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Leontxo García: “La neurosis del fútbol hace mucho daño”

Publicado por E.J. Rodríguez

Aunque durante su carrera ha cubierto prácticamente todos los deportes imaginables, es en el ajedrez donde se inició —cuando iba ya camino de convertirse en Maestro Internacional, dejó la competición para dedicarse a su otra pasión: el periodismo— y también donde se ha convertido en el cronista ajedrecístico más importante no sólo en España, sino en todo el ámbito de la lengua española, y posiblemente en el mundo entero. Es una figura tan reconocida y respetada en el ajedrez como muchos jugadores profesionales (hasta recibió distinciones de la federación soviética); de hecho muchos lectores ajenos al ajedrez conocerán su nombre, por ejemplo, como columnista ajedrecístico del diario El País. En el periodismo ha desempeñado un papel único que le ha valido la Medalla al Mérito Deportivo, con motivo de cuya entrega le entrevistamos. Hablamos con Leontxo de toda clase de asuntos: el estado del periodismo deportivo, la telebasura, el cómo jugarían al ajedrez algunos políticos y el modo en que se refleja la personalidad de un jugador en el tablero, si las mujeres pueden jugar al ajedrez tan bien como los hombres, cómo se puede usar este juego para rehabilitar delincuentes o para enseñar a tomar decisiones a empresarios y gobernantes, cuáles son las películas que mejor representan el mundo de las sesenta y cuatro casillas (y las grandes películas que no llegaron a hacerse), los tremendos límites de dureza psicológica de la competición profesional, los casos de locura y extravagancia entre Grandes Maestros… entre otras muchos aspectos curiosos, llamativos o poco conocidos de cuanto rodea a la que —han dicho muchos literatos, pensadores y artistas— es una de las disciplinas más fascinantes de la actividad humana. PERIODISMO DEPORTIVO, NEUROSIS DEL FÚTBOL Y TELEBASURA Empezamos hablando un poco de periodismo deportivo. En entrevistas que hemos hecho a periodistas como Ramón Besa, Enric González, etc., han tenido una actitud bastante crítica hacia la prensa deportiva. Besa llegó a decir que la prensa deportiva española cumple ciertas funciones de la prensa amarilla y Enric González dijo literalmente que “el periódico deportivo busca masturbar al lector”. ¿Estás de acuerdo con estas críticas? Hay una parte de la prensa deportiva, no toda, que cae en el forofismo. Incluso se ha llegado a aceptar como algo sagrado que diarios como Marca tienen que apostar descaradamente por el Real Madrid para

Porque si todos estamos de acuerdo en que la educación sería lo primero que hay que mejorar para salir bien de la crisis. se dan circunstancias que no se dan en política internacional o en cultura. ¿Cuántas actividades humanas tienen una historia tan densa? Es probablemente el único deporte del que conocemos campeones desde hace quinientos años. alimentación— apenas tienen en el c erebro otra cosa que fútbol. la neurosis del fútbol y la telemierda desde luego no contribuyen en nada a la solución. Y eso creo que hace mucho daño no sólo ya al periodismo deportivo. Joaquín Pérez de Arriaga. más. Lo que pasa es que en el periodismo deportivo. Pero como mínimo. Eso no puede ser bueno para un país. y luego vienen a España. requiere comprobar datos. generalmente ha funcionado… si se acompaña de la publicidad apropiada. a la India. Y eso que por ejemplo Eduard Punset se ha convertido en toda una estrella con un programa que. Requiere ir a buscar documentación. si aceptamos la teoría de que nace en la India. sino incluso a la educación ciudadana. y que son los musulmanes quienes van a Egipto y se lo llevan a Persia. de lunes a domingo. Pero la neurosis del fútbol está arrasando. Más bien creo que es esa famosa frase que dicen los programadores de televis ión: “es que nosotros damos lo que la gente pide”… ésa sí la pongo en cuestión. lo cual desde un punto de vista empresarial es probablemente cierto pero desde el punto de vista de la calidad del periodismo es un problema. porque él está convencido de que tiene sus antecedentes en Egipto. con la violencia. pero con matices. ¿No crees que las historias del ajedrez son un filón que la prensa está dejando de lado? El ajedrez es una mina muy poco explotada periodísticamente. el mundo del fútbol— está tan sobredimensionado que la mayoría del periodismo deportivo no ha podido evitar caer en ese mundo peligroso de la demagogia.vender más. Todo lo que rodea al mundo ajedrez es apasionante y realmente no hace falta ser un entendido para disfrutar de las biografías. de manera muy amable. Y si a eso añadimos lo que. trabajo. En otros muchos deportes los campeones más antiguos que conocemos son del siglo XIX. . Tengo un amigo. Hacer un reportaje sobre la implantación del ajedrez en España o sobre por qué los mejores tiradores de esgrima en ocasiones entrenan debajo del agua es muy interesante… pero requiere trabajar. ¿Comparte la prensa general los defectos de la deportiva? En parte sí: la doble crisis —la económica y la del futuro de los medios— afecta por igual a todo tipo de periodismo. Aunque también hay una razón objetiva: mientras no tengamos un Rafael Nadal del ajedrez no podemos competir con los aproximadamente veinte deportes en los que hay al menos un español entre los cinco mejores del mundo. hubiese parecido condenado al ostracismo. Prácticamente cualquiera puede escribir una columna sobre el entrenamiento de un equipo de fútbol. Hay millones de personas. en España y en muchos otros países. porque eso se vende más fácilmente. cuando llegan a su casa derrotados por la noche y le dan al botón de la televisión. El mundo del deporte —o mejor dicho. un historiador español. Quizá lo que no tenemos son más Leontxos García. Porque yo me pregunto si muchos millones de españoles. Y en tiempos de crisis como los actuales. Pero es mucho más sencillo poner algo que tenga que ver con el sexo. en concreto. Tú mismo me lo has dicho antes de empezar la entrevista: escribes historias de ajedrez para gente que no entiende de ajedrez. que considera que son más de treinta y cinco siglos de historia. Habría más Leontxos García si los medios estuvieran interesados en dar más ajedrez: hay gente en España tan capacitada como yo para hacer esto. Pero cuando se ha hecho algún experimento de poner un programa de mucha calidad a hora punta. a priori. están realmente en un estado mental como para pedir algo o simplemente encienden la televisión y aceptan lo que les pongan. ¿Sería pecar de paranoia el sospechar que en la degradación de la educación del ciudadano hay algo de intencionalidad por parte de los poderes? ¿Es llegar demasiado lejos? No llegaría tan lejos porque no tengo indicios tan sólidos como que me permitan afirmar eso. con lo fácil. que aparte de las cosas esenciales de su vida —familia. se llama “telebasura” y que yo llamaría más precisamente telemierda… creo que es preocupante. son quince siglos de historia documentada y demostrable. Los periodistas a veces caemos en lo facilón. las anécdotas… Es que son quince siglos de historia. ¿Crees que el ajedrez está maltratado por la prensa deportiva española? Sí.

