Unidas representados en la conferencia. Véanse.ohchr. 212. párr. 216. Que en el art. 141 . que en sus valoraciones de los informes de los estados ha interpretado sistemáticamente que el derecho de todos los niños a un nivel de vida adecuado consagrado en el art.N. El principio 11 del Programa Hábitat. Subcomisión para la Promoción y Protección de los Derechos Humanos. Toda persona tiene derecho a un nivel de vida adecuado para sí y su familia. d). E/CN.211 adoptado en el marco de la Segunda Conferencia de las Naciones sobre Asentamientos Humanos (Hábitat II) celebrada en Estambul en 1996. el Infor- 211. a ) y “[s]ervicios médicos y de saneamiento esenciales” (sub. 27 (1) de la Convención sobre los Derechos del Niño incluye el derecho al acceso a agua potable limpia y servicios sanitarios. En: http://www2. por ejemplo. establece en términos prácticamente idénticos que: Todas las personas tienen derecho a un nivel de vida adecuado para sí mismas y sus familias. CRC/C/UGA/CO/2 (2005). U. 61 o las Observaciones Finales del Comité sobre los Derechos del Niño: Uganda. libre acceso a “[a]limentos esenciales y agua potable” (sub. 57. 14 de julio de 2004. aclara que el derecho a un nivel de vida adecuado incluye el abastecimiento de agua y los servicios sanitarios. Véase una lista completa de los participantes en Naciones Unidas Doc. lo que incluye alimento.asp?ID=1176&catid=10&typeid=24&subMenuId=0. 213. párrs.212 los Principios Rectores de los Desplazamientos Internos de las Naciones Unidas de 1998213 y la práctica de los órganos de tratados de las Naciones Unidas. CRC/C/ETH/CO/3 (2006).unhabitat. 214. Doc.215 el informe de 2004 del relator especial de la Subcomisión de las Naciones Unidas para la Promoción y Protección de los Derechos Humanos sobre el derecho al suministro de agua potable y el saneamiento216 y. como el Comité de Derechos del Niño.2/2004/20. como mínimo. sobre todo.htm.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 141 Los países deberían cerciorarse de que se dé a todos la oportunidad de aprovechar al máximo su potencial. A/CONF. vestido. Naciones Unidas Doc.org/content. Objetivos y Principios y Plan de Acción Mundial del Programa Hábitat.org/english/issues/water/index.214 El derecho al agua y al saneamiento se recoge también en las Directrices de la Subcomisión de 2006 para la realización del derecho al agua potable y al saneamiento. 14 (2) relativo a la situación de la mujeres en las zonas rurales. 215. párr. las Observaciones Finales del Comité sobre los Derechos del Niño: Etiopía. sociales y culturales y la promoción del ejercicio del derecho a disponer de agua potable y de servicios de saneamiento. vestido.165/L. incluso alimentación.4 (1996). 40-44. vivienda. agua y saneamiento adecuados. Esta perspectiva se ajusta también a la Convención sobre la eliminación de todas las formas de discriminación contra la mujer de 1979. El Principio 18 establece que “[l]os desplazados internos tienen derecho a un nivel de vida adecuado. disponible en: http://www. Informe final sobre la relación entre el disfrute de los derechos económicos. agua y saneamiento adecuados. y a la mejora constante de las condiciones de vida. El párrafo 2 especifica que las autoridades competentes les proporcionarán.”.

Namibia (2004). proyecto). Singapur. Uzbekistán.3. cuando se adoptó la Observación General n. El informe de la OACDH se basaba en un mandato explícito del Consejo de Derechos Humanos. China.org/english/issues/water/index..3/Rev. Madagascar. República Democrática Popular de Laos. las Islas Cook. 218. Guatemala e Irán incluyen obligaciones específicas en materia de saneamiento e higiene. Tayikistán. India. al menos otros diecisiete países han modificado (o tomado medidas para modificar) su legislación o sus constituciones para incluir expresamente el derecho al agua. Costa Rica (2004.” Véase Naciones Unidas Doc. Papúa Nueva Guinea. Bután. Paraguay (2007). Australia. República de Corea. Japón en diciembre de 2007. Las leyes internas de Sudáfrica. En: http://www2. como Uruguay y Kenia. Honduras. para realizar: “un estudio detallado sobre el alcance y el contenido de las obligaciones pertinentes en materia de derechos humanos relacionadas con el acceso equitativo al agua potable y el saneamiento que imponen los instrumentos internacionales de derechos humanos. Mozambique (2005). Japón. Nicaragua (2007). hay una clara tendencia entre los estados miembros de las Naciones Unidas en favor del reconocimiento del derecho al agua y el saneamiento en su legislación y sus políticas internas.219 Otros.ohchr. Bolivia y Argelia incluyen derechos individuales de acceso al saneamiento y las políticas nacionales de saneamiento de Bangladesh y Sri Lanka establecen expresamente que el saneamiento es un derecho humano. Indonesia (2004). Kazajistán. en una decisión adoptada sin voto. en la primera Cumbre del Agua de Asia-Pacífico celebrada en Beppu. Estos países son: República Democrática del Congo (2006).00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 142 me de 2007 del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos sobre el alcance y contenido de las obligaciones de derechos humanos en relación con el acceso al agua potable segura y el saneamiento. Filipinas. Brunei Darussalam. Palau. como un derecho humano esencial.º 15. Indonesia. República Kirguisa. Mongolia. proyecto). El Mensaje de Beppu fue firmado por Armenia. Uruguay (2004). Disponible en: http://www. 37 estados de la región adoptaron el “Mensaje de Beppu”. A/HRC/2/L. Tailandia. Nauru. Azerbaiyán. Sri Lanka. Nueva Zelanda. Venezuela (2007) y Francia (2006). garantizan el derecho al agua y el saneamiento en sus constituciones. en el que se concluye que “ha llegado el momento de considerar el acceso al agua potable y su saneamiento como un derecho humano …”. 142 . Niue. Mauritania (2005). Desde 2002. Samoa. las Islas Fiyi. Nepal.217 Más recientemente. Islas Marshall. 219. 66.org/. Perú (ley de medio ambiente de 2005 y proyecto de ley del agua de 2007). Tuvalu. 217. párr. Kiribati. Camboya. Los tribunales supremos de la India y Bangladesh han afirmado que tanto el agua como el saneamiento forman parte del derecho constitucional a la vida.htm.apwf. Resaltado añadido. Ecuador. mientras que las de Colombia. Myanmar. Estados Federados de Micronesia. República Dominicana. Honduras (2005. que “reconoce el derecho de la población a disponer de agua potable segura y de saneamiento básico.”218 Además de los avances en el ámbito internacional. Irán.

• Prevención de la discriminación y el abandono de las comunidades vulnerables y marginadas: La exclusión y el abandono se consideran una causa fundamental de la falta de acceso. Su capacidad de generar reformas sustantivas en la legislación. • Participación y acceso a la información: El derecho al agua y el saneamiento requiere consultas auténticas y la participación de la comunidad en el proceso de toma de decisiones sobre estas cuestiones. de factores contextuales y de la medida en que los grupos marginados y quienes defienden sus intereses lo utilicen como herramienta. 143 . El derecho al agua y el saneamiento obliga a los gobiernos a realizar un esfuerzo especial para extender los servicios a las personas y los grupos habitualmente excluidos. • Mayor rendición de cuentas: El derecho al agua y el saneamiento resalta el hecho de que el acceso a estos servicios básicos no es una obligación moral o una acción benéfica. puede considerarse una vulneración del derecho al agua y al saneamiento. Ventajas del derecho humano al agua y el saneamiento El derecho al agua y el saneamiento es un derecho de todos los seres humanos firmemente anclado en la legislación internacional de derechos humanos y que ofrece una sólida base para exigir responsabilidades a todos los actores relevantes. obtener recursos y encauzarlos hacia las necesidades y aspiraciones de los pobres y controlar los resultados. Estas características se analizan con mayor detalle en los apartados siguientes. • Prioridad del acceso básico a los servicios de agua y saneamiento: Los gobiernos nacionales y locales deben dar prioridad a la consecución del acceso básico para todas las personas y utilizar los recursos de modo correspondiente. la sociedad civil y los tribunales pueden exigir a los gobiernos y otros actores. dada la existencia y el conocimiento general de una variedad de soluciones técnicas e institucionales para ampliar el acceso a través de medidas eficientes en términos de costes y la frecuente inaplicación de estas soluciones de forma sistemática o urgente. El derecho al agua y el saneamiento resulta especialmente imperioso.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 143 3. El uso de fondos públicos para la mejora de los sistemas en las áreas ricas. Este derecho puede ayudar a generar la voluntad política requerida para realizar las reformas necesarias en las políticas. lógicamente. sino un derecho legal que las personas. mientras los barrios pobres continúan desatendidos. Podemos sintetizar una serie de características básicas del derecho al agua y el saneamiento que pueden ofrecer una aportación importante a la labor actual de desarrollo para la mejora del acceso universal al agua y el saneamiento. las políticas y la práctica depende.

CDESC. 3. Mayor rendición de cuentas El derecho al agua y al saneamiento configura el acceso a estos bienes como un derecho legal. 15: El derecho al agua. y no como una simple mercancía. En este sentido. párr. con las correspondientes obligaciones vinculantes para los gobiernos.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 144 • Empoderamiento de las personas y de la comunidad: Además de la participación en los procesos de decisión. Pakistán. como los órganos de supervisión de tratados. Colombia. entre ellos los de Argentina. Deben establecerse procedimientos de enjuiciamiento de los proveedores de servicios de aguas. así como presionar a los gobiernos e incluso a la comunidad internacional en favor de su mejora. pueden identificar y arbitrar sobre las deficiencias en la aplicación de las políticas del agua y recomendar o exigir mejoras. Las comunidades y otras organizaciones pueden utilizar también este derecho para elevar el perfil político de la importancia del acceso a los servicios de agua y saneamiento. establece que las personas o grupos a quienes se deniegue su derecho al agua deben contar con recursos judiciales efectivos u otros recursos apropiados como los defensores del pueblo o las comisiones de derechos humanos nacionales. UN Doc. así como para la exigencia mutua de responsabilidad entre los distintos actores gubernamentales respecto al objetivo de la realización del derecho. Este derecho legal proporciona a las personas y los grupos una base sólida para exigir responsabilidad a los gobiernos y otros actores. La Observación General. y los mecanismos internacionales de derechos humanos. Indonesia y Sudáfrica. Costa Rica. 144 . La rendición de cuentas en relación al derecho al agua y el saneamiento se hace realmente efectiva mediante el acceso de los usuarios a los procedimientos de reclamación. prioridad moral o beneficencia voluntaria. con sanciones en caso de incumplimiento. Los mecanismos nacionales. Bangladesh. Francia. por ejemplo. 220. Brasil. India. el derecho al agua y el saneamiento puede reforzar e impulsar la lucha de las personas y las comunidades por el acceso a los servicios básicos. como los tribunales y las comisiones de derechos humanos. E/C.220 Tribunales nacionales de todo el mundo están reconociendo y aplicando de modo creciente elementos del derecho al agua y al saneamiento.12/2002/11. el derecho al agua y el saneamiento puede otorgar poder y ayudar a organizarse a las personas y las comunidades que carecen de acceso a estos bienes. Observación General No. Chile. 55. sean de carácter judicial o administrativo.1.

‘The Right to Safe Drinking Water as a Human Right’ 2 (1) Housing and ESC Rights Law Quarterly (2005). interpuso una demanda contra el Estado y obtuvo una sentencia en la que se exigía al Estado la evaluación de la situación. en beneficio de la práctica totalidad de la comunidad. p. El restablecimiento y la mejora de la planta están en curso y.cohre. y a otros instrumentos internacionales de derechos humanos. Véase un resumen del caso en inglés en COHRE. El tribunal admitió la demanda y ordenó al Ayuntamiento de Córdoba adoptar todas las medidas necesarias para mejorar el funcionamiento de la planta y minimizar los efectos medioambientales hasta la adopción de una solución definitiva. incluida la reserva de los ingresos procedentes de las tasas de alcantarillado para la mejora del tratamiento de las aguas residuales de la ciudad. una planta de tratamiento de aguas residuales filtró aguas no tratadas. de acuerdo con el calendario de ejecución. En la sentencia. Disponible en: www. También ordenó a la Provincia de Córdoba suministrar al menos 200 litros diarios de agua potable por persona de la comunidad hasta la conclusión de las obras públicas y el pleno acceso a los servicios públicos de agua fuera garantizado. Las obras públicas de suministro de agua segura se realizaron efectivamente. org/litigation. junto con un instituto universitario. Chacras de la Merced. Legal Resources for the Right to Water (2004). el tribunal hizo referencia expresa a la Observación General n. Hay una Comisión compuesta por autoridades administrativas. 145 .00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 145 CUADRO 1 LA APLICACIÓN DEL DERECHO AL AGUA Y AL SANEAMIENTO EN LOS TRIBUNALES ARGENTINOS El caso argentino Menores Comunidad Paynemil hace referencia a la contaminación de los recursos hídricos de una comunidad indígena por una empresa petrolera. de 250 litros diarios de agua potable por habitante. deberán concluir en 2009. Argentina. que contaminaron los suministros de agua potable de una comunidad vecina. La comunidad. la adopción de medidas contra la contaminación y el suministro provisional. 15 sobre el derecho al agua.222 El Ayuntamiento ha aplicado estas medidas. entre tanto (en el plazo de dos días desde la notificación de la resolución). 221. 222. 111.221 En otro asunto ventilado ante los tribunales de Córdoba. la ONG y habitantes de la comunidad. Véase un resumen del caso en inglés en Romina Picolotti. que supervisa la marcha de las obras.

el Ministerio de Agua e Irrigación calcula una cobertura nacional del 50%. El Fondo Fiduciario de Servicios de Aguas se creó en mayo de 2004 con arreglo al artículo 83 de la Ley del Agua de 2002. 225. Observación General No. En el conjunto del país. utilizando los recursos en favor de los pobres.12/2002/11. 14. en contraposición a la práctica general actual.2. UN Doc.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 146 3. La cobertura del saneamiento se estima en un 55% en las áreas urbanas y sólo un 45% en las rurales. estarán incumpliendo sus obligaciones internacionales de derechos humanos. párr. conforme a la cual continúan empleándose cantidades importantes de recursos públicos para la construcción de infraestructuras y la entrega de subvenciones que benefician a grupos de renta media y alta. Ministerio de Agua e Irrigación.224 En cuanto al saneamiento básico. en lugar de alternativas de bajo coste que proporcionarían agua a un mayor número de personas. La mayoría de las poblaciones no cubiertas son pobres y marginadas. En demasiados casos. los gobiernos establecen servicios caros reservados a una pequeña parte privilegiada de la población. E/C. Prioridad del acceso básico a los servicios de agua y saneamiento El derecho al agua y al saneamiento obliga a los gobiernos a dar prioridad al acceso a los servicios básicos de agua y saneamiento para todos. 224. 15: El derecho al agua. los gobiernos que gasten los recursos disponibles en la mejora de los servicios para los vecinos ricos. el mantenimiento del servicio y la realización de las reparaciones necesarias). CUADRO 2 ATENCIÓN PRIORITARIA A LAS NECESIDADES BÁSICAS: EL FONDO FIDUCIARIO DE SERVICIOS DE AGUAS DE KENIA El acceso sostenible al agua segura en Kenia se calcula en un 60% en las zonas urbanas y se reduce al 40% en las rurales.223 Estos servicios deben configurarse de modo que permitan su mejora progresiva y su sostenibilidad (en particular.1. Con el derecho al agua y el saneamiento. La elección del tipo de servicio prestado a los pobres por parte del gobierno tiene importantes consecuencias en materia de derechos humanos. excluyendo a los pobres. Estrategia Nacional de Servicios de Agua 2007-2015 p. CDESC. mientras los asentamientos informales y las zonas rurales pobres continúan completamente desatendidas. aproximadamente el 57% de los hogares utilizan aguas de fuentes consideradas seguras. 146 . Los proyectos se 223. La creación del Fondo Fiduciario de Servicios de Aguas225 (FFSA) ha ayudado a corregir la desigualdad actual en la cobertura del agua y el saneamiento mediante la ampliación y el rápido seguimiento de la expansión del agua y el saneamiento a través de la utilización de los recursos para la financiación específica de las inversiones en favor de los pobres.

Nyando. Turukana.300 personas. Nakuru. Teso. Pokot Occidental. el FFSA se está convirtiendo en una de las principales instituciones del sector del agua en el país. El CPC es un proceso orientado a la demanda. El énfasis en la fase de participación de la comunidad se ha centrado en la inclusión de las mujeres en la movilización. 227. En particular. Narok. 228. Uasin Gishu. Vihiga. Entre los actuales socios de desarrollo se encuentran la Agencia de Desarrollo Internacional Sueca. Lugari y Nandi del Norte. Mwingi. Trans Mara. Makueni. Kakamega. basado en las necesidades identificadas por las comunidades. la mejora de la salud y la higiene medioambiental y la protección de los recursos hídricos.226 Desde su entrada en funcionamiento en 2004. Bungoma.228 Ese mismo año. Homa Bay. Nithi. Machakos. Siaya.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 147 financian a través de las asignaciones directas del Gobierno de Kenia y las donaciones y subvenciones de socios de desarrollo bilaterales y multilaterales. Kericho. ejecución y mantenimiento de sus propios servicios de agua y saneamiento como iguales socios de desarrollo en el sector del agua y el saneamiento. en virtud del cual el FFSA ha dado prioridad al desarrollo de la capacitación de las comunidades para la gestión. vulnerables y marginados. el FFSA identificó 362 de las localidades más pobres de Kenia227 como receptoras de financiación para la realización de proyectos de agua y saneamiento. Una característica fundamental del CPC es su orientación a la no discriminación y la atención a los grupos pobres. Koibatek. El Fondo ha establecido el Ciclo de Proyectos Comunitarios229 (CPC) para las zonas rurales y está probando actualmente el Concepto Pobre Urbano para las zonas urbanas. Butere-Mumias. Kuria. a quienes se ayuda a desarrollar la propuesta a través de una organización de apoyo preseleccionada. logró movilizar fondos por importe de unos 8 millones de dólares e inició 62 proyectos de agua y saneamiento que beneficiaron a más de 639. La Compañía Suministradora de Aguas recibe solicitudes de financiación de proyectos de grupos comunitarios de las zonas objetivo. En 2006. El Ciclo de Proyectos Comunitarios es el proceso a través del cual el FFSA recibe solicitudes de miembros de comunidades de las localidades objetivo. Busia. 229. organizaciones y particulares. Tharaka. Se ha prestado también atención al inicio de proyectos de apoyo al saneamiento escolar. Baringo Kuria. Suba. tras décadas de abandono. la Agencia de Desarrollo Internacional Danesa y el Programa de Agua y Saneamiento del Banco Mundial. Las localidades identificadas incluyen los siguientes distritos: Kitui. 147 . Al margen de su orientación global que prioriza la ampliación de los servicios de agua y saneamiento para los pobres y los desfavorecidos. Kajiado. Meru del Norte. En su plan 2005 — 2008 establece el ambicioso objetivo de llegar hasta un millón de habitantes de áreas con deficiencia de servicio. Kisumu. con arreglo a las directrices establecidas para la concesión de subvenciones del coste de capital de los proyectos de agua y saneamiento. el FFSA se ha centrado también en la participación y la implicación comunitaria en el desarrollo y la ejecución de los proyectos. Mbeere. Trans Nzoia. Rachuonyo. Bondo. Marakwet. el criterio de selección 226. planificación. ejecución y gestión de los servicios. Bomet.

