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ALUMNO: DARWIN CEVALLOS. CURSO: 9NO “A”.

CARACTERÍSTICAS DE MARTE

A Marte se le conoce como el planeta rojo, con el color con el que puede observársele desde la Tierra. El rojo siempre se ha asociado con imágenes de sangre y fuego, por lo que no resulta extraño que se le haya dado el nombre del dios latino de la guerra. Hoy sabemos que el color rojo se debe a diversos óxidos de hierro que componen las rocas de la superficie. Con un telescopio, además, pueden apreciarse regiones de color blanco en la parte superior e inferior del planeta, que son depósitos de nieve carbónica y agua existentes en las regiones polares. El eje está inclinado 25º, un ángulo muy similar al de la Tierra, por lo que allí también se dan estaciones y una manera de observarlas es por el crecimiento y disminución del tamaño de estas regiones blancas (crecen en invierno y disminuyen en verano, siendo más acusados estos cambios en el hemisferio sur). Es uno de los planetas más pequeños (la mitad que la Tierra) y dista del Sol 230 millones de km, hecho que repercute en la escasa iluminación que recibe del Sol y en las bajas temperaturas existentes en su superficie (no se suelen superar los 10 ºC durante un día de verano). Tarda 690 días en completar una vuelta alrededor del Sol (casi 2 años terrestres), sin embargo su período de rotación es muy parecido al de la Tierra: 24,5 horas y, al igual que la Tierra, lo hace de Oeste a Este. También es un planeta rocoso, con gigantescos volcanes inactivos (uno de ellos, el monte Olimpo es tres veces más alto que nuestro Everest y su base tiene un diámetro de 500 km) y grandes llanuras surcadas por cañones (el valle Marineris es un inmenso cañón de 5 000 km de largo, 200 km de ancho y 6 km de profundidad, que, a diferencia de nuestro Gran Cañón del Colorado, no se debe a la acción de ningún río sino, posiblemente a un derrumbe de la parte alta de la meseta). Marte posee una débil atmósfera (cien veces menor que la terrestre) formada mayoritariamente por CO2 y que presenta una tonalidad anaranjada debida al polvo en suspensión. Soplan potentes vientos (se han fotografiado algunas dunas) que provocan tempestades de polvo de larga duración. Marte posee dos pequeños satélites: Fobos y Deimos (nombres de los hijos del dios de la guerra y que significan: Pánico y Terror). Son pequeñas lunas (25 km y 13 km de diámetro medio, respectivamente), de forma irregular y con muchos cráteres de impacto (Fobos tiene uno de 10 km de diámetro). Fobos gira alrededor de Marte a tan solo 9 000 km de altura y, probablemente, dentro de algunos millones de años se estrellará contra la superficie del planeta. Seguramente, en la noche marciana aparecerán en el cielo como dos pequeñas estrellas.