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La cebolla de Tylor: un curioso caso de cebollas embrujadas en Somerset

Chris Wingfield, Investigador del Proyecto 'The Other Within', Museo Pitt-Rivers, Oxford. Traduccin: Axel Lazzari, 14 de setiembre de 2009.

Cebolla atravesada por ganchos, usada en una prctica de magia simptica

Cementerio de Rockwell Green donde est sepultado Tylor. Al fondo se ve el pub Barley Mow

La tumba de Tylor en Rockwell Green Una cebolla se conserva en el Museo de Pitt Rivers desde que fue donada en 1917 [Museo Pitt Rivers, nmero: 1917.53.776]. No se trata, sin embargo, de una cebolla normal le cuelga una etiqueta con un nombre escrito sobre ella, est clavada con alfileres y tiene un gancho de alambre para colgarla. Esta cebolla se exhibe como un ejemplo de magia simptica magia [brujera] que consiste en hacer dao a alguien daando algo que tiene alguna semejanza o contacto con esa persona. Este largo perodo de exhibicin slo representa dos tercios del tiempo desde que la cebolla fue descubierta en 1872. Los cuarenta y cinco aos antes de que la cebolla llegase al museo, representan una pintoresca historia en la que el antroplogo Edward Burnett Tylor tiene un fuerte papel protagnico. En un extrao giro del destino, si bien la cebolla sigue en Oxford desde la muerte de Tylor, l mismo fue enterrado en el propio Rockwell Green donde se descubri la cebolla, en una tumba que mira al pub donde sta fue hallada. Descubrimiento En el Congreso Internacional de Folk-lore celebrado en Londres en 1891 (1), Tylor expuso una serie de "encantamientos y amuletos", incluyendo entre ellos una cebolla "clavada con alfileres y una etiqueta con el nombre de John Milton, un zapatero de Rockwell Green." La historia del descubrimiento de la cebolla en Rockwell Green contada por Tylor en 1891 es la siguiente: "All, en un pub de baja estofa, mientras ciertos hombres estaban reunidos bebiendo alrededor del fuego del hogar en un domingo por la tarde, se produjo una rfaga de viento, algo cruji y se estremeci en la vieja chimenea y de pronto un conjunto de objetos rodaron hacia el interior de la habitacin. Los hombres que se encontraban all saban perfectamente de qu se trataba, tomaron los objetos y los retiraron del lugar. Me

hice de cuatro de estos objetos pero tres de ellos han desaparecido misteriosamente. 1 Uno de los que ha desaparecido llevaba el nombre de un juez hermano mo 2 a quien el brujo [wizard], que era el dueo de la taberna, odiaba en particular por ser un firme defensor de la templanza3, y por lo tanto capaz de interferir con sus malas prcticas, y de quien, aparentemente, haba planeado deshacerse atravesando y asando una cebolla que lo representaba. Mi amigo, al parecer, nunca la pas mal, pero al ao siguiente, cuando su esposa tuvo un ataque de fiebre, hubo muestras de pesimismo entre la gente sensata." De una carta escrita por Tylor a su to acerca del descubrimiento (2) podemos completar ms detalles. El descubrimiento parece haber tenido lugar el 14 de abril de 1872, y el pub en cuestin era el Barley Mow en Rockwell Green, situado en las afueras de Wellington, en Somerset [ver imagen del pub y del cartel]. Tylor menciona tambin los trozos de alambre que fueron ensartados en las cebollas para colgarlas en la chimenea, y estos an se pueden ver en el ejemplar que sobrevive.4

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Nota del traductor: Tylor usa en voz pasiva el verbo posesionar, I became possesed. Nota del traductor: Tylor usa la frase a brother of mine para referirse a un primo poltico, pero hermano quiz refiera al pasado cuquero de Tylor. En esta terminologa, Tylor ejemplifica la teora del parentesco clasificatorio de Morgan al que, a la sazn, ya haba conocido, ledo y estudiado. 3 Ver ms abajo, cruzada de la templanza. 4 El autor del artculo usa la frase surviving example.