s. en Le droit à l’eau potable et à l’assainissement en Afrique et en Europe. 5 y 11.230 El artículo 5 de la Ley establece expresamente que si la institución de servicios de aguas no pudiera atender las necesidades de todos sus consumidores actuales. disponible en http://www.. Ley 108 de 1997.academie-eau. una distancia máxima de 200 metros del hogar y con la eficacia necesaria para que ningún consumidor carezca de suministro durante más de siete días completos al año.asp?Notices. cuyo cumplimiento está sujeto a control. 148 . La Ley reconoce el derecho de acceso al suministro básico de agua y saneamiento y. 231. 3. art.pdf.gov. de Servicios de Aguas. deberá dar preferencia a un suministro básico de agua y saneamiento y el artículo 11 dispone que las autoridades de servicios de aguas están obligadas frente a todos los consumidores y potenciales consumidores de su área de jurisdicción a garantizar progresivamente un acceso eficiente. 121-132.231 El Reglamento de 2001 establece unas normas mínimas. Esta agua debe proporcionarse a un caudal mínimo de diez litros por minuto. asequible. 232. Académie de l’eau. arts.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 148 de proyectos exige que la propuesta de la comunidad incluya no sólo la igualdad de género. ha habido problemas para identificar y atender a los hogares más necesitados y en algunos casos el intento de proporcionar un suministro de agua a bajo coste en zonas pobres ha dado lugar a la restricción del a una cantidad suficiente de agua.232 No obstante. 2005. CUADRO 3 ATENCIÓN PRIORITARIA A LAS NECESIDADES BÁSICAS EN LA LEGISLACIÓN Y LA POLÍTICA SUDAFRICANA La Ley Sudafricana de Servicios de Aguas de 1997 tiene elementos innovadores para la aplicación de aspectos del derecho al agua y al saneamiento. sino cuestiones transversales como la buena gobernanza y el HIV/SIDA. en los hogares de más de ocho 230.gov. obliga a todas las instituciones de servicios de aguas a adoptar las medidas razonables para cumplir este derecho e incluirlas en su plan de desarrollo de servicios de aguas. de acuerdo con las cuales todas las personas deben recibir educación adecuada sobre el uso eficaz del agua y una cantidad mínima de 25 litros diarios de agua potable o seis kilolitros mensuales por hogar.dwaf. económico y sostenible a los servicios de aguas. Disponible en: http://www. ‘The Recognition of the Right to Water in South Africa’s Legal Order’.za/Documents/ Legislature/a108-97. Ibíd. entre otras cosas.za/Documents/Default. Reglamento sobre las normas y medidas nacionales obligatorias para la conservación del agua. Es más.dwaf. 3. Véase también Ashfaq Khalfan y Anna Russell. En: http://www.org. pp.

el presidente de Sudáfrica fijó el final de 2007 como objetivo para la completa erradicación de los váteres a base de cubos. 235. véase Departamento de Asuntos de Aguas y Forestales. Proyecto de Agua Básica Gratuita: Estado de Aplicación.za/FreeBasicWater. 29 de febrero de 2008. Disponible en: http://www. pese a las ofertas de financiación de fundaciones internacionales. En Eslovaquia. 149 . ministra de Asuntos de Aguas y Forestales. anula la protección concedida en esta disposición.za/Communications/MinisterSpeeches.3.dwaf.gov. Discurso de la parlamentaria Dña. Véase Lindiwe Mazibuko & Others v The City of Johannesburg & Others. El gobierno tiene también como objetivo llevar el saneamiento en 2010 a los 16 millones de personas que carecen de saneamiento adecuado. el marco legal establece protecciones procedimentales y sustantivas contra las desconexiones. 234. http://www. 233. incluir el aviso con razonable antelación y ofrecer a los consumidores la oportunidad de formular alegaciones y no deben provocar la denegación del acceso a los servicios básicos de aguas en caso de impago si el consumidor demuestra que no puede pagarlos.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 149 personas se reduce la cantidad por persona. Caso n. 31 de mayo de 2005. actualmente cuestionados en el país. La Ley de Servicios de Aguas dispone que los procedimientos de desconexión o limitación de los servicios de aguas deben ser justos. En marzo de 2006. BP Sonjica. NCOP.gov. 06/13865. Actualmente. el Centro Europeo de Derechos de los Romaníes ha documentado la negativa de una autoridad local a suministrar agua y saneamiento a un asentamiento informal romaní. pero algunos municipios han comenzado a establecerlo mediante una asignación adicional al agua básica gratuita para quienes utilizan sistemas de alcantarillado de aguas o la subvención de la construcción de saneamientos e instalaciones de recogida de aguas residuales locales.dwaf. El gobierno se ha comprometido a ofrecer acceso universal al suministro básico de agua en 2008233 y al saneamiento mínimo en marzo de 2010. Artículo 4 (3). No se ha aprobado aún una política de saneamiento básico gratuito.235 3. Parlamento. Prevención de la discriminación y el abandono de los grupos y las comunidades vulnerables y marginados La privación del acceso al agua y el saneamiento puede ser una decisión deliberada de los gobiernos o las autoridades locales para excluir a determinadas comunidades por ser quienes son o vivir donde viven. por ejemplo.234 La instalación y el uso de contadores de agua de prepago. Debate de revisión de política del Consejo Nacional de Provincias (NCOP). Para garantizar el acceso permanente a los servicios de aguas. la tasa de acceso es de aproximadamente el 78%.

sufría regularmente carencias de agua y en 2001 la interrupción del suministro de agua de red era habitual en muchos barrios. De este modo. presentando los planes de acción a los habitantes de las barriadas para su discusión y realizando las obras con su apoyo. El derecho al agua y el saneamiento obliga a los gobiernos a procurar especialmente la ampliación de los servicios a las personas y los grupos habitualmente excluidos.php?cikk=1322. que permitió la identificación y atención de las necesidades principales de las áreas más pobres de la ciudad.000 familias.100 hogares al suministro de agua y 4. Disponible en: www. Los intentos de mejorar el sistema de suministro se combinaban con una atención especial a las familias con carencias. Slovakia. Los métodos tradicionales de gestión de estos servicios deben asegurar la protección de los recursos de las poblaciones indígenas. Muchos asentamientos informales tenían redes de distribución. BRASIL Guarulhos. minorías étnicas y comunidades nómadas).00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 150 Los residentes sufrieron enfermedades de la piel por el uso de aguas subterráneas contaminadas. de modo que los habitantes no han de trasladarse a una oficina para formularlas. 150 . que representaban casi 45. la segunda ciudad más poblada del estado de Sao Paulo. Informe sobre la investigación de campo de la situación de la vivienda de los romaníes en la localidad de Svinia. Las solicitudes de conexiones pueden realizarse in situ.org/cikk. independientemente del régimen legal del alojamiento de los habitantes. Véase Alexander Mu?inka. para lo cual el SAAE (Servicio Autónomo de Agua y Saneamiento) creó una División de Saneamiento en las barriadas. especialmente los habitantes de los cientos de barriadas de la ciudad. CUADRO 4 ATENCIÓN A LAS NECESIDADES DE AGUA Y SANEAMIENTO DE LOS HABITANTES DE ASENTAMIENTOS INFORMALES EN GUARULHOS.236 En todo el mundo se niegan con frecuencia los servicios de agua y saneamiento a los asentamientos informales por falta de políticas adecuadas que garanticen el acceso a estos servicios en dichas áreas. Los más afectados por la escasez eran quienes vivían en condiciones de privación. por ejemplo. el SAAE ha conectado a 7. pero no se suministraba nada de agua. La División opera de modo participativo. incluidos los tradicionalmente discriminados o descuidados (como. entre 2001 y 2006.500 a los servicios de 236. centrando la atención en los grupos vulnerables y marginados. mujeres.errc.

Ministerio de Agua e Irrigación.. p. sin discriminación. 151 .237 CUADRO 5 PROMOCIÓN DE LA PARIDAD DE GÉNERO EN LA ESTRATEGIA NACIONAL DE SERVICIOS DE AGUAS DE KENIA Con la Estrategia Nacional de Servicios de Aguas (NWSS). párr. la NWSS asignó carácter fundamental al acceso sostenible al agua segura y al saneamiento básico.”239 Por ello. de niveles de servicio que incumplan los estándares mínimos supone aceptar la discriminación de los grupos de consumidores afectados. Kenia reconoció explícitamente de forma avanzada el derecho al agua segura y al saneamiento básico como un derecho humano básico que debe ser accesible y asequible para todos. diciembre de 2006. Estrategia Nacional de Servicios de Agua.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 151 saneamiento. Luiz Roberto Santos Moraes et al. ‘Guarulhos: A success story’. Plan de Aplicación para los Pobres del Suministro de Agua y el Saneamiento. p.238 En la posterior elaboración de los principios rectores del sector del agua.org/detail_pub. para ciertas categorías de proveedores.240 La NWSS reclama la inclusión y la participación de las mujeres en las funciones decisorias y establece los siguientes objetivos: • un número de operadoras femeninas de los puntos de servicio públicos o comunales de los proveedores formales superior al 50% en 2009. especialmente la de los grupos pobres. En las comunidades beneficiarias. garantizando la participación de las mujeres. Ministerio de Agua e Irrigación. marginados y vulnerables. la NWSS trata de garantizar estándares mínimos en los servicios de agua y saneamiento a todos los grupos de consumidores. Ministerio de Agua e Irrigación.4. Reconociendo la importancia del establecimiento de salvaguardas frente a la discriminación.phtml?page=books_brazilwater&menu=05k. el suministro de agua de red alcanza el 87%. en: http://www. 2 239. 240. Leo Heller. Estrategia Nacional de Servicios de Agua.tni. mientras que en las restantes se limita al 63%. 237. SAAE. el Plan de Implementación para los Pobres del Suministro de Agua y el Saneamiento (PPIP—WSS) de 2007 resalta expresamente que “la aceptación. Los objetivos del sector del agua incluyen el aumento del acceso sostenible al agua segura del 60% al 80% en las zonas urbanas en 2015 y la reducción del tiempo de traslado al punto de suministro público o comunal más próximo y vuelta a una media de 30 minutos. La paridad de género se considera un tema intersectorial importante que debe ser transversal en las políticas del sector del agua. Successful experiences in municipal public water and sanitation services from Brasil. en Silvano Silvéiro da Costa. 238. 6. 10.

Puede no ser suficiente para superar la prueba de razonabilidad demostrar que las medidas pueden lograr una mejora estadística de la realización del derecho.cohre. mayor riesgo. sino también para otros derechos como el acceso al agua y el saneamiento. Véase un análisis de las consecuencias prácticas de este caso en las entrevistas de los demandantes y sus abogados en COHRE.za.242 El Tribunal no estaba facultado para modificar la política de vivienda del gobierno. 2001 (1) SA 46 (CC).. 152 . sin un tejado bajo el que guarecerse. pero sí para instarle a hacerlo con el fin de adecuarla a la Constitución y a tal objeto le requirió la elaboración y aplicación de un nuevo programa que incluya medidas razonables “para atender a las personas sin acceso a tierras. Ibíd. http://www. CUADRO 6 PRESTACIÓN DE UNA ATENCIÓN ADECUADA A LOS MÁS VULNERABLES: LA SENTENCIA GROOTBOOM DE SUDÁFRICA241 En el caso ‘Grootboom’. que vivían en campos deportivos protegiéndose con plásticos. Government of the Republic of Sudáfrica and others v. 241. 2003) http://www.243 Esta sentencia es importante no sólo para la vivienda. no deben ser ignorados por las medidas dirigidas a hacer efectivo el derecho. 242. Litigating Economic. El Tribunal analizó las implicaciones del derecho al acceso a un alojamiento adecuado sobre los programas de vivienda y consideró que: [A] el programa debe ser equilibrado y flexible y tener debidamente en cuenta la atención a las crisis de vivienda y las necesidades a corto.org/litigation. 43-44.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 152 • ocupación por mujeres de una tercera parte de los puestos disponibles en las instituciones del sector y el 50% de los puestos en los comités de los servicios de aguas rurales en 2009. Aquellos cuyas necesidades son más urgentes y cuya posibilidad de disfrutar de todos los derechos corre. Challenges and Strategies (Ginebra: COHRE. que viven en condiciones intolerables o en situaciones de crisis”.org. Grootboom and others.. Un programa que excluya a un segmento importante de la sociedad no puede considerarse razonable. Tribunal Constitucional de Sudáfrica.. por tanto. Social and Cultural Rights: Achievements.constitutionalcourt. el Tribunal Constitucional de Sudáfrica revisó la política estatal de vivienda de una determinada zona a solicitud de un grupo de personas desahuciadas de sus hogares. medio y largo plazo. párr.

contratos y tasas están sujetos a la aprobación de un consejo consultivo con representantes de organizaciones de la sociedad civil. los procesos de planificación centralizados. En primer lugar. Brasil (Departamento Municipal de Água e Esgotos. debe realizar consultas públicas a través de dos mecanismos. permitir a las personas y las comunidades participar legítimamente en los procesos de toma de decisión. un organismo representativo. en parte.4. es un buen ejemplo del éxito de un modelo participativo de toma de decisiones. lo que garantiza una cierta influencia del público en sus actividades. por tanto. La población puede controlar también la implementación del plan mediante la participación en comisiones específicas. En segundo lugar. las prioridades del presupuesto municipal y el plan de inversiones del año siguiente. el cual se somete a la aprobación del Consejo del PP.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 153 3. Ello se debe. abiertas a todos los ciudadanos y organizaciones. mediante elección directa. Los ciudadanos eligen. planes de trabajo. Aunque el acceso a la información y la participación pública se reconocen como derechos en sí mismos y están ampliamente asumidos como una buena práctica para el desarrollo. 153 . ingresos y estructura administrativa. sus principales decisiones. pueden desatender las aportaciones de diversos usuarios. a que se ha subestimado y no se comprende con claridad la necesidad de desarrollar la capacidad del gobierno para emprender procesos participativos. CUADRO 7 PRESUPUESTOS PARTICIPATIVOS EN PORTO ALEGRE. Cuando el asunto en cuestión es el agua y el saneamiento. DMAE). Participación en la toma de decisiones y acceso a la información El derecho al agua y el saneamiento requiere que las comunidades y las personas tengan acceso a la información y puedan participar en los procesos de toma de decisión de las cuestiones de agua y saneamiento que les afectan. El Presupuesto Participativo (PP) consiste en varias reuniones públicas. Aunque el DMAE es una entidad autónoma. Las reuniones se dividen por zonas de la ciudad y asuntos. empleados. que continúan siendo los más habituales. BRASIL El Departamento de Aguas y Saneamiento de Porto Alegre. incluidas las relativas a los tipos de servicios que reciben y la conservación de los recursos hídricos. El DMAE evalúa la viabilidad técnica de las propuestas y elabora su plan de inversión a partir de ellas. El derecho al agua y el saneamiento pueden. las inversiones del DMAE responden a las decisiones adoptadas en el proceso municipal de elaboración participativa de los presupuestos. los responsables del DMAE deben proporcionar la información necesaria para la toma de decisiones y conducir las reuniones. con su propio presupuesto. algunas de las cuales se celebran en presencia de representantes del gobierno.

‘Porto Alegre’s water: public and for all’ en Belén Balanyá. En http://www. El presupuesto participativo. 154 . Brid Brennan. de Servicios de Aguas. Fruto de ello.gov.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 154 Este proceso de decisión ha generado un mayor grado de transparencia y responsabilidad en la gestión de los servicios de agua y saneamiento de Porto Alegre y. ha permitido lograr un acceso casi universal al agua y el saneamiento en la ciudad. párr.org/books/waterpalegre. 15 (1-2). entre 1989 y 2001. Ley 108 de 1997. Disponible en http://www. 14. 245.5%. la población con acceso al suministro de agua aumentó considerablemente.phtml?page=books_publicwater.pdf. 2003). ‘Water supply and sanitation in Porto Alegre/Brasil’ (Ciudad de México: Prinwass. Olivier Hoedeman et al. y el acceso a la recogida de aguas residuales de saneamiento se incrementó del 73% al 84%.tni. las razones para no hacerlo. art.246 La Ley de Servicios de Aguas obliga también a las autoridades de servicios de aguas a informar sobre la ejecución del plan de desarrollo durante cada 243.. en caso de no haberlo tenido en cuenta. del 94.tni. informar sobre el grado de inclusión de un determinado comentario o. ha permitido identificar las necesidades más urgentes de la comunidad.245 La Ley establece que la autoridad debe tener en cuenta todos los comentarios recibidos antes de adoptar un plan de desarrollo y.org/detail_ page.dwaf. Ibíd. combinado con una política sólida de subvenciones cruzadas. a solicitud. También Odete M. Ibíd.244 La elaboración participativa del presupuesto se ha utilizado también en otros países. Reclaiming public water: achievements. art.).. http://www. usuarios industriales e instituciones de servicios de aguas de su área de jurisdicción y ofrecer la posibilidad de formular comentarios en un plazo razonable de tiempo. 99. potenciales consumidores. incluida la ampliación de los servicios a zonas periféricas y chabolistas.za. sobre todo. 246. Véase Hélio Maltz. 244. Viero. como el Estado indio de Kerala. 2005). CUADRO 8 ACCESO A LA INFORMACIÓN CON ARREGLO A LA LEY DEL AGUA DE SUDÁFRICA La Ley de Servicios de Aguas (1997) de Sudáfrica obliga a la autoridad de servicios de aguas a adoptar medias razonables para poner su proyecto de plan de desarrollo de los servicios de agua en conocimiento de los consumidores. struggles and visions from around the world (Ámsterdam: Transnational Institute and Corporate Europe Observatory.7% al 99. (eds.

320. divididos por temas. el gobierno está legalmente obligado a respetar las decisiones del Consejo y facilitar toda la información requerida. con 3.000 ciudadanos participaron en el proceso de consultas..445 es fruto de este proceso de participación pública.. Ibíd.257). Posteriormente. los dos mecanismos aplicables son la Conferencia de Ciudades y el Sistema Nacional de Gestión de los Recursos Hídricos. Ibíd. saneamiento básico y transporte urbano. En materia de agua y saneamiento. en el que la sociedad civil vota directamente las prioridades de las políticas. art. 249. 67. 248. el Consejo de las Ciudades (ConCidades).248 La Ley de Servicios de Aguas prevé también consultas públicas sobre los planes de desarrollo del agua y obliga al Ministro a establecer un sistema nacional de información sobre los servicios de aguas en formato accesible. arts.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 155 ejercicio económico y a publicar un resumen del informe. un grupo 247.457 conferencias. art. que prevé conferencias locales y nacionales como herramientas para la administración democrática de las ciudades. Ese año. prosigue en los estados y concluye a escala nacional. 14-15 y 67. Al desarrollar el plan nacional de acción para el agua y el saneamiento. La aprobación de la Ley 11.247 El Ministro debe establecer un sistema nacional de información de los servicios de aguas que proporcione información en formato accesible y con razonable posibilidad de acceso para el público..249 CUADRO 9 EL MECANISMO DE CONFERENCIAS BRASILEÑO Brasil ha desarrollado recientemente un mecanismo que promueve la toma de decisión popular en todos los niveles de gobierno y permite que todos los ciudadanos que viven en un determinado lugar del país influyan en las decisiones sobre las cuestiones nacionales. de carácter deliberativo y consultivo. El fundamento legal de la Conferencia de Ciudades es el Estatuto de la Ciudad (Ley 10. El proyecto final de la Ley 11. 155 . Ibíd. los planes de acción y las propuestas de legislación de la ciudad en materia de vivienda. La Conferencia tiene también un órgano permanente. El mecanismo de conferencias es un proceso que se inicia en los ayuntamientos. 18 (1-3). En cada nivel se designan los representantes que participarán en la fase siguiente. gobiernos y expertos. con la intervención de organizaciones de la sociedad civil.445 se elaboró en la primera Conferencia de Ciudades de octubre de 2003.

