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La cebolla de Tylor: un curioso caso de cebollas embrujadas en Somerset

Chris Wingfield, Investigador del Proyecto 'The Other Within', Museo Pitt-Rivers, Oxford. Traducción: Axel Lazzari, 14 de setiembre de 2009.

Cebolla atravesada por ganchos, usada en una práctica de magia simpática

Cementerio de Rockwell Green donde está sepultado Tylor. Al fondo se ve el pub Barley Mow

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si bien la cebolla sigue en Oxford desde la muerte de Tylor. en una tumba que mira al pub donde ésta fue hallada. tomaron los objetos y los retiraron del lugar.53. Este largo período de exhibición sólo representa dos tercios del tiempo desde que la cebolla fue descubierta en 1872. Los cuarenta y cinco años antes de que la cebolla llegase al museo. Me 2 . Esta cebolla se exhibe como un ejemplo de magia simpática –magia [brujería] que consiste en hacer daño a alguien dañando algo que tiene alguna semejanza o contacto con esa persona. él mismo fue enterrado en el propio Rockwell Green donde se descubrió la cebolla. se produjo una ráfaga de viento. un zapatero de Rockwell Green. en un pub de baja estofa. Tylor expuso una serie de "encantamientos y amuletos"." La historia del descubrimiento de la cebolla en Rockwell Green contada por Tylor en 1891 es la siguiente: "Allí.La tumba de Tylor en Rockwell Green Una cebolla se conserva en el Museo de Pitt Rivers desde que fue donada en 1917 [Museo Pitt Rivers. representan una pintoresca historia en la que el antropólogo Edward Burnett Tylor tiene un fuerte papel protagónico.776]. En un extraño giro del destino. No se trata. de una cebolla normal –le cuelga una etiqueta con un nombre escrito sobre ella. Los hombres que se encontraban allí sabían perfectamente de qué se trataba. sin embargo. Descubrimiento En el Congreso Internacional de Folk-lore celebrado en Londres en 1891 (1). número: 1917. está clavada con alfileres y tiene un gancho de alambre para colgarla. incluyendo entre ellos una cebolla "clavada con alfileres y una etiqueta con el nombre de John Milton. mientras ciertos hombres estaban reunidos bebiendo alrededor del fuego del hogar en un domingo por la tarde. algo crujió y se estremeció en la vieja chimenea y de pronto un conjunto de objetos rodaron hacia el interior de la habitación.

al parecer. ya había conocido. 3 . a la sazón. “cruzada de la templanza”." De una carta escrita por Tylor a su tío acerca del descubrimiento (2) podemos completar más detalles. había planeado deshacerse atravesando y asando una cebolla que lo representaba. pero al año siguiente. y el pub en cuestión era el Barley Mow en Rockwell Green. leído y estudiado.hice de cuatro de estos objetos pero tres de ellos han desaparecido misteriosamente. que era el dueño de la taberna. 1 Uno de los que ha desaparecido llevaba el nombre de un juez hermano mío 2 a quien el brujo [wizard]. Tylor ejemplifica la teoría del parentesco clasificatorio de Morgan al que. 4 El autor del artículo usa la frase “surviving example”. “I became possesed”.4 1 2 Nota del traductor: Tylor usa en voz pasiva el verbo posesionar. cuando su esposa tuvo un ataque de fiebre. y de quien. y estos aún se pueden ver en el ejemplar que sobrevive. odiaba en particular por ser un firme defensor de la templanza3. hubo muestras de pesimismo entre la gente sensata. En esta terminología. situado en las afueras de Wellington. Tylor menciona también los trozos de alambre que fueron ensartados en las cebollas para colgarlas en la chimenea. Mi amigo. nunca la pasó mal. pero “hermano” quizá refiera al pasado cuáquero de Tylor. Nota del traductor: Tylor usa la frase a “brother of mine” para referirse a un primo político. en Somerset [ver imagen del pub y del cartel]. aparentemente. y por lo tanto capaz de interferir con sus malas prácticas. El descubrimiento parece haber tenido lugar el 14 de abril de 1872. 3 Ver más abajo.

