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PSICONEUROINMUNOLOGIA Y MEDICINA HOLISTICA : CUANDO LA ASPIRINA, EL DIAZEPAN, EL PARACETAMOL Y EL TRAMADOLODOL YA NO BASTAN.

INDICE
Van Dyck, Frank Desmedt : Introducción a la Psico-Neuro-Inmunología (PNI) páginas 2 - 12 : definición, 2; los sistemas médicos dualísticos, 2; retroalimentación bidireccional, 3; características del PNI, 4; interacción del neuroendocrino con el sistema inmunológico, 4; respondiendo a nuestro ambiente, 5; respondiendo a nuestro ambiente interior, 7; cómo se relaciona el estrés con el funcionamiento del PNI, 7 ; qué es el estrés, 7; el modelo de adaptación general de Selye, 8; la cascada del estrés, 8; hormonas del estrés, 9; las hormonas corticales suprarrenales, 9; el trabajo de los Simonton, 10; tres descubrimientos importantes, 10; porqué esto es tan importante, 11; nota de Arturo, 12. Solomon, George F. : Psiconeuroinmunología : sinopsis de su historia, evidencia y consecuencias, páginas 12 - 27 : definición, 12; historia, 13; hacia los nuevos modelos de salud y enfermedad, 24; bibliografía, 24 Van Dysck, Frank Desmedt : Psico-Neuroinmunología : Información básica, páginas 28 - 34 Lawerence, Allen : Conceptos holísticos de la medicina (1996), páginas 34 - 44 : el sacrificio, 42; resumen, 44 Giglio Gallardo, Carla : Emociones y enfermedad, páginas 44 - 55 : resumen, 44; introducción, 45; salud y enfermedad, 46; emociones, 46; relación entre emociones y salud, 47; emociones negativas, 49; influencia de la ira en la salud, 49; influencia de la ansiedad en la salud, 50; influencia del estrés en la salud, 52; beneficio de las emociones positivas en la salud, 53; conclusión, 54; Bibliografía 55 Neruda, Pablo : Tu eres el resultado de ti mismo, 56 ***************************************************************************************** ***

Introducción a la Psico-Neuro-Inmunología (P.N.I.)
(Traducción libre de Frank Desmedt Van Dyck; arreglo impresión : Arturo Luengo Medina). Definición de PNI Psiconeuroinmunología, a menudo llamado PNI, es el estudio de las interacciones que ocurren entre su percepción del mundo, su conducta, su cerebro y su sistema inmunológico (SI). 1

El campo del PNI estudia la comprobable interacción que ocurre entre los procesos psicológicos y fisiológicos del ser humano. La porción psicológica es el aspecto Psico, el sistema nervioso central es el aspecto Neuro y el sistema endocrino, junto con la defensa que el cuerpo presenta contra la infección externa y la aberrante división de las células (cáncer), es el aspecto Inmunología. Los Sistemas Médicos Dualísticos Hoy día, el SI ya no se considera como algo autónomo y separado de la mente y de los eventos externos al individuo. Con la aparición del PNI empezamos a ver el surgimiento de un nuevo modelo de práctica médica. Este nuevo modelo por primera vez integra los previamente dualísticos conceptos de mente y cuerpo, introduciendo un nuevo concepto donde el cuerpo y la mente interactúan como uno sólo, cada uno afectando al otro. Hasta la fecha, se ha reunido una gran cantidad de información que viene a poner en evidencia la interacción que existe entre la mente, el cuerpo y el SI. Esa información comprueba la interacción que ocurre entre las fibras nerviosas presentes en los tejidos linfáticos y los sistemas simpático y parasimpático del cerebro. También comprueba la interacción que hay entre neurotransmisores, hormonas e inmunotransmisores. Los datos recopilados están siendo usados en la investigación y en el tratamiento del SIDA, cáncer y ciertos procesos infecciosos bacterianos y virales, así como en diversas alergias crónicas. Otros investigadores están estudiando sus efectos sobre el aprendizaje clásico, los condicionamientos y el impacto del estrés sobre el SI, así como los efectos que tienen los procesos inmunológicos sobre la personalidad, el estilo de vida y los procesos psicodinámicos de cada cual. Es probable que en el futuro la investigación se extienda hacia muchas nuevas áreas, incluyendo la psicoterapia, el embarazo, la prevención de enfermedades y la sanación, por nombrar sólo algunas. El PNI va más allá de la presente estrecha perspectiva biológica que se tiene de una enfermedad, para entonces considerar los componentes del comportamiento como una parte integral de la salud y de la enfermedad. La conceptualización del papel que juega la conducta humana y cómo ésta interactúa con el sistema nervioso central y con el SI es el quid de la cuestión. La investigación es a menudo impulsada por el esfuerzo que se necesita para definir la compleja relación que hay entre el comportamiento y las dimensiones biológicas del SI. Los investigadores de hoy día funcionan bajo restricciones disciplinarias, institucionales y económicas que tienden a estar en contra de la investigación PNI. Esas limitaciones tienden a mantener el status quo, así como a frenar el desarrollo de modelos rivales dentro de la propia Psiconeuroinmunología. Esto reduce la velocidad de las investigaciones y mantiene al PNI fuera de la corriente principal de la medicina. El PNI es un nuevo campo que comenzó a finales de los años sesenta. Durante los últimos 30 años, el volumen de conocimientos ha aumentado, y es sólo durante los últimos 10 años que ha florecido. El PNI todavía está en su infancia, pero su efectividad es ahora innegable. Retroalimentación didireccional Disciplinas tan diversas y diferentes como la anatomía y la psicología han demostrado que el SI es el receptor de señales provenientes del cerebro y del sistema endocrino. También sugieren que existe una retroalimentación bidireccional entre el cerebro, el cuerpo, sus tejidos, el mecanismo de estrés y el SI propiamente dicho. Esto significa que nuestras experiencias pasadas, nuestra conducta presente, lo que pensamos y creemos tienen un impacto sobre el cuerpo y sobre su sistema inmunológico. La existencia de la comunicación bidireccional entre el cerebro, el cuerpo y el SI es llevado a cabo por la actividad de las neuronas, los neuroquímicos, las hormonas y varias otras moléculas, tales como los neuropeptidos, endorfinas, enquefalinas y citokinas. Ellos llevan “mensajes químicos” del cerebro al SI y de éste de vuelta al cerebro. 2

Características del PNI La premisa general es que ciertos procesos psíquicos pueden alterar las funciones inmunológicas, a la vez que determinados procedimientos de nuestro SI pueden modificar nuestra conducta. Ahora se está recogiendo y evaluando evidencia de que la acción ocurre en ambas direcciones. La modulación psicológica de la inmunidad generalmente se enfoca en base al clásico condicionamiento y al estrés; en cambio, la modificación de la conducta debido al SI es producido por substancias liberadas por este sistema. Esto último implica que estamos frente a un cambio mayor en la manera en la que se viene practicando la medicina y las artes curativas. Es mi intención presentar una apreciación global de este nuevo campo para el generalista, ya sea médico, psicólogo o sociólogo. El PNI ya está afectando su campo o lo hará en un futuro muy cercano. Interacción del Neuroendocrino con el Sistema Inmunológico Una de las principales áreas de estudio es la relación que hay entre el estrés y las funciones inmunológicas: la defensa, la reparación y los sistemas curativos del cuerpo. Cuando nos enojamos, nuestro cuerpo entero reacciona. Instantáneamente se pone tenso y se prepara para luchar o huir. En cambio, cuando estamos contentos, nuestro cuerpo entero se pone feliz. En el viejo esquema corporal, se creía que tales reacciones empezaban como impulsos eléctricos enviados por el cerebro a varias partes del cuerpo. Es decir, que se enviaban instrucciones en forma de impulsos eléctricos por medio del sistema nervioso que se integraba a los diversos tejidos del cuerpo. Se pensaba que las terminaciones nerviosas, las sinapsis, tenían un rol principal en este proceso al soltar los químicos que finalmente iban a producir todos los demás cambios anatómicos y fisiológicos. Si bien este concepto no ha cambiado, el PNI lo ha completado. Ahora sabemos que el proceso es mucho más complejo. Además del estímulo eléctrico, también hay una descarga de neuroquímicos que viajan a lo largo de los tejidos del nervio, que otros neuroquímicos son liberados en el torrente sanguíneo, que nuestro sistema hormonal también representa un papel muy significante y que aparecen otras sustancias químicas aún indeterminados, pero que parecen tener la específica tarea de llevar “mensajes” a cada parte del cuerpo.

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Cuando ocurre un evento externo. producen una idea preconcebida de cómo esperamos que resulten las cosas. como las cosas a menudo tienden a avanzar de manera cíclica. eléctricos y demás. así como el buen humor y la enfermedad. De cierto modo. Esto ya era sabido por los sanadores de antaño. emocional y posiblemente espiritual con respecto al evento. estoy mezclando lo positivo. casi cualquier cosa podía pasar cuando los humores estaban desequilibrados. Cuando los eventos externos.Para simplificar las cosas. según lo comparamos con experiencias pasadas. se liberan mensajeros positivos o negativos para informar de ello al cuerpo entero. el cual estuvo en vigencia durante cientos de años. con nuestro modo de pensar y con nuestras creencias. la mayoría de nuestras experiencias son una combinación de esos tres tipos de emociones. la rabia. el amor.” y de varios grados del “bien y del mal. sin tomar en cuenta lo que estos procesos o sendas en realidad son. cerebro. Hay una respuesta física. En este ejemplo. ya que no tengo tiempo para repasar todas las maneras en que el cuerpo puede comunicarse consigo mismo.” El mecanismo del estrés también se estará activando. Con ello se explicaban los cambios emocionales. las decisiones anteriores y las creencias que hemos tenido. ellos fueron el producto de la necesidad de entender cómo y por qué actuamos como lo hacemos. Podemos escoger casi cualquier sistema orgánico como ejemplo. De cierto modo el cuerpo. cuerpo y el mecanismo del estrés. lo negativo y lo neutro simplemente para poder presentar al mismo tiempo todos esos conceptos. los cuales hacen de nosotros lo que finalmente somos. que activan el mecanismo de estrés o generan la depresión. u Holística. porque sí somos la mezcla de la interacción de muchos procesos químicos. Todo esas sensaciones psicosomáticas pueden estar ocurriendo paralelamente en su organismo. que estos mensajeros no son simples mandaderos que traen estímulos químicos o eléctricos generales. quienes hablaban de ello en forma de “espíritus. Respondiendo a nuestro ambiente Para entender esto mejor. alegría y sentimientos positivos.” Lo mismo puede verse en el sistema de los “humores corporales”. Usted experimenta oleadas positivas y negativas. o bien apoyan o combaten esta creencia. la mente y la psicología que los interrelaciona. así como sensaciones de ansiedad y regocijo. donde se supone que debe encontrarse con un amigo. Usted simultáneamente puede sentirse alegre de que su amigo está llegando y a la vez tener miedo de que pudiera ser algún extraño que le quiere dañar. sin embargo. Para la medicina de aquel entonces. Usted está esperando en el sitio convenido. el cariño. . son el resultado de una gran orquesta y no el producto de un pequeño conjunto de tres o cuatro instrumentos.” Es decir. me referiré a todos esos mecanismos como senderos de comunicación y mensajeros. tales como la ira. y hay otros que transmiten miedo. En la vida real. los recuerdos del pasado. Mientras que tales humores no revelaban todo lo que se necesitaba saber. El hombre se veía como el producto de la interacción de varios “humores” (líquidos). como lo llaman ahora. la melancolía y la depresión. donde un químico u otro es la causa de un efecto determinado. veámoslo a un nivel macro. una vez más vemos que no funcionamos de manera lineal sino que somos una estructura integrada. no estaban del todo equivocados. Hemos avanzado mucho desde la teoría de la curación humoral. En el viejo modelo anatómico. pero pienso que la mayoría asocia al PNI con la interacción de la mente. Esos mensajeros y sus específicos senderos nos dan a entender que algo importante está ocurriendo. cuando ve una sombra que se le va acercando. angustia. Sabemos que no se trata de “acciones neutras. Veamos un ejemplo: Usted está de compras en un centro comercial. se estarán liberando los “mensajeros de la alegría” y también los “mensajeros del miedo. Ellos son muy específicos. En este caso. Hay mensajeros que transmiten felicidad. ha de ser reemplazado por un nuevo patrón cuyas interacciones son mucho más complejas: las que se llevan a cabo entre varios mensajeros que activan y otros que inhabilitan. mental.

también conocido como el instinto de supervivencia. dijo. puede tener poco o ningún tiempo para pensar o planificar sus actos. encontramos amenazas por doquier. la respuesta del sistema inmunológico es confusa. como Margaret Kemeny. se liberaron mensajeros negativos y por ello. comenzaban a aparecer reacciones internas características que afectaban al sistema hormonal y al estómago. opera a través de lo que a menudo se conoce como luchar o huir. Este se activa o se inhibe dependiendo de las variables antes expuestas. Su propósito es proteger al organismo y asegurar la supervivencia. Cuando un individuo se siente amenazado. El modelo de adaptación general de Selye El término estrés se acuñó en respuesta al trabajo de Hans Selye y su Modelo de la Adaptación General. En cambio. de averiguar quién realmente era la figura. se activa en el cuerpo un conjunto de sentimientos. “éllas ‘captan’ las señales químicas y permiten que los sistemas nerviosos. endocrinos e inmunológicos ‘hablen’ entre sí. a los tejidos linfáticos y a las células blancas de la sangre. y ahora sabemos que el estrés puede afectar a nuestro sistema inmunológico de manera positiva o negativa. Respondiendo a nuestro ambiente interior Le respondemos de acuerdo a nuestros condicionamientos. bañando a todas sus células. Estos son los órganos más afectados por el estrés. experimentamos miedo. si el evento se percibe como positivo. emociones y reacciones totalmente diferentes. así como la continuidad de las especies. También podemos asociar esos fenómenos con reacciones relacionadas a la causa o la sanación de muchas enfermedades. Nótese la similitud entre el Modelo de la Adaptación General de .” ¿Qué es el estrés? El estrés es un mecanismo biológico innato que existe en todas las criaturas vivientes.era o no era el amigo esperado. sin embargo. En nuestra sociedad moderna. creencias y recuerdos. pudiendo verse afectada su habilidad de actuar en pro del cuerpo que ha de defender. se liberaron mensajeros positivos y éstos circularon por todo el cuerpo. Cuando el evento se percibe como una amenaza (sea ésta real o no). rara vez podemos atacar o correr. el cuerpo entero fue informado sobre lo que estaba sucediendo y estaba pendiente. y con el resto de nuestro cuerpo. Cuando se pensó que era el amigo. a las glándulas del timo. Cuando los mensajes son mixtos. Lo importante es recordar que el sistema inmunológico también se afecta. Téngase muy en cuenta que las hormonas del estrés pueden cambiar la conducta de las células inmunológicas y la actividad de todo el sistema inmunológico. Pero cuando se pensó que podía ser una amenaza. se activó el mecanismo del estrés. Selye notó que cuando el ser humano se estresaba durante prolongados periodos de tiempo. El mecanismo del estrés. así como los diversas senderos por los que circulan los diferentes mensajeros químicos dentro del cuerpo y con relación a las células del sistema inmunológico. En todo caso. Las células del SI tienen receptores que. Profesora de Psiquiatría de UCLA. Ahora sabemos cómo identificar los cambios que ocurren en el flujo hormonal. ¿Cómo se relaciona el estrés con el funcionamiento del PNI? Uno de los principales puntos de esta nueva rama de la ciencia es su habilidad para vincular al estrés (estrés nervioso) con las enfermedades. Es por ello que la naturaleza le dio la habilidad de luchar contra la amenaza o huir de ella. Por ello. a menudo respondemos creando lo que conocemos como estrés. como lo estabámos usted y yo. aprehensión y puede que se active el mecanismo del estrés.