Las comunidades con información concreta sobre el derecho al agua y sobre sus propios derechos están en mejor posición para negociar con las autoridades locales. que de derechos humanos. En primer lugar. necesitarán formación sobre las implicaciones del derecho al agua y al saneamiento y su aplicación a los retos de su país. En este sentido. todas las decisiones relevantes deben tener en cuenta al Sistema Nacional de Gestión de los Recursos Hídricos.5.296. órgano representativo del sistema de conferencias. muchas de sus decisiones no son definitivas.182 ciudadanos y formularon 232 sugerencias. el derecho al agua y el saneamiento puede reforzar e impulsar la lucha de las personas y las comunidades por el acceso a los servicios básicos. no obstante. El Ministerio de Medio Ambiente elaboró el Plan Nacional de Recursos Hídricos de 2006 teniendo en cuenta las decisiones adoptadas en el Sistema. el Gobierno Federal ha ignorado las decisiones de los organismos. Del mismo modo. compuesto por los organismos del agua. Empoderamiento de las personas y la comunidad Además de la participación en los procesos de decisión. En relación con los recursos hídricos. el derecho al agua y el saneamiento puede empoderar y ayudar a organizarse a las personas y las comunidades que carecen de acceso a estos bienes. 156 . el marco legal no ofrece aún recursos judiciales efectivos. El proyecto fue revisado también por expertos jurídicos académicos y finalmente el Ministerio de las Ciudades elaboró el Proyecto de Ley 5.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 156 de trabajo interministerial elaboró el proyecto definitivo con arreglo a las propuestas de la Conferencia y la ley se aprobó en el Consejo de las Ciudades. Debe señalarse. En estos casos. especialmente aquellas con orientación más de desarrollo. en la que participaron 2. la Ley 11. que el sistema tiene aún varias deficiencias. La sociedad civil nacional puede presionar eficazmente en favor del derecho al agua en los respectivos países. Muchas organizaciones de la sociedad civil. Por ejemplo. se sometió a consulta pública. 3.445 fue sustancialmente modificada en el Congreso. especialmente en materia de asignación de recursos. el Consejo Nacional de Recursos Hídricos y los comités de cuenca. La defensa de la implementación del derecho al agua por parte de las organizaciones no gubernamentales y las comunidades de usuarios es esencial. A continuación.

15. ARGENTINA COHRE y el Centro de Estudios Legales y Sociales (CELS) elaboraron un proyecto piloto con residentes de la comunidad del Conet. Durante esta segunda fase. se realizaron varios talleres para estudiar y diseñar distintas estrategias para exigir a las autoridades el cumplimiento de sus obligaciones. el COHRE y el CELS consideraron que la primera necesidad era informar a la comunidad sobre el contenido y el alcance de sus derechos humanos en la materia. evaluación y aplicación de las estrategias elegidas. El apoyo a esta comunidad se basaba en la convicción de que para que los derechos humanos internacionalmente reconocidos puedan tener una repercusión directa en las vidas de las personas es fundamental que sus titulares los reclamen y defiendan ante los organismos competentes. Sociales y Culturales de las Naciones Unidas en su Observación General No. También colaboraron con la comunidad para identificar a las autoridades competentes en materia de agua y saneamiento y determinar el alcance de sus responsabilidades frente a la comunidad. algunos residentes del barrio del Conet se pusieron en contacto con COHRE y el CELS para exponer que carecían de acceso a los servicios esenciales de agua y saneamiento y explicar que esta situación. Posteriormente. un asentamiento informal de Buenos Aires. afectaba gravemente a su medio ambiente y su calidad de vida y suponía riesgos para su salud. nuestro trabajo se centró en prestar apoyo. El COHRE y el CELS organizaron a continuación formación específica sobre mecanismos administrativos y judiciales y la forma de utilizarlos para exigir el respeto de los derechos humanos. el proveedor de servicios de aguas añadió finalmente el asentamiento del Conet a la 157 . Ante esta situación. Tras más de tres años de exigencia persistente de la comunidad. para lo cual el equipo desarrolló talleres de derechos humanos. orientación y formación a la comunidad sobre la revisión.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 157 CUADRO 11 AYUDA A LOS HABITANTES DE ASENTAMIENTOS INFORMALES A ARTICULAR RECLAMACIONES POR EL DERECHO AL AGUA Y EL SANEAMIENTO: EL CASO DE LA COMUNIDAD DEL CONET DE BUENOS AIRES. junto con otros factores. con especial atención al derecho al agua y el saneamiento y las normas establecidas por el Comité de Derechos Económicos. para desarrollar su capacidad de presionar en defensa de su derecho al agua y el saneamiento. En 2004. sobre el derecho al agua.

marzo de 2008. El derecho al agua y el saneamiento está sujeto al principio de realización progresiva. el Estado puede estar únicamente obligado a modificar sus prioridades globales o adoptar políticas adecuadas. 250. utilizando todos los recursos disponibles para garantizar el derecho para todas las personas. lo que deja a los gobiernos en una situación de incertidumbre sobre el modo adecuado de proceder. por ejemplo. Esto significa que sólo confiere el derecho directo a una determinada cantidad de agua o el acceso a un cierto servicio en un número limitado de casos. Disponible en: http://www. Aunque hay principios. pueden reforzarse las normas internacionales.cohre. En otros casos.250 4. cuando se requieren medidas positivas del Estado para la efectividad del derecho. simplificar y hacer más transparente el proceso de reclamación. ‘Enforcing the human right to water . muchos países carecen de capacidad para evaluar las prioridades y trasladarlas a políticas operativas.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 158 lista de ampliaciones previstas de la red. Las obras se iniciaron en agosto de 2007 y concluirán. 1. No obstante. asequibilidad y exclusión de las prácticas discriminatorias. El derecho al agua y el saneamiento no especifica cómo deben modificarse las políticas para adaptarse a este derecho. por ejemplo. Véase un estudio integral en Carolina Fairstein. al menos. 2. si se cumple el calendario. estos gobiernos pueden adoptar métodos sencillos y de bajo coste para mejorar la situación de los más pobres.org/resources. inevitable por la limitación de los recursos de los países menos desarrollados. Aunque esta limitación es. Algunos elementos del derecho al agua y el saneamiento pueden ser difíciles de aplicar en los casos en que el gobierno carezca de recursos humanos o institucionales adecuados. 3. 158 . como aquellos en los que el gobierno interfiere en el acceso ya existente o se excluye deliberadamente a una persona del acceso. puede resultar de utilidad analizar cinco limitaciones del enfoque basado en los derechos. en un plazo de 12 meses. en cierta medida. Limitaciones del derecho al agua y el saneamiento Para concluir.Lessons learnt from working with the Conet community in La Matanza’. especificando. como los de accesibilidad. en cambio. las proporciones mínimas del PIB que los países deben dedicar al agua y el saneamiento. el gobierno de un país de baja renta que no pudiera garantizar la asistencia jurídica profesional podría.

El hecho de que un Estado reconozca el derecho al agua y el saneamiento en el ámbito internacional o incluso en su legislación y sus políticas internas puede no traducirse automáticamente en una mayor efectividad del derecho. Sociales y Culturales ha señalado que estos derechos pueden realizarse a través de una variedad de sistemas económicos y políticos. los derechos humanos imponen límites importantes a las ideologías económicas liberales. En suma. El reconocimiento constituye únicamente el primer paso y es necesario que las comunidades que sufren problemas de agua y saneamiento y sus aliados de las ONG sean conscientes de la existencia del derecho. 5. su reconocimiento. se movilicen en su defensa y lo utilicen para exigir la responsabilidad del Estado. No obstante. puede ofrecer herramientas jurídicas y políticas útiles y sustanciales para aumentar el poder de los grupos marginados y vulnerables y permitirles mejorar sustancialmente su acceso a estos servicios esenciales. Los estados están sujetos a responsabilidad por las vulneraciones directas de estos derechos. prácticamente todos los países tiene recursos de agua dulce suficientes para cubrir las necesidades personales y domésticas de todas las personas. Sin embargo. de manera general. pues obligan a los estados a garantizar la prestación de servicios sociales básicos.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 159 4. únicamente les ofrecen una oportunidad de reclamarlos a los responsables de la toma de las decisiones. Los derechos no sustituyen a las obligaciones de acción de los ciudadanos. 5. el derecho al agua y al saneamiento no es en sí mismo una panacea para la resolución de todos los problemas relacionados con la falta de acceso al agua potable segura y el saneamiento básico y con la pobreza. conocidos y disponibles. El conocimiento y las tecnologías de bajo coste para ampliar el acceso a quienes actualmente carecen de él son. El Informe sobre el Desarrollo Humano de 2006 estima que el acceso universal a los servicios básicos de agua y saneamiento podría alcanzarse con una inversión 159 . como el de otros derechos humanos. Los instrumentos de derechos humanos son neutrales respecto a estas cuestiones y el Comité de Derechos Económicos. que muchos consideran obstáculos fundamentales para garantizar el derecho al agua y el saneamiento para los pobres. Los principios de los derechos humanos no cuestionan de modo directo las ideologías del gobierno limitado. la liberalización económica y la gestión privada de los servicios de agua y saneamiento. pero también por la falta de regulación adecuada de los actores privados. Conclusión Como se ha señalado.

El enfoque del agua y el saneamiento basado en los derechos humanos puede ser. una herramienta decisiva para ayudar a crear el compromiso político necesario para que la cuestión se aborde finalmente con la urgencia y la determinación que merece. PNUD. Lo que falta en este momento. Lo esencial es que el acceso universal al suministro mínimo de agua potable segura para las necesidades personales y domésticas esenciales y el saneamiento básico.000 millones de dólares. animales domésticos y observación de aves. Informe sobre el Desarrollo Humano 2006. de modo que todos los seres humanos tengan la oportunidad de llevar una vida con salud y dignidad humana. Más allá de la escasez: poder.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 160 anual sostenida de 20. pobreza y la crisis mundial del agua. es la voluntad política en todos los niveles (internacional. La adopción de medidas específicas para garantizar el acceso de todas las personas a los servicios básicos de agua y saneamiento constituye no sólo un imperativo moral. p. nacional y local) para hacer realidad el acceso al agua y el saneamiento básicos para todos.251 Esta carga financiera resulta menos formidable si se pone en perspectiva: el coste anual de proporcionar a todos los seres humanos acceso a agua potable segura y un váter decente es el equivalente a menos de una semana del gasto militar mundial actual y menos de lo que los europeos y los estadounidenses gastan anualmente en helados. es posible. por las ventajas anteriormente expuestas. no obstante. Se calcula que permitir la continuación de la crisis mundial del acceso al agua y el saneamiento resultaría alrededor de nueve veces más caro que solucionarla. una obligación de derechos humanos que todos los estados y la comunidad internacional están jurídicamente obligados a cumplir. 160 . por encima de todo. 251. sino un planteamiento de sentido común desde el punto de vista económico y. 42.

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Resumen A pesar del progresivo reconocimiento del agua como un auténtico derecho humano, la situación actual viene caracterizada por una profunda crisis que afecta a una parte importante de la población mundial en relación con la garantía efectiva de su derecho al agua. Tal y como señala el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), más de 1.000 millones de habitantes de países en desarrollo carecen de un acceso adecuado al agua y 2.600 millones no disponen de servicios básicos de saneamiento. En este contexto, este artículo pretende analizar el impacto de los actuales procesos de privatización en el disfrute del derecho al agua, con el objetivo de establecer si el Derecho Internacional de los Derechos Humanos ofrece algún límite y alguna indicación o directriz respecto de las garantías mínimas de dichos procesos de privatización. La consideración del agua como un auténtico derecho humano252 supone uno de los aspectos más destacados de la evolución de la protección internacional de los derechos humanos en los inciertos y titubeantes comienzos del siglo XXI.253 Como ha señalado al respecto el Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de las Naciones Unidas, “el derecho humano al agua es indispensable para vivir dignamente y es condición previa para la realización de otros derechos huma-

252. Como señala la Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, “si bien los tratados de derechos humanos no reconocen el acceso al agua potable y al saneamiento como un derecho humano per se, de manera creciente se está produciendo un reconocimiento explícito de obligaciones específicas en relación con el acceso al agua potable en tratados básicos de derechos humanos, fundamentalmente como parte del derecho a un adecuado nivel de vida y del derecho a la salud”, en Report of the UNHCR on the scope and content of the relevant human rights obligations related to equitable access to safe drinking water and sanitation under international human rights instruments, A/HRC/6/3, 16 August 2007, para. 6. 253. FANTINI, E.: “How Water Flows through the Veins of Globalisation: Human Right or Economic Commodity? Promoting the Right to Access to Water in the Global Market”, European Master in Human Rights and Democratisation-Marsilio Editori, Venice, 2001, pp. 199-303.

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nos”.254 Sin embargo, este reconocimiento no empaña la situación de profunda crisis que afecta a una parte importante de la población mundial en relación con la garantía efectiva de su derecho al agua. Se calcula que actualmente “unos 1.100 millones de habitantes de países en desarrollo carecen de un acceso adecuado al agua y 2.600 millones no disponen de servicios básicos de saneamiento”.255 Es en este contexto que pretendo analizar el impacto de los actuales procesos de privatización en el disfrute de los derechos humanos en general y del derecho al agua, en particular, y si el Derecho Internacional de los Derechos Humanos ofrece alguna respuesta al respecto.

1. Las privatizaciones desde una perspectiva de derechos humanos Las privatizaciones se han convertido en un ingrediente esencial del actual proceso de globalización, implicando el asumir por parte de actores privados diversos servicios y funciones que tradicionalmente han sido cubiertas por el Estado. Los programas de privatización han proliferado enormemente a lo largo y ancho del planeta en las dos últimas décadas. Siguiendo en este punto a W.L. Megginson, uno de los más relevantes expertos en este campo, “la privatización ha sido una de las corrientes principales en la política y en la economía mundiales durante los últimos 25 años, y ha contribuido a reducir drásticamente el papel de las empresas públicas tanto en los países desarrollados como en los países en vías de desarrollo”.256 Hasta ahora, el enfoque que ha primado a la hora de analizar la privatización se ha centrado exclusivamente en los aspectos económicos, asumiendo que las diferentes formas de privatización son la mejor manera para incrementar la eficiencia económica, la flexibilidad y la calidad en la provisión de servicios;257 la privatización también se ha contemplado como una forma de elevar los ingresos por parte del Estado y de reducir la interferencia gubernamental en la economía, lo que abre las puertas a una mayor competencia.258 Esta aproximación económica no ha tenido en cuenta en absoluto las posibles implicaciones que para los derechos

254. Comentario General nº 15, El derecho al agua (artículos 11 y 12 del PIDESC), E/C.12/2002/11, 20 de enero de 2003, para. 1. 255. PNUD: Informe sobre Desarrollo Humano 2006. Más allá de la escasez: Poder, pobreza y la crisis mundial del agua, Mundi-Prensa, Madrid, 2006, p. 2. 256. W.L. MEGGINSON, ‘Privatization in perspective: the last twenty years’, en Teoría y Política de privatizaciones: su contribución a la modernización económica. Análisis del caso español, Madrid, Fundación SEPI, 2004, p. 45. 257. Building Better Partnerships. The Final Report of the Commission on Public Private Partnerships, London, IPRP, 2001, p. 253. 258. Para los principales argumentos a favor de un proceso intenso de privatizaciones ver W.L. MEGGINSON: op. cit.

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A. 1-34. en K. CHRISTMAS.76. la educación. and GOMEZ ISA. para. Evidence and Challenges’. NAYAK AND R. E/C. Alikornio Ediciones. en V. Por ejemplo. DE FEYTER.B. Democracy and Human Rights. el Comité de Derechos del Niño de las Naciones Unidas convocó un Día de Discusión General en septiembre de 2002 para examinar en detalle “El Sector privado como prestador de servicios y su papel en la implementación de los derechos de la infancia”. pp. DRENT. ‘Privatization of basic services in Canada: Some recent experiences’. 323-345. declaró que estaba “cada vez más preocupado por la tendencia hacia una mayor privatización. V. la dimensión que tiene que ver con los derechos humanos se encuentra absolutamente ausente. E. 4 ESR Review nº 4. RAY (eds. 2003.). incluso. ‘The impacts of privatization on distributional equity’. F. London. 262. M. sociales y culturales (PIDESC). 2002. incluso en aquellos servicios que se dirigen a cubrir necesidades básicas como la 259. Intersentia.F. Observaciones finales del Comité de Derechos Económicos. Routledge. K.): Privatisation and Human Rights in the Age of Globalisation. LOPEZCALVA. 5 de junio de 2002. han expresado sus preocupaciones por los eventuales impactos que los procesos de privatización pueden llegar a tener para un adecuado disfrute de los derechos humanos.12/1/Add. Existen algunos análisis sobre los efectos de la privatización en la distribución de la riqueza. P. Oxford University Press. el Comité de Derechos Económicos. sociales y culturales.V. identificó en sus Observaciones Finales como uno de los principales elementos de preocupación el que “la insuficiencia de los sistemas de seguridad social durante el proceso de reestructuración y privatización haya tenido efectos negativos para el disfrute de los derechos económicos. University of Western Cape. 165 . Sociales y Culturales: Czech Republic. SHESHINSKI AND L. Acerca del impacto de la privatización sobre la distribución de la riqueza ver V. GAVALDA. E. (Eds. Markets and Governments. 261. Community Law Centre. cuando los procesos de privatización han empezado a afectar a sectores como la salud. MA: South End Press. ‘La guerra del agua en Bolivia’. 260. Report of the Seminar on Privatization of basic services. en particular por parte de los grupos más desfavorecidos y marginados”. 2005. 2003. algunos órganos de derechos humanos de las Naciones Unidas. ‘Privatization and its Benefits: Theory. la seguridad social o la provisión de agua potable. en particular.262 Como resultado de esta preocupación creciente. Water Wars: Privatization. RAMANADHAM. Privatization and Equity. 2003. Al mismo tiempo que el Comité daba la bienvenida al papel que desempeñan los actores no estatales.). Cambridge. RAMANADHAM (ed.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 165 humanos puede tener un proceso de privatizaciones. pollution and profit. en Agua. New Delhi. 2-3 octubre de 2003. Antwerp-Oxford. BASU. Barcelona. al considerar el informe inicial de la República checa sobre la implementación del Pacto Internacional de derechos económicos. pp. Es sorprendente que cuando examinamos la literatura existente sobre privatizaciones. SHIVA. pero no desde el ángulo de los derechos humanos. ¿Mercancía o Bien Común?. hasta ahora una de las aproximaciones más sistemáticas y completas del impacto de los procesos de privatización en los derechos humanos en general y en los derechos de la infancia. incluyendo las ONG y las empresas privadas. 1995. 10. Sociales y Culturales de las Naciones Unidas. Tanto parte de la comunidad académica260 como activistas261 e.259 Sólo muy recientemente se han comenzado a examinar con carácter crítico los posibles impactos en los derechos humanos.V.

2003. 4. P. SHULTZ. Un sector privado cada vez más poderoso que puede acabar poniendo en serios apuros el rol del Estado como el principal responsable de la garantía de los derechos humanos al subvertir los sistemas reguladores mediante la presión política y la cooptación de los reguladores.266 Para el Comité. 31st Session.263 Esta llamada de atención por parte del Comité surge por la tendencia en los procesos de privatización a dejar en manos privadas no sólo las empresas de carácter público. 2004. 3. Un énfasis en los objetivos económicos y de rentabilidad a expensas de objetivos de carácter social. Madrid. 166 . November 2003. 20 de septiembre de 2002. STEINHERR. sino también servicios esenciales que descansan en derechos humanos reconocidos internacionalmente. A. En el mismo sentido ver ROSEMANN. la educación o el agua”. La potenciación de una “fuga de cerebros” del sector público al sector privado. 264. CRC/C/121. El resultado es que la accesibilidad económica se ha reducido drásticamente.: NACPIL. y PALATTO. Análisis del caso español. ‘The Future of Privatization’. M. S. con incrementos de las tarifas de hasta un 750% a los 5 años de iniciado el proceso de privatización . 266. un “aumento 263. Todas estas preocupaciones han sido resumidas de la siguiente forma por Sihaka Tsemo.: The Human Right to Water under the conditions of trade liberalization and privatization. Berlin.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 166 salud. Quezon City. Trade and the Privatisation of Water Services. Day of General Discussion. A study of the privatization of water supply and wastewater disposal in Manila. 4 ESR Review nº 4.264 representante regional para el Sur de África de la Oficina de la Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos: 1. atraídos por mayores salarios y mejores infraestructuras. 4 ESR Review nº 4. p. democracy and human rights’.265 que afecta fundamentalmente a los grupos más vulnerables de la sociedad. en Teoría y Política de Privatizaciones: su contribución a la modernización económica. p. The Philippine Experience. Éste es el caso de la privatización de los servicios de agua en la ciudad de Manila llevada a cabo a finales de los años 90 siguiendo las indicaciones del Fondo Monetario Internacional. 2003.: Debt. 265. 4. 2. Fundación SEPI. ‘Privatization versus human rights: Lessons from the Bolivian Water Revolt’. TSEMO. con un sector privado centrado en las capas más favorecidas de la población y un sector público con crecientes problemas de financiación dirigido a atender las necesidades de los más pobres. ‘Privatization of basic services. lo que ha afectado profundamente a los sectores más desfavorecidos de la ciudad. Otros signos de preocupación tienen que ver con la posibilidad de una desigual distribución de los recursos y de los servicios asociada a los procesos de privatización. Ver un caso muy similar en Bolivia. N. Freedom from Debt Coalition. L. 2004. Friedrich Ebert Stiftung. The Private Sector as Service Provider and its Role in Implementing Child Rights. en J. BUENAVENTURA. El establecimiento de un sistema a diferentes velocidades. 955. UN Doc.

