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Galaxia

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NGC 4414, una tpica galaxia espiral en la constelacin Coma Berenices, cuyo dimetro es aproximadamente 17.000 parsecs y a una distancia aproximada de 20 millones de parsecs. Una galaxia es un conjunto de varias estrellas, nubes de gas, planetas, polvo csmico, materia oscura y quiz energa oscura, unido gravitatoriamente. La cantidad de estrellas que forman una galaxia es incontable, desde las enanas, con 107, hasta las gigantes, con 1012 estrellas (segn datos de la NASA del ltimo trimestre de 2009). Formando parte de una galaxia existen subestructuras como las nebulosas, los cmulos estelares y los sistemas estelares mltiples. Histricamente, las galaxias han sido clasificadas de acuerdo a su forma aparente (morfologa visual, como se la suele nombrar). Una forma comn es la de galaxia elptica que, como lo indica su nombre, tiene el perfil luminoso de una elipse. Las galaxias espirales tienen forma circular pero con estructura de brazos curvos envueltos en polvo. Galaxias inusuales se llaman galaxias irregulares y son, tpicamente, el resultado de perturbaciones provocadas por la atraccin gravitacional de galaxias vecinas. Estas interacciones entre galaxias vecinas, que pueden provocar la fusin de galaxias, pueden inducir el intenso nacimiento de estrellas. Finalmente, tenemos las galaxias pequeas, que carecen de una estructura coherente y tambin se las llama galaxias irregulares. Se estima que existen ms de cien mil millones (100.000.000.000) de galaxias en el universo observable. La mayora de las galaxias tienen un dimetro entre cien y cien mil parsecs y estn usualmente separadas por distancias del orden de un milln de parsecs. El espacio intergalctico est compuesto por un tenue gas cuya densidad media no supera un tomo por metro cbico. La mayora de las galaxias estn dispuestas en una jerarqua de agregados, llamados cmulos, que a su vez pueden formar agregados ms grandes, llamados supercmulos. Estas estructuras mayores estn dispuestas en hojas o en filamentos rodeados de inmensas zonas de vaco en el universo.

Se especula que la materia oscura constituye el 90 % de la masa en la mayora de las galaxias. Sin embargo, la naturaleza de este componente no est demostrada, y de momento aparece slo como un recurso terico para sustentar la estabilidad observada en las galaxias. La materia oscura fue propuesta inicialmente en 1933 por el astrnomo suizo Fritz Zwicky, pues la rotacin observada en las galaxias indicaba la presencia de una gran cantidad de materia que no emita luz.

ndice

1 Historia 2 Tipos de galaxias o 2.1 Galaxias elpticas o 2.2 Galaxias espirales o 2.3 Galaxias lenticulares o 2.4 Galaxias irregulares 3 Galaxias activas o 3.1 Galaxias Seyfert o 3.2 Galaxias Starburst o 3.3 Radiogalaxias o 3.4 Cusares 4 Vase tambin 5 Referencias 6 Enlaces externos

Historia
En 1610, Galileo Galilei us un telescopio para estudiar la cinta lechosa en el cielo nocturno llamada Va Lctea, y descubri que est compuesta por una inmensa cantidad de pequeas estrellas. En el ao 1755, Immanuel Kant teoriz sobre la estructura y las agrupaciones de estrellas en el tratado Historia general de la naturaleza y teora del cielo, basado en un trabajo previo de Thomas Wright. Kant afirmaba que la Va Lctea era un sistema formado por miles de sistemas solares como el nuestro, agrupados en una estructura de orden superior, de caractersticas similares a las de los sistemas planetarios, sensiblemente plana, de forma elptica, en movimiento de rotacin alrededor de un centro y regidas por la misma mecnica celeste. Tambin supuso que, por el punto de vista desde el que observamos la Va Lctea y por la densidad de estrellas visibles que agrupa, nuestro sol se encuentra en su mismo plano y forma parte de ella.1 Desde un planteamiento completamente terico, Kant afirm que era lgico suponer la existencia de otros planetas y satlites orbitando alrededor de otras estrellas, y que deban existir otras Vas Lcteas separadas a distancias de un orden de magnitud comparable a su vasto tamao. Segn su razonamiento, estas galaxias o universos isla tericos seran visibles desde la Tierra como nubes ovaladas de luz tenue, sin que fuera posible distinguir las estrellas individuales dentro de ellas. Kant las identifica con ciertos tipos de nebulosas, que Pierre Louis Maupertuis describi como pequeos lugares cuya luz es slo un poco mayor que la