La reaccin local

Cartel del Barley Mow, Rockwell Green, Somerset

El Barley Mow, Rockwell Green, 2007 Lo que sabemos sobre cmo la gente reaccion a este descubrimiento proviene en gran parte de lo que Tylor dice en su carta, siendo que, quiz sorprendentemente, el incidente no parece haber sido divulgado en el peridico local. Tylor dice que exista una "considerable agitacin en el pueblo ya que es muy conocido por los aldeanos el hecho de que clavar alfileres en objetos identificados con personas y colgarlos a secar en una chimenea sea una forma de hacer dao, por magia simptica, a la persona cuya efigie es pinchada y secada." Sin embargo, tales acciones gozaban de poca aprobacin y la reaccin general debe haber sido muy negativa. Tylor seala que en la poca "del rey Jaime seguramente se habra quemado al hechicero, pero todava hoy persiste la amenazante creencia en el pueblo de que puede tratarse de un medio eficaz de brujera, y en caso de que ocurriera cualquier accidente dentro de unas semanas a cualquiera de las personas que tenan sus nombres en las cebollas, no me sorprendera si sus amigos se tomaran venganza por medios fsicos." Tylor seal que "la fuerza del sentimiento revelada por este acto lamentable no es un tema agradable sobre el cual discurrir" pero para l, como persona interesada en describir la evolucin de la religin, el incidente tomaba otra dimensin. Afirm en el momento del descubrimiento de que "la cosa es 4

ms interesante para m como muestra del modo en que el estado mental propio del Piel Roja o el Cafre5 puede ser encontrado an a las puertas de nuestra casa." Para Tylor este ejemplo de brujera contempornea, a poca distancia de donde viva, era una evidencia fundamental de lo que llamaba "la unidad psquica de la humanidad", supuesto que haca un poco menos exticas las prcticas similares en otras partes del mundo. Tylor adquiere la cebolla como evidencia Las cebollas se convirtieron para Tylor en un objeto crucial de evidencia para apoyar sus teoras y, por lo tanto, algo que poda ser exhibido y demostrado como evidencia. Tylor afirma que cuando se enter de lo que estaba sucediendo, hizo llamar a algunos de los hombres participantes en el incidente, quienes llevaron con ellos tres de las cebollas, "una de las cuales tena el nombre de Joseph." Joseph Hoyland Fox es el juez al que refiere Tylor en su relato. A continuacin afirma que "se qued con dos de ellas dado que teniendo que ofrecer una conferencia en Londres sobre artes mgicas la semana prxima, me propongo mostrarlas como prueba de cmo la magia antigua de los tiempos ms oscuros todava persiste en Inglaterra." Tylor consideraba crucial el hecho de que las cebollas hubiesen sido descubiertas por accidente, lo que, segn l, demostraba la autenticidad del asunto y sugera un caso claro de embrujo basado en la creencia en su eficacia y no como simple medio de intimidacin. Un descubrimiento anterior de corazones de animales clavados con alfileres haba demostrado que tales prcticas se haban realizado hasta hace muy poco en el vecindario de Wellington, pero Tylor escribi que "esta fue la primera vez de tuve una prueba ocular de que tales cosas todava se hacen en Inglaterra." El "brujo" dueo del pub Segn la carta de Tylor dirigida a su to, el dueo del pub no slo era considerado el agente del embrujo, sino que tambin era sptimo hijo y en el pueblo de Rockwell Green se lo tena por poseedor de poderes misteriosos. Al examinar los informes sobre las solicitudes de licencias en los aos anteriores a la fecha del descubrimiento de las cebollas, es posible descubrir un poco ms acerca del Barley Mow y de su propietario. En septiembre de 1869, cuando Samuel Porter, el propietario del Barley Mow, solicit una licencia como Casa de Cerveza, en los trminos de la recientemente promulgaba Ley de Vinos y Casas de Cerveza de 1869, se levant una
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Kaffir, apelativo de poblaciones negras del Sur de Africa.