267 En principio... 167 . por todos los medios apropiados’.. cit. 56.. p. La índole de las obligaciones de los estados parte (artículo 2. el Derecho Internacional de los Derechos Humanos guarda una postura neutral en materia de privatizaciones. P. el Derecho Internacional de los Derechos Humanos es neutro respecto de la privatización. o en ningún otro tipo de planteamiento específico. E/1991/23. 268. El derecho al agua. ni exige ni excluye que cualquier tipo específico de gobierno o de sistema económico pueda ser utilizado como vehículo para la adopción de las medidas de que se trata.1 del Pacto).. no se posiciona ni a favor ni en contra de la privatización. con la única salvedad de que todos los derechos humanos se respeten en consecuencia. “El Comité observa que el compromiso de ‘adoptar medidas.268 Esta opción ha sido mantenida firmemente por el Comité de Derechos Económicos. a condición únicamente de que la interdependencia e indivisibilidad de los dos conjuntos de derechos humanos. o de una economía mixta. Anexo III. op. El Estado no puede abdicar de las responsabilidades que se le derivan de las obligaciones en materia de derechos humanos que ha asumido. 8.”. Tal y como señala en el párrafo 8 del mencionado comentario general. 4-5. 269.. tenemos que descubrir hasta qué punto puede poner límites o condiciones a la forma en como un determinado proceso de privatización se lleva a cabo. op. El Comité observa que el Pacto es neutral en lo concerniente a los sistemas económicos. Comentario General nº 15. Sociales y Culturales de las Naciones Unidas en su famoso Comentario General nº 3 sobre la naturaleza de las obligaciones de los estados parte que resultan del PIDESC...... siempre que el Estado de que se trate sea democrático y se muestre comprometido con la protección de los derechos consagrados en el Pacto. The Private Sector as Service Provider….. en Day of General Discussion. de planificación centralizada o basada en el laisser—faire. ‘The international human rights treaty obligations of state parties in the context of service provision’. HUNT. cit. el Comité reafirma que los derechos reconocidos en el Pacto pueden hacerse efectivos en el contexto de una amplia variedad de sistemas económicos y políticos. Comentario General nº 3. pp. la privatización no libera a los estados de sus 267. en lo que respecta a sistemas políticos y económicos el Pacto es neutral y no cabe describir lealmente sus principios como basados exclusivamente en la necesidad o conveniencia de un sistema socialista o capitalista. se reconozcan. A este respecto..00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 167 desproporcionado o discriminatorio del precio del agua” constituiría una violación de la obligación del Estado de respetar el derecho al agua. para. Así pues.269 Aunque. como acabamos de ver.

270 Los estados siguen siendo los principales responsables de las obligaciones en materia de derechos humanos. el funcionamiento del servicio una vez que ha pasado a manos privadas. sociales y culturales. Esta postura ha sido subrayada por el Tribunal Europeo de Derechos Humanos en el Caso CostelloRoberts. Social and Cultural Rights (1997). el Estado es el último responsable de la garantía de los derechos humanos.. aunque. Tomando en debida consideración esta idea del Estado como el último responsable de las obligaciones en materia de derechos humanos. 22..”272 (la cursiva es nuestra). el Tribunal declaró al Reino Unido responsable por actos que habían tenido lugar en una escuela de titularidad privada. E/C. ECtHR. y tienen que respetar. en segundo lugar. 273. sociales y culturales depende exclusivamente de la actuación del Estado.3 de la Declaración sobre el derecho al desarrollo. El Comité declaró que “un Estado parte no puede eludir las obligaciones que derivan del Pacto privatizando funciones gubernamentales”. 272. De acuerdo con estas significativas Directrices. 22 de marzo. 11. desde el punto de vista del Derecho Internacional. Maastricht. Friedrich Ebert Stiftung. Maastricht Guidelines on Violations of Economic. Hay dos aspectos en los que el Estado tiene algo que decir: en primer lugar. Esta visión fue enfatizada por las Directrices de Maastricht sobre las violaciones de derechos económicos. las preocupaciones relativas a los derechos humanos deben estar presentes en todo proceso privatizador desde sus mismos inicios. para. 27.273 Este deber nos conduce a la necesidad de llevar a cabo un enfoque de derechos humanos de la privatización. proteger y cumplir todos los derechos humanos. Según el artículo 2. En este caso. la propia decisión de privatizar un determinado servicio que afecta a obligaciones de derechos humanos.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 168 obligaciones. en Costello-Roberts v. en Human Rights. N. 270. Una posición muy similar ha sido mantenida por el Comité de Derechos Económicos. p. el Estado no puede “.. 1999. Ya no podemos dar por sentado que la realización de los derechos económicos.. 168 . Series A. p. Tal y como sostuvo el Tribunal de Estrasburgo. United Kingdom. Financing the Right to Water. RODEMANN. 4 de diciembre de 1998. evadir su responsabilidad delegando sus obligaciones a actores privados o a individuos”. el Estado continúa siendo el último responsable de la garantía de realización de esos derechos. Nº. es obvio que el Estado tiene el derecho y el deber de imponer límites y condiciones a los procesos de privatización.12/1/Add. 48.. Maastricht Perspectives. para. “desde el final de la Guerra Fría hemos asistido a una tendencia en prácticamente todas las regiones del mundo en el sentido de reducir el papel del Estado y confiar en el mercado para la solución de los problemas relativos al bienestar humano. Sociales y Culturales de las Naciones Unidas en sus Observaciones Finales al informe inicial presentado por Israel. Maastricht Centre for Human Rights. 271.271 En suma. 27. “los estados tienen el derecho y el deber de formular políticas de desarrollo nacional adecuadas con el fin de mejorar constantemente el bienestar de la población entera y de todos los individuos sobre la base de su participación activa. aprobada por la Asamblea General de las Naciones Unidas el 4 de diciembre de 1986.. 2. Side event to the 60th Session of the UN Commission on Human Rights. libre y significativa en el desarrollo y en la equitativa distribución de los beneficios resultantes de éste”.

Day of General Discussion. La ausencia de una información suficiente y adecuada para una consulta apropiada a la población afectada es una de las principales críticas realizadas a los procesos de privatización. p. HUNT. 274.275 Esto ha llevado a Bertrand Charrier. 275. P. todo proceso de privatización “debería ir precedido por un estudio de impacto independiente. objeto y público en el derecho de que se trate”.274 El elemento clave es hasta qué punto el Estado puede manejar el proceso de privatización de tal manera que asegure los derechos humanos básicos y si ese mismo Estado puede garantizar que los actores privados también respeten esos derechos.org/article1930. EMA. 64.276 Todo el proceso de toma de decisiones alrededor de una privatización debería ir acompañado de una total transparencia y una adecuada diseminación de información. 169 . Paul Hunt ha defendido con fuerza la necesidad de estudios de impacto en los derechos humanos. p.2 del Pacto Internacional de derechos civiles y políticos. 6. The Private Sector as Service Provider and its Role in Implementing Child Rights. La decisión de privatizar un servicio En lo que concierne a la decisión de privatizar un determinado servicio.altercom. recibir y difundir informaciones e ideas de toda índole”279 que está reconocido en el artículo 19. Primavera 2004. Tintají. Una plena diseminación de la información es también una forma de tratar de evitar la corrupción. 277. Consuming Democracy? The Right to Know. B. MORTENSEN. el Estado debe sopesar con mucho cuidado sus potenciales implicaciones en materia de derechos humanos. 276.278 elemento esencial en cualquier proceso de privatización. July 2002. en R. CHARRIER. la decisión de privatizar no se debería tomar. 278. op. quiere privatizar el agua’. un elemento que.. 24 de agosto de 2004 (este artículo está disponible en: <www. Los estados deberían llevar a cabo una evaluación del impacto en los derechos humanos antes de tomar la decisión de privatizar. 5. director ejecutivo de Green Cross International con una amplia experiencia en el área de la provisión de agua y la protección de los recursos naturales. a defender que si el Estado no está en una posición que le permita supervisar todo el proceso de privatización (algo que es muy común en muchos países en vías de desarrollo). 63. cit. Ecuador. op.277 La única forma en virtud de la cual la sociedad civil puede participar en el proceso. 279. cit. contando además con una potente sociedad civil que pueda controlar la dirección del proceso. es mediante una plena transparencia y una adecuada información que garantice el derecho a “buscar. p. Esta opacidad informativa ha caracterizado los recientes intentos por parte de la municipalidad de Quito (Ecuador) de privatizar el servicio de provisión de agua. Institute of Human Rights of the University of Deusto.. RODRÍGUEZ. p. Acerca de la importancia que reviste la información en los procesos de privatización ver G. El derecho a participar en la dirección de los asuntos públicos viene contemplado en el artículo 25 a) del Pacto Internacional de derechos civiles y políticos.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 169 2. ‘Municipio de Quito. Entrevista en Cuadernos Internacionales de Tecnología para el Desarrollo Humano.html>).

170 . Madrid. Fundación SEPI. 228. todos aquéllos que se van a ver afectados deberían tener acceso a todos los recursos jurídicos necesarios para poder desafiar esa decisión y poder obtener las oportunas compensaciones si es que se demuestra algún impacto negativo. 56.280 Finalmente.. la asistencia sanitaria o la provisión de agua. El derecho al agua. El derecho al agua.. un acuerdo o contrato detallado con los proveedores del servicio es crucial. en particular el Banco Mundial y el FMI. Comentario General nº 15. 21.. 11 de agosto de 2000.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 170 desgraciadamente. deberán tener en cuenta el derecho al agua en sus políticas de préstamo. p. ‘Hasta dónde puede llegar la privatización’. E/C.12/1999/5. 281. El derecho a una alimentación adecuada (artículo 11 del PIDESC). op. en Teoría y Política de Privatizaciones: su contribución a la modernización económica.. 282.. Para la imposición de estas condiciones. El derecho al más alto nivel posible de salud (artículo 12 del PIDESC). 283. Funcionamiento del servicio privatizado El segundo elemento que es necesario analizar es el funcionamiento del servicio privatizado. el comité ha proclamado que “las instituciones financieras internacionales.. cuando se va a tomar la decisión de privatizar un servicio. Sociales y Culturales de las Nacio- 280.. op. para. cit. MONTES. social y cultural. E/C. El Comité de Derechos Económicos. J. p. G. acuerdos crediticios.. MORTENSEN. Comentario General nº 15. Una vez que la decisión de privatizar ya ha sido tomada. para. cit.283 3. op.281 Uno de los problemas es que los estados no son totalmente soberanos y autónomos a la hora de tomar la decisión de subcontratar ciertos servicios como la educación. programas de ajuste estructural y otros proyectos de desarrollo de manera que se promueva (su) disfrute”.282 En el contexto del derecho al agua. 39.12/2000/4. 41. 12 de mayo de 1999.. el contrato se convierte en “la herramienta clave para la exigencia de responsabilidad. 284. en el marco de los Programas de Ajuste Estructural que han sido recetados a la mayor parte de los países en vías de desarrollo.. ya que es la única base en virtud de la cual los agentes privados pueden incurrir en responsabilidad”. Comentario General nº 12.. Análisis del caso español. 60. el Estado tiene que imponer ciertas condiciones a los actores privados que se van a encargar del servicio. para. cit. Sociales y Culturales de las Naciones Unidas ha recordado insistentemente a los estados que negocian acuerdos internacionales que este tipo de acuerdos no deben afectar negativamente a la realización de los derechos de carácter económico. simplemente implementan políticas que han sido diseñadas e impuestas por las Instituciones Financieras Internacionales. en ocasiones. se encuentra presente en muchos procesos de privatización.284 El Comité de Derechos Económicos.L. para. 2004. Comentario General nº 14.

287. además de contar con un color. 2006. y BARTRAM. Ver al respecto GENTES. La accesibilidad presenta cuatro dimensiones superpuestas: a) Accesibilidad física: el agua debe estar al alcance físico de todos los sectores de la población. 285. World Health Organisation. HOWARD. Esto tiene como consecuencia que los actores privados que están operando un determinado servicio también tienen que cumplir estos requisitos. 75-132. Calidad: el agua necesaria debe ser salubre. El derecho al agua. cit.287 y deben tener en cuenta las necesidades relativas al género. 2003. De acuerdo con la opinión del Comité. G. El Otro Derecho.. Accesibilidad: el agua y las instalaciones y servicios deben ser accesibles a todos. J. Estas condiciones también se pueden aplicar a los procesos de privatización que estamos analizando. La cantidad de agua disponible debería corresponder a las directrices de la OMS.285 estas condiciones son las siguientes en lo concerniente al derecho al agua: 1..00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 171 nes Unidas ha establecido varias condiciones generales que los estados tienen que tomar en consideración a la hora de implementar los derechos socioeconómicos.: “Derecho al agua de los pueblos indígenas en América Latina”. pp. nº 34.286 2.. Los costos asociados al abastecimiento de agua deben ser asequibles y no deben comprometer ni poner en peligro el ejercicio de otros derechos reconocidos en el Pacto c) No discriminación: el agua debe ser accesible a todos de hecho y de derecho. incluso a los sectores más vulnerables y marginados de la población. sin ningún tipo de discriminación d) Acceso a la información: comprende el derecho de solicitar. 171 . 3. b) Accesibilidad económica: el agua debe estar al alcance de todos.: Domestic Water Quantity. 12 286. Comentario General nº 15.. el ciclo vital y la intimidad. Todos los servicios e instalaciones deben ser culturalmente adecuados. Este criterio implica la necesidad de tomar en cuenta las necesidades especiales de las minorías y pueblos indígenas. y que el Estado tiene que supervisar si efectivamente lo están haciendo o no. olor y sabor aceptables para cada uso personal o doméstico. Service Level and Health. en particular a la privatización de los servicios de agua y saneamiento. I. para. sin ningún tipo de discriminación. op. recibir y difundir información sobre las cuestiones del agua. Disponibilidad: el abastecimiento de agua de cada persona debe ser continuo y suficiente para los usos personales y domésticos.

cit. Revista de Relaciones Laborales.. promover y garantizar. El derecho al agua. grupos.. op. El derecho al agua. 290.: “Empresas Transnacionales y derechos humanos: desarrollos recientes”. el Comité de Derechos Económicos. Comentario General nº 15. 25. la obligación de cumplir comprende las obligaciones de facilitar. Por lo tanto. impone al Estado la adopción de medidas para que se difunda información adecuada acerca de los diferentes usos higiénicos del agua. la calidad. La obligación de respetar exige “que los estados se abstengan de injerirse directa o indirectamente en el ejercicio del derecho al agua”. Sostenibilidad: el modo en que se ejerza el derecho al agua debe ser sostenible. Las obligaciones de los actores privados en la esfera de los derechos humanos es un punto muy controvertido que está siendo sometido a escrutinio por parte de la comunidad académica. El derecho al agua.. F..289 La obligación de proteger exige “que los estados partes impidan a terceros que menoscaben en modo alguno el disfrute del derecho al agua. El derecho al agua. 289. Por terceros se entiende particulares.292 En definitiva. 292. los estados tienen que velar por que la privatización no represente una amenaza para la disponibilidad. para. 21. empresas y otras entidades. En lo que toca a los procesos de privatización que afectan al agua. p. Comentario General nº 15. La obligación de promover. pp. 23.. en versión inglesa).. protect y fulfil. cit.. Comentario General nº 15.288 Adicionalmente.. op. así como quienes obren en su nombre”. 172 ...290 Por último. El derecho al agua.. 11.293 Esta obligación de ejercer la debida diligencia viene exigida por la Directrices de Maastricht que antes hemos mencionado cuando señalan que “la obligación de proteger incluye la responsabilidad del Estado de asegurar que las entidades privadas o los individuos. de proteger y de cumplir (respect. la obligación de proteger es la más relevante.. en GOMEZ ISA. 23 293.. de manera que este derecho pueda ser ejercido por las generaciones actuales y futuras. Sociales y Culturales impone tres tipos de obligaciones a los estados parte del Pacto en relación con el derecho al agua: la obligación de respetar. op.. p. cit. 291..00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 172 4. cit. la accesibilidad y la sostenibilidad de los servicios de agua prestados.291 La obligación de facilitar demanda que los estados adopten medidas positivas que permitan y ayuden a las personas y a las comunidades a ejercer el derecho... cit. dado que requiere que los estados adopten medidas legislativas o de otra índole para impedir que actores privados denieguen el acceso al agua potable en condiciones de igualdad o contaminen o exploten en forma no equitativa los recursos hídricos.. no priven a los individuos de 288. op. 55-94. incluyendo las empresas transnacionales sobre las que ejerzan jurisdicción. op. Comentario General nº 15.. para.. por su parte. para. los estados tienen que ejercer la debida diligencia (due diligence) en la supervisión y el control de la gestión de los servicios por parte de los actores privados. nº especial 2006. Comentario General nº 15.

296. Sociales y Culturales. 297. en Maastricht Guidelines. El establecimiento de esta obligación mínima y de los niveles esenciales tiene como corolario que un Estado parte no puede. 298.. El artículo 2.. Los estados son responsables de las violaciones de dichos derechos que resulten de su falta de diligencia debida en el control de la conducta de los mencionados actores no estatales”294 (la cursiva es nuestra)... Esta obligación de la debida diligencia impone a los estados la necesidad de implementar un esquema regulador para prevenir cualquier tipo de abuso por parte de actores privados en la gestión y provisión del servicio de agua. 295. p. Un último aspecto que resulta relevante es que existe la presunción de que medidas de carácter regresivo no se pueden tomar a la luz del Pacto Internacional de derechos económicos.. 14 e). Además de este esquema regulador. The Private Sector as Service Provider and its Role in Implementing Child Rights.298 Un determinado proceso de privatización no podría conducir a la violación de este umbral mínimo establecido por el Comité.. p. cit. 17. esta obligación es de naturaleza no derogable e incluye “la cantidad esencial mínima de agua que sea suficiente y apta para el uso personal y doméstico y para prevenir enfermedades”. Comentario General nº 15.. “para impedir esos abusos debe establecerse un sistema regulador eficaz de conformidad con el Pacto.. demostrar que se han aplicado tras un exa- 294. sociales y culturales pueden tener lugar mediante.. Maastricht Guidelines.. “si se adoptan medidas deliberadamente regresivas. en Day of General Discussion.295 De acuerdo con el Comité de Derechos Económicos. op. Comentario General nº 15. p. op. En este sentido. cit... sociales y culturales. op. las Directrices de Maastricht defienden que “las violaciones de los derechos económicos. p. 299. op.. sociales y culturales.. el Comité “es de la opinión de que corresponde a cada Estado parte una obligación mínima de asegurar la satisfacción de por lo menos niveles esenciales de cada uno de los derechos”297 (la cursiva es nuestra). 24. El derecho al agua. 18. justificar su incumplimiento. el Estado debe asegurar que los elementos esenciales del derecho al agua están garantizados para el conjunto de la población. siendo el Estado el último responsable de su garantía.296 Al mismo tiempo. 25.” (la cursiva es nuestra).. cit. op.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 173 sus derechos económicos.. bajo ninguna circunstancia. el Comité de Derechos del Niño “anima a los proveedores privados de servicios a desarrollar sus propios mecanismos de auto-regulación que incluya un sistema de control y supervisión. que prevea una supervisión independiente.. En función de esta progresividad. p... 37. 173 .. corresponde al Estado. El derecho al agua.. p. 10.. una auténtica participación pública y la imposición de multas por incumplimiento”.299 Esta fuerte presunción nos lleva a defender que un cierto proceso de privatización no podría tener como resultado el deterioro del disfrute del derecho al agua. p. La índole de las obligaciones de los estados parte.. cit. la adopción de cualquier medida regresiva que reduzca el alcance de cualquiera de los derechos garantizados”.1 del PIDESC se refiere a la realización progresiva. cit. op. cit.