Has hablado mucho de la importancia de la rivalidad Kárpov-Kaspárov. Hay periodistas en una rueda de prensa que no hacen una sola pregunta. pero sí en gran parte del periodismo . Con esas imágenes dices cuatro tonterías por encima y ya tienes dos minutos de telediario que va a ver todo el mundo porque es el Real Madrid. Un reportaje de mucha calidad a las diez de la noche sobre un tema que tenga interés general. Vale. por ejemplo el del dedo en el ojo. Y en parte se debe a ese periodismo facilón que se practica. hay que invertir tiempo y entonces es mucho más fácil mandar una cámara al Bernabéu o a la Ciudad Deportiva y grabar el entrenamiento del real Madrid. de Mourinho. Yo había llegado a la conclusión de que nueve de cada diez partidos de fútbol eran aburridos y no merecían invertir tanto tiempo en verlos. ¿Qué clase de periodista no haría ni una sola pregunta? Sí. de modo que soy muy sensible al deporte. fui enviado especial de El País a Sidney. hice una serie sobre los veintiocho deportes olímpicos para RNE que se llamaba Destino Atenas. El Barcelona me ha reconciliado con el fútbol. Pero el Barcelona de Guardiola —y antes el de Cruyff— ha transformado el fútbol en un arte. Claro. no es una frase precisamente estimulante para seguir viendo… Si en vez de venderlo así. automáticamente baja la audiencia y un montón de gente cambia de canal”. Yo le dije: vale. no unánimemente. ¿qué periodistas deportivos te gusta leer o escuchar? Un gran maestro del periodismo de quien yo aprendí mucho fue Santi Segurola. pero eso ocurre porque generalmente el locutor dice “y ahora. Una vez. Eso me interesa mucho. ¡no tienen ni idea de esgrima! Se quedarían a verlo aunque sólo sea para comprobar de qué demonios se trata. en el mismo momento en que el locutor deja de hablar de fútbol y va a hablar de otro deporte. además de esos dos. ¿A qué crees que se debe? En parte se debe a que hasta hace poco tiempo y salvo excepciones como la Masía del Barça. sí. hay que ir a documentación. ¿qué rivalidades en otros deportes te han interesado especialmente? Me parece ejemplar la rivalidad entre Roger Federer y Rafa Nadal. muy pocos equipos se han preocupado de educar a sus futbolistas jóvenes como personas. En la radio debo mucho al difunto Juanma Gozalo y a Santiago Peláez.Por ejemplo. son los menos interesantes para hacer una buena entrevista. hay que llamar a un experto. vamos a dar un rápido repaso al resto de la actualidad deportiva”. Claro. ¿A que la mayoría de los espectadores siguen ahí viendo el reportaje? Y es esgrima. Pero eso no es periodismo deportivo. Cualquier otro deporte suele producir entrevistas más interesantes que las de los futbolistas. Desde el punto de vista periodístico me resulta curioso que los futbolistas. Por cierto. Es absolutamente ejemplar y es la antítesis. un jefe de deportes del Telediario en Televisión Española me dijo: “hemos estudiado que. Otro ejemplo es el tema de los deportes. especialmente el balonmano y el atletismo de fondo. Como periodista deportivo cubrí todos los deportes olímpicos. y también Iñaki Gabilondo. el deporte en general siempre me ha interesado. Creo que se debería hacer un video con los comportamientos de estos dos tenistas y proyectarlo en todos los colegios del mundo. aunque sólo sea por curiosidad. Si empiezo a decir más seguro que seré injusto porque me olvidaré de varios. por ejemplo. ¿Por qué las televisiones no lo hacen? Porque hay que pensar. Como espectador me interesan muchísimos. sin duda alguna tiene mucha audiencia siempre y cuando se le haga la publicidad adecuada. ¿Qué otros deportes te han interesado especialmente como practicante o como espectador? Practiqué bastantes en mi juventud. Cómo saben ganar y cómo saben perder. dice: “y ahora no se vayan porque tenemos un reportaje fascinante de cómo los mejores tiradores de esgrima se entrenan con su sable debajo del agua”. Pero vamos. Habría que proyectar en los colegios dos videos: uno de Nadal y Federer después de jugar una de sus finales y luego uno de Mourinho… que tenemos varios para elegir. bastaba con ver los resúmenes en el telediario. salvo excepciones —que las hay—.

sí. pero en ajedrez especialmente: hay padres que proyectan su frustración personal en sus hijos y algunos se pasan bastante. La pondría entre las buenas. La diagonale du fou. Pero hay una escena que me parece muy acertada y que debería hacer pensar a muchos padres un tanto obsesionados con el talento de sus hijos: cuando en una competición escolar el árbitro expulsa a los padres de la sala y les obliga a permanecer en una especie de jaula. Eso quiere decir que el ajedrez es particularmente atractivo para personas muy introvertidas. es absolutamente encantador. pero creo que terminó con la paciencia de Forman. el campeón del mundo actual. tampoco despierta ese interés. Hay algunas más. que en general está bien aunque con pequeñas concesiones a una excesiva comercialización. tengo muy buen recuerdo de esa película. En busca de Bobby Fischer plasma muy bien todo eso. ¿no? Fischer… habría que ser psiquiatra. casos de locura entre los más grandes jugadores hay más bien pocos: Steinitz. La defensa Luzhin está bien. sí. Esto ocurre en otros deportes. Anand. Ahora bien. con el que un niño de un barrio marginal aprende a defenderse en su traumático entorno. ¿viste la película Fresh? Sí. He llegado a ver escenas verdaderamente reprobables en campeonatos del mundo infantiles. También hay que tener en cuenta una cosa: el ajedrez es quizá la única actividad humana en la que dos personas pueden mantener una relación muy intensa durante cuatro o cinco horas seguidas sin tocarse y sin hablarse. eso no quiere decir en absoluto —y ahí está el error de la imagen tópica— que la mayoría de los ajedrecistas sean así… lo que pasa es que son los que más llaman la atención y por tanto se habla mucho más de ellos. las que realmente dan una imagen positiva del ajedrez y cinematográficamente creo que estaba muy bien hecha. desenfundar las grabadoras y esperar que los futbolistas digan exactamente lo mismo que dijeron hace un año en similares circunstancias —cambiando el nombre del rival del domingo que viene y poco más— no podemos mejorar el periodismo futbolístico. dos como máximo… per o los otros ocho son personas a quienes puedes presentar en sociedad sin que llamen la atención por nada negativo. te puede dar una conferencia sobre economía. en el Bronx. a las matemáticas o a pintar. no tiene mayor interés periodístico. pero Fischer acabó negándose. Aunque no renuncio a escribir algún día un buen guión sobre la vida de Alekhine. pero los periodistas de fútbol deberían restregarse un poco más las meninges para aportar algo de originalidad a su trabajo. especialmente En busca de Bobby Fischer. película que ganó el Oscar. En Nueva York. (risas) …para variar. Fischer… aunque lo de Fischer no sé si era tanto un caso de locura como de degeneración personal. muy culto. Están expresando su creatividad a través de unas piezas que mueven en un tablero. lo que pasa es que los ajedrecistas estamos ya un poco hartos de que se abuse de la imagen de que el ajedrecista está loco. Milos Forman intentó rodar una película con Fischer y Spassky. ¿Te gusta el modo en que el cine se h a aproximado al ajedrez? Hay de todo. Sin embargo no es un jugador al que conozcan mucho fuera del ajedrez porque es relativamente normal. Cinematográficamente. por supuesto. Porque hablar de un ajedrecista que fuera del tablero es una persona normal… claro. Habría que mejorar la educación de los futbolistas por una parte. No son personas normales en el sentido estricto. la rivalidad ajedrecística entre Capablanca y Alekhine podría producir una película muy similar… Sí. ¿no? No sé si llegó a negarse. De hecho. pero creo que si lo calificamos de paranoico estamos bastante acertados. Exacto. siguiendo las partidas desde lejos. De hecho llegué a escribir el borrador de un guión sobre Alekhine y se lo envié a Milos Forman.deportivo internacional. consiguieron utilizar el . con problemas de expresión. El que haya personas extravagantes también ocurre entre quienes dedican doce horas diarias a tocar el piano. Hay películas que me parecen muy bien hechas. quizá tiene cosas que a un aficionado al ajedrez le puedan molestar pero es una gran película. no sólo sobre ajedrez. Si lo que habitualmente hacen algunos periodistas es ponerse a la puerta del vestuario o ir a la sala de prensa. que es muy aficionado al ajedrez. Volviendo al cine. Pero justo en ese momento Forman firmó un contrato por siete años para una productora de Hollywood y ya tenía los siete años repletos de trabajo. Entre los actuales diez mejores jugadores del mundo hay uno al que podríamos etiquetar como extravagante. CINE Y LA SUPUESTA LOCURA DE LOS GRANDES MAESTROS Hay una rivalidad que ha pasado al acervo popular gracias al cine: la de Mozart y Salieri en la películaAmadeus. O incluso de una persona que fuera del tablero sea encantadora. Ha habido varias experiencias muy positivas del ajedrez usado como terapia con niños de barrios muy marginales a los que era imposible llevar al colegio. Era una película relacionada con una idea que me has mencionado antes: aprender a pensar a través del ajedrez. LITERATURA.