y en caso de que ocurriera cualquier accidente dentro de unas semanas a cualquiera de las personas que tenían sus nombres en las cebollas. por magia simpática. el incidente no parece haber sido divulgado en el periódico local. Rockwell Green. a la persona cuya efigie es pinchada y secada. no me sorprendería si sus amigos se tomaran venganza por medios físicos. Tylor dice que existía una "considerable agitación en el pueblo ya que es muy conocido por los aldeanos el hecho de que clavar alfileres en objetos identificados con personas y colgarlos a secar en una chimenea sea una forma de hacer daño. quizá sorprendentemente. 2007 Lo que sabemos sobre cómo la gente reaccionó a este descubrimiento proviene en gran parte de lo que Tylor dice en su carta. pero todavía hoy persiste la amenazante creencia en el pueblo de que puede tratarse de un medio eficaz de brujería. Tylor señala que en la época "del rey Jaime seguramente se habría quemado al hechicero. el incidente tomaba otra dimensión. Afirmó en el momento del descubrimiento de que "la cosa es 4 . Somerset El Barley Mow. Rockwell Green. como persona interesada en describir la evolución de la religión. tales acciones gozaban de poca aprobación y la reacción general debe haber sido muy negativa.La reacción local Cartel del Barley Mow. siendo que." Sin embargo." Tylor señaló que "la fuerza del sentimiento revelada por este acto lamentable no es un tema agradable sobre el cual discurrir" pero para él.

Al examinar los informes sobre las solicitudes de licencias en los años anteriores a la fecha del descubrimiento de las cebollas. lo que. según él. el propietario del Barley Mow. se levantó una 5 Kaffir. En septiembre de 1869. a poca distancia de donde vivía. me propongo mostrarlas como prueba de cómo la magia antigua de los tiempos más oscuros todavía persiste en Inglaterra. Tylor afirma que cuando se enteró de lo que estaba sucediendo. "una de las cuales tenía el nombre de Joseph. apelativo de poblaciones negras del Sur de Africa." Tylor consideraba crucial el hecho de que las cebollas hubiesen sido descubiertas por accidente. es posible descubrir un poco más acerca del Barley Mow y de su propietario. demostraba la autenticidad del asunto y sugería un caso claro de embrujo basado en la creencia en su eficacia y no como simple medio de intimidación. sino que también era séptimo hijo y en el pueblo de Rockwell Green se lo tenía por poseedor de poderes misteriosos. 5 . el dueño del pub no sólo era considerado el agente del embrujo. por lo tanto. era una evidencia fundamental de lo que llamaba "la unidad psíquica de la humanidad". quienes llevaron con ellos tres de las cebollas. algo que podía ser exhibido y demostrado como evidencia. A continuación afirma que "se quedó con dos de ellas dado que teniendo que ofrecer una conferencia en Londres sobre artes mágicas la semana próxima. pero Tylor escribió que "esta fue la primera vez de tuve una prueba ocular de que tales cosas todavía se hacen en Inglaterra. hizo llamar a algunos de los hombres participantes en el incidente. solicitó una licencia como Casa de Cerveza. en los términos de la recientemente promulgaba Ley de Vinos y Casas de Cerveza de 1869. Tylor adquiere la cebolla como evidencia Las cebollas se convirtieron para Tylor en un objeto crucial de evidencia para apoyar sus teorías y." Joseph Hoyland Fox es el juez al que refiere Tylor en su relato. supuesto que hacía un poco menos exóticas las prácticas similares en otras partes del mundo. Un descubrimiento anterior de corazones de animales clavados con alfileres había demostrado que tales prácticas se habían realizado hasta hace muy poco en el vecindario de Wellington." Para Tylor este ejemplo de brujería contemporánea.más interesante para mí como muestra del modo en que el estado mental propio del Piel Roja o el Cafre5 puede ser encontrado aún a las puertas de nuestra casa. cuando Samuel Porter." El "brujo" dueño del pub Según la carta de Tylor dirigida a su tío.