.”. p. El Derecho Internacional de los Derechos Humanos no impide la apertura de un proceso de privatización. Comentario General nº 15. 19. 300. op. impone límites bien precisos a la forma en como se lleva a cabo dicho proceso..00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 174 men sumamente exhaustivo de todas las alternativas posibles y que esas medidas están debidamente justificadas por referencia a la totalidad de los derechos enunciados en el Pacto en el contexto de la plena utilización del máximo de los recursos de que dispone el Estado. como hemos visto. El derecho al agua.300 A modo de conclusión Una garantía efectiva del derecho al agua para el conjunto de la población mundial se ha convertido en un urgente desafío... sobre todo para los grupos con mayor grado de vulnerabilidad.. El reto es caminar hacia un escenario en el que el agua deje de ser una mercancía más y se convierta en un auténtico derecho humano. ya que supone un elemento imprescindible para el disfrute del resto de los derechos. El proceso creciente de globalización económica empuja a muchos países a embarcarse en procesos de privatización de la gestión y el manejo de los servicios de agua y de saneamiento que tienen consecuencias desde la óptica de los derechos humanos. pero.. tratando de minimizar sus impactos en el conjunto de los derechos humanos. 174 . cit.

una idea a la que le ha llegado su hora Maude Barlow .00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 175 El derecho al agua.

00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 176 .

Existe una preocupación creciente por la posibilidad de que actores como las grandes empresas del agua se apropien de este proceso y lo utilicen para crear un convenio que consagre la intervención de los operadores privados. Auden. generando un movimiento mundial coordinado y sorprendentemente eficaz. dados los poderes a los que se enfrenta. segura.” W. Una intensa resistencia contra la distribución no equitativa del agua está surgiendo con fuerza desde todos los rincones del planeta. La autora plantea la necesidad de un Convenio de las Naciones Unidas sobre el Derecho al Agua. principalmente las grandes empresas transnacionales. en favor de la justicia del agua. estableciendo con claridad la función del Estado de proporcionar agua suficiente. H. sino como un bien público. accesible y asequible a sus ciudadanos como un servicio público. la OMC y el Banco Mundial. Debería igualmente ser de aplicación a otras instituciones distintas de los estados.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 177 El derecho al agua. “Agua para todos” es el grito unánime 177 . Muchos de estos grupos están trabajando también intensamente en sus países para establecer el derecho al agua para todos mediante cambios legislativos internos. y la de quienes la consideran una responsabilidad pública y un derecho humano fundamental. ni uno solo sin agua. El movimiento mundial a favor de la justicia del agua defiende que el convenio debería describir expresamente al agua no sólo como un derecho humano. Lo primero es lo primero Resumen Se ha desencadenado una lucha entre dos visiones radicalmente distintas en torno al agua: la de aquellos que la consideran como una mercancía. una idea a la que le ha llegado su hora Maude Barlow “Miles han vivido sin amor. que crearía las bases jurídicas indispensables para un sistema justo de distribución y constituiría un cuerpo normativo común y coherente para todos los países.

A partir de las miles de luchas locales por el derecho fundamental al agua. y quienes la consideran una responsabilidad pública. la salud y la dignidad que ello conlleva. aunque tenga lógicamente una dimensión económica. Este movimiento ha ejercido ya una profunda influencia sobre las políticas mundiales del agua. Sin agua no hay vida y para muchas comunidades en distintas partes del mundo. obligando a instituciones mundiales como el Banco Mundial y las Naciones Unidas a corregir las insuficiencias de sus políticas y ha ayudado a formular las políticas del agua en docenas de países. galvanizadas por la resistencia internacional contra la negación de estos derechos. la destrucción por las presas y el robo. la conquista del agua ha sido para millones de personas el gran punto de referencia. la lucha por el derecho a sus propias fuentes locales de agua se ha convertido en un elemento clave de movilización política. Muchos de estos grupos han sufrido durante años abusos. Debe entenderse de manera general que el agua no es un producto comercial. pobreza y hambre. debe entregarse al libre mercado para su venta al mejor postor. autoerigidos en árbitros de este menguante recurso. se encuentran en los cientos de comunidades de todo el mundo cuyos grupos locales luchan por proteger sus fuentes locales de agua frente a la contaminación. El movimiento ha abierto un debate sobre el control del agua y ha cuestionado a los “Señores del agua”. Sin embargo. El crecimiento de un movimiento democrático por la justicia del agua es un acontecimiento decisivo y positivo para la necesaria rendición de cuentas. ante los conflictos hídricos que ya se vislumbran en el horizonte. transparencia y control público de la crisis del agua.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 178 de los grupos locales que luchan por el acceso al agua limpia y a la vida. se ha forjado un movimiento mundial por la justicia del agua muy organizado y desarrollado. una intensa lucha entre aquellas fuerzas e instituciones (normalmente poderosas) que consideran el agua como una mercancía que. de alguna manera. Se ha desencadenado así. sea éste a manos de otros países. una herencia común de la humanidad y de la naturaleza y un derecho humano fundamental. La necesidad de un Convenio de las Naciones Unidas sobre el Derecho al Agua Este movimiento mundial por la justicia del agua demanda de modo creciente un cambio en el derecho internacional para despejar definitivamente la cuestión de quién controla el agua. de sus propios gobiernos o de empresas privadas como las compañías de agua embotellada y las empresas privadas transnacionales de suministro de agua con ánimo de lucro. 178 . Muchos han quedado al margen de los programas públicos de educación y sanidad. Los orígenes de este movimiento. que está orientando el futuro de las fuentes mundiales de este recurso. generalmente denominado como el movimiento mundial por la justicia del agua. del mismo modo que las zapatillas deportivas o la Coca Cola.

Lo mismo es cierto para muchos gobiernos. siempre y en todo lugar” pueda parecer obvio. o una mercancía. si el Esta- 179 . Esta intervención consiste en el derecho a utilizarla. El convenio salvaguardaría igualmente los derechos humanos y los principios medioambientales ya reconocidos en otros tratados y convenios. a su vez. grupos de todo el mundo se están movilizando en sus respectivas comunidades y países para solicitar el reconocimiento constitucional del derecho al agua dentro de sus propias fronteras y ante las Naciones Unidas. “El agua está siempre en movimiento. con los derechos humanos fundamentales. relacionado con el control y el uso del agua para el bienestar. Crearía también las bases jurídicas indispensables para un sistema justo de distribución y constituiría también un cuerpo normativo común y coherente para todos los países. por tanto. lo cierto es que los poderes que tratan de lograr el control empresarial del agua se han opuesto radicalmente a él. estableciendo con claridad la función del Estado de proporcionar agua limpia y asequible a todos los ciudadanos. accesible y asequible a sus ciudadanos como un servicio público. explica que tras la reclamación de un convenio o pacto vinculante se encuentran cuestiones de principios que requieren una pronta decisión. Lo que ahora se necesita es una ley vinculante que imponga a los estados la obligación de proporcionar agua suficiente. la salud y la seguridad públicas. Es importante distinguir entre la soberanía y el control del agua por parte de los estados o las naciones a través de los cuales fluye o se mueve. requiere bases legales vinculantes basadas en derechos humanos universalmente aplicables. a menos que se produzca una intervención humana.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 179 sino un derecho humano y una responsabilidad pública. Ante esta situación. bien porque sus empresas se benefician de la mercantilización del agua. segura. o porque temen no poder cumplir con este compromiso. Aunque el principio del “agua para todos. no como mercancía económica. como la Coca Cola? ¿Quién tiene el derecho o el poder de abrir y cerrar el grifo: la gente.” Sin embargo afirma Olson que. el consorcio de aguas elegido localmente o el Consejero Delegado de Suez? La crisis mundial del agua exige una buena gobernanza y ésta. Jim Olson. no a poseerla y privatizarla excluyendo a quienes tienen el mismo derecho a su uso. ¿Es el acceso al agua un derecho humano o una simple necesidad? ¿Es el agua un bien común. ante el progresivo agotamiento de las fuentes mundiales del agua y la lucha por su control. Rosmarie Bar. representante de la organización suiza Alliance Sud. en los países pobres. como el aire. los gobiernos o la mano invisible del mercado? ¿Quién fija su precio para un distrito pobre de Manila o de La Paz. no para el beneficio privado. afirma que hay que “repetir una y otra vez” que la privatización del agua es sencillamente incompatible con su naturaleza de bien común y. abogado de Michigan profundamente implicado en la lucha contra Nestlé. y su propiedad privada. tratado y convenio). reclamando un tratado pleno que reconozca con carácter internacional el derecho al agua (en el ámbito de las Naciones Unidas se utilizan indistintamente los términos pacto. en el caso de los países ricos. La soberanía del Estado es algo diferente. explica Bar. Un convenio de las Naciones Unidas establecería el marco del agua como activo social y cultural.

00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 180 do se alinea con el Banco Mundial y negocia la privatización de sus aguas con las corporaciones. por la que debe evitar que terceros interfieran en el disfrute de ese derecho humano. con objetivos. con arreglo al principio de los derechos humanos. además de solicitar protección internacional. un convenio sobre el derecho al agua proporcionaría a los ciudadanos una herramienta para exigir responsabilidades a sus gobiernos ante los tribunales nacionales y ante el “tribunal” de la opinión pública. como las mujeres y los pueblos indígenas. La obligación de proteger exige a los gobiernos adoptar medidas que impidan a las empresas negar el acceso al agua en condiciones de igualdad (un incentivo en sí mismo para la salida de las compañías de aguas). no como derechos y obligaciones de unos estados frente a otros. indicadores y plazos para la efectiva aplicación del derecho. en virtud de la cual el Estado debe abstenerse de adoptar medidas y políticas que interfieran en el disfrute del derecho humano. estaría vulnerando los derechos de sus ciudadanos. si el convenio estuviera bien elaborado. Un enfoque basado en los derechos humanos proporcionaría a las víctimas de la contaminación de aguas. así como contaminar las fuentes y extraer recursos hídricos de forma no sostenible. en cuya virtud ha de adoptar las medidas adicionales necesarias para hacerlo efectivamente realidad.” La World Conservation Union afirma también que un convenio sobre el derecho al agua haría más visibles para los ciudadanos tanto las obligaciones del Estado como las vulneraciones de este derecho. En la práctica. nadie podría quitársela a la gente. Éstos tendrían acceso a la reparación de daños. incluyendo. como suele ocurrir con las disposiciones del derecho internacional. La World Conservation Union señala que “Los derechos humanos están formulados como derechos individuales. Por tanto. El convenio incluiría también principios concretos que garanticen la participación de la sociedad civil para convertir la convención de las Naciones Unidas en derecho interno y en planes de acción nacionales. si el agua se convirtiera en un derecho humano. En el plazo de un año desde su ratificación. A diferencia de otros sistemas de derecho internacional. en muchos casos. Debería establecerse también alguna forma de control de los nuevos derechos y prestar especial atención a las necesidades de grupos marginados. los estados deberían establecer planes de acción. Un convenio o pacto de derechos humanos impone tres obligaciones a los estados: la obligación de respetar. modificaciones constitucionales. y modificar a tal efecto la legislación interna. el sistema de los derechos humanos permite el acceso a las personas y a las ONG. y la obligación de cumplir. lo cual conferiría a los ciudadanos una herramienta constitucional adicional en su lucha por el agua. Como se exponía en un manifiesto de 2003 de los Amigos de la Tierra de Paraguay sobre el 180 . así como a las personas privadas del agua necesaria para cubrir sus necesidades básicas acceso a los recursos para remediar su situación. políticas. la obligación de proteger.

a excepción del agua. el Consejo Mundial del Agua y la Organización Mundial del Comercio. Todas estas áreas han dado ya lugar a convenios internacionales en el marco de las Naciones Unidas. “una parte inseparable del derecho es el control y la soberanía de las comunidades locales sobre su herencia natural y. Debe recordarse también que en la Cumbre de la Tierra celebrada en Río en 1990 se señalaron como objetivos de acción las áreas claves de agua. Los grupos de la sociedad civil alegan que. Esta labor de presión ha comenzado a rendir frutos y el derecho al agua ha sido reconocido ya en una serie de importantes resoluciones y declaraciones internacionales de las Naciones Unidas. sobre la gestión de sus recursos hídricos y el uso de los territorios que producen el agua. desde hace una década se ha reclamado un convenio sobre el derecho al agua desde diversos ámbitos de las Naciones Unidas. muestra el desconocimiento del hecho esencial de que la propia existencia del agua depende de la gestión y conservación sostenible de los ecosistemas. por tanto. que favorecen a las empresas privadas del agua y la mercantilización de este bien.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 181 derecho al agua. cambio climático. El hecho de que no sea actualmente un derecho humano exigible ha permitido que la toma de decisiones sobre las políticas del agua se traslade de las Naciones Unidas y los gobiernos hacia instituciones y organizaciones como el Banco Mundial.” El convenio sobre el derecho al agua establecería también principios y prioridades sobre el uso del agua en un mundo que está destruyendo su herencia hídrica. la Resolución del Comité de Derechos Humanos de 2004 sobre los residuos tóxicos y la declaración de mayo de 2005 de los 116 miembros del Movimiento de los No Alineados sobre el derecho al agua para todos. el agua para uso humano frente al agua para la naturaleza. se requieren normas internacionales para controlar el alcance mundial de los magnates del agua. Para Amigos de la Tierra de Paraguay.” Avances en las Naciones Unidas El agua no se incluyó en la Declaración Universal de los Derechos Humanos de las Naciones Unidas de 1948 porque en aquel momento no se percibía su dimensión de derecho humano. A nuestro juicio. El hito más importante es la Observación General núme- 181 . los instrumentos de ámbito nacional para la defensa de los derechos del agua no resultan ya suficientes para proteger a los ciudadanos. “la simple mención de este supuesto conflicto. las cuencas y las áreas de recarga de los acuíferos. biodiversidad y desertificación. Éstas incluyen la Resolución de la Asamblea General de 2000 sobre el Derecho al Desarrollo. Incluiría estipulaciones de protección de los derechos del agua para la tierra y para otras especies y tendría en cuenta la necesidad urgente de recuperar las aguas contaminadas y poner fin a las prácticas que destruyen los recursos hídricos del mundo. No obstante. ante la globalización de las actividades de las empresas de aguas y su respaldo por parte de las instituciones financieras mundiales.

Danuta Sacher. con intensidad creciente. del Proyecto Planeta Azul (Blue Planet Project) del Consejo de Canadienses. en su informe jurídico de 2004 Water as a Human Right?. Como señalan John Scanlon. Angela Cassar y Noemi Nemes. la Observación General número 15 es una interpretación. otro miembro fundador de Amigos del Derecho al Agua. En este caso. Para que el derecho al agua sea claramente vinculante desde el punto de vista del derecho internacional se requiere un convenio vinculante. A principios de 2004. el recién creado Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas solicitó a la Oficina del Alto Comisionado para los Derechos Humanos la realización de un estudio detallado sobre el alcance y contenido de las obligaciones de derechos humanos en relación con el acceso al agua con arreglo a los instrumentos internacionales de derechos humanos y la formulación de unas recomendaciones de acción. organizó la presentación de una carta de respaldo a una convención sobre el derecho al agua a la Alta Comisionada para los Derecho Humanos. En noviembre de 2006. Ha sido esencial lograr el apoyo de los gobiernos de los países del Sur. por este motivo. Sociales y Culturales). la interpretación se refiere al Pacto Internacional de Derechos Económicos. Louise Arbour. no un tratado o convenio vinculante. Sociales y Culturales de las Naciones Unidas. Dña. La red se propuso movilizar a otros grupos defensores de la justicia del agua y gobiernos nacionales e incorporarlos a la campaña de fortalecimiento de los derechos reconocidos en la citada Observación General número 15 y establecer mecanismos que garanticen la aplicación del derecho al agua mediante un convenio.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 182 ro 15. integrantes de la World Conservation Union. Aunque la solicitud no se refería específicamente a un convenio. y Ashfaq Khalfan. La Observación General número 15 constituye. reclamado. adoptada en 2002 por el Comité de Derechos Económicos. Anil Naidoo. una interpretación autorizada del agua como un derecho y un hito importante en el camino hacia una convención de las Naciones Unidas plenamente vinculante. por tanto. en respuesta a una llamada desde diversos países. del programa Derecho al Agua del Centro del Derecho a la Vivienda contra los Desalojos (COHRE). Los defensores del convenio recalcan que la aplicación de la nueva obligación de derechos humanos deberá ser progresiva y los estados que no tengan capacidad para aplicar plena- 182 . firmada por 176 grupos de todo el mundo. convocaron una cumbre de la que nació una nueva red internacional denominada Amigos del Derecho al Agua. En abril de 2007. de Pan para el Mundo de Alemania. muchos consideran que este proceso tiene el potencial de llevar a uno. en el que se reconoce que el derecho al agua es condición previa para la realización de otros derechos humanos e “indispensable para vivir dignamente” (las observaciones generales son interpretaciones autorizadas de los tratados y convenios de derechos humanos realizadas por comités de expertos independientes para los estados. muchos de los cuales temen que sus ciudadanos puedan utilizar el convenio en su contra si no pueden cumplir inmediatamente la nueva obligación.

así como la del Banco Mundial. Lo que debe esperarse de los gobiernos del Primer Mundo y sus agencias de desarrollo es una ayuda adecuada para que los países en vías de desarrollo alcancen sus objetivos y la garantía de que esta ayuda. se dirija a servicios públicos de aguas sin ánimo de lucro. sede de RWE. de Agbar). como la financiación de los gastos militares. Como se convino en la Conferencia Mundial de Derechos Humanos de las Naciones Unidas de 1993. Lo que sí se requiere es adoptar rápidamente medidas mínimas de aplicación. pero la falta de desarrollo no puede invocarse como justificación para limitar los derechos humanos internacionalmente reconocidos. Lo irónico del caso es que este nuevo escenario puede ser precisamente consecuencia del éxito del duro trabajo realizado por el movimiento mundial por la justicia del agua. y España. como Francia. existe una preocupación creciente por la posibilidad de que las grandes empresas del agua. Un enfoque del desarrollo basado en los derechos distingue entre la imposibilidad y la falta de voluntad. los miembros del Consejo 183 . El reconocimiento del derecho al agua no afecta en modo alguno a la soberanía del país para la gestión de sus recursos hídricos. Tampoco deben escudarse otros gobiernos relativamente ricos en agua.. Pero algunos gobiernos están utilizando esta incapacidad como excusa para encubrir otras prioridades reales. sede de estas grandes compañías (los dos países que encabezaban en noviembre de 2006 la solicitud de un estudio de la Oficina del Alto Comisionado para los Derechos Humanos eran Alemania. Inglaterra y Alemania.” Los gobiernos que no ratifiquen un convenio sobre el derecho al agua no deben tratar de escudarse en argumentos de falta de capacidad.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 183 mente el derecho no incurrirán en responsabilidad por su falta de cumplimiento inmediato. Hasta hace poco tiempo. algunos países del norte y el Banco Mundial se apropien de este proceso y lo utilicen para crear un convenio que consagre la intervención de los operadores privados. Los tratados de derechos humanos se celebran entre los estados-nación y sus ciudadanos. que irán aumentando a medida que se incremente la capacidad. Visiones contrapuestas Aunque el movimiento mundial por la justicia del agua se siente animado y esperanzado por estos avances. Existe actualmente la percepción general de que ha llegado el momento del reconocimiento del derecho al agua y algunos que hasta muy recientemente se oponían a él han decidido abandonar esta postura y contribuir a configurar a su medida el proceso y el resultado final. en el falso temor a verse forzados a compartir las actuales fuentes de agua de sus territorios. las instituciones mundiales y las grandes empresas del agua se oponían inflexiblemente a un auténtico convenio sobre el derecho al agua. En los Foros Mundiales del Agua de La Haya y Kioto. tal y como está haciendo el de Canadá. al igual que muchos países europeos. en lugar de los servicios públicos. “El desarrollo propicia el disfrute de todos los derechos humanos.