Si se llega a la conclusión de que sí representa un peligro. a los Sistemas Defensivos y a los Sistemas Inmunológicos del cuerpo. Stephanie MatthewsSimonton. Esas dos hormonas también afectan el metabolismo del azúcar y la coagulación de la sangre. la elaboración de colesterol. Hormonas del estrés Démosle un vistazo a los órganos del estrés y sus hormonas. las funciones renales y el flujo de sangre a los sistemas digestivos y musculares. Segundo. El trabajo de los Simonton Mientras que ahora hay literalmente miles de estudios e historias de casos relacionados al PNI. Tiroides. Se podría decir que son el mismo mecanismo. Timo y las glándulas de la Reproducción. Sólo entonces se desactivará el Mecanismo del Estrés. note las similitudes con el mecanismo del PNI. Una vez comenzado el proceso. un montón de facturas sin pagar puede parecer una amenaza al presente o futuro modus vivendi de un individuo. así como muchas funciones de índole cardiovascular. o nunca fueron. por otra parte. Ellas preparan al individuo para la Lucha o la Huida. ninguno fue tan dramático como el trabajo del Dr. los Simonton comenzaron un programa que educaba y ayudaba a sus pacientes a reducir los miedos relacionados a su enfermedad. Por ejemplo. . las Glándulas Suprarrenales. así como por el sistema nervioso simpático y parasimpático. Los órganos del estrés son el Hipotálamo y la glándula Pituitaria. como emocionales y mentales dirigidas a preparar al individuo para su auto-defensa. El mecanismo inflamatorio es el primer paso para reparar cualquier lesión que pueda ocurrir durante la Lucha o la Huida. Ellos se comunican a través de sistemas de retroalimentación hormonal. Puede que ésto sea donde comienzan y eventualmente terminan todos los fenómenos de PNI. Ya que la meta primordial del Mecanismo del Estrés es asegurar nuestra supervivencia. Si no. la primera cosa que nuestra mente/cuerpo hace es revisar todas nuestras experiencias pasadas. También tienen un efecto sobre los mecanismos de la presión sanguínea. preparándolo para cualquier posible invasión de antígenos o lesión externa. como las personalmente vividas durante los años de nuestra formación. cuando cualquier evento que parezca una amenaza (sea real o no) ocurre en nuestro espacio vital. que se interpreta como una amenaza a nuestro modo de vida. tanto las incluidas en nuestros códigos genéticos (los recuerdos inconscientes y colectivos de nuestra especie).imaginaria a nuestro bienestar interior o exterior. neurológicos y hormonales internos que son automáticamente puestos en movimiento. Es decir. Mientras ellos trabajaban con pacientes enfermos de cáncer. las Hormonas del Estrés. una amenaza real. una vez que la sanación y la reparación están en marcha. Les enseñaron que el cáncer realmente es un proceso manejable y no el proceso aplastante que la profesión médica y el público en general normalmente piensa que es. puede que ni nos enteremos del evento. estimula al mecanismo Anti-inflamatorio para que el mecanismo Inflamatorio sea desactivado. sólo puede ser detenido por la eliminación de la amenaza (sea ésta real o imaginaria). Ellas están a cargo de la Respuesta Primaria al Estrés. El evento puede en verdad amenazar nuestra vida o sólo parecer que lo hace. O. El Cortisol. todos considerados como incurables y terminales. Carl Simonton y de su esposa. La adrenalina activa al Sistema Inflamatorio. Las hormonas corticales suprarrenales Específicamente. Una vez más. Estos eventos ocurren fuera de nuestro control y producen alteraciones tanto físicas. el Mecanismo del Estrés se activa. la Dra. hay una compleja serie de cambios químicos. para determinar si lo que está ocurriendo es una amenaza real. esto es a lo que me refiero como la Cascada del Estrés. Este también puede aplacarse cuando el individuo logra reconocer que los eventos en cuestión ya no son. Los aspectos neuro/eléctrico/hormonal/bioquímicos del mecanismo del estrés son los mismos usados por la reacción PNI. la Adrenalina (epinefrina) y el Cortisol.

Desdichadamente. la curación indígena.” Su investigación y la manera en la cual está cambiando la medicina moderna es muy importante para todos nosotros. y en que hay una interrelación y una interdependencia de todos los fenómenos. David Bohm y muchos otros investigadores modernos. Mientras que el modelo Cartesiano-Newtoniano sugiere que para entender algo había que estudiar los componentes por separado. no siempre lo hacen porque crean en ello sino porque las presiones económicas les están empujando hacia ese nuevo paradigma. aún sin nombre propio. ¿Por qué es esto tan importante? Está claro que lo que conocemos del PNI es apenas la proverbial “punta del iceberg. Nils Bohr. En especial. espiritualidad y magnetismo en sus prácticas. los linfocitos. su funcionamiento no puede calibrarse sin tomar en cuenta todos los demás. pueden estimularse para que actúen con mayor vigor contra el cáncer y contra otras enfermedades. Así y todo. se sabe cómo afectan los pensamientos negativos. pudieron estimular sus respectivos sistemas inmunológicos para que lucharan con más ahínco contra su cáncer y en muchos casos. Werner Heisenberg. En estos momentos estamos viendo un gran cambio en la dirección de cómo piensa el público y de cómo se sienten con respecto al viejo paradigma médico. y que las células blancas de la sangre. en su libro El Punto de Giro (The Turning Point). religión. ¡los eliminaron por completo! Ahora se conoce mejor el efecto de las creencias. tales como el shamanismo. se está alejando de los conceptos relacionados con la [obsoleta] base Cartesiana-Newtoniana que subyace al presente pensamiento médico. El reputado Fritjov Capra. . Si bien podemos examinar cada componente por separado. so pena de perder de vista la interacción de sus componentes. El nuevo paradigma que está surgiendo. Usando este modelo. También se comprende mejor cómo resolver un conflicto emocional. Ellos son interdependientes y su interrelación es básica para que puedan funcionar apropiadamente. El nuevo modelo está basado en una comprensión más completa del universo. supuestamente “incurables. Hay un resurgimiento en las prácticas curativas orientales y en las antiguas. Se ha comprobado que los mecanismos de defensa del cuerpo pueden activarse por medio de emociones y pensamientos positivos. el enojo y la rabia a la hora de generar el cáncer. el nuevo paradigma nos dice que el cuerpo humano. las técnicas funcionan y es un comienzo y una esperanza para la humanidad del siglo 21. sugirió que ahora estamos en el proceso de cambiar el modelo básico hoy aceptado por la Medicina Occidental Moderna. Hoy día hay un creciente interés por los conceptos holísticos. las células “natural killer” (NK) y los factores mensajeros asociados a la sanación. cambiándolo a positivo. al usar el programa de los Simonton. nutrición. no puede reducirse a unidades más pequeñas. Muchos médicos ahora están integrando conceptos de acupuntura. Se basa en la teoría de que todos los Sistemas se interconectan. el resentimiento. aquella sustentada por los principios de Albert Einstein.tejidos. retroalimentación biológica. el Huna (medicina hawaiana) y en casi todo lo que no se relaciona con la medicina tradicional. muchos tuvieron éxito al superar sus cánceres y otros problemas de salud. como un todo integrado. los pensamientos y las emociones sobre los procesos curativos del organismo humano.” Tres descubrimientos importantes Pacientes que fueron desahuciados. así como un notable aumento de la atención prestada a la medicina alternativa (homeopatía) y un movimiento que se aleja de las medicinas alopáticas y de la cirugía. puede promover la inversión de la enfermedad y así provocar su total sanación. trabajo de la oración.

las neurociencias. Mesa Redonda: Psicosomática. y a la inversa. que pasó a tener 46 capítulos en 1991 con la segunda edición (2) y llegó a los 80 capítulos en tres volúmenes en 1999. La colaboración interdisciplinaria es generalmente esencial e intrínseca para su investigación. cómo las pasiones o temores de la mente pueden alterar el trabajo de nuestro cuerpo”. para pronosticar el resultado de una tuberculosis pulmonar. como evidencia de esto. principalmente la artritis reumatoidea. Aristóteles dijo. se encontró en que los parientes . Quizás la observación más intrigante de este período. Mario E. o igualmente. 1 Febrero – 7 Marzo. La Psiconeuroinmunología debe proveer básicamente el conocimiento de la dinámica biológica de la medicina humana y de alternativas o técnicas médicas complementarias. Martínez. un cambio en la estructura del cuerpo produce un cambio en la estructura de la psique”. inmunología conductual. incluyendo también la cirugía (cicatrización de heridas). Es comúnmente conocida por el nombre de psiconeuroinmunología “PNI”. y ofrece desarrollar nuevos modelos no lineales de salud y enfermedad. generadora de redes para el mantenimiento de la salud y la defensa de las enfermedades. Sir Francis Bacon sugirió algo similar. El Psicólogo Robert Ader inventó el término a fines de la década del 70.(Autor : George F. también es conocida con los términos de neuroinmunomodulación y menos conocida como neuroinmunoendocrinología o. la psiconeuroinmunología. Por su singularidad. El célebre fisiólogo británico George Day manifestó que “el problema de adaptación es creciente” en los 18 a 24 meses anteriores a la enfermedad y dijo. la endocrinología. según mi entender. 2001] Definición La psiconeuroinmunología es el campo científico transdisciplinario que investiga las interacciones entre el cerebro (mente/conducta) y el sistema inmune y sus consecuencias clínicas (1). es un puente para disciplinas tradicionales como la psiquiatría. Sus aspectos clínicos se relacionan con el entendimiento de los mecanismos biológicos subordinados por la influencia de factores psicosociales sobre el comienzo y curso de las resistencias inmunológicas y el entendimiento de la inmunología. la enfermedad puede ser minimizada si el paciente tuvo la oportunidad de ser escuchado por alguien durante un razonablemente largo período”(3). “Nos preguntamos cómo el humor puede afectar el cuerpo y alterar el trabajo de la mente. Interpsiquis 2001. generada en síntomas psiquiátricos. la medicina interna. El campo crece rápidamente. y otras (4). Historia Tanto la sabiduría antigua como la premoderna reflejaron el conocimiento de la unidad cuerpo-mente como en interacción bidireccional. la inmunología. Según expresó Sir William Osler. Estos son básicamente los aspectos científicos que involucra el entendimiento de la compleja interacción de la neuroendocrinología y la inmunología. la neurología. En el curso de los años desde 1940. en 1981 eran 14 los capítulos de la primera edición del principal libro. Los médicos sabios han conocido el rol de las emociones en el comienzo y en el curso de las resistencias inmunológicas y en las enfermedades. traducción del Dr. algunas observaciones “psicosomáticas” fueron hechas con respecto a factores emocionales en el inicio y curso de las enfermedades autoinmunes. es importante conocer tanto lo que está pasando por la cabeza del hombre como en su pecho. arreglo presentación : Arturo Luengo Medina) [Segundo Congreso Virtual de Psiquiatría. la psicología. el mal de Grave tipo tiroiditis. Un cambio en el estado de la psique produce un cambio en la estructura del cuerpo. pero incluyendo el lupus eritematoso sistémico (LES). una vez que está establecida. Solomon. “Psique (alma) y cuerpo reaccionan complementariamente una con otro. “Estos factores psicológicos pueden tener influencia en el curso de la tuberculosis y. para la tercera edición.