S. Los pilares de la Tierra. pero la de Zweig me parece difícilmente superable. Se convirtió en un preso modélico: dejó de fumar para poder comprarse libros de ajedrez. Es una obra maestra. Me causó una profunda impresión La vida es bella y recientemente me gustó mucho El discurso del rey. de la literatura. En cuanto a literatura de ficción. La otra. pero aún no he podido verla. AJEDREZ. Volví a la cárcel varios meses después. ¿cuáles son tus películas favoritas? Barry Lyndon. Ha habido varios personajes del cine. Kubrick fue un fanático del tablero. me parece que describe de una forma magistral y se documenta de forma también magistral. Claro. Ya que mencionas Barry Lyndon. Esa es una película pendiente que espero alguien termine haciendo. Había un club de ajedrez dentro de aquella cárcel. claro! Por supuesto. fabricó piezas con migas de pan…. la cárcel de Almería. Creo que fue él quien pidió al director de Casablanca que hubiese una escena de ajedrez. antes de ser muy famoso en Hollywood. Por cierto. . en la próxima novela de Arturo el ajedrez va a ser importante. de Ken Follett. Chess Foundation. Uno de esos presos. esto lo hizo la U. el día en que lo soltaban. ¿Qué te parece como columnista. conviviendo con los presos desde el desayuno hasta la cena. Es curioso que a finales del siglo XVIII —justo cuando estalla la Revolución Francesa. El jugador de ajedrez de Stefan Zweig. con gran diferencia sobre todo lo demás que se ha escrito sobre ajedrez. empezando por el Imperio español. y consiguió la libertad provisional por buen comportamiento. ¿qué libros te gusta leer? He leído mucho menos de lo que hubiera querido. Aprendió a jugar al ajedrez y se regeneró por completo. etc. Sí. de la política. en los que coincide que el considerado mejor jugador o campeón mundial pertenece al país más poderoso del mundo en ese momento. Humphrey Bogart. Me gustan las obras de Arturo Pérez-Reverte. por ejemplo. ¿Has visto la serie de televisión The Wire? Me han hablado muy bien de esa serie. POLÍTICA Y EL CARÁCTER DE BOBBY FISCHER Durante muchos años has viajado por todo el mundo: ¿crees que la popularidad del ajedrez en un país tiene correlación con su nivel de sofisticación cultural? Hay un interesante paralelismo en la historia: hay varios momentos. lleva demasiado lejos la libertad que tiene de decir lo que le dé la gana sin miedo a lo que le puedan hacer. que es un hito histórico fundamental— el mejor jugador del mundo es un francés. Me marcó mucho este súper best-seller de hace algunos años. Y sin relación con el ajedrez. Y a través del ajedrez terminaron consiguiendo que fueran a clase. Pero bueno… todo no puede ser (risas). ¿No es de lamentar que Kubrick nunca hiciese una película sobre ajedrez? ¿No te hubiese gustado? ¡Hombre.ajedrez como cebo para que niños totalmente rebeldes se acercasen al colegio… en principio sólo para jugar al ajedrez. Y hay experiencias en cárceles. O la de Alekhine y Capablanca. que bien filmada sería apasionante. Creo que Arturo. llegó a tener que vivir de jugar partidas por dinero en Washington Square y en algún parque cercano. Me marcaron varios de Frederick Forsyth y John le Carré. había sido catalogado como peligroso y sufrió muchos días de castigo en celdas de aislamiento. por cierto? Porque suele ser bastante polémico. es una de mis grandes asignaturas pendientes. Pues hay una escena muy interesante en la que el miembro de una banda de traficantes enseña el funcionamiento del ajedrez a otros comparando las diferentes piezas con la estructura de miembros de la banda. quizá más profunda y más interesante todavía fue “el ajedrez es particularmente apropiado para los presos porque nos obliga a pensar en las consecuencias de nuestros actos antes de hacerlos”. ¿Y Nabokov? ¿La defensa Luzhin? Es una gran novela y una buena película. Por supuesto valoro el esfuerzo que hizo Arturo PérezReverte con La tabla de Flandes… por cierto. O que Milos Forman hiciera la que estuvo pensando en hacer. porque ya tiene mucha fama y mucho dinero. he sido testigo directo de alguna: uno de los días más inolvidables de mi vida fue uno que pasé en El Acebuche. ¿qué aproximaciones literarias al ajedrez te han parecido más interesantes? Sin duda alguna. muy aficionados. cuando entró en prisión. a veces. Lo invité a desayunar y me dio un par de frases realmente fantásticas: una fue “el ajedrez nos quita mucha cárcel porque cada hora que pasamos jugando transcurre mucho más rápido”. al otro lado de los barrotes. Creo que a veces se pasa un poco. para hacerle una última página de El País.

Aunque Fischer apareció un poco como una excepción. a que es un personaje de película o de novela. pero ha ocurrido varias veces: un país que cuida su cultura y su educación es normal que produzca buenos jugadores. que Fischer es también un ejemplo de lo que no hay que hacer nunca con un niño que muestre un gran talento para algo. Y hay más coincidencias. así que tiene cierta lógica que el país más brillante culturalmente en el mundo produzca los mejores jugadores de ajedrez. los relojes y los libros de ajedrez se agotasen en todo el mundo durante aquellos meses.Philidor. eso tiene tanta fuerza que explica el que los tableros. Pero no suelo ocultar nunca en mis conferencias. ¿a qué crees que se debe? Bueno. que tenía el ajedrez como su escaparate cultural. ¿no? Fischer es un autodidacta. Fischer. No es un paralelismo matemático. Y el estadounidense autodidacta tumba a todos los mejores soviéticos. siempre ha habido entre el público y la prensa una especial fascinación por la figura de Fischer. luego los alemanes a finales del siglo XIX. es uno de los más brillantes de todos los tiempos. Fue portada en prácticamente todos los periódicos del planeta. Desde un punto de vista periodístico. Philidor. que también fue un gran músico. no necesariamente el ajedrez. como ajedrecista. sobre todo cuando tengo niños o padres delante. Muchos millones de ajedrecistas —yo incluido— tenemos que agradecerle que existiera y todo lo que hizo por el ajedrez. Es imprescindible educarlo en las dos direcciones: como ajedrecista en este caso. o como . Justo en ese momento se produce un duelo simbólico entre un estadounidense autodidacta y el imperio soviético. Sí. Además de las circunstancias de la guerra fría y demás. pero además coincide con un momento en la Guerra Fría en que el botón de la guerra nuclear está a punto de ser pulsado varias veces… los lectores que tengan cierta edad saben que no exagero. luego las dos superpotencias… Por supuesto: los soviéticos y el estadounidense Fischer… el ajedrez es un deporte mental por excelencia. después vino Staunton coincidiendo con el imperio británico.