el convenio debe describir expresamente al agua no sólo como un derecho humano. coloca en un mismo plano el derecho comercial y el derecho humano al agua. permite la gestión privada del abastecimiento del agua y afirma que los sistemas de aguas deben atenerse a las reglas de mercado. el derecho al agua. A su juicio. el Consejo Mundial del Agua emitió un nuevo informe titulado El Derecho al Agua: de la Concepción a la Aplicación. que ha lanzado una fuerte campaña propia en pro de un convenio de las Naciones Unidas sobre el derecho al agua. abre la puerta a la financiación privada de los servicios de aguas. presidente del Consejo Mundial del Agua y alto ejecutivo de Suez) reflejan la esencia de la situación en la que actualmente se encuentran estas grandes empresas y el Banco Mundial: “El derecho al agua es un elemento indisociable de la dignidad humana. cientos de grupos han reclamado a las Naciones Unidas una postura clara a favor de una concepción pública del agua. un experto comercial canadiense y asesor jurídico del Proyecto Planeta Azul (Blue Planet Project). No es una cuestión puramente semántica: no se puede comerciar con un derecho humano ni negárselo a nadie por no poder pagarlo. El movimiento mundial por la justicia del agua no respaldaría nunca un convenio o pacto de esta clase.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 184 Mundial del Agua y los gobiernos rechazaron las peticiones de la sociedad civil de un convenio sobre el derecho al agua. en la que señalaba que las empresas son “las únicas instituciones” con la capacidad intelectual y económica para resolver los problemas mundiales del agua y que está “dispuesto a colaborar con ellas”. Aunque el proyecto de convenio de la Cruz Verde admite la existencia de un problema con “los beneficios excesivos y los fines especulativos” en la explotación privada del agua. una vez más. justo el tipo de convenio que sería del gusto de Loic Fauchon. las primeras palabras del preámbulo (elaborado por Loic Fauchon. Aunque el informe no llega a recomendar un convenio sobre el derecho al agua. afirma que el documento “es tan gravemente erróneo que supone un retroceso respecto a la protección legal internacional actual del derecho humano al agua. La Declaración Ministerial del 4o Foro Mundial del Agua de Ciudad de México no incluyó. alegando que el agua es una necesidad y no un derecho humano. sino como un bien público.” No obstante. El convenio deberá también hacer frente a las dos carencias actuales de la legislación de dere- 184 . ¿Quién se atrevería hoy a decir otra cosa?” Efectivamente ¿quién? El Consejo Mundial del Agua está colaborando con la Cruz Verde Internacional. Steven Shrybman. una organización de educación medioambiental encabezada por Mijail Gorbachev. En un análisis jurídico del proyecto de la Cruz Verde. Sin embargo. En comunicaciones a la Alta Comisionada. una insulsa reformulación de diversos documentos de las Naciones Unidas sin apenas ninguna mención del sector privado (excepto para señalar que el derecho al agua puede aplicarse “de diversas formas”) y sin referencias al encarnizado debate entre lo público y lo privado suscitado al respecto. Gorbachev defendió su propuesta pro—empresarial en una entrevista en The Financial Times (17 de abril de 2006).

el medio ambiente y otros fines sociales no comerciales que pueden obstaculizar los derechos privados consolidados por estos acuerdos comerciales y de inversión. Shrybman reta a la Alta Comisionada a reconocer la necesidad de hacer frente a esta realidad y advierte que a menos que los organismos de las Naciones Unidas sean capaces de reafirmar su función como árbitros fundamentales de los derechos humanos. deciden sobre cuestiones fundamentales de la normativa de derechos humanos.” Además. la OMC y el Banco Mundial. debe ser de aplicación a otras instituciones distintas de los estados. como tal. y.” Los tribunales privados que operan con arreglo a estos tratados están actualmente arbitrando conflictos entre las normas de derechos humanos y las del derecho mercantil y de inversiones. a una nueva forma de lucha. el abogado Steve Shrybman señaló que el avance más importante del derecho internacional no se ha producido bajo los auspicios de las Naciones Unidas. “La codificación de estos derechos privados constituye un claro y grave obstáculo a la realización del derecho humano al agua. “En estas normas. En su comunicación a la Sra. se arriesgan a quedar al margen mientras los tribunales privados. sino de la Organización Mundial del Comercio y los miles de tratados bilaterales de inversión entre gobiernos. Aunque numerosos países importantes continúan oponiéndose al derecho al agua. estos acuerdos han proporcionado a las grandes empresas nuevas y poderosas herramientas para defender los derechos de propiedad sobre el agua frente a la interferencia del Estado. son muchos más los que se han sumado a la causa en los últimos años. principalmente las grandes empresas transnacionales. leyes y prácticas necesarias para proteger los derechos humanos. Tras haber logrado obligar a las Naciones Unidas a ocuparse del derecho al agua. afirma Shrybman. Hay muchos buenos indicios. una inversión y un servicio. Australia y China. el movimiento mundial por la justicia del agua debe esforzarse ahora para lograr que se plasme en el instrumento adecuado. está sujeta a disciplinas vinculantes que restringen fuertemente la capacidad de los gobiernos de establecer y mantener políticas. el agua se considera como un producto. Las bases toman la iniciativa Esta fase apunta. Canadá. Para que resulte eficaz. El Parlamento Europeo adoptó en marzo de 2006 una resolución en la que se reconoce el derecho al agua y en noviembre de 185 . que han codificado los derechos empresariales en derecho internacional.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 185 chos humanos para lograr su aceptación por parte de la sociedad civil: la incapacidad de establecer mecanismos significativos de aplicación y la falta de vinculación a los organismos internacionales. el convenio debe defender la primacía del derecho humano al agua en caso de conflicto con intereses privados y comerciales. principalmente los Estados Unidos. Asimismo. una función que no están en posición de desarrollar. que operan completamente al margen del marco de las Naciones Unidas. Arbour. claramente.

Gran Bretaña abandonó su oposición y reconoció el derecho al agua. los ciudadanos de Uruguay fueron los primeros del mundo en votar a favor del derecho al agua. Varios países más han aprobado también legislación sobre el derecho al agua. pero no especifican la necesidad del suministro público. la noción del derecho al agua en diversas resoluciones de las Naciones Unidas y puede darse por descontado que lo harán de nuevo. la reforma no dice nada sobre la cuestión del suministro y poco después el Banco Mundial convenció al nuevo gobierno para que privatizara varios de sus servicios de aguas. Dirigidos por Adriana Marquisio y María Selva. un resultado extraordinario. los grupos de justicia social están trabajando intensamente para lograr que sus gobiernos respalden este tipo de instrumento. Sin embargo. además de Uruguay. de uno u otro modo. Muchos otros países en vías de desarrollo. El reto es lograr el respaldo para un convenio que pueda ofrecer resultados reales. Nelson Mandela elaboró una nueva constitución en la que se define el agua como un derecho humano. en respuesta al Informe de Desarrollo Humano de las Naciones Unidas de 2006 sobre la crisis mundial del agua. Como explica Ashfaq Khalfan. la mayoría de los países han respaldado.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 186 ese mismo año. La constitución refleja también ahora que “el servicio público de abastecimiento de agua para el consumo humano será prestado exclusiva y directamente por personas jurídicas estatales”. pero ningún país hace referencia al suministro. Tras la derrota del apartheid en Sudáfrica. Ganaron con una mayoría de casi dos terceras partes. donde en 2003 se aprobó una ley que reserva el suministro de agua para el con- 186 . sino que las consideraciones sociales deben prevalecer sobre las económicas en la política del agua de su gobierno. considerando el alarmismo promovido por los oponentes. y Alberto Villarreal. El 31 de octubre de 2004. En muchos países. de la Comisión Nacional para la Defensa del Agua y la Vida. El agua no sólo es ahora un derecho fundamental en Uruguay.000 firmas en un plebiscito (que entregaron al Parlamento como un “río humano”). El único. Es aquí donde los grupos de la sociedad civil pueden ser muy eficaces. estos grupos tuvieron que obtener previamente casi 300. de Amigos de la Tierra de Uruguay. tienen también referencias constitucionales que describen el agua como un derecho humano. es decir. El Parlamento belga aprobó en abril de 2005 una resolución en pro de una reforma constitucional que reconozca el agua como un derecho humano y en septiembre de 2006 el Senado francés adoptó una modificación de su Ley del Agua en la que se afirma que todas las personas tienen derecho a disponer de agua limpia. no por empresas. Etiopía y Kenia. que establece en su constitución el suministro público del agua son los Países Bajos. del Centro del Derecho a la Vivienda contra los Desalojos (COHRE). para que el día de las elecciones generales pudiera votarse un referéndum sobre la reforma constitucional en relación con el derecho al agua. Los términos de la modificación son muy importantes. Pero no están esperando a las Naciones Unidas. Muchos de estos grupos están trabajando también intensamente en sus países para establecer el derecho al agua para todos mediante cambios legislativos internos. como Ecuador.

En Canadá. Necesitan al menos un millón y medio de firmas y se enfrentan a varios procesos judiciales y una oposición peligrosa y hostil. Coalición Mexicana por el Derecho al Agua. por lo que constituye un modelo para los demás países. Docenas de grupos de México se han unido a la COMDA. El derecho al agua es un derecho fundamental. una extensa red de grupos de derechos humanos. Evo Morales. El presidente boliviano. Actualmente. ha constituido la organización Amigos del Derecho al Agua (Friends of the Right to Water). el Foro Italiano de Movimientos del Agua presentó ante Parlamento más de 400. por ejemplo. La compañía Suez se vio obligada a abandonar el país como consecuencia directa de esta reforma. el Tribunal Supremo de La India afirmó que la protección de los lagos y estanques naturales es similar a la protección del derecho a la vida. Los Países Bajos no afirmaron el derecho al agua en esta enmienda. Y ha llegado su momento.000 peticiones de reconocimiento del derecho al agua y restablecimiento del control público de los servicios de aguas del país. El Parlamento está legalmente obligado a debatir la cuestión. religiosos. ha reclamado un “convenio sudamericano de derechos humanos y acceso de todos los seres vivos al agua” que elimine el modelo de mercado impuesto por los acuerdos comerciales.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 187 sumo humano a servicios totalmente públicos. Luchemos por un futuro que garantice el agua con arreglo a los principios de protección del agua y renovación de las cuencas. En agosto de 2006. Ecofondo. existen otras iniciativas interesantes en marcha. 187 . en una campaña nacional para promover una garantía constitucional del derecho al agua al estilo uruguayo. justicia y el derecho de todos los seres vivos al agua para la vida. La constitución de Uruguay es la única que garantiza tanto el derecho al agua como su suministro público. Al menos una docena de países han reaccionado positivamente a esta llamada. Los activistas de Nepal alegan ante su Tribunal Supremo que la contratación de empresas privadas para la gestión del sistema de agua potable de Katmandú vulnera el derecho a la salud reconocido en la constitución. laborales y medioambientales . una red de 60 grupos de Colombia. La Coalición Contra la Privatización del Agua de Sudáfrica cuestiona la práctica de la medición del agua ante el Tribunal Supremo de Johannesburgo por vulnerar los derechos humanos de los ciudadanos de Soweto. ha lanzado un plebiscito en favor de una reforma constitucional de esta clase. el más fundamental de todos los derechos para el Tribunal. equidad. Una red de los Estados Unidos dirigida por Food and Water Watch reclama un fondo nacional del agua que asegure la salvaguarda de los activos hídricos del país y un cambio de la política sobre el derecho al agua. de desarrollo. Los grupos de la sociedad civil están trabajando intensamente en muchos otros países para introducir reformas constitucionales similares a la de Uruguay. para conseguir que el gobierno canadiense abandone su oposición a la adopción de un convenio de las Naciones Unidas sobre el derecho al agua. En el verano de 2007. encabezada por el Proyecto Planeta Azul (Blue Planet Project).

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fuente de vida” 2005-2015 en materia de derecho humano Helena Caballero Gutiérrez y Fernando Díaz Alpuente .00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 189 Los retos del Decenio Internacional para la Acción “El agua.

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Entendiendo que la paz es la principal consecuencia de que los hombres y las mujeres tengan reconocidos sus derechos. Introducción Naciones Unidas nace en junio de 1945 con el objetivo fundamental de evitar que los horrores de la Segunda Guerra Mundial se reproduzcan. durante el proceso de creación y configuración del orden en el que se va a basar la organización. se resuelvan de modo pacífico. del conocimiento de unos y otros. analizaremos su relación con el medioambiente y las herramientas gestadas por Naciones Unidas para lograr dichos propósitos.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 191 Los retos del Decenio Internacional para la Acción “El agua. fuente de vida” 2005-2015 en materia de derecho humano Helena Caballero Gutiérrez y Fernando Díaz Alpuente Resumen Hablar de Naciones Unidas es pensar inmediatamente en la Declaración Universal de Derechos Humanos. aparece inmediatamente la idea de los Derechos Humanos. Ha sido dentro de esta organización donde se han debatido los límites y las implicaciones que los derechos humanos tienen. La importancia que el agua tiene como elemento fundamental para la vida y como eje de cooperación entre los pueblos hace de la misma un componente necesario en la consecución de los objetivos que se ha establecido la comunidad internacional. En el centro de su sistema se encuentra una concepción de seguridad basada en la puesta en común de los conflictos interestatales que en el futuro pudieran ir surgiendo con el fin de que. Es en la reunión de París de diciembre 191 . Y es también aquí donde las oportunidades de desarrollar y establecer un derecho humano al agua se encuentran más abiertas. Explicaremos la relación del derecho humano al agua con respecto a otros ya bien asentados. En este capítulo del libro nos proponemos revisar la situación actual de este Derecho Humano dentro del Sistema de Naciones Unidas.

conjuntamente con ésta. en 1989. Pero también reconoce otro tipo de derechos como pueden ser el derecho a una nacionalidad. obligando a los estados a actuar siempre de manera respetuosa con ellos. de 1979. Y. que provoca que los unos estén unidos a los otros de manera irremediable. el Pacto Internacional de Derechos Económicos.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 192 de 1948 cuando se traslada esa idea al papel en la Declaración Universal de Derechos Humanos adoptada por la Asamblea General de las Naciones Unidas. por otra. la Declaración reconoce derechos básicos tales como el mismo derecho a la vida. a participar en el gobierno o a tener alimento. Su interrelación hace que la consecución de uno de ellos acerque más la consecución de otro. protegerlos y realizarlos. Para esto. completaría lo que se llama la Carta Internacional de Derechos Humanos. De hecho. para encontrar una referencia clara y directa a los derechos en torno al agua. primeramente. se ha de acudir a la Convención sobre los Derechos del Niño para volver a registrar un reconocimiento del derecho de acceso al agua. son todos igual de importantes y no discriminatorios. Por una parte encontramos el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos y. Se tiene que ir hasta la Convención sobre la eliminación de todas las formas de discriminación contra la mujer. en consonancia con el derecho internacional. la obligación y el deber de respetarlos. En su desarrollo. Sociales y Culturales. por tanto. los principios que se incluyen en ambos advierten de la indivisibilidad que los Derechos Humanos tienen. en el seno de las NN UU se crearon dos pactos que desarrollaron la Declaración y que. No existe una jerarquía entre ellos y. a recibir una educación o a la vivienda. Ambos pactos entraron en vigor en 1976. A pesar de que se podría entender esta división como una categorización de los Derechos Humanos. como consecuencia. En estos dos pactos se explicitan las vinculaciones de los Derechos Humanos. a la libertad de pensamiento y conciencia. el Derecho Humano al agua y las vinculaciones que se derivan de éste no se había hecho explícito y. La Declaración está estructurada en 30 artículos y reconoce los Derechos Humanos como algo inherente a las personas. explicaremos la estructura de la Observación General número 15 del 192 . la comunidad internacional encarnada en las NN UU se ha visto incapacitada para desarrollarlo de la misma manera que ha desarrollado otros derechos. Para que la Declaración Universal de Derechos Humanos pudiera tener efectos jurídicamente vinculantes. los estados adquieren. Lo que en este capítulo pretendemos ofrecer es la visión de la NN UU respecto a la situación actual del derecho humano al agua dentro del sistema. De entre todos los Derechos Humanos reconocidos y desarrollados. La concepción de jerarquía dentro de los Derechos Humanos también es expulsada por el principio de interdependencia de derechos. Por último. más tarde. los Derechos Humanos también son universales e inalienables.

En ese documento. fuente de vida”. Sociales y Culturales. Sociales y Culturales. definidas en última instancia en el Decenio de las NN UU para la Acción que comenzó en 2005 y finalizará en 2015 y cuyo lema elegido fue “El agua. Durante toda la Observación General nº 15. incluso alimentación. se tratará de hacer ver la centralidad de estos principios en las actuaciones que las NN UU lleva a cabo. el derecho al agua propicia que se puedan cumplir el derecho al más alto nivel de salud. Trataremos también el derecho al agua y las funciones del Decenio en relación al medioambiente.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 193 Comité de Derechos Económicos. a una alimentación adecuada. Señala que la base del mismo está en el Pacto Internacional de Derechos Económicos. la Observación General n. Sociales y Culturales de las NN UU ha comentado en diversas Observaciones Generales la relación de los Derechos Humanos con el agua y la obligatoriedad de los estados respecto a ésta. 15 señala como uso fundamental del agua aquellos fines personales y domésticos. donde se refleja el pensamiento de las NN UU respecto al derecho al agua. Ese incluso es interpretado de manera amplia por el CESCR con lo que abre el abanico de responsabilidades estatales a la preocupación por el agua. El derecho al agua queda asociado irremisiblemente a otros derechos que sin él no podrían desarrollarse. Derecho Humano al Agua El Comité de Derechos Económicos.301 el derecho a una vivienda. en concreto en su artículo 11 cuando afirma que los estados partes reconocen “el derecho de toda persona a un nivel de vida adecuado para sí y su familia. dedicados en su fundamento a 301. ya sean éstos desarrollados o en desarrollo. 15 de 2002. Siguiendo esta línea. La concepción eminentemente de gobernabilidad que las NN UU tiene del problema del agua será explicada para a continuación tratar los retos del Decenio en materia de Derecho Humano. 193 . comentando los artículos 11 y 12 del Pacto Internacional de Derechos Económicos. Pero es en la Observación General n. el CESCR afirma ser consciente de la difícil situación que el derecho al agua tiene en todos los países. a ganarse la vida mediante un trabajo o a participar en la vida cultural. En este sentido el mismo CESCR asumió el derecho al agua como un derecho humano en la Observación General nº 6 de 1995. Siendo como es el agua un recurso único y vital. el derecho al agua se muestra como un valor fundamental para el desarrollo del resto de derechos inherentes a las personas. Sociales y Culturales (CDESC) en el que se declara un derecho al agua Asimismo. vestido y vivienda…” (la cursiva es nuestra).