Rasmussen. y Kraft demostraron que las experiencias en los primeros años de vida (capacidad infantil) podrían afectar la respuesta mediada por anticuerpos en la vida adulta. El próximo hito sería el hallazgo entonces polémico por Edwin Blalock. por el tratamiento con sacarina principalmente (10). El área más extensa de anormalidades inmunológicas que ocurren junto con las enfermedades mentales empezó con el trabajo de Solomon y Fessel sobre los niveles anormales de inmunoglobulinas y los anticuerpos reacción-cerebro en algunos pacientes con esquizofrenia. que ha sido a veces considerado como fundante en los inicios de este campo. por ejemplo. así como un rasgo clínico inicial (6). pasada por alto en el occidente. Solomon. solamente algunos cánceres (como el melanoma maligno. ya que en 1926 el fenómeno se había demostrado considerando la inflamación peritoneal por Metal’nikov y Chorine en un trabajo realizado en el Instituto Pasteur. Como consecuencia. esto fue después de una aceptación general del fenómeno de las condiciones de inmunidad (habiendo sido demostradas las regulaciones ascendentes y descendentes). Ellos mostraron que la activación inmune (estimulación antígena) desencadena el eje hipotálamo-hipófiso-suprarrenal en un rol de inmunología. las similitudes del antígeno entre cerebro y proteínas inmunológicas. Si un estímulo condicionado (la sacarina) podía producir la inmunosupresión de un estímulo no condicionado (la droga ciclofosfamida). sin embargo. ellos habían demostrado que el cerebro estaba envuelto en inmunoregulación. El eslabón crítico entre el sistema inmunológico y el cerebro en el eje neuroendócrino-inmune se demostró convincentemente por Besedov y Sorkin a fines de 1970. por Vessey y por Solomon (1960). y algunos cánceres de mama) claramente son inmunológicamente resistidos. La literatura relativamente voluminosa y de calidad muy variada sobre los factores psicológicos que predisponen al cáncer y factores psicológicos que pronostican el resultado del curso de la enfermedad son difíciles de interpretar psiconeuroinmunológicamente. Ader y Cohen descubrieron pertinentemente ambos detalles clínicamente y con respecto a la naturaleza de la respuesta del placebo. La investigación reciente más definitiva en psiconeuroinmunología. de lo cuales unos pocos serán citados (9). y Enfermedades” (3). la humoral y la celular. Marsh y Brill encontraron que ratones expuestos a estrés fueron más susceptibles a contraer infección por el virus del Herpes Simple. El trabajo más crítico para establecer la credibilidad e importancia de la comunicación cerebro-inmunidad. . Él señaló. que trabajan en Leningrado. Levine. una ciencia verdaderamente anticipada a su tiempo. que pueden sintetizar las hormonas (ACTH) y neuropéptidos (la b-endorfinas). el lupus eritematoso sistémico (LES) puede producir síntomas psiquiátricos. una enfermedad auto-inmune. Inmunidad. La Fundación Científica de la Psiconeuroinmunología es el resultado de una recopilación de trabajos históricos. “Emociones. En 1963. aunque hay casos en que la resistencia inmunológica en la diseminación metastásica (la vía natural de muerte celular por citotoxicidad) es impresionante (7-8). D. ellos informaron que lesiones electrolíticas destructivas en el hipotálamo dorsal de conejos. Aproximadamente por el mismo tiempo. en roedores. se pensaba anteriormente que esto era sólo producido por células neuroendocrinas(11). experimentos con animales implicaron que el estrés podría afectar ambas inmunidades. la habilidad de utilizar este tipo de condiciones para prolongar la vida de ratones con una enfermedad autoinmune. los linfocitos. fue la de Korneva y Khai. el lupus. La primera evidencia experimental directa de los efectos de tensión o estrés en la inmunidad fue que a una reducción de anticuerpo responde un antígeno como resultado de la tensión. llevaban a la supresión del desarrollo de la fijación el complemento anticuerpo y la retención prolongada de antígenos en la sangre. Así.Contrariamente. fue el de Robert Ader y Nicholas Cohen en 1975 sobre el sabor aversivo que condicionó la inmunosupresión. Wistar y Haldemann encontraron que la misma tensión prolongó la retención de autoinjertos. entonces cerebro y aprendizaje debían relacionar las respuestas inmunológicas. un tema sobre el que se especulaba en el trabajo de Solomon y Moos de 1964. el linfoma no Hodgkin. Se publicaron varios trabajos en los años 1960 y 1970 por el inmunólogo yugoslavo B. de que hay células inmunológicamente competentes. A fines de 1950 y principios de 1960. Notablemente. Jankovic.

la correlación de diferencias psicológicas individuales con la inmunidad en los animales y el hombre. el bazo y la médula del hueso. Los órganos inmunes. algunos de los cuales se han mencionado incluyen: evidencia directa (lesiones) de la región del cerebro que controla la inmunidad y de inervación de órganos inmunes.15 y 16). reciben la inervación simpática con sinapsis de las uniones entre las terminales nerviosas y los inmunocitos. La psiconeuroinmunología del cáncer es un área de creciente estudio (18). por ejemplo auto-inmunidad o alergias por un lado y fobias o pánico por el otro. incluso el timo. Muchos estudios experimentales y clínicos en el humano y en animales han mostrado que este tipo celular . remitiendo información sobre el ambiente al cerebro acerca de los aspectos celulares y ambientales accesibles por los cinco sentidos (11). son ahora conocidas como poderosos estimulantes inmunes. los efectos de los neurotransmisores y neuropéptidos en la inmunidad. Hay bibliografía algo polémica que sugiere que la hipnosis puede alterar de inmediato y puede retrasar la hipersensibilidad (17). la influencia de productos del sistema inmunológico sobre el SNC. Las neuronas del hipotálamo disparan espacialmente y de manera secuencial después de la administración del antígeno. La negatividad afectiva. así. el fracaso. La antigenicidad de los neoplasmas varía y. Con respecto a la evidencia directa de la modulación neural de inmunidad (12). la ansiedad y la depresión. dificultad para expresar sentimientos. ambos contribuyen a la homeostasis. Las “toxinas de Cooley” que tenían poca eficacia antes del advenimiento de la quimioterapia. personalidades tipo “mártir” y de características masoquistas. Los factores emocionales en el inicio y curso de la enfermedades autoinmunes incluyen las demandas de rasgo/adaptación y estado. un área menos estudiada que el estrés. particularmente para el tratamiento de melanomas. La célula NK “Natural Killer”. psicológica (rasgo y estado) por factores en el inicio y curso de enfermedades de resistencia inmunológica (infecciosas y neoplásicas) y enfermedades mediadas (alergias y autoinmunes). ambos poseen memoria y aprenden por la experiencia. la habilidad del sistema inmunológico de resistirse a los cánceres específicos. están relacionadas con un descenso de las células T y de inmediato las células B. linfomas y cáncer de mamas. los errores en la defensa pueden producir enfermedad.componentes como indemnes o peligrosos. los efectos de drogas psicoactivas en la inmunidad. Las inmunoterapias están ganando atención. con la influencia de la maduración y función de células T. las influencias de las hormonas de estrés en la inmunidad. y el eje HPA se activa por el antígeno y por citokinas pro-inflamatorias en un estado semejante al stress. La inmunidad es regulada cerebrocortical y lateralmente de forma específica en la corteza cerebral izquierda. ambas funciones sirven de defensa y adaptación. que predisponen factores como tensión e inseguridad. y además no tieneun lugar restringido (HLA). la incapacidad y la pobre respuesta al tratamiento médico. Los tipos de evidencia para la interacción del SNC. la ocurrencia de anormalidades inmunológicas junto con las enfermedades mentales (la depresión y esquizofrenia). y sensibilidad para enojarse con otros. incluyendo las conductas inmunológicamente inducidas y la alteración por la intervención psicológica y el ejercicio de la inmunidad y el curso de las enfermedades relacionadas inmunológicamente. Los factores del estado psicológico incluyen pérdidas/duelos y depresión y factores circunstanciales como la pérdida de modos previamente exitosos de adaptación (13). Blalock se ha referido al sistema inmunológico como un “ sexto sentido”. tiene actividad citotóxica que no es específica y no tiene histocompatibilidad. los efectos de estrés y ejercicios en la vida naturalista y experimental en la inmunidad en los humanos y las modificaciones conductuales de efectos de estrés en la inmunidad en los animales y humanos. timidez. la inhabilidad. Con respecto a las alergias. y al linfocito T. diferente a la B. con hipersensibilidades. los efectos experimentados del estrés en la inmunidad en los animales. particularmente en la artritis reumatoidea. dermatitis y asma (14. el primer trabajo sobre el hipotálamo fue mencionado.

Frecuentemente estas hormonas afectan la inmunidad en un solo sentido (una “U invertida”) de forma supresiva. a corticoesteroides y a catecolaminas. La inmunidad celular está deprimida durante el embarazo. e incluso se les ha llamado “conductores de la orquesta inmunológica”. La psiconeuroinmunología sugiere que estos dos se unen. La sustancia P. corticotrofina (CRF) y la hormona adrenocorticotrofa (ACTH) y tiene efectos directos en la inmunidad además de aquellas vías de inducción de descarga de cortisol. co-versión con la norepinefrina en las terminaciones nerviosas simpáticas puede ser particularmente importante en la inmunidad local (y sobre las influencias psicológicas). son ahora el tema de investigación en una muy extensa bibliografía (27). como fue mencionado. la respuesta del anticuerpo a la inmunización. Tipo. El estrés experimental agudo en humanos (semejante a las reacciones de lucha/huída). El estrés experimental y la inmunidad en animales. solo un estudio de intervención psicoterapéutica incluyó la inmunología como variables en los resultados clínicos. Cuando comparó los controles. Las hormonas gonadales afectan la inmunidad. A la fecha. de Fawsy y colegas (19). La prolactina se opone a la supresión inmune por inducción de glucocorticoides. se activa inmunológicamente así como por eventos psicológicos. Hay mucha confirmación en trabajos iniciales sobre los efectos de estrés en las infecciones viral. los pacientes con melanoma maligno bajo la estructura de un grupo psiquiátrico durante seis meses mostraron menos dolor y mayor estimulación de células NK. La psiconeuroinmunología. a su vez.El estrés aumenta la extensión de metástasis en carcinoma mamario en ratas por vía de la supresión de la citotoxicidad de las células NK (18). La hormona de crecimiento aumenta las funciones de las células T y NK en animales viejos. Los neuropéptidos. afectan el desarrollo celular T. como el número de células NK y su actividad. Las beta-endorfinas son un estimulante de la actividad de células NK. la actividad de células NK. y tales efectos tienen correlación psicofisiológica (29). y modulan los efectos de las citoquinas en las células inmunes (23). en valores anormales altos o bajos. así como la aritmética mental. duración. son todos temas relevantes del impacto inmunológico. la activación de virus latentes . Las catecolaminas cerebrales y las endolaminas (por ejemplo serotonina) se liberan por la activación inmune y las citoquinas en procesos inflamatorios como la interleukina-1 (IL-1). El eje HPA. por ejemplo una postura de derrota. Estas incluyen: la función de células T. como en el caso de pacientes con la enfermedad de Alzheimer. probablemente es un neuroinmunomodulador de influencia (23). Los neurotransmisores simpáticos (también una hormona) la norepinefrina moviliza las células NK en la circulación y probablemente es responsable de su aumento durante una situación de estrés. es inmuno-regulador . que responden sensiblemente al estrés (24). Péptidos vasoactivos intestinales (PVI) modulan la producción de inmunoglobulinas. puede ser crítica al resultado inmunológico. intensidad. y bacterial (incluso micobacterial) en experimentos con animales. son ahora el enfoque de investigación rigurosa (20). La Psicooncología. tienen una miríada de efectos de varios aspectos de la respuesta inmune en ambos sentidos de regulación (22). Las hormonas tiroideas pueden estimular la actividad de NK. Hay una gran variedad de virus intranasales que desarrollaron evidencia de anticuerpo e infección como una forma de dosis-respuesta a los aumentos en el grado de tensión psicológica recibida (21). que son temas viejos de observación y de trabajos experimentales. Las hormonas que responden al estrés. generalmente resulta en un incremento de la “primera línea de defensa” inmunitaria. el apoyo social es un modificador de los efectos de estrés (28). y suelta ambos factores. el estrés y la infección. En los primates. que. La respuesta ante el agente agresor. tiempo cronometrado (respecto de la administración del antígeno) y los controles. tienen múltiples efectos inmunológicos (25). El estrés en la vida humana y naturalmente en casos exhaustivos de evaluación y cuidados crónicos. la función de los macrófagos. ya mencionados en los primeros estudios. afecta adversamente una serie de medidas inmunológicas (30). La actividad de la célula NK es más alta en la fase luteal del ciclo menstrual (dato que debe tenerse en cuenta en la programación de cirugías de cáncer en mujeres pre-menopaúsicas). es un tema que será tratado en un apartado en este trabajo que se preocupa por la calidad así como la duración de vida de los pacientes con cáncer. Los pacientes intervenidos mostraron menos recurrencia y una supervivencia o sobrevida mayor a seis años. incluyendo pero no limitado a la adrenalina.

El tema de anormalidades inmunológicas que ocurren junto con las enfermedades mentales necesita ser dividido entre aquellas asociadas con la depresión (desórdenes afectivos) y con la esquizofrenia. contrariamente. Dado que el sistema nervioso central y el sistema inmunológico están íntimamente ligados. En contraste. decrementos importantes en las funciones inmunológicas en la depresión. Sin embargo. experimentos en animales con tumores tienden a demostrar que hacer ejercicio reduce la carga del tumor. en normales. La marihuana suprime la producción de interferón alfa y beta y la actividad citolítica de los macrófagos. La activación de virus latentes ocurre en la depresión. El ejercicio aeróbico intenso aumenta temporalmente la cantidad de células NK y su actividad. La intensidad y duración de los síntomas depresivos son relevantes. según lo demostrado en estudios con ratas. como está siendo completamente elucidado por la psiconeuroinmunología. diferente a algunos desórdenes neurológicos. Concluido el entrenamiento sin adecuados períodos de descanso y recuperación. personas tratadas con metadona en un estado de tolerancia firme tienen inmunidad normal.El ejercicio puede afectar la inmunidad positivamente o negativamente (32). Varios estudios han demostrado una asociación entre la inactividad física y el riesgo de cáncer de colon. La exposición fetal al alcohol puede afectar permanentemente las respuestas endócrinas y las respuestas inmunes. particularmente el alcohol. reduce la actividad de la célula NK y suprime células de inmunidad tipo B y T. sino con señales de activación inmune (tales como la célula linfocito. la depresión-asociada a la disminución en la citotoxicidad de células NK es edad-independiente. Las drogas de abuso. los efectos de ejercicios moderados. estilos de afrontamiento. pueden disminuir las funciones de células NK y T y aumentar la incidencia de enfermedades infecciosas. las funciones de la células T declinan de una forma edad-dependiente. personas jóvenes (20 a 30 años de edad) con un puntaje elevado significativamente en pruebas psicológicas de depresión no tuvieron déficit en el funcionamiento de células T. particularmente la esclerosis múltiple. tienen efectos adversos sobre varios aspectos de la inmunidad y la susceptibilidad a las enfermedades infecciosas (33 y 34). Diferencias individuales en el comportamiento. En casos de estados depresivos mayores. Un tratamiento efectivo de la depresión es . El ejercicio y la alimentación controlada aumenta la esperanza de vida. los marcadores de activación de superficie celulares como HLA-DR). Los alcohólicos son propensos a contraer infecciones. Incluso el ejercicio moderado en personas mayores muy frágiles puede reducir las funciones de ambas células NK y T. Considerando que sería probable que una persona mayor con el mismo puntaje de depresión podría sufrir clínicamente un declive significante. La combinación de ejercicio y la restricción de comidas severa encontrada en pacientes con anorexia nerviosa lleva (como en los animales experimentales) a la inmunosupresión. El alcohol inhibe la producción de las citoquinas. Así. un área mas embrollada para investigar. Es notable que la depresión está asociada no solamente con la inmunosupresión. implicando en conjunto la salud mental y la salud física. adictos a la heroína generalmente demuestran reducción de las funciones inmunes. incrementan la resistencia a enfermedades infecciosas. Un estilo de explicación pesimista correlacionó con bajas medidas/recuento de células mediadoras de inmunidad (37). Las benzodiazopinas antagonizan la supresión inducida por la CRF de la actividad de células NK. Ambos podrían tener implicaciones para la salud física. esto podría demostrar que una perturbación en un sistema podría ser reflejada en el otro. una enfermedad autoinmune. rasgos psicológicos pueden acompañar las diferentes características inmunológicas. Otras drogas psicoactivas tienen frecuentemente efectos inmunes. así como también modifican los efectos del estrés sobre la inmunidad (35). la contribución de procesos inmunológicos a las enfermedades de etiología mental es altamente problemática. Aunque los seronegativos VIH. Se han documentado bien. La depresión incluso ha sido referida como una “enfermedad inflamatoria”. particularmente en el desorden depresivo mayor (38). Ratones hembras con comportamiento de lucha espontáneo mostraron resistencia inmunológica mayor a la inducción de virus tumorales (36).