El actual campeón del mundo es Viswanathan Anand y puede decirse objetivamente que es uno de los mejores jugadores de todos los tiempos. la consecuencias pueden ser muy graves. un gran jugador y una figura admirable. La diagonale du fou. El carisma es muy importante en el deporte. Sólo así puede explicarse que rechazase una bolsa que ofreció el dictador filipino Marcos de cinco millones de dólares del año 1975. a quien tampoco le faltaba carisma precisamente y que también tiene una personalidad arrolladora. que es capaz de crear jugadas geniales en décimas de segundo… pero Anand coincidió en su primera época con Kaspárov y con Kárpov.. porque estaba obsesionado con la idea de perder. cuando murió.] . lógicamente ha brillado menos hacia el exterior. que tiene cuarenta y un años y sigue siendo campeón mundial. encima. Porque hay datos para afirmar que su rivalidad es la más grande rivalidad en la historia de todos los deportes. Del 72 al 75 Fischer no jugó nada. ¡es que la historia es impresionante! ¿Qué habría pasado si Fischer no se retira y hubiese accedido a jugar el mundial de 1975 contra Kárpov? ¿Hubiera ganado? Muchos creen que sí. Fischer era ya una persona muy culta… pero antes había sido muy negativamente influido por antiguos nazis cuya compañía frecuentó. Y dijo que no quería jugar. Kaspárov cree que no. Son personajes con un carisma tan poderoso que arrasan allá donde van. Ahora bien. Como Anand no tiene ni el mismo instinto asesino ni el mismo carisma irresistible. cualquier periodista que tenga una mínima sensibilidad profesional se tiene que dar cuenta de que eso es una historia magnífica. había conseguido llegar a la cumbre y desde el punto de vista psicológico ya no tenía nada que ganar. pero que no sean de ajedrez” cuando Fischer tenía quince o dieciséis años.pianista. pero también como persona. Creo que fue Mikhail Tal quien le dio el consejo: “Bobby. Pero además Kárpov era el símbolo de la vieja guardia del Kremlin y Kaspárov era el símbolo de la Perestroika justo cuando el país más grande del mundo se estaba viniendo abajo a pedazos. pongamos veinte millones de dólares de ahora… por perder. Claro. Spassky es un gran caballero del ajedrez. Porque hemos coincidido en el tiempo con varios de los más grandes que. Y terminó haciéndolo. ¿Crees que los dos 6-0 consecutivos que Fischer les hizo tanto al ruso Mark Taimánov como al danés Bent Larsen en las eliminatorias mundiales de 1971 constituyen la mayor hazaña individual en la historia del ajedrez? [sólo una vez en la historia. Primero su valía como jugador. Para mí sólo se puede explicar porque psicológicamente estaba ya saturado. Cuando los nazis influyeron en él. cómo no. Es muy posible. Y las circunstancias políticas. un maestro le había hecho un 6-0 a otro. En el caso de Fischer… yo no soy psiquiatra pero estoy conven cido de que la mala educación que recibió —porque en su entorno permitieron que se obsesionase con el ajedrez desde niño— está en los orígenes de las enfermedades mentales graves que luego sufrió hasta su muerte. ¿Crees que su rival Boris Spassky. En realidad. lee libros. que se había escapado de la U. fue injustamente ensombrecido por la figura de Fischer? Sí. Anatoly Kárpov. Tres quintas partes para el ganador. Korchnoi. igual que Kaspárov. Los aficionados de los últimos cuarenta años somos verdaderos privilegiados. Korchnoi era un traidor a la patria. Kárpov y Kaspárov han sido no sólo dos de los mejores ajedrecistas sino dos de los mejores deportistas de todos los tiempos. Si uno analiza su carrera. En el peor de los casos se hubiese llevado dos millones de dólares de entonces. pero Fischer lo hizo dos veces seguidas en un solo año. Además en ese momento había personajes como el que has citado. Porque si no. del R. Fischer era muy proclive a que alguien pudiera comerle el coco con facilidad porque no había tenido una educación sólida. Desde el punto de vista soviético. Bueno. Habría que mirar en Internet pero no me extrañaría que el equivalente hoy fuesen cincuenta millones de dólares.R. cien años antes. que ha sido campeón en todos los formatos posibles. y yo estoy más de acuerdo con Kaspárov. y en los siguientes cuarenta años nunca se ha vuelto a repetir. Después de esfuerzos que le costaron media vida. N. Fischer era absolutamente irresistible. Quizá tengan que pasar siglos para que vuelva a darse un caso como el de los enfrentamientos Fischer-Spassky. pero luego también su valía como persona: es una imagen fantástica del juego. y dos para el perdedor. tenían a su alrededor circunstancias extradeportivas muy atractivas para la prensa.. Y no jugó. sabemos que una película francesa basada en el enfrentamiento entre Kárpov y Korchnoi ganó el Oscar a la mejor película extranjera en el año 82. Es algo irresistible. y que después se convierte en el retador de su héroe nacional. o como matemático.S. Kárpov-Korchnoi o Kaspárov-Kárpov.S.

muchas veces. ¿a qué se debe? Muy fácil: el ajedrez enseña a pensar. Hay algo curioso: los aficionados al principio creemos que.Probablemente. pero si te gusta es una droga benigna. ¿no es así? Habría que empezar definiendo la intuición. en el poco tiempo que tengo disponible. es incapaz de explicarte con palabras cómo piensa. pero generalmente sí. ¿Se refleja la personalidad de un individuo en su estilo de juego? Generalmente sí. pero después descubrimos que en realidad se apoyan mucho en la intuición. más bien agresiva en su forma de actuar tendrá un estilo también agresivo y muy activo en el tablero. Y una persona muy prudente generalmente será un jugador defensivo. Pero nos niños prodigio nunca dejarán de asombrar. fue campeón absoluto de EE. muy enérgico en la vida y también lo es en su juego. Que yo sepa. con su ordenador. Una persona vitalista. porque es algo que a la gente normal le asombra. es muy parecida —aunque tú no te acuerdes— a una que viste hace veinte años y que está almacenada en algún lugar de tu subconsciente. El ajedrecista. la irrupción de las computadoras en el mundo del ajedrez ha acelerado muchísimo el aprendizaje de los niños: yo creo que un niño de diez años. muy activa. Esa posición sobre el tablero en la que has hecho una jugada brillante. pero se utiliza constantemente como metáfora en muchísimos aspectos concretos de la vida real. Hace lo mismo que un ajedrecista: los dos tienen que tomar decisiones generalmente difíciles. por supuesto. El ajedrez es un juego muy abstracto.UU. Hay muchas situaciones en la vida que son perfectamente comparables con el ajedrez. Es verdad. ¿ha pasado un tanto de moda la figura del niño prodigio del ajedrez como objeto de fascinación multitudinaria? No. El público que ve tu partida dice “este tipo es un genio” y tú probablemente te lo crees… porque no recuerdas que ya viste una partida parecida. aprende en un mes lo que a mí me costaba varios años. Para el directivo seguro que resultaría muy útil saber cómo piensa un ajedrecista de forma sistematizada. a los quince años… las hazañas de Fischer creo que son casi insuperables. aquel jugador hizo algo similar a lo que tú has hecho hoy. Pongamos alguien que tenga que tomar con frecuencia decisiones en su vida. con el 100% de la puntuación. Eso es la intuición. Quizá porque las tres tienen en común el pensamiento abstracto. pero tiene todo un sistema automático para pensar con rapidez y precisión. en algo abstracto como la música. Y no sólo esas: ganó un Campeonato de EE. En aquella posición similar. pero ¿se . intento hacer algunos pinitos. Si conseguimos traspasar ese conocimiento fuera del ajedrez. Hay algunos casos en que es justo al revés y parece que el jugador refleja en el tablero aquellos aspectos de su personalidad más escondidos. no han existido genios de la literatura a los catorce años. apasionante. por ejemplo un directivo de empresa. hay un campo que está casi virgen y en el que. ¿Por qué? Porque para poder escribir como un genio a los catorce años tienes que haber vivido muchísimo y haber leído muchísimo. los buenos ajedrecistas juegan basándose en un exhaustivo análisis. Tú quizá no seas capaz de explicar con palabras por qué has hecho algo. Por cierto. ante el tablero. Se puede definir como la experiencia acumulada en el subconsciente. las matemáticas o el ajedrez sí se dan genios de catorce años. pero en realidad hay una explicación científica. que abre todo un mundo tan grande que es imposible disfrutar en una sola vida y que además es sumamente útil para tu cerebro y para tu proceso de toma de decisiones en tu vida normal. los niños prodigio —no sólo en el ajedrez. CÓMO JUGARÍAN AL AJEDREZ ALGUNOS POLÍTICOS Una pregunta un tanto difícil: ¿cómo se le puede describir el ajedrez a alguien que nunca se ha acercado y no tiene ni la más remota idea de lo que es o de lo que supone? Cabe la posibilidad de que no te guste. Sin embargo. y es cronológicamente imposible haber vivido y leído tanto a esa edad. con toda seguridad sería muy beneficioso. Además. los campeones de ajedrez son cada vez más jóvenes. sino en ninguna rama del saber— no pasarán nunca de moda. a las personas que tienen que tomar decisiones cada día. al menos entre los grandes campeones los ejemplos de cuando sí se cumple son obvios: Kasparov es muy agresivo. la música y las matemáticas son las tres actividades que producen más niños prodigio. Por tanto. Por ejemplo. Pero no siempre se cumple. Lo que ocurre es que el ajedrez.UU. generalmente bajo presión y generalmente con rapidez.