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evitar el hambre y las enfermedades. La imposibilidad de retirar ese suministro viene contemplada en el artículo 1 del Pacto Internacional cuando afirma que no podrá privarse a un pueblo de “sus propios medios de subsistencia”.302 El CESCR también procede a indicar una serie de factores que han de aplicarse en cualquier circunstancia. Estos son la disponibilidad del recurso, la calidad del mismo y la accesibilidad, entendiendo esta última como accesibilidad física, económica, no discriminatoria así como la accesibilidad a la información sobre el agua. El texto hace un énfasis especial en que estos factores se cumplan con la población más vulnerable socialmente como son las mujeres y la infancia. Como ocurre con el resto de derechos humanos, el Estado es responsable de una serie de acciones que ha de llevar a cabo buscando el cumplimiento del derecho al agua. Son tres las principales obligaciones del Estado y se estructuran de la siguiente manera. El Estado ha de respetar el derecho al agua absteniéndose de llevar a cabo acciones que limitaran el acceso al agua en condiciones de igualdad. Además, el Estado ha de velar porque sus individuos o empresas no incumplan este principio de respeto así como ocuparse de respetarlo en sus acciones internacionales, ya sea mediante la gestión de fondos de cooperación bilaterales como en su calidad de miembros de organizaciones internacionales dedicadas a la cooperación. Esta obligación de proteger se ha de traducir en la elaboración de una normativa jurídica que haga efectivo el acceso al agua. La tercera obligación, la de cumplir, ha de llevarse a cabo mediante el desarrollo de esa normatividad así como la difusión de la información relativa al agua. Además, el Estado ha de cumplir con su obligación de facilitar el acceso al agua a quienes, por razones ajenas a su voluntad, se vean impedidos para ejercer su derecho. La Observación General n. 15 del CESCR termina relacionando directamente el derecho al agua y la garantía de acceso a la misma con las disposiciones del buen gobierno. Relacionando directamente una buena labor en la protección de ese derecho con los principios de rendición de cuentas, transparencia e independencia del poder judicial. En este sentido la visión del CESCR coincide con las conclusiones que se obtuvieron en el Segundo Informe de las NN UU sobre el Desarrollo de los Recursos Hídricos en el Mundo. Parece algo evidente que si la crisis del agua es una crisis eminentemente política, las soluciones a ella vengan derivadas de las opciones políticas que se toman. Con la deuda externa de los países, sus gobiernos adoptaron medidas restrictivas en el gasto público, lo que les llevó a una mala gestión

302. NN UU, Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales. 1966.

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del sector de aguas en general que ha hecho peligrar el cumplimiento del derecho al agua.303 Las medidas adoptadas, siguiendo la senda neoliberal, llevaron a una descentralización de la gestión del agua dentro de los estados que, muchas veces, terminó recayendo en estructuras institucionales no preparadas para asumir dicha responsabilidad.304 Ni disponían de los recursos económicos necesarios para gestionar correctamente el agua, ni de la capacidad humana así como de la información imprescindible para actuar correctamente y garantizar el derecho al agua. Aunque existen en el mundo muchas definiciones de gobernabilidad y, en general, cada institución la asume con sus propias particularidades, parece comúnmente aceptado que por gobernabilidad se entiende el ejercicio político que incluye los criterios de participación de hombres y mujeres durante el proceso, bien sea individualmente bien sea a través de los actores que les representen; de transparencia, entendida como el flujo de información a lo largo de la sociedad así como el escrutinio público de los procesos; de equidad; de responsabilidad; de coherencia de las políticas, ajustadas a la demanda que la sociedad tiene y adecuadas a la ética de esa sociedad; y holística e integral, teniendo como principio la Gestión Integrada de los Recursos Hídricos. Es importante en este punto señalar que la gobernabilidad no es lo mismo que la gestión. El proceso de gobernabilidad ha de estar fuertemente ayudado por una normatividad a nivel estatal, así como internacional, que permita una variedad de modelos gestores suficiente para poder responder a las necesidades de cada circunstancia. Tan importante como poder saber qué principios seguir en el proceso de la gobernabilidad es el saber cómo medir el éxito o el fracaso del mismo. El CESCR, en su Observación General n. 15, indica la necesidad de establecer este modelo de evaluación por parte de cada Estado y con la ayuda de las instituciones del sistema de las NN UU Así, una vez puestos en definición los indicadores necesarios, sólo faltaría establecer unas medidas individuales para cada Estado según su situación y se establecería una periodicidad para la realización de informes de situación que permitieran guiar las políticas estatales hacia uno u otro lado. La asistencia de las agencias de las NN UU a los estados en el proceso de medición y observación de los indicadores, así como el establecimiento de políticas, se asienta sobre la base del trabajo de las NN UU en torno al agua. Dentro de las

303. UNDP, “Governing Water Wisely for Sustainable Development.” en WWAP, The 1st UN World Water Development Report: Water for People, Water for Life. Benghahn Books, París 2003. 304. Op. Cit.

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NN UU hay 25 agencias con programas sobre agua y todas ellas se coordinan mediante el mecanismo de UN-Water. Ésta es una estructura inter-agencia que se encarga de coordinar los esfuerzos de cada una de las agencias y proporcionarles el valor añadido que supone contar con el conocimiento y la experiencia de las otras. Aunando sinergias y esfuerzos y maximizando la coordinación del sistema de las NN UU aumenta la coherencia de políticas y la efectividad de las mismas. UN— Water tiene el mandato específico de apoyar a los estados miembros en la consecución de las metas sobre el agua y, en particular, en las relacionadas con los Objetivos de Desarrollo del Milenio, intensificando sus esfuerzos durante el periodo del Decenio para la Acción 2005—2015. Dentro del sistema de las NN UU los esfuerzos compartidos provocan un enriquecimiento de todos los factores a tratar, los cuales permiten tener una visión holística. UN-Water sólo es un ejemplo, porque si nos paramos a observar el “rastro” que el concepto de derecho humano al agua deja en la organización podemos llegar hasta cualquier rincón. Encontramos, por ejemplo, que los mecanismos de Derechos Humanos tienen una presencia en las comisiones de acción humanitaria y de emergencia de la organización y que, por lo tanto, la voz del agua como derecho humano también se escucha en estos foros. También en los informes sobre otros derechos humanos remiten ineludiblemente al derecho humano al agua. En el “Informe del Relator Especial sobre la vivienda adecuada como elemento integrante del derecho a un nivel de vida adecuado y sobre el derecho de no discriminación a este respecto305” se señala, por ejemplo, el derecho humano al agua y al saneamiento como elemento sin el cual el derecho humano a una vivienda digna no puede llegar a lograrse, y se indican las sutilezas de este derecho en relación al perjuicio tremendo que sufren los niveles más desfavorecidos de la sociedad debido a la negación de los mismos. En los Objetivos de Desarrollo del Milenio, la preocupación por el derecho humano al agua está presente en la redacción del Objetivo n. 7 sobre la sostenibilidad medioambiental, pero implícitamente reside en otros pues, para reducir la mortalidad infantil (Objetivo nº 4) o mejorar la salud maternal (Objetivo n. 5), el derecho al agua resulta imprescindible. Este derecho humano es, por tanto, tenido en cuenta en todas las actuaciones de las NN UU debido a la categoría de indivisibilidad de todos los derechos humanos de la que hablábamos antes. Además de esto, el sistema de la organización trata de elevar el número de acciones que

305. Kothari, Milon. Informe del Relator Especial sobre la vivienda adecuada como elemento integrante del derecho a un nivel de vida adecuado y sobre el derecho de no discriminación a este respecto”. A/HRC/7/16.

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conduzcan a su consecución con la dedicación temática de un año en cada uno de los asuntos del agua. Así, 2008 está siendo el Año Internacional del Saneamiento,306 en donde se dedican paneles temáticos sobre la cuestión, como el Día Mundial del Agua (22 de marzo) o el tratamiento de las cuestiones sobre saneamiento en la Semana Internacional de Estocolmo. 2009 será el Año Internacional de las Aguas Transfronterizas y, tanto el Día Mundial del Agua de ese año como el Foro Mundial del Agua que tendrá que celebrarse durante el mes de marzo, contarán con debates en torno a las cuestiones de las aguas transfronterizas. En agosto de 2007, el Informe Anual del Alto Comisionado de las NN UU307 para los Derechos Humanos dedica el tema 2 de su agenda al análisis de las obligaciones en relación a Derechos Humanos en torno al agua. Este rico documento repasa la situación de la cuestión situando un panorama en donde el derecho humano al agua aún no es definitivamente concebido como un Derecho Humano en sí mismo, sino que se le considera derivado de otros Derechos Humanos. Considera imprescindible su adecuación como tal y propone una temática a la que las NN UU y los estados miembros han de acercarse en los próximos años. Estas líneas que el Alto Comisionado propone en su informe son permeables a las tensiones que el momento internacional que vivimos nos impone. En ellas la tensión entre las diferentes formas de entender el concepto del derecho humano al agua se ven representadas. Destaca al Estado como actor principal del desarrollo del derecho humano al ser él el único actor capaz de proponer unos límites a los debates actualmente abiertos. Además de las obligaciones ya registradas en otros documentos de las NN UU, los estados tendrían la tarea de establecer una estrategia nacional sobre el agua sensible a las necesidades de la población pobre, así como la obligación de instaurar unas autoridades locales adecuadas, servicio ordenado y la creación de una serie de prioridades en los usos del agua. Además, destaca la mención del Alto Comisionado del debate sobre la privatización del servicio de agua y saneamiento indicando que el deber de reglamentar tal servicio debe ir acompañado de una reglamentación clara en torno a la accesibilidad sostenible a los servicios de manera segura, suficiente, asequible y físicamente realizable. Esta mención se relaciona con otra constatación que hace el informe, la ausencia de los deberes del Estado y de los gobiernos en los mecanismos de disputa comercial en el marco del Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones. Continuar investigando cómo hacer presentes las obligaciones de los gobiernos en la resolución de disputas dentro de este ámbito es un reto que, dice el Alto Comisionado, ha de ser tomado por la comunidad internacional. Para muchos, el mero debate de estas cuestiones no arregla nada. Sin embargo es de destacar que la concienciación y la elaboración de debates, el intercambio de conocimientos entre unas sociedades y otras, la dedicación del año a un asunto tan preocupante como puede ser la situación mundial del saneamiento o la elaboración de informes de situación de los Derechos Humanos, se traducen en un cambio de las condiciones de vida de las personas, en un cambio de las políti-

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fuente de Vida” 2005-2015. fuente de vida” 2005-2015.UU. Sociales y Culturales. 7.309 Esta década dedicada al trabajo de las NN UU sobre el agua surge de las experiencias acumuladas durante el Año Internacional del Agua Dulce de 2003. Ob. Cit. 2008. NN. Civiles. 2007. Año Internacional de Saneamiento. Políticos. A/HRC/7/L. de establecer un estudio sobre las obligaciones en torno al derecho humano y unas recomendaciones para alcanzar el ODM n. La situación de crisis del agua a nivel mundial empujó a los estados miembros a promover una década para la acción en torno a los objetivos relacionados con el agua. A/RES/58/217 310. 198 . Económicos. Informe Anual del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos sobre el alcance y el contenido de las obligaciones pertinentes en materia de derechos humanos relacionados con el acceso equitativo al agua potable y el saneamiento que imponen los instrumentos internacionales de derechos humanos. incluido el Derecho al Desarrollo.16. NN UU Promoción y Protección de todos los Derechos Humanos. fuente de vida” 2005-2015 Dentro de ese marco de actuaciones de las NN UU en los asuntos relacionados con el agua. A/RES/61/192 307.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 198 cas respecto a las cuestiones del agua y. el 9 de febrero de 2004 se aprobó mediante una resolución de la Asamblea General la creación del Decenio Internacional para la Acción “El agua. En este sentido el establecimiento de un experto308 sobre derecho al agua y al saneamiento que ha tenido lugar en marzo de 2008 y que será encargado de destacar las buenas prácticas en estas materias. Además. NN.UU. Durante el Decenio se ha de promover la cooperación entre todos los estamentos relacionados con el agua con el fin de lograr alcanzar los objetivos internacio- 306. Defender. permite que las metas que todo el sistema de las NN UU se marca tengan más claro el camino para su consecución. no cabe duda de que informes como los anteriormente citados contribuyen a que las NN UU introduzca en sus estructuras nuevas temáticas que ayuden al esclarecimiento de las dudas o de las lagunas en torno al derecho humano al agua. 2008. que el derecho al agua es un derecho humano permite fijar sus términos y evitar la deriva hacia un derecho de consumidores que estaba provocando la mercantilización del agua. El Decenio Internacional para la Acción “El agua. NN UU Decenio Internacional para la Acción “Agua. como defiende el CESCR. A/HRC/6/7 308. 309. en una mejora de la habitabilidad del mundo. La finalidad del Decenio no es otra que la de mantener el impulso político y promover “la ejecución de los programas y proyectos relativos al agua”310 haciendo especial énfasis en las cuestiones relacionadas con la discriminación de la mujer. por tanto.

como concretos.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 199 nales en la materia. Como bien señala el CESCR en su Observación General n. El primero de ellos es la escasez del agua. Se han de buscar acciones globales y exitosas capaces de traer mejoras en los servicios de saneamiento y agua a las personas que lo necesitan. Además. La grave situación ocasionada conduce a la aparición de enfermedades mortales y. Respecto al saneamiento mismo. La contaminación. por tanto. para el que se dedicará el año 2009. o lo que es lo mismo. “El agua. En las situaciones en donde el medio ambiente está profundamente dañado. Reinterpretar nuestras acciones en materia de saneamiento y otorgarle una prioridad hasta ahora desconocida en la agenda internacional es una parte de las tareas a llevar a cabo durante este Decenio para la Acción que más vidas puede cambiar. culturales y civiles que la Organización de las Naciones Unidas tiene. Encontrar mecanismos que acerquen a las partes que comparten esa agua. situaciones en las cuales la falta de agua adecuada es fácilmente posible y agrava ostensiblemente el sufrimiento de las personas. económicos. el Decenio se encuentra con un panorama en donde los avances y los esfuerzos que se hicieron en el pasado en temas de agua. El lema. ya sean globales como los Objetivos de Desarrollo del Milenio. es decir la buena gobernabilidad. la mala calidad del agua contribuye a dominar el destino de las personas provocando sufrimientos fácilmente solucionables. Las NN UU tiene que servir para aunar voluntades y facilitar la cooperación de los 199 . es el relativo a la gestión de las aguas transfronterizas. es una declaración de intenciones sobre la conceptualización del agua que tiene el Decenio. tema que ocupa el año 2008. condición sin la cual no pueden desarrollarse los contenidos políticos. 15. El agua es vista como eje central de toda existencia. La prevención de desastres. Los cursos de agua transfronterizas a menudo son foco de disputas eminentemente políticas y la mala gestión que se hace de ellas debido a su conflictividad contribuye a un deterioro de las condiciones de vida de las personas. sociales. se convierte en otro tema fundamental del Decenio. fueron encaminados hacia otras concepciones distintas al saneamiento derivando en su olvido. a la limitación en el desarrollo de las personas así como a la contaminación de las aguas por contacto con aguas residuales. En el Decenio se ha de trabajar para prevenir los acontecimientos derivados de una situación de escasez de agua tales como la falta de alimentos o las complicaciones en la salud que ocasiona un agua escasa que impide un correcto saneamiento. es una tarea principal y el Decenio para la Acción ha de contribuir a ello de manera sobresaliente. durante el Decenio se refuerzan una serie de temas centrales sobre los que se trabajará. el acceso al agua ha de realizarse de manera suficientemente segura para la salud de las personas. la calidad de las aguas disponibles es un tema a tratar de suma importancia. Otro tema central del Decenio. fuente de vida”.

ayuda a movilizar los esfuerzos necesarios en la dirección correcta. De que se tenga en cuenta la voz de la pobreza en este debate depende en gran medida el alivio de ésta. las NN UU. Existe también otro campo en donde el Decenio tiene mucho que hacer y decir. pero en el mundo hoy se discute sobre qué precios son adecuados y quién gestiona mejor éstos. En esta gestión. en poblaciones poco desarrolladas. por ejemplo periodistas. Durante el Decenio para la Acción se ha de promocionar trabajos que contribuyan a la emancipación de las mujeres mediante la facilitación del acceso al agua por parte de todos los miembros de la comunidad. El primero trata sobre la promoción de la Gestión Integrada de los Recursos Hídricos. Un buen proceso de gestión de los recursos hace más fácil cumplir los objetivos aquí reseñados y. desde que en la Conferencia de Río surgiera el concepto. y para lograrlo el Decenio se reviste de la responsabilidad de ayudar a la captación de fondos mediante la concienciación y la acción que está llevando a cabo. si la empresa privada o la pública. motivada por la resolución del Decenio. el agua y los usos de las tierras son parte de un sistema integral. Como antes se decía. El acceso limitado al agua perjudica principalmente a las mujeres. dos retos más asumidos por el Decenio hacen hincapié en dos asuntos extremadamente fundamentales.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 200 estados miembros y que esto finalice con los procesos de gestión adecuados a la situación. muchos proyectos neoliberales de transferencia de responsabilidades desde el ámbito estatal al ámbito local han fracasado debido a la falta de medios humanos que este último poseía. Esto las saca de la escuela cuando son niñas y las ocupa en la adultez. Por último. Además. Este concepto de gestión incluye la necesidad de contemplar los ecosistemas como un todo común relacionado. la Gestión Integrada de los Recursos Hídricos es tomada como referencia. Esto sólo nos sirve como ejemplo de la necesidad de formar profesionales que sean capaces de implementar sus conocimientos sobre la técnica en la zona particular donde actúen. Junto a todo esto. formar profesionales de otros ámbitos que tengan una relación directa con los asuntos del agua. se ha de atrever a inmiscuirse en un debate mundial que está ocasionando no poca polémica: el de la valoración del agua. Con el Decenio se asume el reto de implicarse en este debate y lograr la adecuación del valor de los servicios de aguas a las necesidades de quienes los disfrutan. La capacitación de las personas responsables en mayor o menor medida de los procesos de gestión del agua es sumamente importante. dedican la mayor parte de su tiempo diario a la recolección del agua necesaria en la vida familiar. Son ellas las que. Toda esta serie de actividades necesitan una financiación adecuada. Ponerle un precio al servicio de aguas puede parecer sencillo. un 200 .

se creó la Oficina de Naciones Unidas de apoyo al Decenio Internacional para la Acción “El agua. Por su visión. Esta labor de comunicación. Esta oficina. que va a cumplir con gran parte de ellos va a ser esta última. Contemplando el discurrir de la campaña de los Objetivos de Desarrollo del Milenio. En base a la persecución de estos objetivos. tiene también como eje primordial la facilitación de información sobre los proyectos de las NN UU en agua y saneamiento a los 193 estados miembros y el asesoramiento estratégico para alcanzar una Gestión Integrada de los Recursos Hídricos. muestra los peores indicadores de desarrollo humano y presenta situaciones de verdadera crisis. El Decenio asume la focalización que los asuntos del agua han de tener en la región subsahariana y tratará de hacerla protagonista de su propio progreso. Esto le sirve para poder ofrecer el asesoramiento necesario a aquellas instituciones que lo soliciten. y en base a la cooperación con el gobierno de España. África. El agua. la gravedad de la situación no impide contemplar el gran reto que el mundo tiene por delante. política. Necesitamos aumentar los esfuerzos en esa región para mejorar la vida de las personas que allí habitan. es el único reto territorial. fuente de vida La toma de conciencia sobre la crisis del agua en el mundo que se produce en estos primeros años del siglo XXI. dependiente directamente del Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las NN UU (UNDESA).00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 201 recurso con diferentes caras. En Asia. y en especial la región subsahariana. fue creada con el objetivo específico de promover una respuesta de comunicación coordinada dentro del sistema de Naciones Unidas para acelerar así la consecución de los programas en agua y saneamiento del Decenio. social. así como reforzar las capacidades de los estados miembros mediante la determinación de líneas estratégicas. Las NN UU tienen distintos programas de agua que la oficina se ha de encargar de visibilizar y aportar coherencia y credibilidad. Ha de incrementar el valor y ser un complemento de los proyectos que las NN UU tiene sobre el agua. El margen de mejora es muy grande. fundamental en cuanto a su urgencia. fuente de vida 2005—2015” con sede en la ciudad de Zaragoza. África y América Latina. merece la pena el esfuerzo de implementarla allá donde los problemas se sucedan y el Decenio muestra esta voluntad de trabajo. podemos afirmar que la única región entre Asia. focalizada en aumentar la visibilidad de las acciones del sistema. promoviendo también la investigación y la capacitación sobre agua y saneamiento. cultural. El último de los retos. corre paralela con la toma de conciencia mun- 201 . económica y medioambiental.

desde 2005 a 2015. De esta manera la Comisión Europea asumió la protección de los recursos hídricos como una de sus prioridades de trabajo. bajo el lema “Agua. a propuesta de Kofi Annan. una Directiva Marco que recoge los objetivos acordados en dicha Cumbre. En la Cumbre. se revisaron los logros alcanzados. rebajando a la mitad. llamado UN—Water y se declaró el Decenio Internacional para la Acción. de Gestión Integral por Cuencas así como Gestión sostenible de los Recursos Hídricos. haber mejorado. adquirir un “buen status” para todas las aguas. establecer estándares de calidad. como se ha mencionado anteriormente. para el año 2015. fuente de vida” para dar un impulso definitivo al logro en el mundo de los ODM. la vida de 100 millones de habitantes de tugurios. se gestó la Declaración del Milenio en el año 2000 formada por 8 Objetivos de Desarrollo del Milenio con metas concretas. se creó el mecanismo. se aprobaron otras dos metas: fomentar la ordenación integrada de los recursos hídricos y elaborar planes sobre la utilización eficaz del agua para 2005 y reducir a la mitad para 2015 el número de personas que no tienen acceso al saneamiento básico. las NN UU promovió en el año 2002 la Cumbre Mundial sobre Desarrollo Sostenible. El siglo XXI ha supuesto grandes avances en la toma de conciencia sobre ambos temas. Incorporando los principios del Desarrollo Sostenible e invirtiendo la pérdida de recursos. que deberían alcanzarse en el año 2015. basar la gestión hídrica en las cuencas fluviales. Ambas están íntimamente relacionadas y el Decenio para la Acción 2005-2015 también se hace eco de esa voz. mantener los precios en su nivel adecuado. como herramienta fundamental del cambio. 2003. En la Declaración del Milenio también se exhorta a las naciones a poner fin a la explotación insostenible de los recursos hídricos y. 202 . celebrada en Johannesburgo. en definitiva. antes expuesto. la proporción de personas sin acceso al agua. involucrar a los ciudadanos de forma más directa y perfeccionar la legislación existente. fue un año de grandes avances: se declaró Año Internacional del Agua. Posteriormente a este logro histórico. El más importante respecto al medio ambiente y el agua se encuentra en el ODM 7: Garantizar la sostenibilidad del Medio Ambiente. El año siguiente. En este contexto mundial de crisis ambiental y de gestión del recurso agua. en la Cumbre del Milenio promovida por las Naciones Unidas en el año 2000.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 202 dial sobre la crisis ambiental. Éstos comenzaban por ampliar el campo de acción a todas las aguas (superficiales y subterráneas). sometiendo a la política hídrica europea a una profunda renovación y adoptando. La Unión Europea se hizo eco de estos avances impulsando principios de gestión coincidentes con los acordados internacionalmente por las NN UU. tales como los conceptos de gobernabilidad. Fue firmada por 189 Jefes de Estado y de Gobierno. para el 2015.