gliomas y demencias asociadas al HIV. Las citoquinas del cerebro juegan un rol efector en los mecanismos inmunes. estos estudios fueron iniciados por Fessel y particularmente promocionados por Heath.esquizofrenia llevaba consigo. como en los casos de miastenia gravis y la enfermedad de Grave respectivamente. está relacionado con la señalización inapropiada de las citoquinas como si hubiera infección. se sustenta en reiterados estudios. e incluso un papel en la infección e inflamación del cerebro. de que podría ser una enfermedad autoinmunológica (39). debido también a la inmunoestimulación. Una variedad de anormalidades de diferentes niveles de tipos de inmunoglobulinas en suero y en líquido cefalorraquídeo. Aparece que en los controles normales a familiares de pacientes. El sistema inmunológico afecta al cerebro y la conducta. Mucho más polémico ha sido el concepto de esquizofrenia como un concepto de auto-inmunidad basada en numerosos y considerables informes de anticuerpos anti-cerebrales (normalmente heterologados) de la serología de pacientes con esquizofrenia. ambos en las células gliales y neuronas. puede afectar adversamente el curso de una infección. Las citoquinas son pertinentes a la progresión de esclerosis múltiple. vía el estimulo de fibras aferentes del nervio vago. en la esquizofrenia. principalmente basados en evidencias epidemiológicas. La IL-1 periférica puede afectar al cerebro. regulados por el cerebro. Las citoquinas juegan un papel en el desarrollo y regeneración de los oligodendrocitos en la producción de mielina. sueño. Se han encontrado anormalidades en la producción de citoquinas. Aunque las citoquinas son moléculas relativamente grandes. incluso del factor reumatoide (anti. o estrés psicológico y que puede acompañarse por depresión. Los microbios crecen menos a altas temperaturas en el cuerpo. no sólo por la microglía que son los macrófagos SNC-residentes sino también por los astrositos. No ‘escuchar al cuerpo’ e ignorar los mensajes sensorios que son inducidos inmunológicamente y no modificar el comportamiento apropiadamente para la enfermedad. particularmente la IL -1. se ha informado incoherentemente en relación con la esquizofrenia. sobre que la esquizofrenia es viral o post-viral en su etiología (40). La citoquina pro-inflamatoria. El bajo contenido de glucosa en sangre ‘mata de hambre’ a las bacterias. Muchos. Hay receptores de citoquinas en el cerebro. según se ha informado (42). Hay alguna evidencia de que el síndrome de fatiga crónica (SFC). posiblemente reflejo de subtipos de esquizofrenia. anorexia y fatiga durante la enfermedad. Han existido varios argumentos. y el factor de necrosis tumoral (TNF) son responsables de inducir fiebre. La hipótesis de una perturbación neurofisiológica – inmunológica unidas muestra ser la más conservadora. pueden cruzar la barrera hematoencefálica vía transporte – activo. particularmente en las IL-2. Una teoría autoinmune de la esquizofrenia residual atrajo interés a causa de evidencias en otras enfermedades autoinmunes que tienen predisposición genética y psicológica como factores exacerbados. particularmente la irterleukina. La fatiga permite conservar energía como modo de combartir a la infección. incluyendo su producción de citoquinas. A diferencia de la depresión que es normalmente asociada con elevados niveles de cortisol. El trabajo más reciente ha sugerido la inmunopatología de receptores de neurotransmisores. IL-8 e interferón. ambos serotonérgicos y dopaminérgicos. Se ha postulado que un anticuerpo podría actuar como un agonista de la dopamina en la esquizofrenia). lesiones en el cerebro. que puede ocurrir mientras se está cursando una infección viral.IgG) y factor antinuclear. y probablemente en la enfermedad de Alzheimer. La producción de IL-1 es facilitada por el reposo. nunca fue reproducida. agotamiento físico. son de casi imposible interpretación. y elevados niveles de IL -1. el síndrome . (Anticuerpos pueden actuar como bloqueantes o estimulantes de receptores de neurotransmisores. variados y generalmente incoherentes resultados. El comportamiento de la enfermedad es adaptativo. La IL-1 también es producida en el cerebro. La célula probablemente es una célula T activada. especialmente la vía de la inmunidad mediada por citoquinas sobre el sistema nervioso central (SNC) (41). cuya propuesta de replicar síntomas de esquizofrenia por la administración de inyecciones de inmunoglobulinas de pacientes en los monos y humanos. hay una incidencia más alta de anticuerpos. algunas. Una temprana observación de Hirata-Hibi de anormalidades morfológicas en linfocitos de muchos pacientes con esquizofrenia (particularmente aquellos con síntomas “negativos”) y algunos de los miembros de su familia. incluyendo para IL-1.1.

ellos mismos. Psychosomatic Medicine 27. como ‘esconder en el armario’ o ‘barrer bajo la alfombra’. de experiencia significativa. G.. La psiconeuroinmunología (PNI) no sólo debe ayudar a entender la patofisiología y la psicofisiología de la enfermedad en el sentido de más de un sistema de orientación teórica. REFERENCIAS 1.L. y cada uno tiene un rol en el mantenimiento de la salud física y mental. las esperanzas negativas. la psiconeuroinmunología provee una base científica para la práctica de la medicina humanística. sino que debe valorar también la relación médico – paciente y el propio rol del paciente en la superación de la enfermedad y mantenimiento de la salud. May 12. and Moos.F. 1025-1028. 1991. y es influenciado por su propia sensibilidad.F. El sostener el estado de ánimo depresivo. la demencia asociada al HIV que es reversible en las fases tempranas. Malibu: Fund for Psychoneuroimmunolgy. más células T helper y un aumento en otros marcadores de progresión (como la activación del marcador b-2 microglobulina). and Cohen.citoquinas. Day. Así. cuerpo-ambiente e individuo-población. Felten. 1998. (1951) The psychosomatic approach to pulmonary tuberculosis. en el análisis de CD4 aparecen con bajos valores de CD4. . G. el alejamiento. Lancet. eds. puede producir síntomas psiquiátricos. Los pacientes pueden comprender que el cuerpo que él o ella presentan para el tratamiento. 2. Hacia los nuevos modelos de salud y enfermedad La salud puede ser vista como la capacidad del organismo de regular su propio comportamiento y fisiología y producir la respuesta coordina ante el desafío de los cambios. la psicosis y el comportamiento regresivo. G. psicopatías y estados de ánimo afectivos o ansiosos. probablemente también la inducción de citoquinas. es un cuerpo integrado mental/somático. particularmente TNF. immunity. G. particularmente interferón. R. parece estar relacionada estrechamente con la acción de las citoquinas en procesos inflamatorios. muestran que tienen más capacidad para hacer frente a la enfermedad. El conocimiento somático es semejante a la visión psicológica. Los síntomas psiquiátricos. 4. es inversamente relacionado a largo plazo al conteo celular de CD4. El hacer frente pasivamente. Los eslabones entre el cerebro y la conducta y entre la psiquiatría y la medicina están bien demostrados por la investigación sustancial en la influencia de factores psicosociales en el curso de la infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) y SIDA. así como la imposibilidad de reconocimiento de la orientación sexual. 3. N. Immune & Nervous System Interactions. La Psiconeuroinmunología está disolviendo los dualismos mente-cuerpo. síndrome de inmunodeficiencia adquirida (43). and disease: a speculative theoretical integration. Solomon. es asociado al declive más rápido de CD4.F and Moos. Ader. en las neuronas. 2nd ed. especialmente cuando es complicado por el desamparo. 350-360. Solomon.H. como se ha expresado. pueden ser pensados como un solo sistema integrado para la adaptación y defensa. Los dos sistemas interactúan con el ambiente.H. nuevas formas de expresión. nuevos caminos (44). R. el filósofo David Levin y este autor coinciden en que los pacientes experimentan en su cuerpo. San Diego: Academic Press. el sistema nervioso central y el sistema inmunológico comunicados entre si y. D. Archives of General Psychiatry 11:657-674. además de los defectos cognitivos. R. Teniendo en cuenta que el estado del cuerpo para la medicina está correlacionado con los pensamientos experimentados individualmente en el cuerpo.A. ocurran junto con la infección de HIV (principalmente de microglia) del cerebro incluyendo la apatía. relativamente no se apenan y son emocionalmente expresivos y asertivos. (1965) The relationship of personality to the presence of rheumatoid factor in asymptomatic relatives of patients with rheumatoid arthritis. incluso denegando. Psychoneuroimmunology.. Como se ha dicho. Los sobrevivientes con SIDA clínicamente detectados y aquellos que permanecen asintomáticos por períodos prolongados de tiempo. encontrar nuevos significados como resultado de la enfermedad. (1964) Emotions. 5. Solomon.

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Journal of Medicine and Philosophy 15. 38. in press (1999). R.” En medicina holística.. 40. ¿cómo puede la mente—esa abstracta facultad humana cuya naturaleza ha sido debatida desde los días de los filósofos griegos—operar la intrincada bioquímica que determina el curso de una enfermedad? Sólo después de comprobar que los pensamientos y las imágenes mentales podían activar mecanismos químicos y anatómicos que llevan mensajes desde el cerebro a las diversas células del organismo.V. K.J. S. Chur (Switzerland): Harwood Academic Publishers. 1995.. Basándose en las más sofisticadas técnicas de psicología. 36..N. (Este escrito fue obtenido en http://consolani. 114-118. Kamen-Siegel. (1993). los investigadores PNI ahora tienen las herramientas que les permiten comprender mejor el funcionamiento de la medicina holística. T. Boca Raton: CRC Press. A.. neuro-biología e inmunología. Immunity. 1989. Brain Research 631. 44. Benzodiazepines antagonize central corticotropin releasing hormone-induced suppression of natural killer cell activity.induced tumors.F. Y debido a que tales funciones pueden ser “encendidas y apagadas” por los pensamientos y las emociones. presentación escrita de Arturo Luengo Medina) Desde que se descubrieron los vínculos entre el cerebro y el Sistema Inmunológico (SI). 1996. 1995.C. Cancer Research 32. Amkraut.tripod. K. J..W. W.com/pni. (1972). 1993.. (1991). Kaschka. P.. (1990). Boca Raton: CRC Press.F. and Dwyer. M.G.. la medicina holística se ha convertido en algo más respetable. Martínez le agradecen a Claudia Simonetti su competente colaboración en la traducción de este trabajo al español. and Specter.html y es un servicio gratuito. Lipowski. ed. 35. R. ed. ed. and Infections. los investigadores PNI averiguan cómo es que el cerebro afecta a las células inmunológicas de dicho cuerpo. Traducido por Frank Desmedt Van Dyck. and Beneviste.. 39. and Immune Function. Klein. Alcohol.. Miller. Hoffman-Goetz. The discursive formation of the body in the history of medicine. ed.E. y para activar la producción de químicos que hacen que el organismo luche más agresivamente contra las enfermedades.M. L. Friedman. Irwin. Depressive Disorders and Immunity.. A. Mientras los terapeutas holísticos hablan de la mente que cura al cuerpo. 1996. . Levin. 34. Psico-Neuro-Inmunología: información básica. Los médicos partidarios de tales terapias ahora portan el acrónimo de PNI (psico-neuro-inmunología). 42. Watson. and Mental Disorders.. P. Health Psychology 90. A. 515-537. El término holístico se deriva de la filosofía que sostiene que “el todo es mayor que la suma de sus partes. Henneberg. Washington. 1428-1433. G. H. un doctor o terapeuta toma en cuenta todos los aspectos de la vida de sus pacientes: lo físico. Kurstak.P. and Solomon. 43. ed. and Braitton. ed. Drugs of Abuse. Basel: Karger. ed. Rodin. Stress and murine sarcoma virus (Maloney). Explanatory style and cell-mediated immunity in elderly men and women.. no es de sorprenderse que el curso de una enfermedad pueda ser alterado por ciertos estados mentales.. N. Viruses.E.. 37. New York: Plenum.: American Psychiatric Press.. D..R. Hauger. 41. Goodnick. L. Drugs of Abuse. Boca Raton: CRC Press. lo emocional y lo racional— tanto en su diagnóstico como en su tratamiento. 1987. E. 1996..H. and Klimas. Immunological Alterations in Psychiatric Diseases. and Vedhara K. 33. and Morozov. G. and Solomon. D. Pero.. Immunity. J. Exercise and Immune Function Boca Raton: CRC Press. Nott.M. A pesar de que los escépticos los han retado a cada paso de su trayectoria. pudieron los seguidores de las terapias holísticas lograr una reputación medica sólida.. A. Solomon y Mario E. Ransohoff. esos investigadores han podido demostrar cómo el cerebro puede enviar señales a lo largo de ciertos nervios para estimular mecanismos de defensa contra las infecciones. ed. R.32. NOTA : Los Doctores George F. ed.. Cytokines and the CNS. E. Psychosocial and Biomedical Interactions in HIV Infections. Seligman.J. Chronic Fatigue and Related Immune Deficiency Syndromes. M. 229-235. Washington: American Psychiatric Press.