te ocurre algún ejemplo notable de algún campeón que haya jugado de manera contraria a su personalidad? Es una buena pregunta. Un jugador que. del R. todas las aperturas. ¿Te parece muy complicado? (risas) Me parece muy interesante. pero es un reto que no sé si seré capaz de repentizar así. se pierde. Una partida perfecta entre computadoras difícilmente puede ser bella. El arte de lo posible significa el pragmatismo. que sólo se preocupa por defender… (apenas sin pensarlo) Rajoy. aparentemente a cambio de nada . Por ejemplo: un jugador correoso. a quien por su personalidad te imaginas jugando así. lo que hace primero es aceptar la captura de un “peón envenenado” a sabiendas de que va a recibir después un ataque muy fuerte. más bien apocado. Alguien muy taimado… Saddam Hussein. Habría que pensar en otros casos. se enfada y tira las piezas del tablero. que es lo que dijoChurchill… eso es en realidad un concepto distinto a lo que entendemos por “crear arte por encima de la victoria”. para poder crear belleza hace falta un error previo. por ejemplo. Un jugador que hace una mala jugada a propósito sólo para desconcertar al contrario. Podemos probar. pero cuya captura encierra una trampa y puede causar problemas —“envenenar”— a quien decide “comérselo”. claro. pensaba en cómo se puede hablar de arte en la política. (risas) Un jugador imaginativo que siempre tiene una jugada sorprendente en la manga. Ángela Merkel. N. La política dicen que es “el arte de lo posible”. pensando rápidamente. (risas) Un jugador que prima el arte sobre la victoria. Pero también es verdad que Korchnoi a veces. cuando va perdiendo. como los niños. . Kárpov exactamente igual. porque si no hay errores… los errores son la fuente de la belleza. Petrosian lo mismo. para defenderse. Un jugador que juega no para ganar sino directamente para hacer tablas. ¿no? Sí. Como estamos dando todo el rato ejemplos de políticos. ¿Puede haber arte en la derrota en ajedrez? Puede haberlo. Berlusconi. era un jugador muy estratégico y también en su vida normal era muy tranquilo. Había pensado en algo que no sé si será difícil de responder: decirte un modo de jugar al ajedrez y que me digas una figura pública. Felipe González. un Quijote del ajedrez. entonces no sé si es un buen ejemplo… [un “peón envenenado” es un peón desprotegido que se regala al rival. pero Korchnoi ha brillado más en la defensa que en el ataque aunque como persona es sumamente expansivo.] Korchnoi sería entonces pasivo-agresivo. Ésa es buena. Sarkozy. Un jugador que se sabe toda la teoría de memoria. entoncesNelson Mandela. Rubinstein. Entre los grandes campeones de la historia no se me ocurre un ejemplo contundente. Y Kárpov. En realidad. pero en cuanto aparece en el tablero una jugada que no está en los libros. Si hablamos de alguien que ponga por encima sus principios por encima de la victoria. No sé si es un buen ejemplo. de la política u otro campo.

Tenemos un producto magnífico y lo estamos vendiendo mal. etc. Tiene relaciones muy interesantes con el arte. Leontxo nos explicará por qué Vallejo no se ha convertido en “el Nadal del ajedrez”. más de noventa citarán la palabra “inteligencia” en su respuesta. es difícil pedirle más virtudes. Ahora mismo el número uno del mundo es Magnus Carlsen. ¿No sería beneficioso para nuestro país introducirlo. En realidad esto empieza a dar frutos y sí tenemos un Rafa Nadal en potencia. Además es el único deporte que se puede practicar por Internet. la psicología. [más adelante. ¿Crees que la Federación Española de Ajedrez tiene los mecanismos necesarios para hacerlo? ¿Es una cuestión de voluntad o de recursos? En el fondo es una cuestión de suerte. en los últimos diez o quince años se ha mejorado mucho la implantación del ajedrez en los colegios. hacia el final de la entrevista.EL AJEDREZ MODERNO.] ¿Crees que hay dejadez por parte de los gobiernos? En la Unión Soviética —aunque como régimen fuese rechazable en otros aspectos — se demostró que el ajedrez puede ser un deporte muy popular. ¿Qué más quieren? Sí. por ejemplo. o con personas inteligentes. . la ciencia. lectura. la está ligando a la inteligencia. En ese sentido. UNA CREACIÓN ESPAÑOLA En cuanto a tu interesante idea de que lo que se necesita para aumentar la popularidad del ajedrez en España es crear un Rafael Nadal del ajedrez. del R. Ya sólo desde un punto de vista de mercadotecnia es una operación rentable. Ahora bien: la suerte hay que buscarla. que es uno de los mayores fenómenos naturales en la historia del ajedrez y que es de Noruega. Es muy barato en su infraestructura. escritura y otras ramas. Pero más importante que esto: en los últimos ochenta y cinco años hay numerosos estudios científicos en muchos países del mundo que demuestran que los niños que juegan al ajedrez frecuentemente logran mejores resultados en matemáticas. Lo relacionan con inteligencia. Pero el gran pecado del ajedrez —no sólo español sino mundial— es la falta de mercadotecnia. como asignatura obligatoria a nivel nacional? Es cuestión de pedagogía. Cualquier gobierno o cualquier marca comercial que ligue su imagen al ajedrez. sólo que él no ha querido serlo: Paco Vallejo. donde no hay ninguna tradición ajedrecística. las computadoras. Si preguntas a cien personas en cualquier calle de cualquier ciudad española: ¿qué es el ajedrez?. N. Muy pocos españoles saben que se imparte como actividad extraescolar en más de mil colegios y que es asignatura obligatoria en más de cincuenta. Tiene más de quince siglos de historia documentada.