Por otra parte.7% de su PIB al desarrollo (Dinamarca. Barcelona. Sólo CINCO países asignan el 0. incluso. pero tampoco asumido por potencias emergentes como China e India que temen ver peligrar el ritmo de crecimiento de sus países por las exigencias ambientales. ya que la falta de agua o de energía creará tensiones entre los países para conseguir estos recursos.311 En el Informe sobre Desarrollo Humano 2007—2008. Mundi-Prensa. El primer logro ha sido deshacer el bloqueo en el que se encontraba el Protocolo de Kioto. Holanda. en abril de ese mismo año. Pero cuando los recursos escasean. se promovió la Conferencia de Bali sobre el cambio climático. Allí. Ban KiMoon. el Secretario General de las NN UU.“Las cosas son fáciles en tiempos de abundancia. al quedar marcado por la priorización del problema del cambio climático en el mundo y cómo afecta a la sostenibilidad del planeta y a las reservas de agua. la mitad de la población mundial sigue sin saneamiento adecuado y la ayuda al desarrollo ha caído un 5. 2007. En un debate abierto de este Consejo de Seguridad sobre los efectos del medioambiente en la seguridad internacional. además de en la salud humana. Discurso de Ban Ki-Moon en el Consejo de seguridad. PNUD. el Secretario General dijo que los desastres naturales debilitan a los estados social y económicamente. Noruega y Suecia)”.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 203 El año 2007 ha supuesto otro gran impulso de las NN UU a los temas de Medio Ambiente. Luxemburgo. con bases científicas y técnicas. advirtió en el Consejo de Seguridad que el cambio climático podría generar violencia en el futuro. boicoteado por EEUU quien nunca lo firmó. Ésta es la primera vez que el órgano de seguridad de las NN UU debate la relación entre el cambio climático y la seguridad mundial. 190 países han acordado elaborar un plan razonable. febrero. Además. 2007. 311. en el que las soluciones propuestas combinen impulsar el desarrollo económico con el control de las emisiones de gases de efecto invernadero. conflictos312”. nuestros frágiles ecosistemas se resienten al igual que los medios de subsistencia. 203 . Informe sobre Desarrollo Humano 2007-2008.1% en los tres últimos años. Durante su comparecencia dijo también que los efectos del cambio climático ya se perciben en la seguridad alimentaria. 312. Esto puede generar una ruptura de los códigos de conducta e. La lucha contra el cambio climático: Solidaridad frente a un mundo dividido. así como en áreas costeras y otros ecosistemas. al ser la mitad del periodo fijado para el cumplimiento de los ODM. se realizó una gran evaluación de su grado de cumplimiento que concluyó que “las emisiones están sin control.

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El resultado de Bali ha sido la elaboración de un plan de acción cuyos objetivos son: 1. Estabilizar las emisiones. 2. Avanzar en desarrollo económico y reducción de la pobreza. 3. Ayudar a los países en desarrollo a adaptarse al cambio climático. Para ello se ha creado un grupo de trabajo que tiene que elaborar para el 2009 un acuerdo marco mundial, con objetivos cuantificables y medidas reales de emisiones, en el que el desarrollo sostenible se considere una prioridad mundial. Además, el plan exige la transferencia de conocimientos a los países pobres para que puedan poner en marcha tecnologías que no perjudiquen al medio ambiente. Si cada sector económico clave desarrolla y adopta tecnologías no perjudiciales para el medio ambiente, en los próximos decenios disminuirán drásticamente las emisiones de carbono a menos del 1% de la renta mundial anual, evitándose daños que costaría mucho más corregir. El nuevo Plan debe garantizar que todos los países emprendan una estrategia visible en materia de tecnología no perjudicial y que los países ricos cumplan la promesa de proporcionar incentivos económicos y de otros tipos que permitan a los países pobres adoptar las nuevas tecnologías. En el año 2007, el informe del Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) denominado Sudán: Post Conflict Environmental Assessment313 identifica por primera vez un grave conflicto social como un conflicto de origen ambiental, el conflicto de Darfur en Sudán, dando un paso histórico. La pobreza extrema no sólo es una de las principales causas de la violencia, sino que también es un indicador para predecirla. Son varias las formas en que la pobreza extrema incide en los conflictos. Por un lado, la pobreza conduce a la impotencia a distintos grupos de población, que entran en competencia y luchan por su supervivencia frente a la escasez de alimentos, agua, pasto, etc. Paralelamente, el gobierno pierde legitimidad y el apoyo de sus ciudadanos, momento en el que una facción u otra se hace con el poder por la fuerza, utilizando medios violentos para reprimir a sus conciudadanos, ahora rivales. Esta pauta es la que se ha seguido en Darfur, región más pobre de un país muy pobre. La población de Darfur vive del ganado en régimen seminómada en el norte y de la agricultura de supervivencia en el sur. La región está muy alejada de vías de comercio internacional y carece de infraestructuras básicas. Es extremadamente árida y su aridez se ha extremado con décadas de sequía como conse-

313. UNEP. Sudan. Post-Conflict Environmental Assessment. SRO-Kundig, Geneva, 2007.

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cuencia del cambio climático. Por ello se han perdido cosechas en los últimos años, han disminuido los pastos, y se ha producido una deforestación masiva empeorando aún más la vida de las personas. Paralelamente, la población se ha multiplicado por 7 en el último siglo, generándose un conflicto creciente entre ganaderos y agricultores, a la vez que migraciones masivas de la población del Norte al Sur. En el año 2003 comenzaron los enfrentamientos también entre grupos étnicos y políticos rivales, entre los rebeldes de Darfur y el gobierno que apoyó una estrategia de arrase de las milicias, provocando más desplazamientos masivos. Tanto la población como el ganado necesitan tener el abastecimiento de agua asegurado. En algunas zonas se podrían perforar pozos para aprovechar acuíferos, en otras podrían ser captaciones superficiales. Para construir las infraestructuras necesarias Sudán necesita la colaboración de los países desarrollados, así como para implantar medidas básicas para incrementar la producción de su cabaña ganadera, se podrían crear industrias primarias de carne, leche y piel. Pero nada de esto sería posible con un medio ambiente degradado y una mala situación en el suministro de agua y saneamiento. El informe del PNUMA afirma que se podría elevar el nivel de vida rápidamente mediante inversiones de bajo coste tales como estructuras de recogida del agua de lluvia para beber. En febrero del año 2007 se presentó el estudio GEO-4314 del PNUMA, que destaca la vulnerabilidad de América Latina y el Caribe ante el cambio climático, y las consecuencias respecto al agua que pueden acontecer. “Subida del nivel del mar, más precipitaciones, mayor riesgo de sequías, vientos y lluvias más fuertes asociadas a huracanes, sequías e inundaciones más pronunciadas asociadas al fenómeno de El Niño, un descenso del suministro de agua procedente de los glaciares y descensos en la productividad del ganado y de los cultivos” son los fenómenos de los que advierte el resumen inicial de GEO-4. Señala a las selvas tropicales de Mesoamérica, la cuenca del Amazonas, los manglares y los arrecifes de coral del Caribe así como otras áreas tropicales, los ecosistemas montañosos de los Andes y los humedales costeros como los ecosistemas más vulnerables, dentro de la región, a los efectos del cambio climático. Existen casos extremos para el informe, como las pequeñas islas-estado, las cuales “pueden verse afectadas por el calentamiento superficial, sequías y una menor accesibilidad al agua, inundaciones, la erosión de las playas y el blanqueamiento del coral”.

314. PNUMA. Perspectivas del Medio Ambiente Mundial. GEO4. Medio ambiente para el desarrollo. Phoenix Design Aid, Dinamarca, 2007.

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El derecho al agua se plantea con la urgencia global de lo moralmente inaplazable. Sólo su realización efectiva garantiza el derecho a la vida humana y a la vida de los ecosistemas. El compromiso fundamental de todas las generaciones es asegurar el desarrollo sostenible. Satisfacer las necesidades de las generaciones presentes sin comprometer las posibilidades de las generaciones futuras para atender sus propias necesidades. La mayor aportación de la conferencia de Río fue hacer inseparables los derechos al desarrollo y al medio ambiente. El gran desafío consiste pues en desligar de una vez por todas la idea de desarrollo sostenible de la idea de crecimiento económico como incremento de la producción y del consumo.

Conclusiones El acceso al agua y al saneamiento adecuados se convierte en un derecho humano cuando contemplamos detenidamente la importancia de éste en el desarrollo del resto de derechos y las NN UU trabaja activamente para impulsarlo. Con el Decenio para la Acción que las NN UU ha declarado en los asuntos del agua se espera impulsar la acción del sistema de las Naciones Unidas y de los 193 estados miembros en torno al agua y, por lo tanto, que el cumplimiento de los objetivos internacionales marcados se haga posible. El derecho humano al agua forma un pilar básico dentro de la estructura de cumplimiento de esos objetivos ya que, como eje transversal que es, el agua puede contribuir a fomentar acuerdos políticos que otorguen una ocasión a la paz entre los pueblos y faciliten una oportunidad al desarrollo de las personas. Las metas a conseguir para el año 2015 en lo relativo al agua y al saneamiento se encuentran integradas en el ODM 7: Garantizar la Sostenibilidad del Medioambiente. El agua, a su vez, es síntoma de los problemas medioambientales que hay en el planeta, con lo que asegurarla como un derecho humano, contribuye a aliviar el sufrimiento y a mejorar la vida de cuantos residimos en el mundo. Es un reto al que, sin duda, merece la pena dedicar todos nuestros esfuerzos.

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Epílogo Los retos pendientes para el desarrollo del Derecho Humano al Agua
María Francisca Ize-Charrin*

* María Francisca Ize-Charrin es la directora de la División de la Investigación y el Derecho al Desarrollo en la Oficina del Alto Comisionado para los Derechos Humanos de las NN UU. En esa capacidad, ha seguido el trabajo del sistema de la Organización de Naciones Unidas sobre el derecho humano al agua, pero su contribución se realiza a título personal, y el contenido de este texto no refleja, por tanto, posición u opinión alguna por parte de la Secretaría de las NN UU.

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Documento de las NN UU número A/HRC/6/3. por consenso. También ha hecho una importante contribución el informe que la Alta Comisionada presentó al Consejo en agosto de 2007 sobre el alcance y contenido de las obligaciones pertinentes en materia de derechos humanos relacionadas con el acceso equitativo al agua potable y el saneamiento que imponen los instrumentos internacionales de derechos humanos. 209 . así como para 315. Su adopción refleja simultáneamente los importantes avances realizados en el reconocimiento del derecho humano al agua y la importancia de los retos pendientes para su desarrollo. el 28 de marzo de 2008.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 209 Epílogo Los retos pendientes para el desarrollo del Derecho Humano al Agua María Francisca Ize-Charrin* Durante su séptimo período de sesiones. el Consejo de Derechos Humanos de las NN UU adoptó. Los numerosos capítulos de este interesante volumen reflejan la diversidad de perspectivas y contribuciones que han apoyado el creciente reconocimiento del acceso al agua como derecho fundamental de todos los seres humanos.315 El interés que despertó la preparación de ese informe demuestra la enorme importancia que la cuestión ha adquirido para la comunidad internacional. 15 sobre el derecho al agua por parte del Comité de Derechos Económicos. la resolución 7/22 propuesta por los gobiernos de Alemania y España (con el apoyo de gran número de países). La resolución establece un nuevo procedimiento especial del Consejo y el nombramiento de un experto independiente “sobre la cuestión de las obligaciones de derechos humanos relacionadas con el acceso al agua potable y el saneamiento”. Sociales y Culturales en 2002 y la aprobación por parte de la Subcomisión de Promoción y Protección de los Derechos Humanos del proyecto de directrices para la realización del derecho al agua potable y al saneamiento en 2006 representan hitos importantes en un largo proceso. El sistema de derechos humanos de las NN UU ha contribuido decididamente con esos progresos: la adopción de la Observación General n.

Es cada vez más difícil cuestionar o negar la existencia de un derecho humano al agua —en un futuro inmediato será imposible. es cierto. Louise Arbour. fue tajante al concluir que “ha llegado el momento de considerar el acceso al agua potable y el saneamiento como un derecho humano. tema a 210 .” Para ello. sino sobre todo en el amplio número de estados —en continuo aumento— que han reconocido e incorporado este derecho en sus constituciones. y que ciertos actores siguen temiendo y resistiendo la proclamación clara e innegable del acceso al agua potable y el saneamiento como un derecho humano de alcance universal y de obligado cumplimiento. la preparación de alimentos y la higiene personal y doméstica. definido como el derecho a un acceso.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 210 gran número de gobiernos y para la sociedad civil. en igualdad de condiciones y sin discriminación. pretender dilucidar si el acceso al agua potable y el saneamiento es un derecho humano en sí mismo o si se deriva de otros derechos humanos.316 316. otros son especialmente complejos desde un punto de vista técnico. pero con relevancia desde una perspectiva jurídica. su informe se apoya no sólo en el trabajo de los órganos de expertos independientes del sistema de derechos humanos de las NN UU (así como en muchas otros aportes mencionados en este volumen). Algunos de interés técnico para juristas pero limitado impacto práctico. lo que comprende agua para el consumo. Diferencias mínimas. Finalmente. La Alta Comisionada. La mayoría de contribuciones recibidas reflejan el consenso creciente sobre la necesidad de utilizar el marco de los derechos humanos para asegurar el acceso al agua potable y el saneamiento. dudas y reticencias por parte de algunos gobiernos. La adopción por consenso de la resolución 7/22 del Consejo de Derechos Humanos fue sólo posible por la sustitución de las referencias al “derecho humano al agua” por otras aludiendo a “los derechos humanos y el acceso al agua potable y el saneamiento”. Otros tienen mayor importancia a la hora de avanzar en la realización y el disfrute efectivo de éste —como de cualquier otro— derecho humano. para mantener la vida y la salud. empezando por la necesidad de definir más detalladamente el contenido normativo de las obligaciones vinculantes que se derivan de su reconocimiento. aún en 2008. Es menos claro aún que consecuencias significativas que afecten al derecho relativo a los cursos de agua internacionales puedan derivarse de la legislación en materia de derechos humanos. a una cantidad suficiente de agua potable para usos personales y domésticos. nos quedan muchos retos pendientes a nivel conceptual. en especial en lo referente a la legislación en materia de comercio e inversión. No obstante. Para ello es importante que seamos rigurosos en nuestra compresión del concepto. su legislación nacional o local y en la jurisprudencia para garantizar su cumplimiento. está claro que siguen habiendo. Avanzar en la consolidación final de este reconocimiento hasta conseguir que sea universalmente aceptado y proclamado sigue siendo por tanto un reto parcialmente pendiente. como la necesidad de explorar la posible interacción entre el derecho internacional de los derechos humanos y otras áreas de derecho internacional.

como lo ha hecho la Alta Comisionada. o a otros) sino porque la relación conceptual y jurídica es mas compleja que la que se puede establecer entre el acceso al agua potable para uso personal y doméstico y el derecho a la salud. más frecuentemente suscitados por el impacto económico y medioambiental de las posibles intervenciones. al trabajo. el mayor de los retos pendientes no se refiere al desarrollo del derecho humano al agua. Si todos somos iguales en dignidad y derechos.00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 211 Como mínimo. La cantidad de agua necesaria para asegurar el suministro en agua potable para consumo y uso doméstico y para saneamiento es minúscula comparada con la utilizada para actividades productivas. Hay que aclarar en detalle qué tipo de legislación. Para concluir. los desafíos más complejos y quizá los más urgentes. El mayor desafío es que su reconocimiento contribuya eficazmente a su implementación en la práctica. Y hace falta una mayor comprensión sobre las obligaciones de las distintas autoridades en diferentes niveles de gobierno así como las responsabilidades de otros actores. menudo mencionado como fuente de reticencias al reconocimiento del derecho humano al agua. no obstante todo lo anterior. hay que señalar que. 211 .). los retos pendientes continúan siendo muchos. Es por tanto difícil que sea el disfrute de este derecho humano la clave de los tan temidos conflictos – internos o internacionales – que se pueden provocar en lo referente al reparto y uso del agua. Algunas de las dificultades a las que aún nos enfrentamos requieren que se aclare la prioridad que se debe establecer entre los diversos usos del agua o los criterios que deben emplearse para garantizar el disfrute de ese derecho en caso de interrupciones del servicio. etc. si el agua es 316. es importante que seamos cuidadosos al reconocer que es más fácil afirmar el acceso al agua potable como derecho humano si lo definimos como el acceso al agua necesaria para usos personales y domésticos que si incluimos cuestiones más complejas relativas al acceso al agua necesaria para la realización de actividades productivas (agricultura. No obstante. Aún si utilizamos la definición más específica. así como las exigencias referentes a la reglamentación del sector privado en la provisión de servicios relacionados con el agua y saneamiento. No porque dichas cuestiones no tengan también claras implicaciones para el disfrute de otros derechos humanos (a un nivel de vida adecuado. Se debe también aclarar el papel del sector público. a la alimentación en su relación con la producción de alimentos. son también aquellos en los que la aceptación de que el acceso al agua es un derecho humano puede orientar los esfuerzos y respuestas de una forma más clara. estrategias y políticas sobre agua y saneamiento son necesarias para dar cumplimiento a las obligaciones que implica el reconocimiento del derecho humano al agua. a la alimentación o simplemente a la vida. no podemos aceptar que tantos no disfruten de este derecho humano fundamental.

debemos exigir —y exigirnos— que sea obligatorio su disfrute. En consecuencia. 212 .00 El derecho al agua copia 10/6/08 11:32 Página 212 un derecho humano. el auténtico reto es conseguir que la falta de acceso al agua potable y al saneamiento no sigan siendo la causa del sufrimiento —y la muerte— de millones de seres humanos.

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