oscuridad del espacio celestial, todas ellas con el aspecto de elipses ms o menos abiertas, pero cuya luz es mucho ms dbil que cualquier otra que conozcamos en el cielo.2

Galaxia de Andrmeda(M31), en la constelacin de su mismo nombre. Hacia el final del siglo XVIII las galaxias no haban sido descubiertas. Charles Messier compil un catlogo (catlogo Messier) que contena 103 objetos astronmicos que l denomin nebulosas y cmulos de estrellas, seguido ms tarde por el catlogo elaborado por William Herschel, con hasta 2.514 nuevos objetos de espacio profundo. En 1845, Lord Rosse construy un nuevo telescopio y que le permiti distinguir las nebulosas elpticas de las circulares. Este telescopio permite ver de manera parcial para poder distinguir en algunas de estas nebulosas fuentes puntuales individuales de luz, confirmando de manera parcial las anteriores conjeturas de Kant. En 1917, Hebert Curtis haba observado la nova S Andrmeda, en la nebulosa de Messier M31. Buscando en los registros fotogrficos, encontr otras 11 novas y observ que, en promedio, estas novas eran 10 rdenes de magnitud ms dbiles que las ocurridas en nuestra galaxia. Como resultado de esta observacin pudo predecir que dichas novas se deban encontrar a una distancia de 150.000 parsecs. Hebert se convirti en un clebre defensor de la hiptesis de universos isla, que sostena que las nebulosas espirales eran realmente galaxias independientes. En 1920 ocurri el gran debate entre Harlow Shapley y Heber Curtis en torno a la naturaleza de nuestra galaxia, las nebulosas espirales y la dimensin del universo. Para defender la afirmacin de que M31 era una galaxia externa, Curtis argumentaba que las lneas obscuras observadas en dicha nebulosa eran similares a las nubes de polvo que se observan en la nuestra, Vol. 5 (1925). Usar un nuevo telescopio le permiti a Edwin Hubble resolver las partes exteriores de algunas nebulosas espirales como colecciones de estrellas individuales. Ms an, Hubble pudo identificar en esas estrellas algunas variables cefeidas y stas le permitieron estimar la distancia a dichas nebulosas: estaban demasiado alejadas para ser parte de la Va Lctea. En 1936, Hubble organiz un sistema de clasificacin de galaxias que todava es usado en nuestros das: la secuencia de Hubble. El primer intento de describir la forma que tiene la Va Lctea fue llevado a cabo por William Herschel en 1785, contando cuidadosamente el nmero de estrellas en distintas regiones del cielo. En 1920 Kapteyn, usando un refinamiento de la tcnica empleada por Herschel, sugiri la imagen de una pequea galaxia elipsoidal (15 kiloparsecs de dimetro), con el Sol cerca del centro. Con un mtodo diferente, basado en la distribucin de cmulos

globulares, realizado por Harlow Shapley, emergi una imagen radicalmente distinta: un disco plano con un dimetro aproximado de 70 kiloparsecs y con un Sol alejado de su centro. Ninguno de los dos anlisis tom en cuenta la absorcin de la luz y el polvo interestelar presentes en el plano galctico. Robert Julius Trumpler tom en cuenta estos efectos en 1930, estudiando cmulos abiertos y produciendo la imagen que actualmente se acepta de nuestra galaxia: la Va Lctea es una galaxia espiral con un dimetro aproximado de 30 kiloparsecs.