Una cifra que en este momento únicamente se puede conseguir con la final de la Copa de Europa o del Campeonato Mundial de fútbol. parece que ya lleve mucho tiempo. Ah. pero llevaban dos meses y medio leyendo y escuchando sobre Kaspárov y Kárpov en todos los periódicos. a menudo de forma desinteresada. probablemente. ex-niño prodigio y actual nº1 del ranking mundial. con mayúsculas. Un enorme talento que hubiera llegado a estar entre los cinco mejores del mundo si el franquismo le hubiera ayudado cuando de verdad lo necesitó y no se hubiera limitado a sacarlo en los documentales del No-Do. como fue Gran Maestro a los trece. las biografías. la revista Jaque ha sido durante muchos años un referente fundamental. ¿Cómo se explica? Acabas de decir otra cosa que la inmensa mayoría de los españoles desconoce: este es el país más activo del mundo en cuanto a torneos de ajedrez. el rey Alfonso Xescribe un libro de ajedrez en el siglo XIII. Paul Morphy. El primero es Alexander Alekhine (campeón mundial desde 1927 hasta su muerte en 1946. el primer campeón del mundo oficioso es un español: Ruy López de Segura. tanto en España como en Latinoamérica. Todo el país estaba decantado o bien hacia Kárpov. pero nadie se ha preocupado de eso.Aunque parte de la culpa es nuestra. las anécdotas. Magnus Carlsen. una vida novelesca. Lógicamente. o viven en España. PERSONAJES Ahore te pediré la opinión sobre una serie de personajes del mundo del ajedrez. entre trece millones tenía que haber alcaldes. Eso es muy llamativo. pero también por la increíble belleza e inventiva de su juego). En realidad. y se me olvida una cosa: España es un país fundamental en la historia del ajedrez: los musulmanes lo trajeron hacia el siglo VIII ó IX. artículos tuyos entre otros… y sin saber todavía ni las reglas del juego. Me parecía una revista interesantísima: los artículos. Según estadísticas oficiales tuvimos trece millones de espectadores sólo en España. me interesé por el ajedrez leyendoJaque. De hecho muchos importantes ajedrecistas se retiran en nuestro país. última partida del campeonato del mundo Kaspárov-Kárpov. que sólo compitió durante un año. Es un genio. directores de mercadotecnia de empresas… personas que a partir de ese momento estaban positivamente predispuestas a subvencionar un torneo de ajedrez. Una personalidad explosiva. por ejemplo en el Instituto Cervantes. no sólo en España sino en toda la América hispanohablante. TVE decide retransmitir en directo esa última partida. que es un homenaje aIsabel la Católica—. el ajedrez debería formar parte del acervo cultural español. ¿Se reconocerá algún día a nivel global el papel único que ha desempeñado Jaque? Supongo que no. porque deberíamos venderlo mejor… pero alguien con poder debería darse cuenta de que el ajedrez es realmente una mina. pero hasta hace poco había más de cien torneos internacionales al año… sólo en España. Evidentemente. Con dieciocho años fue el número uno más joven de todos los tiempos… y ahora ti ene veinte (risas). Lo que pasa es que. . Lo que realmente me satisface es que cuando voy a cualquier sitio a dar una conferencia. ¿Qué le falta para haber alcanzado una mayor fama? Edad. su simpatía hacia los nazis y su cuestionable carácter. el ajedrez tal como se practica hoy se creó en España hace poco más de quinientos años —la principal diferencia con el ajedrez arábigo es la figura de la dama. En todo ello. Arturo Pomar (niño prodigio español de los años 40 y posterior Gran Maestro). pero tampoco me preocupa mucho. y uno de los mejores ajedrecistas de todos los tiempos. en cualquier otra actividad intelectual. ¿Cuál es la explicación? El detonante está en diciembre del 87: teatro Lope de Vega de Sevilla. como tú bien dices. de los ajedrecistas. Para mí es muy gratificante. Los que hemos participado en la revista Jaque durante casi cuarenta años —yo fui director. pero ahora soy sólo colaborador—nos damos por muy satisfechos cuando vemos que hemos contribuido un poquito a la felicidad de mucha gente. tuve el gran honor de ser el locutor principal de esa retransmisión. Ahora con la crisis algo menos. ¿no? Eso te iba a decir: buena parte de los mejores jugadores del mundo. y de España el ajedrez se expande a América y a buena parte de Europa durante el Imperio español. o pasan en España buena parte del año. por lo que fuera. o bien hacia Kaspárov: por razones políticas. conocido por su alcoholismo. Hubiera destacado mucho. porque uno era más simpático que el otro. porque en la actual España el ajedrez tiene poco predicamento popular pero a la vez se celebran torneos muy importantes. Uno de los mayores fenómenos naturales de toda la historia del ajedrez. me encuentro con alguien que me d ice “yo leo Jaque desde hace veinticinco años”. Y no hay que olvidar el trabajo asombroso que han hecho muchos organizadores. en todas las radios. considerado uno de los mejores jugadores del siglo XIX. si me permites. directores de colegios. De hecho. si no lo hubiesen usado sólo como el “niño prodigio del régimen”. de aquellos trece millones la inmensa mayoría no tenían ni idea de ajedrez.

creo que también estaría entre los cinco mejores del mundo. que lo ha tenido contratado aún más tiempo que Anand. pero es uno de los últimos románticos. El símbolo por antonomasia del romanticismo en ajedrez. otra leyenda del siglo XIX y autor de algunas de las partidas más legendarias de todos los tiempos. que sería meterte entre los cinco o diez mejores del mundo?”. Adolf Anderssen. que lo ha tenido contratado como analista. Es una fábrica incesante de belleza. en Georgia. ahora tendríamos tanta cobertura o más que el tenis. ¿Crees que es el último romántico del ajedrez? Supongo que siempre los habrá. Desde el punto de vista de elección vital. está pasando un pequeño bache. Hubiera sido nuestro Rafa Nadal del ajedrez… pero él no quiso. desde el punto de vista del ajedrez español… es una faena. Anand. por supuesto yo respeto que él decida hacer con su vida lo que quiera: que nadie piense que esto es una cuestión personal entre él y yo. por desgracia. Cuando un torneo se retransmite en directo por Internet. Ahora tu opinión sobre Alexei Shirov. Y yo añado: si Vallejo. sí. pero trabaja mucho más. Puedo darte una conferencia sobre Paco Vallejo. el Gran Maestro español de origen letón. fuera ucraniano o georgiano. Pero es un jugador con un carisma irresistible. pero creo que lo que no ha hecho antes de los veintinueve difícilmente lo va a hacer después. Éxito es igual a talento más trabajo. el joven Gran Maestro español. creo que es interesante para el gran público. más algún ingreso esporádico. nos hubiera permitido competir con otros deportes en los medios de comunicación.600 puntos en la clasificación mundial. actualmente tercer mejor jugador nacional después de Vallejo y Shirov. estaría entre los cinco mejores del mundo”. aunque… me gustaría equivocarme. . en la liga italiana con un club italiano —esto no se puede hacer en fútbol. y teniendo en cuenta que no tiene que mantener a nadie porque vive solo… pues vive muy bien. siguió ganando medallas en europeos y mundiales hasta que fue campeón del mundo sub-18. Paco Vallejo está en la élite mundial pero no está entre los diez mejores del mundo. Ahora bien. más lo que gana en torneos individuales. En cambio. Yo quiero disfrutar de la vida y no estoy dispuesto a trabajar tan duro para eso”. y él me interrumpe en seco y me dice: “No. Fue subcampeón mundial de la categoría sub-10. Porque ha entrenado tan intensamente que ahora necesita unos cuantos meses para asentar lo que ha aprendido. el jugador del que decías que podría haber sido el Rafa Nadal del ajedrez. Y teniendo en cuenta lo atractivo que es el ajedrez periodísticamente. Iván Salgado. Tengo razonables esperanzas puestas en él. ¿Es una oportunidad perdida? Todavía tiene veintinueve años. lo que gana en exhibiciones de simultáneas. sino de amantes del ajedrez de los cinco continentes. La demostración clara de la fórmula E=T+T. Paco Vallejo. Es consciente de que tiene que sacrificarse y trabajar muy duro si quiere llegar arriba. Un jugador favorito no sólo de los españoles porque tiene la nacionalidad española. en los últimos meses. Los tres me han dicho: “si Vallejo trabajase en proporción a su talento. generalmente la partida de Shirov está entre las que más seguidores tienen. esto me lo han dicho por separado Kaspárov. Yo lo bauticé como el “Leonardo da Vinci del ajedrez”. Quizá tenga menos talento que Vallejo. ¿estás dispuesto a trabajar duro para seguir tu trayectoria lógica. tengo una relación inmejorable con él. en la liga francesa con un club francés. Gran Maestro español y primer jugador nacional que superó los 2. Porque realmente. Media hora después de ganar ese título yo le pregunto en una entrevista: “Paco. de cualquier nacionalidad. yTopálov. lo que gana jugando en la liga española con un club español. pero en ajedrez sí —. Te resumo lo que me parece más relevante: Paco Vallejo comenzó ganando medallas a los nueve años. pero yo sé —me consta— que es por saturación de trabajo.Uno de varios genios malogrados del ajedrez. buena parte de esos ingresos no los tendría. Es un caso interesante. Esto no lo digo yo. cuya carrera duró demasiado poco. Eso es lo que nos estamos perdiendo de momento. en vez de ser español. que ha jugado varias veces con él. si hubiese llegado al tope de su rendimiento. Ahora mismo. ¿Por qué digo esto? Porque si tú sumas la subvención que tiene del gobierno balear. Miguel Illescas.

