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Los biocombustibles: oportunidades y riesgos Los biocombustibles lquidos para el transporte han sido objeto de un amplio debate en cuanto

a la posibilidad de que su uso contribuya a la seguridad energtica y a mitigar el cambio climtico, promoviendo, al mismo tiempo, el desarrollo de las zonas rurales. Sin embargo, aparecen tambin una serie de interrogantes relativas a las repercusiones econmicas, medioambientales y sociales que tendr su produccin a gran escala. Desde una perspectiva medioambiental y social los biocombustibles presentan oportunidades y riesgos. En la actualidad aumenta la controversia sobre si el empleo de los biocombustibles contribuye o no a la consecucin del desarrollo sostenible. Las objeciones apuntan hacia las posibles consecuencias econmicas y medioambientales derivadas del uso de aquellas y, adems, sobre los conflictos sociales derivados de la competencia por los recursos escasos al considerar usos alternativos de los mismos: la generacin de energa o la produccin de alimentos. Uno de los principales argumentos para promocionar la produccin de

biocombustibles es la oportunidad de reducir la emisin de gases de efecto invernadero (GEI) procedentes del sector del transporte. En particular, para el sector del transporte, los bioconnbustibles son una alternativa vlida de cara a reducir las emisiones de GEI. No obstante, considerando un mbito ms general, la mejora de la eficiencio y la conservacin energticas, el aumento de la captura de carbono mediante la reforestacin, los cambios en las prcticas agrcolas, el uso de mejores aislantes en los edificios nuevos, una mayor eficiencia de los sistemas de calefaccin y de aire acondicionado o el empleo de otras formas de energa renovable pueden resultar alternativas ms atractivas. La produccin de biocombustibles puede afectar de manera positiva y negativa tanto a la biodiversidad silvestre como a la agrcola. En general, la biodiversidad silvestre se reduce en aquellos casos en los que se pierden fibitots naturales debido a la expansin de las zonas destinadas a cultiva, mientras que la biodiversidad agrcola se ve afectada por los monocultivos a gran escala. La primera va para la prdida de biodiversidad es la eliminacin de habitats como resultado de la conversin de tierras, como bosques o praderas, para cultivos. Muchos de

los cultivos que se destinan a la produccin de biocombustibles son apropiados para zonas tropicales y esto aumenta los incentivos, en algunos pases, para canvertir ecosistemas naturales en plantaciones de materia prima, como la palma de aceite, lo que causa una prdida de biodiversidad en estas reas. Por lo tanto, su expansin podra provocar la desaparicin de selvas hmedas. La segunda va ms importante sealada es la prdida de biodiversidad en la agricultura causada por la uniformidad gentica de los cultivos. La mayora de las plantaciones de materias primas para biocombustibles toman como base una sola especie, lo cual determine un aumento de la vulnerabilidad de esos cultivos ante nuevas plagas y enfermedades. Por otro lado, algunos de los cultivos de segunda generacin que se emplean para la obtencin de biocombustibles estn catalogados como especies invasoras, lo cual plantea nuevos problemas de gestin para evitar as efectos no deseados. La biodiversidad agrcola podra verse afectada por las prcticas manacuitivo a gran escala y por la intraduccin de material modificada genticamente. Considerando ahora los efectos positivos sobre la biodiversidad, en ciertas casos de reas degradadas o marginales, en las que se ha procedido a introducir cultivos como la yuca, el ricino, el sorgo azucarado y la atrafa, al igual que cultivos arbreos que toleran unas condiciones secas, como el eucalipto, se han conseguido beneficios tales camo la restauracin de la vegetacin degradada, el incremento en la captura de carbono y la disponibilidad de nuevos servicios medioambientales a escala local. No obstante, el cultivo en tierras marginales de cualquier especie, con aportes bajos de agua y nutrientes, va a ofrecer siempre un rendimiento inferior. La expansin y el crecimiento de los mercados energticos en la actualidad como resultado de la aplicacin aos atrs de nuevas polticas energticas y medioambientales estn transformando el papel de la agricultura. Ms importante an es el papel de este sector como proveedor de materias primas para la produccin de biocombustibles, en particular etanol y biadisel, que se destinan al transporte. La bioenerga moderna constituye una nueva fuente de demanda de productos agrcolas por lo que abre perspectivas para la abtencin de nuevos ingresas y la creacin de empleo. Al mismo tiempo, genera una competencia, sabre todo a carta plazo, por los recursos naturales,

particularmente la tierra y el agua, si bien a la larga el aumento de los rendimientos de los cultivos podra ayudar a reducir esa competencia. El rpido crecimiento de la produccin de biocombustibles afecta a la seguridad alimentaria tanta en el mbito nacional cama en el de los hogares, principalmente a travs de sus efectas sabre las precios de los alimentos y sobre los ingresos. Y no se trata de un fenmeno pasajero a cayuntural, sino que refleja un cambio estructural en los mercados mundiales de productos agrarios y de alimentacin y que, en cansecuencia, para resolver esta situacin resulta necesario introducir cambios en las palticas agrarias.

Como conclusin cabe mencionar que la produccin y utilizacin de biocombustibles contribuye a la reduccin del fenmeno de calentamiento global. Aunque su uso no bastar por s mismo para detener el cambio climtico, puede constituir un instrumento ms de cara o la consecucin de ese objetivo, pero teniendo presentes las posibles consecuencias y evidencias, tales como la naturaleza y magnitud de los impactos medioambientales, econmicos y sociales que el empleo de los biocombustibles puedan provocar, perdida de habitats naturales debido a la expansin de las zonas destinadas a cultivo, efectos de los monocultivos a gran escala en la biodiversidad agrcola, y efectos negativos a las funcianes medioambientales de la agricultura.

Referencia Amador Hidalgo, L., y Arjona Fuentes, J.M. (2009). Biocombustibles: oportunidades y riesgos de su aplicacin. Revista de Fomento Social (RFS). ISSN 0015 6043. http://ehis.ebscohost.com/eds/pdfviewer/pdfviewer?sid=8e5de94c-89dd-4a0a-94b280cab932d6d9%40sessionmgr4&vid=2&hid=16