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EL ARTE DE LA DISCUCION EN FLORES (Alejandro Dolina) Los espritus obtusos del barrio de Flores comprendieron bastante bien estas ideas. Llegaron a descubrir que la razn permite sostener opiniones opuestas con idntica destreza. Y con juvenil asombro pasaban las horas jugando a discutir. Pero lo que empez como un juego se convirti con el tiempo en una verdadera obsesin. Sucedi que algunos hombres adquirieron una habilidad superior para argumentar. Las tcnicas se fueron perfeccionando y finalmente un pequeo grupo de personas alcanz una solvencia polmica que estaba muy por encima de los modestos retruques de la gente sencilla. De all nace el Circulo de Discutidores Profesionales, una entidad que marc rumbos en la zona y que funcionaba en un saln de la calle Bogot. El propsito fundamental del Circulo fue poner un poco de orden y concierto en las discusiones montaraces. Se editaron folletos con consejos y recomendaciones, se impartieron clases y se realizaron excursiones a barrios hostiles, como Colegiales para discutir como visitantes y vivir nuevas experiencias. Sin embargo, la institucin logr fama y renombre gracias a las espectaculares Mesas Redondas de los Sbados que se realizaban en su sede y que atraan no slo a grandes polemistas, sino tambin a sus hinchadas. El procedimiento corriente era elegir un tema de discusin y luego sortear las posiciones a sostener por cada uno de los participantes. A veces, en medio del debate, se obligaba a los discutidores a cambiar de bando. Esto produca un efecto muy atrayente. Y as, el que haba defendido los derechos de la mujer en el mundo moderno, pasaba a refutarse a s mismo y clamaba por el confinamiento femenino en la cocina y sus aledaos. Se poda tener razn las dos veces, o ninguna. Al principio, los temas de las Mesas Redondas eran ms o menos previsibles: Es el suicida un cobarde? Pueden ser amigos el hombre y la mujer? Importa ms la forma o el contenido? Librecambismo o proteccionismo?

Ms adelante el pblico se aburri de estas cuestiones vulgares y exigi el examen de asuntos ms arduos: ,Medialunas de grasa o de manteca? Es mejor el colectivo o el tren? Fro o calor? Rubias o morochas? En los aos dorados del barrio del Angel Gris, el saln de la calle Bogot conoci verdaderos colosos. Aquel olmpico doctor Arnaldo Garcete, que citaba autores y tratadistas en catorce idiomas, la mayora de ellos absolutamente desconocidos para l. Garcete lleg a formular sus argumentaciones en versos rimados, hbito que fue abandonando pues advirti que su apellido era una enorme ventaja para sus adversarios. El abogado Hugo Varsky basaba su tcnica en la gesticulacin. Mientras exponan los otros, mova el dedo y la cabeza en seal negativa y con eso desalentaba a cualquiera. Llegado su turno, marcaba el comps de sus disertaciones con golpes de puo sobre la mesa, de modo que sus palabras parecan escritas en rojo. E1 ritmo de sus puetazos iba en ascenso hasta culminar en una especie de candombe que impeda or lo que estaba diciendo, pero que dejaba una sensacin de triunfo inapelable. Famoso fue tambin el boticario Antonio Carrozzi, que apoyaba sus razones en el testimonio ajeno. Casi siempre se remita a testigos ausentes o simplemente muertos: "Ah est el finado Menndez que no me deja mentir. Y nadie se atreva a contradecirlo. Ms temible an era Andrs Guzmn, hombre de pocos argumentos pero de fuerte pegada. Generalmente cerraba las discusiones con frases tales como: "Yo le voy a dar dimensin ontolgica, pelandrn". Y se acababan las discrepancias. Hubo muchos otros... Rodolfo C. Pagani, el mago de los silencios; el gritn Frustaci, que aturda con sus reflexiones; el viejo Vitale, que iba a menos por cortesa o el timorato Ernesto Cipolla, que daba la razn a todos y repeta lo que haba dicho el ltimo en hablar. Como ocurre casi siempre, la preocupacin por la victoria a cualquier precio desluca las competencias. Los ms tramposos pusieron su ingenio al servicio de las zancadillas y las maniobras malintencionadas. El propio Manuel Mandeb, que sola asistir al Circulo como espectador, propuso un reglamento en el que se prohiban ciertos recursos infames. El polgrafo de Flores los clasific y les dio nombre. Veamos algunos. RECURSO DE LA DEFINICION SOLICITADA Consiste en pedir al expositor que defina cada una de las palabras que dice. Por ejemplo alguien declara: - A los nios hay que tratarlos con bondad. El tramposo dir entonces: - Depende de lo que entienda usted por bondad. Se puede continuar indefinidamente, solicitando ante cada respuesta nuevas definiciones. RECURSO DEL EJEMPLO CITADO Se trata de pretender que un caso particular constituye una regla general. - Todos los nios son unos papanatas. Ah lo tiene usted a mi sobrino. Lo peor de esta jugada es que permite al adversario defenderse con un ejemplo contrario: - Sin embargo, el hermano de mi novia es una lumbrera.