en años posteriores.g. apareció la evidencia de conexiones químicas entre los órganos inmunológicos y los linfocitos (las pequeñas células blancas de la sangre que se ponen al frente de la batalla que libera el cuerpo contra las infecciones. podían deteriorar o mejorar la habilidad de combatir las infecciones. California). No sólo puede la química manejada por el cerebro regular las defensas inmunológicas sino que la comunicación también funciona en sentido contrario. no fueron tomadas muy en serio por la conservadora comunidad médica. es decir. Durante la década de los 60. Los estudios de la química del cerebro han demostrado que la respuesta a éllo es: sí. cuando los glóbulos blancos de la sangre y las bacterias se juntaban en un tubo de ensayo. se ha demostrado que el cerebro y los componentes del SI (Sistema Inmunológico) trabajan en un circuito cerrado. cuando la inmunología apenas estaba en su infancia. No obstante. el sueño y la temperatura corporal.A. los tumores y el cáncer). los químicos liberados por las células nerviosas de acuerdo a los distintos estados emocionales) podían adherirse a las células del SI y de esa manera alterar tanto su capacidad de multiplicarse. Después de todo. desde el SI hacia el cerebro. según lo sostienen los investigadores PNI. sus recientes hallazgos están obligando a la medicina tradicional a reconsiderar su opinión y su habitual desdén por los tratamientos que pretenden emplear la mente del paciente en contra de la enfermedad que padecen. enviando mensajes químicos que reportan la presencia de bacterias. De cierto modo. De hecho. que no les quedaba tiempo ni ganas de examinar cómo otras áreas del cuerpo pudieran ser reguladas por ese sistema. En efecto. ¿no significaría eso que las emociones podían alterar la susceptibilidad del organismo hacia una enfermedad o una alérgia?. Y finalmente. El gobierno federal de U. Al frente de esta . ¿para qué involucrar al sistema nervioso del paciente?. la médula ósea y los nodos linfáticos—que ahora se sabe que son importantes órganos inmunológicos—estaban entrelazados por fibras nerviosas. no había razón para pensar que la naturaleza haría una excepción con un mecanismo tan importante para la supervivencia. el cerebro estaba comunicando sus estados emocionales. los investigadores mostraron que el estímulo eléctrico o la remoción quirúrgica de ciertas partes del cerebro de un animal. Hoy día. están incorporando al PNI en su pensum de estudio y en sus programas de investigación. Luego. en una época que poco se sabía del SI. las células inmunológicas no sólo combaten los organismos invasores sino que influyen sobre funciones controladas por el cerebro. ha concedido un número importante de subvenciones a favor del PNI y de sus implicaciones en los casos de cáncer. La idea de que el SI y el cerebro están “conectados” no es nada nuevo.. si esos mismos nervios y hormonas activaban y desactivaban el Sistema Inmunológico. incluyendo la de UCLA (Universidad Central de Los Angeles. Fue apenas al principio de este siglo cuando los anatomistas descubrieron que el timo. mientras más aprendían sobre las “independientes” células del SI. El hecho de que las señales provenientes del SI llegen hasta los centros emocionales y racionales del cerebro. Debido a que tales exploraciones fueron realizadas con técnicas un tanto primitivas. menos importancia parecía tener el cerebro y los órganos afines. Ahora bien. casi toda conferencia de importancia relacionada a la inmunología o a la neurociencia. Todo esto llevó a pensar que el cerebro tendría algo muy importante que comunicar a lo largo de tales vínculos. Aún así.e. A pesar de que el PNI está en sus comienzos. Varias escuelas de medicina. Los investigadores piensan que durante una infección.S. Luego aparecieron informes que indicaban que las hormonas (cuya secreción es regulada por el cerebro) también podían afectar la habilidad de tales células para combatir enfermedades. el SI actúa como una especie de vasto órgano sensorial. Primero descubrieron que los neurotransmisores (i. explica por qué los enfermos se tornan irritables y por qué su capacidad mental a veces se deteriora conforme progresa una enfermedad. SIDA y de otras enfermedades graves. virus y tumores en cualquier parte del cuerpo. un SI autónomo violaba el sentido común científico. no fue sino a principios de la década de los 80 cuando la ciencia tuvo que atender la avasallante evidencia que comprobaba la existencia de vínculos químicos y anatómicos entre el cerebro y el SI. como la de atacar y eliminar invasores.. los investigadores de aquel entonces estaban tan enfrascados con las complejidades de la anatomía del SI. e. Los nervios y las hormonas que llevaban el mensaje eran activados en los momentos de estrés o de depresión.De hecho. Debido a que todo subsistema de un organismo vivo es administrado por alguna función del cerebro. incluye un simposio sobre la interacción que hay entre el cerebro y el SI. si la mayor parte de las respuestas inmunológicas se llevaban a cabo espontáneamente. tales como el ritmo cardíaco.

casi por accidente. Michael Ruff. Con ello comprobó que la acción del lado izquierdo de la corteza cerebral estimulaba al SI y que la acción del lado derecho lo suprimía. Tan importantes como las emociones son los tipos de ideas o pensamientos racionales de un individuo.. muy similares a una ameba. cuando sólo había un puñado de ellos en el mundo. Los neuropéptidos tienen dos atributos importantes: su actividad puede producir efectos como los del Valium y la heroína. Si se dañaba el lado izquierdo del cerebro del ratón. las cuales se infiltran por los alrededores de toda infección. el número de glóbulos blancos bajaba considerablemente. la zona que maneja las emociones). Los macrófagos son estructuras grandes. y los “mensajeros del dolor. sí se hacían más activas. razonó Pert. la corteza cerebral representa un papel tan importante en la regulación del SI. pero. tales como la morfina y la heroína. hay razones para pensar que su actividad puede influir sobre el SI humano . el PNI. fue una de las primeras personas en demostrar que las drogas opiáceas. Según Gérard Renoux.” tal como la sustancia P— podían adherirse al macrófago y cambiar (para bien o para mal) la velocidad y el sentido de su movimiento. La combinación de un momento dado produciría un “coctel” que se reconocería por la emoción mostrada por la persona. en 1973.. Según Pert. y si cada neuropéptido tenía un efecto diferente sobre el proceder de los macrófagos. cambiaba la estructura y la actividad de sus células inmunológicas. en Francia. Ella enfatiza que hay unos cincuenta tipos de neuropéptidos. cuando éste le mostró un artículo que afirmaba que las endorfinas podían estimular o entorpecer la actividad de las células inmunológicas. afecta de manera un poco diferente la actividad del Sistema Inmunológico. se abrió un nuevo universo al respecto de cómo el cerebro controla las emociones. bien sea directamente o disminuyendo la actividad del lado izquierdo. En cambio.e. i. desanimado o impotente. el efecto producido dependía del lóbulo cerebral que se afectara. esto sólo podía significar una cosa: que los neuropéptidos constituyen la base bioquímica de las emociones. y que cada uno por separado. cada una contribuyendo en su particular manera al estado anímico o al tono emocional de una persona. probablemente debido a la acción de los neuropéptidos que se les habían adherido. y que existen en cantidades importantes en el sistema límbico.e. si se lesionaba el lóbulo derecho. debido a que las endorfinas tienen la misma capacidad de alterar el ánimo que tienen las drogas opiáceas. confirmaron que cuando a un sujeto se le hace sentir desamparado. unos dos años después.. en el que demostró que el cuerpo podía elaborar su propio compuesto llamado endorfinas—sacó del oscurantismo al abuso y la adicción a las opiáceas. Por lo tanto.Ella. Junto con otro inmunólogo. Este descubrimiento—junto con otro. sus macrófagos se movían más lenta y pesadamente. Más importante aún.e. Pert se ha dedicado al estudio de los neuropéptidos. midiendo la actividad de los macrófagos tomados de personas sometidas a diferentes experiencias emocionales. Renoux decidió comenzar a estudiarlas desde arriba: desde la corteza cerebral. si diferentes estados de ánimo producían diferentes neuropéptidos (y viceversa). podían adherirse a las células del cerebro. el número de células no se reducía. así como cada combinación formada entre éllos. virus y casi cualquier otra cosa extraña que las moleste—¡hasta limaduras de hierro! Casi todo neuropéptido estudiado por Pert y Ruff—los opiáceos (químicos similares al Valium). Después de diez años de estudios en el área cerebral decidió ampliar sus investigaciones. de la Universidad de Tours. una parte primitiva del cerebro considerada como el área que controla las emociones y la motivación. Aunque la corteza cerebral de un ser humano es obviamente mucho más compleja que la de un ratón. y los que quedaban eran muy ineficientes para atacar tumores o agentes de una infección. ayudando en la reconstrucción de tejidos dañados y devorando bacterias. Pert y Ruff han venido estudiando esta idea. Renoux se convirtió en inmunólogo en 1960. entonces dichos estados de ánimo podían influir sobre el modo en cual los macrófagos combatían una enfermedad. mientras fue estudiante de postgrado en John Hopkins. Pero. como el de las zonas límbicas del mismo (i. En cierta prueba. Acababa de emplear los servicios de un inmunólogo para que le ayudase con su investigación sobre la esquizofrenia (lo cual ella creía ser producido por un SI hiperactivo que atacaba al cerebro del propio individuo). Luego de descubrir que muchas áreas del cerebro podían enviar señales al SI. i. pequeñas estructuras químicas del tipo proteínico (que incluyen a las endorfinas) producidas por las células del cerebro. y en 1983 encontró. Se dio cuenta que al destruir una parte de la corteza cerebral de un ratón (lo cual no afectaba mucho el comportamiento del animal). Pert comenzó a estudiar lo que ella llama “la más fascinante célula del Sistema Inmunológico”—el macrófago.

El envío de señales desde el SI al cerebro. pueden ayudar a mitigar un dolor localizado en esa área. y por lo tanto. del Swiss Research Institute. ayudar o limitar su lucha contra las enfermedades. notó que los interferones podían mimetizar (copiar) la acción de ciertas hormonas. Por ejemplo. Esto. forman un circuito cerrado que actúa de forma mancomunada para coordinar el comportamiento orgánico del individuo. Hoy día se considera que el cáncer y el SIDA son anomalías del tipo P.I. hicieron que dichas células produjeran la hormona del crecimiento. Estas señales le indican que debe activar la producción de ciertas hormonas. la actividad eléctrica del cerebro de la rata se incrementó y los niveles de ciertos químicos cerebrales bajaron.N. está claro que el estado mental de un paciente puede. del Medical Illness Center. que el lado izquierdo del cerebro se especializa en procesar emociones positivas. Maryland. Él estudió los interferones. luego de exhaustivas pruebas. durante una infección. han encontrado que el SI también se “comunica” con el cerebro. el inmunólogo Ernst Sorkin y la bioquímica Adriana del Rey comenzaron a estudiar este tipo de feedback (retroalimentación). aparte de atacarlos. A partir de aquel experimento. según Besedovsky. Ahora que se sabe que el cerebro puede comunicarse con las células del Sistema Inmunológico. un inmunólogo de la Universidad de Alabama. pudieran estimular el lóbulo izquierdo para que su acción ayude a fortificar al SI. de manera concreta y determinante. que también ayudan al cuerpo a librarse de virus y de tumores. en el cultivo aparecieron hormonas. se demostró que las células del SI pueden “hablar” con el cerebro de la misma manera que el cerebro y las glándulas “hablan” entre sí—en el lenguaje de las hormonas. En un experimento. envían señales químicas por la sangre hacia el cerebro. es un mecanismo disperso por todo el organismo. y así poder aumentar sus probabilidades de sobrevivencia. Suiza. demostró que la relajación y la visualización mental positiva hace que los linfocitos de pacientes afectados por cáncer se multipliquen mejor y luchen con más efectividad contra los tumores. lo ha llevado a proponer que el SI puede actuar como un órgano sensorial que le indica al cerebro qué tipos de microbios/cuerpos extraños están invadiendo al organismo. Un estudio piloto hecho por los psicólogos Barry Gruber y Stephen Hersh. afectar el estado de sus defensas inmunológicas. tales como Hugo Besedovsky. Ello. Mientras esto sucedía. comprobaba que el SI. como la apatía y el desespero. colaborar con la subida de ánimo del paciente.e. No sólo las hicieron producir endorfinas y ACTH sino que. los leucocitos.Las teorías de Renoux explican cómo las emociones afectan la lucha contra el cáncer. En estos términos. Esto.. las endorfinas producidas pos las células inmunológicas de cierta área del cuerpo. endorfinas y ACTH. Algunos investigadores sugieren. i. las cuales a su vez incrementan o aminoran la actividad de las otras células del Sistema Inmunológico. En su célebre experimento. específicamente. fue concluyente: las células inmunológicas. el optimismo y la alegría. y que la acción del lado derecho se ocupa de las negativas. como el buen ánimo. como teoría alterna. en Chevy Chase. El paciente típico al que se le comunica la presencia de esas enfermedades. Hace unos 25 años. cuando colocó algunas células blancas en un tubo de ensayo y estimuló la producción de interferones. Otros investigadores. implantaron electrodos en el cerebro de una rata y luego le inyectaron células extrañas para así estimular al SI. También pueden. mientras que una célula extraña al organismo puede estimular la producción de alguna hormona que incremente la efectividad defensora de las células del SI. en lugar de ser un órgano localizado. así como la que estimula la tiroides y la que se encarga de la función reproductora de las otras células. Ya que la visualización parece ser controlada predominantemente por el lado derecho del cerebro. de cierto modo. en Davos-Platz. se descubrió que el cerebro no sólo monitoreaba la actividad inmunológica del organismo sino que guardaba esa información para ayudar a mantener la efectividad del SI. cae en una depresión severa. Esto a su vez significa que el SI podía “hablar” con todos los órganos del cuerpo. habían producido interferones y hormonas. Según Blalock. de algún modo lo “distraigan” para que deje funcionar apropiadamente al SI. químicos relacionados con las células blancas de la sangre. Cuando los linfocitos y los macrófagos se topan con bacterias o virus. la esperanza y la sensación de “estar en control” que las terapias holísticas ayudan a establecer en el paciente. En un experimento llevado a cabo en 1979 por Ed Blalock. Mas aún. y la remisión de respuestas de éste hacia el SI. para que éste combata mejor a los tumores y a otros intrusos corporales. y ya que esa depresión afecta . las células inmunológicas responden de modo diferente ante estímulos distintos: un virus puede causar la producción de endorfinas. por su cuenta. es posible que los pacientes que ejerciten este hemisferio. con el estímulo apropiado. entre todas.