objecin "porque el solicitante permita all la reunin de personajes inapropiados." Un testigo, Joseph Holly, quien trabajaba en la zona, declar haber visto a personajes inadecuados en todo momento del da. Segn la esposa del propietario, sin embargo, Joseph Holly, era "peor que cualquiera de ellos antes de volverse abstemio." Tambin se sugiri que las dos casas vecinas haban sido facilitadas a "chicas de mala reputacin, siendo sta una de las condiciones para rechazar la licencia en virtud de la nueva ley. Se sugiri que la licencia no podra ser concedida pues ya haba suficientes casas de cerveza en Rockwell Green, pero al final Porter se sali con la suya bajo la advertencia de que "se tomara nota de toda conducta indebida, de modo que cuando vinieran para renovar la licencia el ao prximo, si la casa no se haba comportado correctamente, ciertamente sera rechazada." Sus solicitudes posteriores en 1870 y 1871 parecen haber sido aprobadas sin ningn problema, pero es evidente que la nueva regulacin de las licencias hizo ms difcil la vida de Porter como propietario del pub. Joseph Hoyland Fox y la Cruzada de la Templanza Aunque Tylor menciona las dificultades que el dueo del pub puede haber tenido con su "hermano, el juez", Joseph Hoyland Fox no estaba entre los magistrados que inspeccionaron la licencia de Porter en 1869. En efecto, Fox no fue nombrado magistrado hasta marzo de 1871, poco antes de que se descubrieran las cebollas. Sin embargo, esto no significa que la accin de Fox no haya tenido ya un efecto en el Barley Mow, el negocio de Porter. Segn la carta de Tylor de 1872, "la casa es de baja reputacin y Joseph ha querido comprarla o poner fin a la licencia, lo cual explica... la rabia del hombre contra l, ventilada a travs de este procedimiento [la magia de las cebollas] que no deja de ser horrible aunque sea realmente inofensivo." Joseph Hoyland Fox (1833-1915), primo de su esposa Anna Tylor, era un cuquero que haba dirigido la Sociedad de la Templanza de Wellington [Wellington Hall of Temperance] fundada por su padre (Fox, 1981, 20). En 1869, Fox inaugur una Sala de la Templanza en el mismo Rockwell Green, con una sala de caf que era frecuentada por veinte o treinta personas cada noche. El peridico local inform que la Sala era "una institucin necesaria en un lugar como Rockwell Green" y crea que har un gran bien a las personas que all residen ", pero sin duda su presencia tan cercana al Barley Mow era un motivo de resentimiento para Samuel Porter, sobre todo si un nmero creciente de sus clientes habituales "tomaba el juramento".6
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To take the pledge: jurar renunciar al consumo de alcohol.

Quin fue John Milton? Si bien sabemos que Joseph Hoyland Fox fue una de las personas cuyos nombres aparecan en una cebolla, y podemos colegir que su defensa de la templanza en el vecindario habra causado problemas al dueo de un pub, no est claro lo que ste tena en contra de John Milton, cuyo nombre est escrito en la etiqueta de la nica cebolla que sobrevive. Sabemos un poco acerca de Milton porque ocasionalmente fue requerido por los tribunales de Wellington. Milton apareci por primera vez ante el tribunal el 29 de abril 1869 cuando fue acusado de abandonar a sus tres hijos. Haban sido dejados en el asilo de Wellington, en noviembre de 1866, cuando se crea que Milton se haba marchado a Australia. Milton fue encontrado y detenido en Cardiff, donde estaba trabajando como zapatero. Prometi llevar a sus hijos del asilo y dejarlos con su hermana en Wiveliscombe hasta que pudiera cuidar de ellos y as evit ser multado. En septiembre de 1869 cuando Milton fue llamado otra vez ante el juez, dos de sus hijos haban sido devueltos al asilo porque no le haba pagado a la mujer que cuidaba de ellos. Milton es descripto como un trabajador de Rockwell Green, y el informe deja claro que ganaba su sueldo trabajando en una fbrica de ladrillos y ayudando en la cosecha. Milton fue condenado a un mes de trabajos forzados en la crcel. En febrero de 1871, Milton, ahora descripto como un ladrillero, fue llamado una vez ms ante los magistrados por descuidar a sus hijos y de nuevo fue condenado a un mes de trabajos forzados. El incumplimiento reiterado de Milton en pagar por la manutencin de sus hijos y la implicacin de que l no era capaz de mantener un trabajo sugiere que puede haber estado gastando sus ingresos en bebida. Estaba John Milton fuertemente endeudado con el propietario del pub o lo haba ofendido de alguna otra manera? Sin duda se encontraba en Rockwell Green en 1869, lo que lo coloca en el lugar correcto en el momento adecuado para transformarse en uno de los objetivo de las cebollas mgicas, aunque no est claro el por qu. Las cebollas desparecidas misteriosamente En el informe que Tylor expuso en el Congreso Internacional de Folk-lore en 1891, hace referencia a que tres de las cuatro cebollas que posea haban desaparecido misteriosamente. A travs de una lectura de la correspondencia y de los cuadernos de