Generalmente el debate queda reducido a un mutuo tiroteo de ejemplos y hay pocas cosas tan aburridas. RECURSO DEL CAMBIO DE TEMA Hay mil maneras de conseguirlo. Desde elogiar la corbata del contrincante hasta cuestionar la pronunciacin de una palabra cualquiera. As, la discusin versar sobre corbatas, pronunciaciones o lo que el tramposo quiera. RECURSO DE LA DESAUTORIZACION MORAL Consiste en hacer creer que los defectos personales de alguien se transmiten a sus argumentos. Por ejemplo: - Qu me viene con gnoseologa, usted que es un borracho perdido? Los razonamientos pueden ser expuestos por un canalla o un santo, sin ser por ello ni ms ni menos veraces. Sin embargo sta es una de las trampas ms difundidas en este juego. RECURSO EXTREMO BUSCANDO UN ACUERDO Lo usan los tramposos cuando se ven perdidos. Se trata de mimetizar la opinin propia con la del adversario. - Al final estamos diciendo lo mismo, pero con distintas palabras. Al or esta ltima frase, puede pensarse que a veces ocurre algo mucho ms peligroso: decir cosas diferentes con las mismas palabras. El recurso extremo puede usarse tambin en su variante "Finshela": - Mire, ni yo lo voy a convencer a usted ni usted me va a convencer a m. RECURSO DE LA METAFORA COMO ARGUMENTO Consiste en atribuir rigor cientfico a las comparaciones poticas. Alguien dice: - El pas es como una casa y hay que construirlo desde los cimientos. Si uno toma demasiado en serio esta afirmacin, podr seguir hablando de techos, paredes, puertas y ventanas, para terminar diciendo que nuestra salvacin est en manos de los albailes. Mandeb denuncia en su trabajo ms de setenta maniobras y trampas. Los directivos del Crculo nunca le hicieron mucho caso y hasta el da de hoy los recursos antedichos se siguen usando con total impunidad. Las Mesas Redondas de los Sbados siempre tuvieron una gravsima dificultad. Resultaba muy difcil establecer quin era el ganador. Se utilizaron muchos sistemas diferentes: jueces, jurados, puntajes, aplausos. Ninguno funcion, pues invariablemente los resultados eran discutidos por los perdedores. Los ms sabios sugirieron entonces que no era necesario buscar un ganador. Para ellos el fin de la discusin era llegar a una conclusin positiva, a acuar un juicio definitivo sobre el tema central de la polmica. Este disparate tuvo bastante aceptacin, aunque las dificultades para redactar la conclusin eran las mismas que para consagrar a un ganador.

Alguien que confunda la voluntad con la realidad propuso someter las cuestiones a Votacin. El aplauso de los demcratas salud la propuesta y as una noche de verano se resolvi por 11 votos contra 4 que la capital de Suiza es Oslo. El aserto fue admitido tambin por los que perdieron, quienes juraron sostener hasta la muerte aquella conclusin por ms que se quejarn suizos y noruegos. Estas coincidencias no le gustaban al pblico, que las senta como aflojadas. Las muchedumbres exigan un poco de encono y al no encontrarlo se fueron alejando de la calle Bogot. Para peor entr en escena la Comisin de Comedidos y Componedores, unos individuos que recorran la barriada para meterse a separar en las broncas. Hartos de que los molieran a palos, trataron de evitar, ya que no las peleas callejeras, al menos las discusiones del Crculo. Para lograrlo apelaron al viejo cuento de la tesis, la anttesis y la sntesis. La accin de estos pisaverdes precipit la decadencia de las Mesas Redondas. El Crculo de Discutidores alcanz a sobrevivir algn tiempo gracias a la venta de opiniones y argumentos. Como podr suponerse, el surtido era enorme y la demanda tambin. Los mejores clientes fueron los actores, cantantes, bailarinas, recitadores y peluqueros de sos que van a la televisin a hablar de aquello que ignoran. Agotado su stock, el Crculo se cerr para siempre. Contra lo que puede suponerse, los Hombres Sensibles de Flores tuvieron cierta simpata por los Discutidores. Las polmicas enseaban que existen razones perfectas para afirmar cualquier cosa, cierta o falsa. Y los muchachos del Angel Gris pensaron que sta era una gran leccin. No para ellos, desde luego, sino para las gentes incautas. Los Hombres Sensibles supieron siempre que las verdades hay que buscarlas con el corazn. Por estas verdades del sentimiento vale la pena morir. Las otras son apenas fichas de un juego interesante. Por ah andan los hombres sin corazn diciendo que ninguna causa merece que uno muera por ella. Tienen razn en su mundo pequeo de teoremas. Quin se har degollar para defender el principio de Arqumedes? Dejemos a los nuevos Discutidores que se diviertan con sus argumentos. No est mal para una tarde de lluvia. Pero recordemos siempre que fuera del saln est la vida con sus pasiones, sus hroes, sus canallas, sus mrtires, sus puales y sus muertes. Y el Destino no entiende razones. Buenas noches.