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PROCESO MERRILL CROWE

Actualmente el tratamiento convencional de las soluciones eludas del carbn es la depositacin electroltica; electroltica; Sin embargo la tecnologa del Merrill Crowe es actualmente una alternativa vlida en la recuperacin de oro a partir de estas soluciones

Cementacin de oro


Cmo y porque se cementa el oro?

El orden electroqumico de los metales en soluciones cianuradas determina su solubilidad relativa en dicho solvente.  Secuencia de solubilidad Mg Al Zn Fe Cu Hg Au Cualquier metal de sta secuencia tender a disolver en solucin de cianuro mas rpido que el metal de su derecha, desplazndolo y precipitandolo


Proceso Merrill Crowe




La cementacin con Zn es un proceso electroqumico. El Zn se disuelve en los sitios andicos y los e- cedidos sirven para reducir los aniones complejos en los sitios catdicos Reaccin andica Reaccin catdica Reaccin global

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Zn + 4CN- = Zn(CN)4-2 + 2 e2 Au(CN)2- + Zn = 2 Au + 4 CN-2

2 Au(CN)2- + Zn = 2 Au + Zn(CN)4-2

Cementacin de oro


De acuerdo a la ecuacin de Nernst E = E + RT/n * ln(M+) Se deduce fcilmente que la tendencia de los cationes M+ a ser reducidos a M depende de su potencial, mientras mayor sea sta mayor ser la posibilidad de precipitar el metal. metal. Al contrario un menor potencial E, mayor ser la tendencia a encontrarse los cationes M+ en solucin. solucin. Potenciales estndares: estndares: E Au = 1.730 volt. volt. E Ag = 0.792 volt. volt. E Hg = 0.798 volt. volt. E Cu = 0.347 volt. volt. E Zn = - 0.762 volt. volt.

Proceso Merrill Crowe




La precipitacin de oro con zinc ha experimentado innovaciones con el tiempo Adicin de sal soluble de plomo (1-4 % del peso de Zn) Adicin de polvo de zinc DeDe -aereacin de la solucin pregnant

Cementacin de oro
Pasivacin del Zn


La pasivacin de la superficie activa del zinc, provoca una menor velocidad de reaccin y en el caso extremo cesa totalmente la cementacin La pasivacin se presenta debido al aislamiento de la superficie del zinc debido a recubrimientos de una densa capa y compacta de metales precipitados, adems de formacin de Zn(OH)2

Etapas en el Proceso Merrill Crowe


Clarificacin


Solucin proveniente de las pilas de lix lix. . es sedimentada en decantadores Hopper para eliminacin de partculas en suspensin a fin de obtener una solucin clara con 50 ppm de slidos slidos. . Los filtros clarificadores reducen los contenidos de slidos en suspensin a menos de 5 ppm. ppm. La filtracin es auxiliada por revestimientos de diatomita. diatomita . Esto permite al filtro remover partculas inferiores a una micra de tamao

Etapas en el Proceso Merrill Crowe


Desoxigenacin  Eliminacin casi total del oxgeno disuelto .


La soluci rica varia dede 5 a 8 mg/l de oxgeno, esta debe ser reducida a 0.5 1.0 mg/l, para una buena produccin de barren y usar cantidades razonables de zinc zinc. .

Etapas en el Proceso Merrill Crowe




Uso de la torre Crowe A nivel del mar la presin atmosfrica es 736 mm Hg. Hg. A una altura de 4000 m. un vaco perfecto puede ser obtenido con una presin de 485 mm Hg. Hg. Sin embargo dado que un vaco nunca es perfecto, el vaco de trabajo es obtenido a 100 a 150 mm Hg menos que el sistema perfecto, es decir 365365 -385 mm Hg. Hg.

Etapas en el Proceso Merrill Crowe

Adicin de zinc


Reemplazo de la viruta de zinc por el polvo de zinc Se consigue incrementar el rea superficial El zinc es agregado de tal forma que no haya agitacin o remolinos en la superficie que indusca oxigeno dentro de la solucin

Etapas en el Proceso Merrill Crowe

Adicin de sal de plomo




El acetato o nitrato de plomo crea un acople galvnico en el zin (catalizador) produciendo una precipitacin ms rpida y completa, generalmente con menor consumo de zinc

Causas de una mala cementacin




Demasiado oxgeno en la solucin (vaco insuficiente en la torre de vaco o cono de precipitacin succionando aire) Insuficiencia de zinc Insuficiencia o exceso de de sal de plomo Insuficiencia de cianuro libre en la solucin (alto consumo de zinc)

SISTEMA CON CARBN ACTIVADO Ventajas


El licor cargado no requiere prepre-tratamiento  El proceso maneja menas lamosas y carbonosas  Recuperaciones muy eficientes y superiores al Merrill Crowe  Regeneracin del carbn


Desventajas
    

Dificultad en la adsorcin de leyes altas de plata Carbn susceptible a bloquearse sales Ca y Mg Desorcin y regeneracin de carbn son labores intensas Prdida de oro en el carbn atriccionado Prdida de contenido de cianuro en los relaves CIP

Proceso Merrill Crowe


Ventajas
Bajos costos de labor para la operacin y mantenimiento  Rpida velocidad de reaccin y altas recuperaciones  Puede manejar grandes ratios de plata a oro en la solucin pregnant


