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ADAPTACIN:. .

Est claro que antes incluso de soar con alcanzar las posiciones de mayor prestigio dentro de la empresa, la mujer latinoamericana ha necesitado luchar para ser aceptada en la fuerza de trabajo. Segn las Naciones Unidas, un 32% de las mujeres latinoamericanas trabajaban en 1990, menos que el porcentaje de mujeres americanas que trabajaban en los aos 50, poca muy conservadora, cuando todava haba muchas barreras y, por ejemplo, una revista muy popular, HousekeepingMonthly, public un artculo titulado "La gua de la buena esposa", que aconsejaba a las mujeres dejar la cena preparada y retocarse el maquillaje antes de que el marido llegara a casa. En cualquier poca, las normas culturales juegan un impacto directo sobre las perspectivas profesionales de las mujeres en la empresa, pero se pueden romper, dice SusanVinnicombe, directora del International Center of WomenLeaders de la Universidad de Cranfield, en Reino Unido. "El contexto cultural marca una diferencia enorme", dice. "Si mirramos hacia el pasado, acerca del papel jugado por las mujeres en el norte de Europa en comparacin con el sur, en pases como Italia y Espaa, es imposible no rerse [frente a la idea de que las mujeres ocuparan puestos ejecutivos]. Sin embargo, son esos pases los que hoy estn introduciendo cuotas para mujeres en los consejos de las empresas", dice. "Esos son los pases que se estn moviendo". Se puede decir lo mismo de Amrica Latina. A fin de cuentas, en 2008, un 53% de las mujeres latinoamericanas trabajaban. "Ese flujo enorme de mujeres en el mercado de trabajo mejor de forma significativa la capacidad de los pases de generar riqueza, aument el bienestar de las familias y redujo la pobreza", seal un estudio de las Naciones Unidas, de 2009, sobre las mujeres en el lugar de trabajo en Amrica Latina. ARENA ..realidad, es posible que las leyes estn perjudicando a las mujeres. Un estudio hecho por el Banco Mundial constat que en varios pases de Amrica Latina, las leyes creadas para incentivar la igualdad de los sexos acabaron impidiendo que las mujeres entraran en la fuerza de trabajo o progresaran en las empresas. De los 20 pases y territorios de Amrica Latina y el Caribe incluidos en el estudio, solamente Brasil y Puerto Rico permiten que los padres descuenten los gastos del cuidado de los hijos en la declaracin del impuesto de la renta. En diversos pases, la edad de jubilacin de las mujeres es menor que para los hombres. "La edad de jubilacin es importante para las mujeres que tal vez estn en el mejor momento de sus carreras, y en posicin de asumir un puesto ejecutivo o en el consejo de administracin de la empresa", dice Rita Ramalho, gerente de programa del Banco Mundial y principal autora del estudio. En cuanto al permiso de maternidad remunerada, Venezuela, Brasil y Chile conceden, como mnimo, 120 das de ausencia remunerada. En ningn pas, sin embargo, existe una poltica semejante en el caso de los padres. El permiso de paternidad en Venezuela es el ms generoso de todos: 14 das de ausencia remunerada. Dos de cada tres pases investigados por el Banco Mundial determinan dos o menos das de permiso de paternidad obligatoria remunerada. Ramallo dice que la discrepancia entre los permisos de maternidad y paternidad es importante porque puede influir en la decisin de contratacin UN TEECHO DE CONFIANZA mi pas, las mujeres han jugado un papel fundamental en la superacin de las desigualdades sociales", dijo en septiembre en un discurso en la Asamblea General de las Naciones Unidas. "Las madres juegan un papel esencial en nuestros programas de distribucin de la renta. Son ellas las que administran los recursos que permiten a las familias invertir en la salud y en la educacin de los hijos. Pero, en mi pas, al igual que en otros pases del mundo, an hay mucho trabajo por hacer cuando se trata de delegar poderes en las mujeres". La posibilidad de delegar poderes en las mujeres es un paso crtico para el cambio de actitudes. Natividad particip recientemente de una reunin global sobre diversidad corporativa y constat que las mujeres brasileas estn entre las ms optimistas. "El entusiasmo era palpable. Ellas hablaban de lugares donde las mujeres representaban un 40% del consejo y tambin queran eso", recuerda Natividad. "Estn motivadas como consecuencia de la eleccin y de las palabras de la presidente Dilma. Fue algo muy alentador".