¿Es Judit Polgar otro ejemplo de cómo se venden mejor las figuras más problemáticas del ajedrez. porque sus padres. considerado uno de los más grandes talentos de todos los tiempos. porque prefiere ser ella misma. Primero. Creo que llegará muy arriba. Si esa historia no interesa a un buen periodista. . La Gran Dama del Ajedrez. Además. por supuesto que la escuela soviética ha aportado muchísimo positivo al ajedrez.Pero eso es natural. Otra opinión: Mikhail Tal. que las mujeres pueden jugar al ajedrez tan bien o mejor que los hombres. considerada la mejor jugadora femenina de la historia. Tres hermanas que no fueron nunca al colegio más que para los exámenes. Los resultados son magníficos. cómo podríamos definirlo… ¿Era tan encantador como todo el mundo decía de él? Sí. Y José Raúl Capablanca. todavía hoy —aunque afortunadamente cada vez menos— hay algunos jugadores de formación soviética que consideran que los dólares crecen en los árboles y que basta con levantar la mano y cogerlos. No entienden el enorme esfuerzo que tienen que hacer los organizadores para conseguir patrocinadores. Una pionera en la demostración de que las ajedrecistas son también personas… y mujeres (risas). pero incluso cuando bebía… Definirlo con palabras precisas es complicado… ( piensa y luego responde rotundamente) Es la genialidad en estado puro volcada sobre un tablero de ajedrez. no sé si más que Vallejo. ¿qué historia interesa? Sí. que va mucho más allá del ajedrez. claro. Y además era una gran persona. ha sido una de las que han puesto su grano de arena para que eso cambie. eso es lo que quiero decir. Ha sido la que ha roto con estos vestigios de aquella moral soviética… Sí. ése sería el símil. la imagen soviética sería perjudicial. Pero para que el público nos entienda. como persona era absolutamente encantador. periodista ajedrecístico que fue autor de varios muy populares libros de divulgación sobre ajedrez. no tienen la debida repercusión? Esto sí que es culpa del mal periodismo. y además un ejemplo de comportamiento dentro y fuera del escenario: combatividad a ultranza cuando juega. Judit Polgar. Tuve el honor de conocerle y de aprender mucho de él. He publicado muchas veces la historia de las hermanas Polgar. le entrevisté dos o tres veces. Buena parte de que el ajedrez no se venda mejor es que todavía estamos lastrados por la herencia soviética. el brillante campeón mundial más joven de la historia (hasta la llegada de Kaspárov) cuya carrera decayó muy prematuramente a causa de problemas de salud y que murió en 1992. que alcanzó cierta notoriedad fuera del ajedrez con sus sesiones de fotos. Puede parecer una obviedad lo que estoy diciendo. que los genios no nacen. Especialmente durante la época soviética o de preponderancia georgiana. y sin embargo figuras ejemplares como ella. las mejores jugadoras del mundo no sólo no destacaban por su belleza sino que además no ponían absolutamente ningún interés en su imagen física. Otra jugadora: Alexandra Kosteniuk. de forma muy digna. lo cual sin duda perjudicaba a la comercialización del ajedrez. decidieron hacer con ellas un experimento pedagógico para demostrar dos cosas. hablo de periodista a secas — debería entender inmediatamente que tiene ahí una historia fantástica. Cualquier periodista que tenga un mínimo de sensibilidad —y no hablo de periodista de deportes. Eso es normal y no hay que preocuparse en exceso. Segunda. Podríamos calificarla como “la Sharapova del ajedrez”… aunque a ella no le gusta. e imagen magnífica al exterior cuando habla. si hablamos estrictamente de mercadotecnia. Pablo Morán. obras insustituibles en la biblioteca de un ajedrecista. Es uno de mis ilustres antecesores en la columna de El País. Ahora. o su libro sobre Aliojin (Alekhine) en España…. es increíble. no seré yo quien ponga eso en duda. Su libro sobre los campeones de España. ¿eh?. Ojo: eso es la parte negativa de esa herencia. Sobre todo cuando estaba sobrio. pero llegará muy arriba. Tuve el gran placer de conocerle. Alexandra Kosteniuk. ex-campeona mundial femenina. pero supongo que los aficionados me entienden bien. Única mujer de todos los tiempos que ha logrado meterse entre los diez mejores del mundo. sino que se hacen con el trabajo. tanto desde el punto de vista deportivo como desde el punto de vista humano. el legendario campeón mundial cubano. sí. sin caer en la chabacanería. ambos profesionales de la pedagogía. que ha roto todas las barreras.

sentado en la cama. El domingo por la noche me acuesto a eso de las doce y me duermo. en un torneo abierto de Benidorm. pero él especialmente. la variante Dragón de la Defensa Siciliana. Sí. Viktor Korchnoi. y yo no tenía la solución. Yo no estoy pensando en ese momento “aquí Anderssen hubiese sacrificado la dama”… no. [A continuación Leontxo me describe el final de la partida para cerciorarse de que hablamos de la misma. y Keres. Y Capablanca es el gran maestro de eso. Además era lo que en términos populares se entiende por un caballero. el ataque de los cuatro peones contra la Defensa India de Rey. está basado en partidas que he visto mucho tiempo atrás y que están en algún lugar del subconsciente. pero esa partida tu juego imaginativo me recordó un poco el estilo de Anderssen. Keres… alguno de la “escuela hipermoderna”. Sí. Ese sacrificio de dama no es una creación mía genuina. La del ataque de los cuatro peones es muy militar. Reti. Entonces llegó un puente. Con negras. Dime un jugador que no haya sido campeón del mundo y te gustaría que lo hubiese sido. por su inmensa aportación al ajedrez. ¿no? Hombre. esas partidas de Anderssen están grabadas. analizando la posición mañana. Como te decía antes hablando de la intuición. Yo estaba en una posición en la que mi intuición me decía que mi ventaja era ganadora. Todavía hoy. Dime una partida preferida jugada por ti. Bueno… [Leontxo sonríe con embarazada modestia ante el elogio y casi parece dispuesto a protestar ante la comparación. ¿Es esa partida en que hiciste el sacrificio de dama…? …el sacrificio de dama en la casilla F2. tengo dos o tres que se han publicado en varios sitios que son un tanto espectaculares. Hacia las dos de la madrugada me despierto muy sobresaltado. pasó el domingo. sí. puse las piezas en el tablero y efectivamente: esa era la idea que estaba buscando. pero lo cierto es que es una partida brillante] En serio. me imagino que ahí mi subconsciente estaba trabajando con sus partidas.] No sé si estarás de acuerdo. Me obsesioné absolutamente con la jugada. Ese podría ser un buen ejemplo de lo que es la intuición. con ochenta años. Pasó el viernes. Una de las maneras de definir la genialidad es que consiste en que nos parezca fácil lo que en realidad es muy difícil. Hay varios más. dama a C2”. es lo que tiene el ajedrez. Esos tres especialmente. comía y cenaba con el tablero de bolsillo al lado del plato. Apunté rápidamente lo más .Otra vez hay que emplear la palabra genio. sí. N. que me extraña que la FIDE no haya inventado un título honorífico para él: llamarle campeón del mundo honorífico o algo parecido. muy nervioso… y como si oyese una especie de voz interior que me dice “dama a C2. mis padres llegaron a preocuparse porque desayunaba. ese estilo de ataque. y una con negras. sigue aportando todo lo que puede. contra José Manuel Gil. Yo juego con negras y es un contragambito Albin. que hay unos cuantos genios (risas). pero yo no conseguía encontrar un plan concreto para convertir esa ventaja en victoria. un galán. Estabas en “modo Fischer”. Su vida es tan novelesca. a continuación intentará restarse méritos. ¿Otro podría ser Bronstein? Bronstein. Voy a contarte una cosa: una vez hace muchos años estaba jugando una partida por correspondencia contra un alemán. romántico. del R. muy napoleónica… Es lanzar la infantería contra el enemigo. pero sí… evidentemente me había estudiado mucho las partidas deAnderssen. pasó el sábado. sí. Porque sin duda lo merece. que creo no llega ni a veinte jugadas. EL JUEGO PSICOLÓGICAMENTE MÁS DURO Hablábamos de expresar la personalidad en el juego. es la idea que estoy buscando hace tanto tiempo! Encendí la luz. así que hagamos un pequeño guiño a los lectores que saben jugar al ajedrez: dime una apertura favorita con blancas. no recuerdo— desde el jueves hasta el lunes. recuerda a algunas de las partidas de Adolf Anderssen. Sí. Con blancas. tarde y noche. O Pillsbury… Pero básicamente Korchnoi y Bronstein. Bueno. yo estoy pensando en la posición. Entonces digo: “¿Qué es esto? ¿Qué me está pasando?”… y entonces me doy cuenta: ¡Dama a C2. puede ser. tan cinematográfica y su aportación ajedrecística tan inmensa. Hay una miniatura. solía jugar varias partidas a la vez por correspondencia. en 1983. Pero en mi subconsciente. con suma modestia. el viernes era fiesta y no tenía que ir al colegio —o a la universidad.