Desventajas
 La solucin pregnant necesita prepre-tratamiento

antes de la cementacin  El proceso es sensible a iones interferentes  Baja selectividad para soluciones contaminadas

Separacin slido - lquido




Espesamiento


Clarificador Hooper

Filtracin
 

Presin Vaco

El clarificador Hooper


Sedimentador circular que retira aproximadamente 90 % de slidos, produciendo un rebose con menos de 50 ppm de slidos en suspensin. suspensin . Uso de floculante : polmero de partculas con minscula carga elctrica

Mecanismo de la floculacin

Mecanismo de la floculacin


Cuanto mayor sea la valencia del in mayor es su eficiencia como agente coagulante (aglomerante) Ej. Ej. Sales de Al, Fe y Ca. Ca. La cal es un buen coagulante. coagulante . Separan, Superfloc, La floculacin incluye la formacin de aglomerados mucho mas abiertos que los que resultan de la coagulacin y acentan a las molculas formar puentes entre las partculas suspendidas y separadas. separadas. Adicin en soluciones muy diludas (0.1 %) sobre la canaleta de alimentacin

Filtracin

Filtracin


Proceso de separacin de slidos desde un lquido, por medio de un medio poroso, el cual retiene el slido, permitiendo el paso del lquido. lquido. El filtro pasa por 3 clases de resistencia resistencia: :


 

Resistencia de canales que llevan la suspensin hasta la cara anterior de la torta. torta. Resistencia de la torta Resistencia del medio filtrante

Medio filtrante


La funcin es generalmente actuar como un soporte para el cake filtrado, mientras se forman capas iniciales del cake que ayudarn a la filtracin. filtracin . El verdadero medio filtrante es la masa de las partculas slidas retenidas en el filtro. filtro. A su vez, este suele estar soportado en un entramado de metal o de madera madera. . Se selecciona por su capacidad para retener los slidos sin producir un cegamiento cegamiento. . La caida de presin delfiltro es equivalente a la suma de las presiones generadas por el filtro, la torta y el medio. medio.

Filtracin a presin


Mientras que los filtros al vaco actan con gradientes de presin mxima de 1 atmsfera, los filtros a presin con fuerzas mayores siendo por tanto superiores en velocidad de filtracin. Producen cakes con humedad inferior a los de vaco. Desventaja: Son discontinuos (filtros prensa), por lo que se necesitan una multitud de unidades de capacidad reducida.

Filtros clarificadores: Filtros de hoja




Consiste de una serie de elementos filtrantes planos, denominados hojas dispuestas en el interior de una carcasa presurizada. presurizada . La solucin es introducida a baja presin al clarificador y pasa a travs de las placas dejando las partculas en los lados de las placas.

PrePre -revestido / precoat




Revestimiento superficial de las telas del filtros con material de tierra diatomea (material arcilloso). arcilloso). Funcin: Ayudante de la filtracin formando Funcin: una pre capa sobre la tela y garantizando una superficie permeable

FILTRACION DE SOLUCIONES

1 Las impurezas de la solucin


tapan los poros de la tela filtrante, formando una capa compacta e impermeable sobre la superficie de esta tela, impidiendo que el flujo de la solucin sea filtrado.

La formacin de la precapa sobre la tela filtrante garantiza una superficie permeable, dejando pasar la solucin clara, reteniendo los slidos que vienen con sta.

La dosificacin de Diatomita durante la operacin del filtro impide la formacin de una capa permeable sobre la pre-capa manteniendo la porosidad del Cake.

FUNCIONES DE LA PREPRE-CAPA
Evitar que la superficie filtrante ( tela, papel , etc. ) sea obstruida por impurezas, prolongando de este modo la duracin del ciclo de filtrado. Facilitar la limpieza de la superficie filtrante al final del ciclo. Producir el efecto clarificante al comienzo del ciclo.

Tratamiento de soluciones cianuradas




El exceso de solucin cianurada debe ser procesada en la planta de tratamiento a fin de destruir el cianuro remanente antes de ser evacuada al medio. Toda planta de tratamiento debe incluir procedimientos para destruir el cianuro, precipitar metales y clarificacin de las soluciones.

Destruccin con hipoclorito de sodio (NaOCl)




   

Cianuro libre El cianuro se oxida a cianato, luego sigue la descomposicin de los cianatos en componentes inocuos. 2 NaCN + 2 NaClO + 2 Ca(OH)2 = Ca(CNO) 2+ CaCl2 + 4 NaOH Descomposicin de cianatos CON- + 2 H2O = NH4- + CO3-2 Precipitacin de mercurio NaSH + Hg(CN)2 + NaOH = 2 NaCN + HgS + H2O

Clorinacin alcalina
 

Destruccin del cianuro con cloro gaseoso El Cianuro es oxidado por el cloro gaseoso formando ciangeno de cloro y luego se hidroliza en medio alcalino formando carbonato de amonio. 2 NaCN + Cl2 + 2 H2O = 2 ClCN + 2 NaOH + H2 4ClCN + 6NaOH + 6H2O = 2(NH4)2CO3 + 2NaCO3 + 4NaCl + H2