notas de Tylor del ao 1872, es posible reponer un poco ms de la historia que est detrs de esta afirmacin. En carta dirigida a Tylor el 5 de septiembre por John Lubbock, arquelogo pionero, ste afirma que "le envi las Cebollas a Usted cuando partimos de Londres hace tres semanas, as que espero que las encuentre a todas a salvo en su casa. Yo las aire regularmente para que se secaran." La siguiente carta de Lubbock escrita el 11 de septiembre afirma: "lamento mucho que las Cebollas hayan desaparecido, espero, al menos que, como Usted sugiere, hayan sido enviadas al Wellington equivocado." Sigue una serie de cartas a la Oficina de Correos, con una nota final dirigida a Tylor el 3 de octubre afirmando que no se ha podido encontrar rastro del paquete. Por ltimo, una carta de Lubbock, recibida el 6 de noviembre por Tylor, tras su regreso de vacaciones, pone fin a la correspondencia: "Mi querido Tylor, no puedo decirle lo molesto que estoy sobre la cuestin de las Cebollas. Fueron depositadas en la caja de lata en la que llegaron y dirigidas a Usted, como yo creo, con la direccin completa." Buscando un gua espiritista Parece que Tylor no se content con las cartas que Lubbock envi a la Oficina General de Correos, en Londres. El diario en el que constan sus investigaciones acerca de los espiritistas en Londres en el otoo de 1872 muestra que, tanto el 5 como el 15 de noviembre, les pregunt a los espiritistas que sola visitar acerca del paradero de sus cebollas. El 5 de noviembre 1872 en casa del Sargento Cox, 36 Russell Square, Tylor anota que "en respuesta a mi pregunta sobre la prdida de las cebollas embrujadas el espritu de una nia india llamado Sunshine dijo yo ver ellas no perdidas, t recuperarlas en dos o tres das, antes de que usted se va. Ojal hubiese sucedido! Cuando le pregunt quien las tena, ella dijo que vio un hombre grande, alto y oscuro [con] el cabello oscuro [,] bigote y barba, [y] ella vio un vestido de colores, como [el] uniforme de la servidumbre." El 15 de noviembre Tylor fue a consultar a la seorita Hudson, segn la cual "en cuanto a las extraviadas cebollas que estaban en una lata, mi amigo era aficionado a las curiosidades y agradable [,] y no me gustaba llevar las cosas a una pelea, pero l an las tiene [;] y la solucin es conseguir algn amigo que lo convenza de mostrarlas." Esta tctica, obviamente, no haba tenido xito hacia 1891, pero en esos 19 aos Tylor haba logrado hacerse de otra cebolla, justamente la que an se encuentra en el Museo Pitt Rivers.

Qu nos dice la cebolla de Tylor hoy? La exhibicin de una cebolla con ms de 135 aos, nos dice lo mismo que le deca a Tylor y sus contemporneos en el siglo XIX? Ciertamente, la presencia de un objeto como ste en Inglaterra, demuestra que la creencia en la eficacia de la magia no se limitaba a personas en lugares muy lejanos y que todava estaba presente en el siglo XIX punto clave en el que el propio Tylor insisti. Sin embargo, la cebolla tambin nos dice mucho acerca del mundo en que vivi y de lo que l pensaba que estaba haciendo. La importancia que Tylor asignaba a la bsqueda de evidencia fiable para sus teoras sugiere en algo su enfoque cientfico. El descubrimiento de las cebollas, su adquisicin por Tylor y su exposicin en Londres demuestra cmo Tylor circulaba entre Wellington, en Somerset, y los crculos acadmicos, en Londres, jugando un papel clave en ambos mundos. Ms all de Tylor, la cebolla y su descubrimiento nos ofrecen una visin fascinante de la vida de un pequeo pueblo de seis mil personas en la dcada de 1870. Podemos ver cmo la ciudad era dominada por una familia cuquera, los Fox, propietarios de un molino, y que este dominio se extenda ms all de la provisin de empleo, llegando a los tribunales de magistrados y la Sala de la Templanza. Tambin podemos ver cmo su mundo, el mundo al que perteneca Tylor, se entrecruzaba con las vidas de la gente comn, como Samuel Porter, el propietario del pub, y John Milton, el zapatero y fabricante de ladrillos. En tanto que fragmento o vestigio de la vida de Tylor, la cebolla nos lleva de vuelta al centro de esa vida y todas sus complejidades mucho ms eficazmente que su recordatorio oficial, la tumba en la colina con vistas a Rockwell Green.

Agradecimientos (1) Agradezco a Oliver Douglas la sugerencia de consultar hacia el informe sobre el Segundo Congreso Internacional de Folklore, 1891. (2) Tambin agradezco a Megan Price la transcripcin de la carta de 1872 de Tylor sobre las cebollas, propiedad de Sara Smith Pendomer. Ms lecturas Fox, H. (1981). Quaker Broadcloth: The Story of Joseph and Mariana Fox and the cousinry at Wellington . Buckfastleigh, Devon. Jacobs, J. and A. Nutt, Eds. (1892). The International Folklore Congress 1891: Papers and Transactions. London, David Nutt. Stocking, J., George W. (1971). "Animism in Theory and Practice: E. B. Tylor's Unpublished 'Notes on "Spiritualism" ' " Man, New Series 6 (1): 88-104.

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