sobre todo si un número creciente de sus clientes habituales "tomaba el juramento". primo de su esposa Anna Tylor. ciertamente sería rechazada. Se sugirió que la licencia no podría ser concedida pues ya había suficientes casas de cerveza en Rockwell Green. con una sala de café que era frecuentada por veinte o treinta personas cada noche.." También se sugirió que las dos casas vecinas habían sido facilitadas a "chicas de mala reputación”. el juez". pero es evidente que la nueva regulación de las licencias hizo más difícil la vida de Porter como propietario del pub. "la casa es de baja reputación y Joseph ha querido comprarla o poner fin a la licencia. quien trabajaba en la zona. Sin embargo. era "peor que cualquiera de ellos antes de volverse abstemio. sin embargo. El periódico local informó que la Sala era "una institución necesaria en un lugar como Rockwell Green" y creía que “hará un gran bien a las personas que allí residen ". lo cual explica. 20). siendo ésta una de las condiciones para rechazar la licencia en virtud de la nueva ley. declaró haber visto a personajes inadecuados en todo momento del día. Según la carta de Tylor de 1872. poco antes de que se descubrieran las cebollas. 6 . la rabia del hombre contra él. esto no significa que la acción de Fox no haya tenido ya un efecto en el Barley Mow. Joseph Holly. de modo que cuando vinieran para renovar la licencia el año próximo. Según la esposa del propietario.6 6 “To take the pledge”: jurar renunciar al consumo de alcohol." Joseph Hoyland Fox (1833-1915). Joseph Hoyland Fox y la Cruzada de la Templanza Aunque Tylor menciona las dificultades que el dueño del pub puede haber tenido con su "hermano. el negocio de Porter." Un testigo. era un cuáquero que había dirigido la Sociedad de la Templanza de Wellington [Wellington Hall of Temperance] fundada por su padre (Fox. Joseph Hoyland Fox no estaba entre los magistrados que inspeccionaron la licencia de Porter en 1869. ventilada a través de este procedimiento [la magia de las cebollas] que no deja de ser horrible aunque sea realmente inofensivo. En efecto. pero sin duda su presencia tan cercana al Barley Mow era un motivo de resentimiento para Samuel Porter. Joseph Holly. si la casa no se había comportado correctamente. 1981..objeción "porque el solicitante permitía allí la reunión de personajes inapropiados. Fox inauguró una Sala de la Templanza en el mismo Rockwell Green." Sus solicitudes posteriores en 1870 y 1871 parecen haber sido aprobadas sin ningún problema. Fox no fue nombrado magistrado hasta marzo de 1871. En 1869. pero al final Porter se salió con la suya bajo la advertencia de que "se tomaría nota de toda conducta indebida.

hace referencia a que tres de las cuatro cebollas que poseía habían desaparecido misteriosamente. fue llamado una vez más ante los magistrados por descuidar a sus hijos y de nuevo fue condenado a un mes de trabajos forzados. A través de una lectura de la correspondencia y de los cuadernos de 7 . En septiembre de 1869 cuando Milton fue llamado otra vez ante el juez. Prometió llevar a sus hijos del asilo y dejarlos con su hermana en Wiveliscombe hasta que pudiera cuidar de ellos y así evitó ser multado. En febrero de 1871. y podemos colegir que su defensa de la templanza en el vecindario habría causado problemas al dueño de un pub. donde estaba trabajando como zapatero. ¿Estaba John Milton fuertemente endeudado con el propietario del pub o lo había ofendido de alguna otra manera? Sin duda se encontraba en Rockwell Green en 1869. ahora descripto como un ladrillero. Milton fue condenado a un mes de trabajos forzados en la cárcel. cuando se creía que Milton se había marchado a Australia. dos de sus hijos habían sido devueltos al asilo porque no le había pagado a la mujer que cuidaba de ellos. cuyo nombre está escrito en la etiqueta de la única cebolla que sobrevive. en noviembre de 1866.¿Quién fue John Milton? Si bien sabemos que Joseph Hoyland Fox fue una de las personas cuyos nombres aparecían en una cebolla. aunque no está claro el por qué. Milton es descripto como un trabajador de Rockwell Green. Milton apareció por primera vez ante el tribunal el 29 de abril 1869 cuando fue acusado de abandonar a sus tres hijos. no está claro lo que éste tenía en contra de John Milton. Habían sido dejados en el asilo de Wellington. Las cebollas desparecidas misteriosamente En el informe que Tylor expuso en el Congreso Internacional de Folk-lore en 1891. Milton. Milton fue encontrado y detenido en Cardiff. y el informe deja claro que ganaba su sueldo trabajando en una fábrica de ladrillos y ayudando en la cosecha. lo que lo coloca en el lugar correcto en el momento adecuado para transformarse en uno de los objetivo de las cebollas mágicas. El incumplimiento reiterado de Milton en pagar por la manutención de sus hijos y la implicación de que él no era capaz de mantener un trabajo sugiere que puede haber estado gastando sus ingresos en bebida. Sabemos un poco acerca de Milton porque ocasionalmente fue requerido por los tribunales de Wellington.