y en muchos casos: la mente. Para la salud corporal. un discípulo de Einstein.html y es un servicio gratuito... la política y a la concepción de la realidad misma. comenzaron a decirnos que si existía algo más allá de lo que podía ser visto. El resultado fue que todo tenía que ser científicamente demostrado o que simplemente “no existía.com/pni. la experimentación científica siempre está parcializada. en sus libros El Tao de la Física y El Punto de Retorno. tuvieron el efecto de establecer—a nivel del diagnóstico médico—una separación entre el cuerpo físico.tripod. En muchos casos es difícil hasta para médicos que en el fondo son personas religiosas. y a éstos del espíritu.” Él sugiere que ello está influenciando a toda la sociedad occidental.Conceptos holísticos de la Medicina (1996) (Autor: Allen Lawerence. muchos incluso aceptan la presencia de la mente. empujándonos hacia los fríos hechos de la ciencia. Capra no sólo se refiere a la física y la medicina. por lo menos en lo referente a la medicina. la mente y el aspecto espiritual del ser humano. el cuerpo y el espíritu. No importa cuan difícil sea admitirlo.” Durante varios cientos años ese concepto pareció funcionar. algo que nos da la vida. Ellos han podido trascender ese pesado pensamiento lineal al que se apega la medicina alopática occidental." Heisenberg—como parte de su “Teoría de la Incertidumbre”—dijo que los experimentos científicos no prueban nada. etc. Nada era aceptado si no podía verse o palparse físicamente. es fácil para la mayoría de los médicos alopáticos aceptar al cuerpo. Sir Isaac Newton y Rene Descartes proclamaron una serie de conceptos científicos y filosóficos. en el siglo 15. incluso va más allá al decir. pero a la mayoría les cuesta admitir que ambos no sólo están interconectados sino que son inseparables. Históricamente. . t odo lo cual condiciona el resultado final. Traducción libre por Frank Desmedt Van Dyck. el reconocer que hay algo que nos anima. Durante los últimos 100 años. arreglo impresión : Arturo Luengo Medina) Este escrito fue obtenido en http://consolani. Desde ese entonces. es esa época. porque lo espiritual era una fuerza intangible. Werner Heisenberg. la mente y el espíritu. Psico-Neuro-Inmunología (PNI). junto con un progresivo alejamiento de la iglesia. Hasta ese entonces. Einstein escribió que la ciencia moderna definitivamente prueba la existencia de Dios. Fue un movimiento que nos alejó de la fe. está demostrando que hay una nueva manera de ver la salud y la enfermedad. se refiere a este movimiento como el nacimiento de un “nuevo paradigma. hay un grupo de científicos de varias disciplinas que se están reuniendo bajo un mismo estandarte llamado. y que eso no es sólo la personalidad ni la voluntad. y una más reciente influencia en la física moderna. los sanadores reconocidos eran parte de ésta. El estudio de los vínculos que unen al cuerpo. En aquella época. Entonces científicos modernos como Alberto Einstein. Fritjov Capra. por lo que su ética profesional le permite ver. olido o tocado. Esos principios. Había que investigar y los resultados no sólo tenían que ser duplicables sino matemática o intelectualmente comprobables. Hoy día. la principal norma de la medicina occidental ha sido: separar a la mente del cuerpo. sino a la psicología. Debido a que el entrenamiento para convertirse en parte del sistema médico ha sido por muchas generaciones lo que es en la actualidad. "Dios es matemáticamente comprobable. es el papel que juega el pensamiento. En esto. Bohm. porque sus resultados son altamente influenciados por la manera de ser de quien los lleva a cabo: Por sus creencias. las emociones eran irrelevantes y el hombre fue separado de su naturaleza espiritual. Nadie tomaba en cuenta. Están agregándole nuevas y muy necesarias dimensiones a la usual práctica de la medicina. la medicina comenzó a basarse por completo en la ciencia racionalista. Nils Bohr y David Bohm. Por consiguiente. lo que hoy día vemos como la medicina moderna se separó de la iglesia. que en el futuro habrían de convertirse en la base de la ciencia y de la medicina occidental moderna. saboreado. la economía. por lo que espera encontrar. es duro para la mayoría de los médicos. la existencia de la mente. las emociones y el estrés con respecto al sistema inmune (SI) y a la fisiología del cuerpo. están re-integrando la mente y el cuerpo. Y una de las áreas que está tomando relevancia.

sino que está íntimamente relacionada . Ahora tenemos evidencia contundente de que el pensamiento puede cambiar la química del cuerpo. Ahora sabemos que la mente no sólo se conecta al cuerpo. es un retorno a conceptos más elementales. son un producto de la compleja interrelación entre quiénes somos. a menudo dicen que lo sucedido no era científico y que no puede aceptado sin pruebas y sin un minucioso escrutinio. mejorando o empeorándola.” Sin embargo.” Muchos de estos médicos se sienten amenazados. Que la salud. Ellos ven a los individuos sin preparación médica como si fueran unos embaucadores. El paciente puede verlo como magia o como un milagro. ya ha contribuido con importantes explicaciones y resultados. De estas personas y de las muchas preguntas que hacen. Prefieren no aprender de ello. se bajará la temperatura de la mano derecha y subirá la de la mano izquierda. Pruébelo con fe y lo verá por sí mismo. Muchos médicos se niegan a aceptar esas curaciones. pacientes que no pudieron recibir la ayuda que necesitaban de la profesión médica convencional. ni observarlo de manera científica. Ahora sabemos que los pensamientos afectan la manera en la cual nos vemos a nosotros mismos y al mundo que nos rodea. como “milagros espontáneos. enfermedad. Si piensa que la mano derecha está fría y que la izquierda está caliente. La enfermedad ya no es una mera extensión de la “Teoría de los Gérmenes” — la cual dice que las infecciones son el resultado de una exposición a determinados gérmenes — sino que se ha extendido para incluir la habilidad del cuerpo y de su sistema inmune para resistir y destruir a organismos invasores.” “superchería” y en ocasiones.Ahora podemos observar los efectos fisiológicos inducidos por la oración y por la visualización positiva. es que se ha llegado a concluir que algo debe haber más allá de los estrechos parámetros permitidos por la medicina moderna. nuestra fisiología. Durante siglos curanderos y shamanes han entendido esto.” Otros desdeñan lo hecho por los sanadores no-médicos como “trucos. Desdeñados por hechiceros. muchos sienten que si lo que se ha hecho no puede comprobarse científicamente.” para tratar a la persona entera. sanación y hasta la muerte. aunque al hacerlo. ellos. a menudo “bajo cuerda. arriesgan su reputación. sino que también pueden cambiar la química de nuestro cuerpo. el mecanismo del estrés y la interacción llevada a cabo entre nuestra mente. la encontraron gracias a los sanadores tradicionales que les ayudaron a recobrar la salud. Él puede darle el crédito a Dios o puede creer que alguna fuerza misteriosa hizo el trabajo. los condenan a todos por igual— demasiadas veces. farsantes y fraudes. continuaron su trabajo. como si nunca hubiese sucedido. sobre el curso que ha de llevar una enfermedad. pero a fin de cuentas. Prefieren no hacer preguntas. que lo que pasó fue gracias a un “efecto placebo. También hemos aprendido que nuestros pensamientos no sólo pueden crear o cambiar nuestro humor. Y sin miramiento. En muchos casos. los resultados no pueden ignorarse fácilmente. “¿Cómo pudo un individuo que estaba enfermo de repente curarse?” “¿Qué fue lo que realmente sucedió?” “¿Qué fundamento subyace lo que pasó?” “¿Qué factores estaban involucrados?” Ellos preguntan e investigan. creamos mensajeros neuroquímicos positivos que no sólo están presentes en los tejidos del cerebro sino en todo el cuerpo. rechazándolos por completo. nuestros pensamientos. Muchas veces empequeñecen la evidencia conseguida y la descartan como algún tipo de aberración. no puede aceptarse. nuestro cuerpo y nuestro espíritu. A pesar de que la psico-neuro-inmunología es una parte nueva de las ciencias médicas. en su curación y en el mantenimiento de la salud. puede en verdad bajar su temperatura. Algunos sugieren que ese otro tipo de curación se debe a la “suerte. El pensar en que su mano se enfría. a nuestro entorno. Ahora sabemos que hay muchos factores internos involucrados en el surgimiento de una enfermedad. A menudo prefieren no ser molestados por tales hechos. incluso más “primitivos” — a la comprensión de que nada opera en un vacío. como dijo Kepler. a la nutrición y a todos los factores involucrados en la defensa y protección de nuestro ser. Hay médicos que preguntan. Sabemos que cuando tenemos pensamientos buenos (positivos). su carrera profesional y su medio de sustento. “botan al bebé junto con el agua de su baño. o simplemente se niegan a aceptarla y prefieren ignorar todo el asunto.” Otros se defienden diciendo que “el diagnóstico inicial tiene que haber estado errado”. al mecanismo del estrés. De cierto modo.

simplemente tratar las enfermedades con drogas y/o cirugía. por supuesto. Hasta cierto punto. ampliando la manera en la cual hoy día vemos el proceso de la vida. pronto podremos determinar lo que puede haber originado dicha enfermedad. Asimismo. La estructura médica actual que involucra el diagnóstico y el tratamiento de enfermedades siempre será necesaria. Ese “hecho” se acepta basado en la fe. Aún cuando pudiéramos prevenir la mayoría de éstas. creyendo en su práctica de medicina. la mente y el espíritu. puesto que durante años la mayoría de los médicos han aprendido a tener fe en lo que dicen sus libros. Lo cómico es que la mayoría de los “científicos” que son escépticos al respecto de la relación que hay entre el cuerpo. Esto aumentaría nuestro “arsenal. Pondríamos más atención a lo que nos dicen sobre sus síntomas. Con esa información. es que escucharíamos de un modo diferente a nuestros pacientes. no ayuda en nada y hasta puede empeorar las cosas. lo más probable es que se le agreguen nuevas áreas. en lugar de reemplazar el presente sistema médico. eso es algo que ya hacemos. ese es el lindero donde cesa la ciencia y comienza la religión. Esto. aún no hay pruebas científicas de que un componente espiritual exista. Uno de los primeros beneficios de expandir la toma en cuenta de los factores emocionales y mentales. aceptar la posibilidad de que semejante relación pudiera existir. los curanderos indígenas. la metafísica o la espiritualidad. un poco de intuición y de conocimiento profesional. Si bien hay trabajos prometedores al respecto. entonces los remedios tradicionales fallarán cada vez más. sin embargo. del “yo” emocional y del espíritu del individuo. es necesario. de la mente. así como en sus propias habilidades y conocimientos. que tratan de decirnos que hay un conflicto que se debe atender.” haciéndonos más valiosos y más confiables como sanadores. Yo le pedí que me lo demostrara científicamente: no pudo. de manera más amplia y más inclusiva.Durante muchos años. Estas nuevas adiciones simplemente agregarían más dimensiones a la práctica médica. Por lo tanto. por lo menos. han estado diciéndonos que no sólo hay un componente mental y emocional implicado en cada enfermedad física. todos los días trabajan con la fe de que sus habilidades y medicinas funcionan bien. es un viejo dilema. A menudo. “¿Cómo se puede demostrar que algo existe. En muchos casos. emocional y mental.” Me dijo que él podía ver la vida. Sin encontrar la causa de la enfermedad. muchos están reconociendo que el . son tildados de charlatanes o de necios por la comunidad científica a la que pertenecen. Heisenberg pudiera haber preguntado. con los mismos síntomas y con poca o ninguna restauración. Muchos médicos también están conscientes de que los medicamentos que prescriben a menudo hacen surgir nuevos problemas. Expandir el diagnóstico para incluir las áreas emocionales. Un doctor con el que hablé recientemente me dijo que eso era “algo sin sentido. no debería ser tan difícil. aunque no puedan demostrar que la vida misma existe. no se puede esperar sanarla. sino que también siempre hay un componente espiritual. mental y emocional. mentales y espirituales no es muy diferente a escuchar cómo y cuando empezaron los síntomas de una enfermedad: qué estaba ocurriendo en la vida del paciente antes de empezar a manifestarse la enfermedad. esta es la parte que al médico le cuesta aceptar: el tener que engavetar sus textos médicos para comenzar a aceptar de buena fe. si las personas que realizan el experimento no dan por posible que exista lo que buscan?” Esto es especialmente difícil cuando aquéllos que sí creen que el aspecto espiritual existe. simplemente porque éllos así lo creen. ¿Podremos algún día comprobar científicamente la existencia del espíritu? ¿Podremos demostrar científicamente que Dios existe? Por ahora. que el aspecto espiritual del ser humano en verdad existe. Ellos aceptan que están vivos y que sus pacientes están vivos. dependientes de fármacos. algo de sentido común. sentirla y saber cuando existe o no. hay un creciente grupo de osados médicos que reconocen que la medicina estándar no le está funcionando a muchos de sus pacientes. angustiando más a su paciente. Muchos médicos están reconociendo que a menudo ese tipo de medicina deja a las personas mutiladas. Empezaríamos por aceptar que los síntomas de una enfermedad son mensajes inteligentes de parte del cuerpo. Para descubrir la eventual interrelación entre el aspecto físico. Este salto de fe. los shamanes y hechiceros. Hoy día. el cuerpo y el espíritu. todavía quedan las lesiones y el desgaste normal del cuerpo. Si la causa está en la interacción entre la mente.

radiónica. En tales casos. el paciente sacrifica un órgano para pagar la deuda que inconscientemente cree que debe pagar. macrobiótica. para problemas que involucran al cuerpo. A la profesión médica convencional le gusta pensar que están por encima de rituales. tomamos su presión sanguínea y le hacemos un examen físico. por el costo de las medicinas y por aceptar el “poder sanador” ejercido por el médico—estos son los aspectos más importantes de la dádiva del sacrificio y del poderoso ritual curativo. esto significaba “pagar el precio” para que las fuerzas superiores (Dios) aceptaran que se había “aprendido la lección. . tomamos su historial médico. Hoy día. El médico usa su “sagrado estetoscopio” y su “santa bata blanca. psicología biodinámica. Hoy día. somatografía. tanto de parte de los médicos como de los pacientes por igual.” Él receta versiones muy sofisticadas (y costosas) de las preparaciones herbarias a ser tomadas por el paciente. Había que pagar la deuda por haberse equivocado o por causarle daño a otros o a sí mismo. Ahora tenemos: homeopatía. El sacrificio tenía que ver con dos cosas: con el costo del proceso de curación y con el precio del sanador.” como símbolo y manto de su “investidura” y de su “poder curativo. bioenergética. La mayoría de los médicos se negarían a cooperar con practicantes no-médicos o con médicos notradicionales. para redimirle de su enfermedad. pesamos al paciente. acupuntura.” que se estaba listo para asumir la culpa y que se estaba ofreciendo algo de gran valor a cambio. Esto es una especie de “ofrenda” a favor de la liberación del conflicto. pero. y a veces el mismo médico se sentirá perturbado al respecto. Omita cualquiera de estos pasos y el paciente se sentirá defraudado.Se están haciendo grandes esfuerzos. esto se hace a través de las cuentas médicas por la consulta. pero la verdad es que no lo están. alma y espíritu. meditación transcendental. Simplemente han disfrazado el proceso y le han dado un nuevo tratamiento de Relaciones Públicas. les hacemos llenar una infinidad de formularios. Si el paciente ya está viéndose con un sanador. y por ende. retroalimentación biológica (biofeedback). El paciente tiene que llamar para concertar su cita. También pudiera verse de otra manera. Todo ello para que las fuerzas naturales (los dioses) lo aceptasen y estuviesen dispuestas a liberar al agraviado del conflicto. sin notificárselo a su doctor. ganándole a la práctica médica estándar. de la culpa y de la vergüenza. la gente visita al médico por problemas que requieren de medicinas y cirugía. para encontrar soluciones. por nombrar sólo algunas de las nuevas técnicas que están compitiendo y en muchos casos. Arnold Fox escribe y diserta sobre la relación que hay entre el sistema inmune y la salud. en muchos casos. Kenneth Pellitier escribe sobre la “Mente Sanadora/Mente Asesina”. Bernie Siegel y Leo Bassiglia instruyen sobre el amor. El Sacrificio: En tiempos antiguos. van donde otro tipo de sanadores: aquéllos que les ayuden a encontrar la raíz del problema. sanación por la fe. En diversas ocasiones los pacientes me han preguntado si no voy a escuchar su corazón. Casi todo lo concerniente a la visita al médico es un ritual. frecuentemente lo mantendrá en secreto. una en donde el sacrificio es la remoción quirúrgica de un órgano. aromaterapia. energía de pirámides. amuletos y hierbas sanadoras. incluso cuando su tipo de problema no lo requiere.