Hablamos de deporte de alto nivel. eso es realmente una obra inolvidable. Estamos hablando de llevar el cuerpo hasta sus límites. tan brillantes como muchas victorias. Volviendo a tus preferencias. ¿Crees que el público en general se da cuenta de lo psicológicamente duro que es el ajedrez profesional? Hombre… quien no se haya parado a pensarlo. aunque en realidad es imposible. Hay otra también de Anderssen que es la Siempreviva. Hasta que surgieron las computadoras tan potentes en ajedrez. algunas tablas. incluso de partidas que no son especialmente agresivas y sin embargo son sumamente bellas. no. De hecho hay algunos empates. la que jugó con trece años (el pequeño Fischer venció a uno de los mejores maestros estadounidenses con una jugada genial detrás de otra: enlace). Evidentemente. que ser profesional de la maratón. o más. es bueno para la salud igual que correr por el parque. Yo no sé jugar bien y además empecé ya de adulto. son verdaderas obras de arte. espera! Hay una partida que me marcó muchísimo cuando la vi. a la mañana siguiente lo comprobé y era todo correcto. Para entender esto vamos a comparar a una persona que vaya a correr por el parque cercano a su casa varias veces por semana. Son dos mundos distintos. sino que se acumula. es la AnderssenKieseritzky. hay muchísimas. Tiene que estar cuatro o cinco horas con toda esa adrenalina fluyendo en el cuerpo… pero conteniéndola. que supongo es el de KárpovKaspárov en Sevilla. puede acabar incluso convirtiéndose en una enfermedad. Porque lo que la gente normal de la calle ve son dos personas que están tranquilamente practicando un juego de mesa. Y no sólo eso. no hace falta ni explicarlo. ¡Ah. gritando a un compañero o protestando al árbitro. Ah. chutando. Acostarte sin solucionar el problema era verdaderamente un suplicio chino. sí. o bien porque eras el que tenía ventaja pero no encontrabas cómo ganar. pero bueno. A medida que sabes más. Bien porque estabas en una posición inferior y tu agonía se prolongaba durante toda la noche mientras intentabas dormir. en un caso extremo. con un profesional de la maratón. Exacto. Nadie duda que ser profesional de la maratón es durísimo. Ricardo Calvo. en este caso en el deporte mental por excelencia. dime una partida clásica con la que iniciarías a un neófito en las obras maestras del ajedrez. una conocidísima que es muy fácil de encontrar y por eso la cito. Sí. [enlaces: la partida Inmortal. puedes disfrutar de obras inmortales un poco más sofisticadas. sino que tiene que procurar tener la sangre fría. cuando las partidas se aplazaban tras cuatro o cinco horas de juego y había que continuarlas a la mañana siguiente. Se dice que la competición de ajedrez es el único deporte donde no se libera agresividad. Pero el ajedrez de alto nivel es realmente muy violento. no de una partida entre amigos.importante. lo único importante es dar jaque mate. porque un futbolista puede desahogar la agresividad y la adrenalina que le produce el partido haciendo lo que es normal: corriendo. que es la de Bobby Fischer jugando con negras contra Donald Byrne. Gané la partida. Pero tiene que intentar mantener la cabeza fría. Pero forma parte de lo que un jugador profesional tiene que aprender a soportar. laInmortal. ¿o me equivoco? . Eso genera una agresividad acumulada y no desahogada que. Pues bueno: ser profesional de alto nivel en ajedrez es igual de duro. eso podía ser una auténtica tortura para el jugador. Esas dos son obras inmortales. Es jugar al ataque a cualquier precio. y la Siempreviva] Pero quizá esas partidas de la “época romántica” son más fáciles de entender para el aficionado medio. Te iba a preguntar cuál es tu campeonato mundial favorito. dijo “el ajedrez es el deporte más violento que existe”. que se jugó en la Ópera de París. me dormí. saber jugar a lo que podríamos denominar “ajedrez de café” o enseñarle a un niño a jugar al ajedrez… eso es sano. en el entreacto de una ópera. pero cuando estás aprendiendo a jugar llegas a soñar… …con alfiles y caballos (ríe). Ahora. si no sabes sobrellevarla. Para entender esas partidas basta con saber las leyes elementales del ajedrez. Eso creo que es interesante porque demuestra que el subconsciente sigue trabajando cuando dormimos. Bueno. También es verdad. Un difunto amigo mío. Pero un ajedrecista profesional no puede hacer nada de eso.

Los seguidores de Kaspárov. que además son ineficaces. por lo que supuso en mi experiencia vital ese me ha marcado más que ninguno. porque seguramente fueron los tres meses más intensos de mi vida. no recuerdo ahora mismo quién. eran casi todos rusos blancos favorables a Kárpov y reprimían. que ha llegado a decir que el ajedrez es tan mágico que su inventor debió de ser un extraterrestre (risas). Yo estaba allí y ese momento es muy difícil de olvidar. que llevaban unos brazaletes rojos. Por último. si tengo que elegir sólo uno. La cúpula de la Federación Internacional es. incluso con violencia. Qué gran escena. a los morenos partidarios de Kaspárov… porque había que mantener el silencio sepulcral propio de un campeonato del mundo de ajedrez. que eran sobre todo “morenos” —de Georgia. Cuando al final Kárpov detiene el reloj. Azerbayán. Fotografía: Guadalupe de la Vallina . Armenia— ocupaban una parte de las butacas y no podían contener su excitación. Hablando del mundial y de Kaspárov ¿qué supuso la separación en dos títulos mundiales diferentes entre 1993 y 2006. promovida por él? En parte un error de Kaspárov. una cuadrilla de mafiosos. o literalmente llorando. varias páginas de El País. La tensión en aquella sala se podía cortar a cuchillo. ¿crees que si existe vida inteligente en algún planeta remoto habrán inventado también el ajedrez? Hay alguien. cuando veían que Kárpov iba a perder. le da la mano a Kaspárov y se rinde. cuatro o cinco conexiones con RNE cada día. O sea que… tal vez. es ese. Ahora bien.Hombre. Los seguidores de Kárpov —entre ellos personas muy influyentes del régimen— estaban a punto de llorar. pero también una consecuencia lógica del desastre de la FIDE. con pocas excepciones. Tenía que hacer un programa de televisión diario. el día en que Kaspárov se convierte en el campeón del mundo más joven de la historia con veintidós años — que si no recuerdo mal es el 9 de noviembre de 1985 en el Teatro Tchaikovsky de Moscú — jamás lo olvidaré. Los guardias de seguridad. reportajes para re vistas… sí. y Kaspáro v levanta los brazos… aquello explota literalmente.