como Usted sugiere. Por último. como [el] uniforme de la servidumbre. justamente la que aún se encuentra en el Museo Pitt Rivers. al menos que. 8 . [y] ella vio un vestido de colores. En carta dirigida a Tylor el 5 de septiembre por John Lubbock. es posible reponer un poco más de la historia que está detrás de esta afirmación. tanto el 5 como el 15 de noviembre. pero él aún las tiene [. El 5 de noviembre 1872 en casa del Sargento Cox. con la dirección completa. recibida el 6 de noviembre por Tylor.] y la solución es conseguir algún amigo que lo convenza de mostrarlas. así que espero que las encuentre a todas a salvo en su casa. Fueron depositadas en la caja de lata en la que llegaron y dirigidas a Usted. éste afirma que "le envié las Cebollas a Usted cuando partimos de Londres hace tres semanas. con una nota final dirigida a Tylor el 3 de octubre afirmando que no se ha podido encontrar rastro del paquete. no puedo decirle lo molesto que estoy sobre la cuestión de las Cebollas.] y no me gustaba llevar las cosas a una pelea. tras su regreso de vacaciones." Esta táctica. tú recuperarlas en dos o tres días." Buscando un guía espiritista Parece que Tylor no se contentó con las cartas que Lubbock envió a la Oficina General de Correos. Yo las aireé regularmente para que se secaran. ¡Ojalá hubiese sucedido! Cuando le pregunté quien las tenía. hayan sido enviadas al Wellington equivocado. pone fin a la correspondencia: "Mi querido Tylor. Tylor anota que "en respuesta a mi pregunta sobre la pérdida de las cebollas embrujadas ‘el espíritu de una niña india llamado Sunshine’ dijo ‘yo ver ellas no perdidas. pero en esos 19 años Tylor había logrado hacerse de otra cebolla. les preguntó a los espiritistas que solía visitar acerca del paradero de sus cebollas. en Londres. antes de que usted se va’." Sigue una serie de cartas a la Oficina de Correos. arqueólogo pionero." La siguiente carta de Lubbock escrita el 11 de septiembre afirma: "lamento mucho que las Cebollas hayan desaparecido. mi amigo era aficionado a las curiosidades y agradable [.notas de Tylor del año 1872. alto y oscuro [con] el cabello oscuro [. según la cual "en cuanto a las extraviadas cebollas que estaban en una lata. 36 Russell Square. una carta de Lubbock. no había tenido éxito hacia 1891. obviamente.] bigote y barba." El 15 de noviembre Tylor fue a consultar a la señorita Hudson. El diario en el que constan sus investigaciones acerca de los espiritistas en Londres en el otoño de 1872 muestra que. ella dijo que vio un hombre grande. espero. como yo creo.

propietarios de un molino. Podemos ver cómo la ciudad era dominada por una familia cuáquera. 9 . y los círculos académicos. su adquisición por Tylor y su exposición en Londres demuestra cómo Tylor circulaba entre Wellington. la cebolla y su descubrimiento nos ofrecen una visión fascinante de la vida de un pequeño pueblo de seis mil personas en la década de 1870. se entrecruzaba con las vidas de la gente común. la tumba en la colina con vistas a Rockwell Green. ¿nos dice lo mismo que le decía a Tylor y sus contemporáneos en el siglo XIX? Ciertamente. jugando un papel clave en ambos mundos. el mundo al que pertenecía Tylor. En tanto que fragmento o vestigio de la vida de Tylor. La importancia que Tylor asignaba a la búsqueda de evidencia fiable para sus teorías sugiere en algo su enfoque científico. los Fox. el propietario del pub. También podemos ver cómo su mundo. llegando a los tribunales de magistrados y la Sala de la Templanza. El descubrimiento de las cebollas.¿Qué nos dice la cebolla de Tylor hoy? La exhibición de una cebolla con más de 135 años. y John Milton. demuestra que la creencia en la eficacia de la magia no se limitaba a personas en lugares muy lejanos y que todavía estaba presente en el siglo XIX – punto clave en el que el propio Tylor insistió. en Somerset. y que este dominio se extendía más allá de la provisión de empleo. el zapatero y fabricante de ladrillos. la presencia de un objeto como éste en Inglaterra. en Londres. como Samuel Porter. la cebolla nos lleva de vuelta al centro de esa vida y todas sus complejidades mucho más eficazmente que su recordatorio oficial. la cebolla también nos dice mucho acerca del mundo en que vivió y de lo que él pensaba que estaba haciendo. Sin embargo. Más allá de Tylor.

B. Nutt.. New Series 6 (1): 88-104. J. H. David Nutt. Más lecturas Fox. Jacobs. (1892).Agradecimientos (1) Agradezco a Oliver Douglas la sugerencia de consultar hacia el informe sobre el Segundo Congreso Internacional de Folklore. and A. (1981). Buckfastleigh. London. George W. (2) También agradezco a Megan Price la transcripción de la carta de 1872 de Tylor sobre las cebollas. J. Quaker Broadcloth: The Story of Joseph and Mariana Fox and the cousinry at Wellington . "Animism in Theory and Practice: E. 10 . Devon. (1971). 1891. Eds. Tylor's Unpublished 'Notes on "Spiritualism" ' " Man. propiedad de Sara Smith Pendomer. The International Folklore Congress 1891: Papers and Transactions. Stocking.