lo cual. culpa. ellos se curaron. es a través de las emociones. y de la respuesta que genere para afrontar ese estímulo. actúan para reestablecerlo ejerciendo así un papel adaptativo. es bueno pues activa los procesos de curación y los sistemas de reparación del cuerpo. Emociones son procesos psicológicos que frente a una amenaza a nuestro equilibrio. etc. haciendo a estos dos sistemas humanos. Una de las formas como influyen los procesos psicológicos en la salud. Si tales conflictos. viral o parasitaria). y la aceptación cumple con nuestra necesidad de ser nutridos y relevados de culpa. temor. que estudia como influyen ciertos procesos psicológicos en la salud.com. ansiedad) y el estrés influyen en la salud. buen humor. ello. La combinación de “sacrificios” y del posterior “indulto. El perdón significa aceptación. entre células del sistema nervioso y del sistema inmunológico. Esto produce y envía mensajeros químicos en extremo positivos por todo el cuerpo. Resumen Cuando experimentamos conflicto. ya sea físico o psicológico. La función adaptativa de las emociones va a depender de la evaluación que haga la persona del estímulo que pone en peligro su equilibrio.. ya que éste y el sistema del estrés son esencialmente una misma cosa. y el aceptar que el buen Dios les había equipado con todo lo necesario para lograr su propia curación. y el médico haberles escuchado (la absolución/el perdón). lo que no permite su correcto . hostilidad. Carla (carlagiglio@yahoo. el costo de la consulta (el sacrificio) la toma de la medicina. influyen en la contracción de enfermedades. las emociones. muchas veces representado por la figura religiosa de su preferencia. amenazas. Sin embargo en algunos casos. es decir existe una relación. las partes más afectadas permitirán que la enfermedad entre al organismo (infección bacterial. aunque sean sólo unas cuantas gotas o píldoras (sacrificio y ritual). amenaza. lo cual enciende los mecanismos curativos del sistema inmune. Las emociones perturbadoras influyen negativamente en la salud favoreciendo la contracción de ciertas enfermedades.com). hasta cierto punto. aquellos que han de reparar y sanar las lesiones físicas. ya que hacen más vulnerable el sistema inmunológico. les curó? Cuando en realidad. Esta relación permitió el nacimiento de una nueva ciencia. culpa. dejando de ser procesos adaptativos. Siendo la salud humana un complejo proceso de adaptación en el que confluyen factores biológicos. se ha descubierto un vínculo físico (sinapsis). a Buda o a Mahoma.” consumaron los rituales necesarios para una curación. rabia u hostilidad no se resuelven pronto. Gracias a los estudios derivados de la PNI. ello también elimina la sensación de haber pecado. EN: www.monografias. psicológicos y sociales. una persona sana debe estarlo tanto en mente como en cuerpo. el sistema inmune se agobia y con el tiempo. Emociones y enfermedad (AUTOR : Giglio Gallardo. rabia. Esa misma respuesta activa al sistema inmune. ¿Cuántas veces ha oído usted a personas diciendo que el haber aceptado a Jesús. el “misterioso elemento” que les permitió curarse fue su propio perdón. Arreglo escrito : Arturo Luengo Medina) Resumen La salud del hombre es un complejo proceso sustentado en la base de un equilibrio entre factores biopsicosociales. negatividad.el ir a la oficina del doctor (el ritual). interdependientes. se activa el Mecanismo del Estrés. optimismo) como las negativas (ira. Tanto las emociones positivas (alegría. la psiconeuroinmunologia (PNI). o bien permitirá el desarrollo de tumores de diversas índoles.

perdiendo. por lo que se han conservado prácticamente intactas a través de la historia evolutiva (Le Doux. en los últimos años. la evaluación valorativa. su valor adaptativo. nuestra supervivencia. Nuestras abuelas ya lo sabían: nos decían que la tristeza. psicológicos y sociales. tendencia a la acción y respuestas fisiológicas y será el responsable del reajuste de las emociones a las demandas del entorno. La enfermedad afecta tanto al cuerpo como a la mente y ante todo debemos aceptarla y cada cual debe tomar la dirección y la responsabilidad de su salud. . tienen su aplicación en el tratamiento de las enfermedades. perjudiciales para la . ya que este deberá ser un tratamiento integral. que considere la recuperación tanto de los factores físicos como de los factores psicológicos del paciente. 1999). Emociones Podemos encontrar una gran variedad de explicaciones sobre qué son las emociones. esta adaptación depende del restablecimiento de ese equilibrio (López. Pero todas coinciden en algo: las emociones son procesos adaptativos. la enfermedad no es únicamente dolor y la salud no es únicamente ausencia de enfermedad sino un proceso complejo de adaptación en el que confluyen factores biológicos. Introducción Las emociones se han estudiado. expresión corporal. permitiendo así. favorezcan la recuperación de una dolencia. Este vínculo entre las emociones y la salud. arruinar el cutis y hacernos más vulnerables a las infecciones (Damasio. ya que ahora se deberán tomar en cuenta. como por ejemplo: . las negativas.Funciones biológicas fundamentales. Sin embargo. Lograr que el hombre se adapte a su medio implica la mantención de la adecuada sincronización de las funciones de los sistemas de su organismo y en caso del surgimiento de un desbalance. que permiten al organismo sobrevivir en entornos hostiles. Esto trae consigo todo un cambio en el tratamiento de enfermedades. hagan más vulnerables a las personas a contraer una enfermedad. influyendo en la contracción de ciertas enfermedades. entonces. como relevantes. o que otras emociones. las positivas. principalmente. Salud y Enfermedad Se puede definir enfermedad como una alteración mas o menos grave en la fisiología o funcionamiento del cuerpo. modulará la activación emocional en sus componentes de experiencia subjetiva o sentimiento. Gracias a las emociones se produce una activación que nos proporciona la energía necesaria para responder.Todos estos descubrimientos sobre emociones y salud. Finalmente se empieza a aceptar que disturbios psicológicos leves o intensos pueden causar enfermedades en el cuerpo propiamente tal. va mucho mas allá de que ciertas emociones. 1999). El primero de ellos. Con esto. para así intervenir sus emociones con el objetivo de mejorar la salud.Proceso que se activa cuando el organismo detecta algún peligro. En él aparecen dos filtros entre la situación interna o externa que desencadena el proceso y la manifestación de las emociones en el sujeto protagonista (Fernández-Abascal y Palmero. a un estímulo que atente a nuestro bienestar físico o psicológico. en este sentido. pero para nuestro efecto. amenaza o desequilibrio con el fin de movilizar los recursos a su alcance para controlar la situación (Fernández-Abascal y Palmero. rápidamente. 1999). 1999). mecanismos que favorecen la enfermedad? Una de las claves a la hora de entender la repercusión de las emociones en la salud es la conceptualización del proceso emocional. puede ser el responsable de que las emociones pierdan su valor adaptativo y sean. se ha descubierto que las emociones pueden ser. producto de la evolución. también. provocar úlceras. los factores psicológicos de las personas enfermas. la preocupación obsesiva y otros sentimientos podían dañar el corazón. se está estableciendo la relación mente/cuerpo. perjudiciales para la salud. entonces. La salud del hombre es un proceso complejo sustentado sobre la base de un equilibrio entre factores biopsicosociales. pero. también. ¿Por qué y cómo intervienen en unos casos y determinan en otros. 1994). por el papel adaptativo que han jugado a través de la evolución del hombre. y se pude definir salud estar libre de enfermedad.

Se está descubriendo que los mensajeros químicos que operan más ampliamente en el cerebro y en el sistema inmunológico son aquellos que son más densos en las zonas nerviosas que regulan la emoción. Otra vía clave que relaciona las emociones y el sistema inmunológico es la influencia de las hormonas que se liberan con el estrés. Según Ader. Él comenzó notando que las emociones ejercen un efecto poderoso en el sistema nervioso autónomo (SNA). Las catecolaminas (adrenalina y noradrenalina) y el cortisol. Establecida la relación. 1996). estas emociones. que se refiere al sistema inmunológico. se ha establecido la hipótesis de que el estrés y las emociones negativas. Este contacto físico permite que las células nerviosas liberen neurotransmisores para regular estas células (Goleman. el sistema nervioso no sólo se conecta con el sistema inmunológico. en parte. las emociones. podían ser la causa de ciertas enfermedades. Detectó un punto de reunión en donde el SNA se comunica directamente con los linfocitos y los macrófagos. se refiere a los mecanismos socioculturales de control emocional que determinan en gran medida los estilos de afrontamiento. en los que los terminales nerviosas del SNA tiene terminaciones que se apoyan directamente en estas células inmunológicas. es decir. como la ira. la Psiconeuroinmunología (PNI). podemos ser emocionalmente frágiles mientras estamos enfermos porque nuestro bienestar mental se basa. 1996). células del sistema inmunológico. Basándose en esto. David Felten concluyó que sin esas terminaciones nerviosas el sistema inmunológico no responde como debería al desafío de las bacterias y los virus invasores. se reconoce que. e inmunología. que se refiere al sistema neuroendocrino ( que incluye el sistema nervioso y los sistemas hormonales).El segundo filtro. Asimismo. una persona sana tiene en equilibrio tanto su cuerpo como su mente en adaptación con su entorno. las emociones y el cuerpo no están separados sino íntimamente interrelacionados. entre otras. que es el que regula diversas funciones del organismo. que existe una relación entre mente y cuerpo y que la falta de equilibrio en uno de ellos. es decir. Su mismo nombre reconoce las relaciones: psico o "mente". 1974). impotentes y vulnerables. A cargo de estas investigaciones está el psicólogo David Felten. 1999). y de la respuesta de afrontamiento que genere. Es así como nace un nuevo campo de investigación. las emociones y la salud se relacionan cuando una ya está enfermo. que se centra en el estudio de las interacciones entre los procesos psicológicos (mente) y la ocurrencia de ciertas enfermedades (cuerpo). En resumen. . el psicólogo Robert Ader se dedicó a investigar como influyen ciertos procesos psicológicos. También. afectan la vulnerabilidad de las personas a contraer enfermedades. la función adaptativa de las emociones va a depender de la evaluación que la persona haga del estímulo. del significado que le dé a este. la ansiedad y la depresión. que estudia los vínculos que existen entre el sistema inmunológico y el sistema nervioso central. las estrategias que cada persona pone en juego para responder ante las emociones (Fernández-Abascal y Palmero. obstaculizan la función de las células inmunológicas: el estrés anula la resistencia inmunológica. atacando la premisa de que nuestro mundo privado está a salvo y seguro. neuro. Luego de diversos estudios. De lo anterior se desprende. que actúa entre la activación y la expresión emocional. sino que es esencial para la función inmunológica adecuada. en la salud (USA. Las investigaciones no han arrojado datos clínicos suficientes como para establecer una relación causal. La emoción más típica cuando estamos enfermos es el miedo. se investiga si las emociones positivas son beneficiosas a la hora de la recuperación de la enfermedad. en la ilusión de invulnerabilidad. La enfermedad afecta tanto al cuerpo como a la mente. pero sí. afecta el equilibrio y el buen funcionamiento del otro. Se descubrieron contactos semejantes a sinapsis. La enfermedad hace estallar esa ilusión. la salud humana es un complejo proceso sustentado sobre el equilibrio de factores biopsicosociales. Relación entre Emociones y Salud Como habíamos dicho. Ha sido utilizada para establecer posibles relaciones entre los factores de comportamiento y la progresión de enfermedades. De esta relación mente/cuerpo nace la medicina psicosomática. que es una mayor presión para la supervivencia (Goleman. supuestamente en una conservación de energía que da prioridad a la emergencia más inmediata. De pronto nos sentimos débiles. es decir. En resumen. hay una infinidad de modos en que el sistema nervioso central y sistema inmunológico se comunican: sendas biológicas que hacen que la mente.

y también el estrés. 1989). Influencia de la ansiedad en la salud . tenían el doble de riesgo de contraer una enfermedad. impaciencia y hostilidad. aún no se puede decir si la ira y la hostilidad juegan un papel causal en el desarrollo temprano de la enfermedad coronaria. reaccionan de modo excesivo ante la tensión. El complejo ira-hostilidad se considera el aspecto psicológico que permite entender la influencia de los procesos emocionales en los trastornos cardiovasculares. artritis. Una muestra de hostilidad ocasional no es peligrosa para la salud. sensación de urgencia. (Goleman. cinismo o suspicacias implacables. Pero tomemos el caso de una persona que se enfurece repetidas veces. se producía una disminución de la eficacia de bombeo de su corazón. la ansiedad o la depresión. Las personas con personalidad Tipo A aparentan ser agresivas y hostiles. 1989). 1996). las competencias y cosas parecidas aumentan la tensión acelerando la excitación simpática y contribuyendo más a la posibilidad de problemas coronarios (Davidoff. o si esta intensifica el problema una vez que la enfermedad ha comenzado. Por supuesto que nadie está diciendo que la ira por sí sola provoque una enfermedad coronaria. tensión continua u hostilidad. Estudios confirman que las emociones perturbadoras son malas para la salud. puede causar un daño. debilitan la eficacia de ciertas células inmunológicas. tendrá mayor probabilidad de producir una enfermedad coronaria (Goleman. Por eso. Un estudio de la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard pidió a pacientes que habían sufrido una ataque cardíaco que describieran su estado emocional en las horas anteriores al mismo: estaban furiosos. dolores de cabeza. Lo anterior no indica. sino que está configurado por distintas variables psicológicas. Cuando esto se repite una y otra vez. el problema surge cuando la hostilidad se vuelve tan constante que define la personalidad. Influencia de la ira en la salud La ira es una emoción negativa que influye en la salud. que todos aquellos que tengan estos sentimientos serán más vulnerables a una enfermedad. si su ritmo cardíaco es más rápido y su presión sanguínea más elevada porque está furioso habitualmente. Este complejo no es unitario. Las arterias coronarias engrosadas se hacen rígidas y estrechas y pueden interrumpir el suministro de sangre al corazón de modo temporal o permanente (Davidoff. Se descubrió que las personas que experimentan ansiedad crónica. Esta magnitud hace que las emociones perturbadoras sean un factor de riesgo tan dañino como lo son. en modo alguno. 1996). sobretodo debido a que la turbulencia con que la sangre fluye a través de la arteria coronaria con cada latido puede provocar microdesgarramientos en los vasos. hablan fuerte. el hábito de fumar o el colesterol elevado para los problemas cardíacos. donde se desarrolla la placa.Emociones Negativas Se ha descubierto que las emociones negativas. Estudios realizados en la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford han descubierto el impacto que la ira tiene en la función cardíaca: en pacientes que habían sufrido al menos un ataque cardíaco. 1996). esta es sólo uno de varios factores interactivos. ya que existen pruebas de que suprimir tales sentimientos aumenta la agitación del cuerpo y la presión sanguínea. cuando se sentían furiosos e incluso cuando recordaban esos episodios. Como los doctores explican. por ejemplo. 1998). como la ira. rápido y en forma explosiva. fundamentalmente generando problemas en el corazón. Las prisas. Sin embargo esto no significa que se debería suprimir la ira cuando esta es adecuada. Esta reactividad exagerada conduce a un ritmo cardíaco rápido. muestran un sistema nervioso autónomo muy sensible. prolongados períodos de tristeza y pesimismo. la cual no se observó con otros sentimientos perturbadores como la ansiedad. Cada episodio de ira añade una tensión adicional al corazón aumentando su ritmo cardíaco y su presión sanguínea. las que en los hombres pueden variar con respecto a las mujeres (Breva y Palmero. es decir. Enfermedad coronaria se refiere a una serie de males que se presentan cuando una o más de las arterias coronarias se bloquean de manera parcial o total a causa de los depósitos que se acumulan en las paredes arteriales. una importante amenaza a la salud (Goleman. o si ocurren ambas cosas. incluidas asma. El hecho de que se exprese la ira o no es menos importante que el hecho de saber si la ira es crónica o no. úlceras pépticas y problemas cardíacos.

tardan más tiempo en recuperarse". de la Universidad de Stanford dice: "si alguien debe someterse a una cirugía y me dice que ese día siente pánico y no quiere pasar por ella. además. Camran Nezhat. Un estudio realizado en parejas casadas que durante tres meses llevaron listas diarias de peleas y episodios perturbadores mostró que: tres o cuatro días después de una serie especialmente intensa de preocupaciones. Fase de Agotamiento: cuando el organismo ya no es capaz de generar más respuestas adaptativas. algunos tipos de diabetes. no por peligros reales que debemos enfrentar. con la ansiedad esas defensas fallan. tiene utilidad adaptativa: nos ayuda a prepararnos para enfrentarnos a algún peligro. las actividades inmunológicas pueden estar deprimidas. una mayor cantidad de cambios en la vida y de molestias está vinculada con una mayor probabilidad de enfermedades físicas. sangran más abundantemente cuando el cirujano hace la incisión con el bisturí. en la contracción de enfermedades infecciosas tales como resfríos. sin embargo. la perturbación se produce ante las situaciones con las que debemos vivir o que son evocadas por la mente. para restablecer el equilibrio. El precio de la ansiedad no sólo es que disminuye la respuesta inmunológica. La ansiedad influye. La actividad del virus del herpes puede ser rastreada por los niveles de anticuerpos del mismo que hay en la sangre. Lo que ocurre es que sistema nervioso simpático activado hace que los riñones retengan sal. pero normalmente nuestro sistema inmunológico los combate. gripes y herpes. la reactivación del virus se ha encontrado n estudiantes de medicina que se encuentran rindiendo exámenes de fin de año y en mujeres recién separadas. Pero en la vida moderna. a las tensiones de la vida. principalmente.Como todas las emociones. alteraciones gastrointestinales y dolor crónico. otra investigación está mostrando efectos adversos en el sistema cardiovascular. Cualquier cirujano sabe que las personas que están muy asustadas tienen problemas durante la operación. 1989). Mientras la hostilidad crónica y episodios repetidos de ira parecen poner a los hombres en un gran riesgo de enfermedad cardíaca. Cuando las personas han quedado expuestas al virus del herpes. mayor será la incidencia de males infecciosos. el Dr. lo que sugiere que estar expuestos mientras tenían mayores preocupaciones y trastornos los hizo especialmente vulnerables (Goleman. cayeron enfermos de un resfrío o una infección al aparato respiratorio superior. está permanece latente en el organismo y se manifiesta de vez en cuando. cancelo la intervención. Utilizando esta medición. Lo mismo se aplica para el virus del herpes: tanto el tipo que provoca llagas en los labios como el que origina lesiones genitales. 1996). Sufren hemorragias abundantes y más infecciones y complicaciones. Debido a que el costo médico de la ansiedad es tan alto. Por esta razón se esta convirtiendo en un riesgo para la salud si se presenta en forma crónica. Cuantas más ansiedades existan. estas amenazan la salud. También la ansiedad tiene un papel relevante. Estas incluyen problemas cardiovasculares. por nombrar algunas. Las diferencias en resistencia a las enfermedades infecciosas se deben. asma. se satura la capacidad de adaptación y se presenta la desadaptación alterándose la homeostasis orgánica. La hemorragia excesiva es una de las complicaciones quirúrgicas más molestas y puede provocar la muerte (Goleman. es más frecuente que sea desproporcionada y fuera de lugar. la cual altera la regulación de la presión arterial en las personas susceptibles debido a las preocupaciones (Davidoff. artritis. las técnicas de relajación se utilizan para aliviar los síntomas de una amplia variedad de enfermedades. Cuando la ansiedad persiste. en situaciones tales como las operaciones quirúrgicas. Fase de Resistencia: presentación de respuestas y participación de procesos emocionales y psíquicos. en parte. la ansiedad. Ese período es precisamente el tiempo de incubación de muchos virus comunes del resfrío. 1996). se repiten frecuentemente o persisten por mucho tiempo . Influencia del estrés en la salud El fisiólogo Hans Seyle describió el estrés como una respuesta orgánica de tres fases: Fase de Alarma: Preparación de respuestas adaptativas. las emociones más mortales en las mujeres pueden ser la ansiedad y el temor. Durante la tensión las respuestas hormonales suprimen ciertas funciones inmunológicas. Esto ocurre si los estímulos son muy intensos. La razón es evidente: el pánico y la ansiedad elevan la presión sanguínea y las venas dilatadas por la presión. Estamos constantemente expuestos a esos virus. Si las angustian perduran. haciendo que las personas sean más suceptibles a los patógenos que causan los males infecciosos.

el péptido recubre excesivamente la superficie de ciertas células inmunológicas (células de Langerhans). ya que: incrementan la tendencia de coagulación de la sangre. en el momento en que la sentimos es tremendamente útil. los organismos tienen menos capacidad para enfrentarse a los agentes cancerígenos (Davidoff. (si un coágulo se aloja en la arteria coronaria es probable sufrir un ataque cardíaco). 1999). incluidas las dificultades médicas. Múltiples estudios clínicos han demostrado que la palabra más adecuada para describir la relación entre estrés y salud es impacto. La gente que tiene muchas esperanzas es más capaz de resistir en circunstancias penosas. El estrés no causa la enfermedad en sí.El estrés mental crónico parece inducir la superproducción de un producto químico. el péptido derivado del gen de la calcitonina en los terminales nerviosos de la piel. El optimismo y la esperanza también resultan beneficiosos. pues los factores psicosociales no son causa de enfermedad. están relacionados con enfermedades cardiovasculares. Conclusión Conocer las propias emociones es algo fundamental. La capacidad de estar de buen humor imprime sentido de perspectiva a nuestros problemas. sino que impide la recuperación porque baja las defensas del cuerpo y aumenta la sensibilidad de la persona a los problemas físicos que han existido anteriormente (Reeve. el optimismo haría lo contrario. 1994). Así como las emociones negativas hacen más vulnerables a las personas a contraer enfermedades. algunos estudios han descubierto que los pesimistas fuman y beben más. Pero si la perturbación emocional crónica en sus diversas formas es nociva. elevan los niveles de ácidos grasos libres y triglicéridos que obstruyen las arterias. 1994). las emociones positivas ayudan a sobrellevar la enfermedad y favorecen el proceso de recuperación. la ansiedad y el estrés es innegable. cuando son crónicas. En cuanto a la contracción de enfermedades infecciosas como virus del herpes o de la gripe. 1989). el estrés influye ya que debilita la acción del sistema inmunológico. con la consiguiente vulnerabilidad a las enfermedades. En cuanto al optimismo hay diversas explicaciones. debido a que la secreción de hormonas durante el estrés parecen contribuir en este tipo de enfermedades. Si se deprimen las funciones inmunológicas. Reconocer cuál es la emoción que estamos sintiendo. y aumentan la presión arterial (Davidoff. Otra explicación indica que puede tratarse de que los pesimistas descuidan su propia persona. Pese a lo anterior. Tanto la ira como la ansiedad. pero por sí solas no logran mejorar a la persona. La relación entre estrés y cáncer parece estar en los efectos supresores del estrés en el sistema inmunológico. pueden hacer que la gente sea más propensa a una serie de enfermedades. Con lo anterior podemos darnos cuenta de lo nocivo que puede llegar a ser el estrés. la variedad opuesta de emociones puede resultar beneficiosa?. pero no las causan. 1996). Muchos preconizan que la risa y el buen humor pueden ser herramientas efectivas para enfrentarse a la enfermedad. 1998). que a su vez interfiere en el sistema inmunológico. La risa brinda una liberación física de las tensiones acumuladas y por tanto se espera que todo aquello que logre que el hombre se mantenga emocionalmente estable y lejos de experiencias desagradables puede contribuir a que el sistema inmunológico funcione óptimamente (López. situaciones vitales crónicas y pérdida del apoyo social. Una teoría propone que el pesimismo conduce a la depresión. sino que desempeñan un rol en la alteración de la susceptibilidad del paciente a las enfermedades (Rodríguez y Vega. ya que nos permite un mayor conocimiento de nosotros mismo y también nos permite saber canalizar y expresar esas emociones hacia . Por esto. 1989). el cuerpo es más vulnerable a las infecciones (Damasio. pero aún así no es causa directa de enfermedades. Debido a la menor vigilancia en una vía importante de acceso. Estudios han demostrado que estresores potenciales como: grandes cambios en la vida. investigaciones indican que las emociones positivas pueden resultar beneficiosas hasta cierto grado. cuya tarea es capturar agentes infecciosos y entregarlos a los linfocitos para que el sistema inmune pueda contrarrestar su presencia. y hacen menos ejercicios que los optimistas. Podría resultar que la fisiología del optimismo es de cierta utilidad biológica para la lucha del organismo contra la enfermedad (Goleman. son en general más descuidados con su salud. Beneficio de las emociones positivas en la salud La prueba de los efectos médicos adversos de la ira.

uji.html Goleman. afrontamiento y salud". 285. Martha: "La psiconeuroinmunología. sobre todo el inmunológico dependa del nervioso para su correcto funcionamiento. Capítulo 11: "Mente y Medicina" Le Doux.En la comunidad científica ya se acepta que las emociones tienen cierta influencia en la salud: se reconoce un vínculo físico entre el sistema nervioso y el inmunológico. la Psiconeuroinmunnología.uji. 284. tomando en cuenta el efecto de las emociones en la salud. ya no es adecuado. que hace que estos sistemas. Bibliografía Damasio. Todos estos descubrimientos tienen una aplicación innegable para los profesionales de la salud en el tratamiento de las enfermedades. www.uam. Buenos Aires . Páginas: 411. depresión. J: "El Cerebro Emocional" 1999. Capítulo 16: "Estrés. Santiago. Linda: 1989 "Introducción a la Psicología" : Editorial Mc Graw-Hill.uam. y las emociones positivas.es/remesp. 1999. Vega: "Secuelas neuroendocrinas e inmunológicas producidas por la ansiedad y el estrés" 1998. el optimismo y la esperanza. Con esto. ayudan a soportar una enfermedad y facilitar su recuperación. www.G. www. salud. 283. y M. Antonio: 1994 "El Error de Descartes" : Editorial Andrés Bello. Davidoff. Buenos Aires .Palmero: "Emociones y Salud" 1999.415. serían: ayudar a la gente a manejar mejor sus sentimientos perturbadores (ira. http://reme. y atender las necesidades psicológicas de los pacientes al mismo tiempo que las médicas. psiconeuroinmunología . M. En otras palabras el paciente estará sano cuando se haya curado de la enfermedad (illness: experiencia que el paciente tiene del mal que lo aqueja).psyconeuroimmunology. E. pesimismo y soledad) ya que es una forma de prevención de la enfermedad.com Reeve. ansiedad. Así. y F.G. México . ya que deberán considerar un tratamiento integral para el paciente que considere tanto los factores físicos como los psicológicos de este. las emociones negativas y el estrés afectan al sistema inmunológico.es/centros/psicología/pag López. Algunos cambios para la medicina en el tratamiento de enfermedades. Johnmarshall: 1994 "Motivación y Emoción" Editorial Mc Graw-Hill.html Fernández E. Rodríguez. mas que de la patología (disease: trastorno médico). es que el cuidado médico que pasa por alto lo que la gente siente mientras lucha con una enfermedad grave o crónica.es/remesp. Páginas: 409-414 Fernández. y F. http://reme. estrés. Daniel: 1996 "Inteligencia emocional" : Javier Vergara Editor. el buen humor. que permitió el nacimiento de una nueva disciplina de estudio.Palmero: "Emociones y Adaptación" 1998. Páginas: 143. una nueva ciencia en el tratamiento de enfermedades".es/centros/psicología/pag Palabras claves : emociones. junto al apoyo de otros. Si los descubrimientos sobre emociones y salud significan algo. se estableció la relación mente/cuerpo. haciéndolo más vulnerable.