Velocidad de rotacin: A observada, B predicha. En 1944 Hendrick van de Hulst predijo que, debido a la presencia de hidrgeno interestelar, podra detectarse la emisin de microondas de 21 cm de longitud por parte de este gas. Esta radiacin, detectada en 1951, ha permitido realizar mejoras en el estudio de la dinmica de galaxias, en tanto que no es bloqueada por la presencia de polvo. El efecto Doppler puede usarse para estudiar el movimiento de este gas en la galaxia. Con la mejora de los radiotelescopios se han podido trazar nubes de Tgas de hidrgeno en otras galaxias. En 1970, Vera Rubin hizo un estudio sobre la velocidad de rotacin de las galaxias. El resultado de ste y otros estudios es que la masa conjunta de las estrellas, polvo y gases detectados en una galaxia es insuficiente para sostener la velocidad de rotacin la misma. Para explicar esta discrepancia se ha postulado la existencia de materia obscura, inobservable, pero cuya masa contribuya con la gravedad necesaria para mantener las velocidades de rotacin observadas. A partir de 1990, con el telescopio espacial Hubble y otros telescopios espaciales, que cuentan con cmaras sensibles al infrarrojo, ultravioleta, rayos X y rayos gamma, el estudio de galaxias ha mejorado sustancialmente. Nuestra galaxia, la Va Lctea, pertenece a un Grupo Local de unas cuarenta y seis galaxias dominadas por la Va Lctea y la Galaxia de Andrmeda. Este cmulo se encuentra en el lmite de un sper conglomerado que comprende casi cinco mil galaxias. El sper cmulo, a su vez, pertenece a otra enorme concentracin de galaxias reunidas en masas compactas y suaves.

Tipos de galaxias

Tipos de galaxias de acuerdo al esquema de clasificacin de Hubble. Vase tambin: Secuencia de Hubble. Las galaxias tienen tres configuraciones distintas: elpticas, espirales e irregulares. Una descripcin algo ms detallada, basada en su apariencia, es la provista por la secuencia de Hubble, propuesta en el ao 1936. Este esquema, que slo descansa en la apariencia visual, no toma en cuenta otros aspectos, tales como la tasa de formacin de estrellas o la actividad del ncleo galctico.

Galaxias elpticas
Artculo principal: Galaxia elptica.

(E0-7): Galaxia con forma de elipse. Pueden ser nombradas desde E0 hasta E7, donde el nmero significa cun ovalada es la elipse; as, E0 sera una forma de esfera y E7 de plato o disco. Tambin se puede decir que el nmero indica su excentricidad multiplicada por 10. Su apariencia muestra escasa estructura y, tpicamente, tienen relativamente poca materia interestelar. En consecuencia, estas galaxias tambin tienen un escaso nmero de cmulos abiertos, y la tasa de formacin de estrellas es baja. Por el contrario, estas galaxias estn dominadas por estrellas viejas, de larga evolucin, que orbitan en torno al ncleo en direcciones aleatorias. En este sentido, tienen cierto parecido a los cmulos globulares. Las galaxias ms grandes son gigantes elpticas. Se cree que la mayora de las galaxias elpticas son el resultado de la coalicin y fusin de galaxias. stas pueden alcanzar tamaos enormes y con frecuencia se las encuentra en conglomerados mayores de galaxias, cerca del ncleo.

Galaxias espirales

La Galaxia Espiral M88. Artculo principal: Galaxia espiral. Las galaxias espirales son discos rotantes de estrellas y materia interestelar, con una protuberancia central compuesta principalmente por estrellas ms viejas. A partir de esta protuberancia se extienden unos brazos en forma espiral, de brillo variable.

(Sa-c): Galaxia de forma espiral con brazos de formacin estelar. Las letras minsculas indican cun sueltos se encuentran los brazos, siendo "a" los brazos ms apretados y "c" los ms dispersos. Galaxias espirales barradas (SBa-c): Galaxia espiral con una banda central de estrellas. Las letras minsculas tienen la misma interpretacin que las galaxias espirales. Galaxias Espirales Intermedias (SABa-c): Una galaxia que, de acuerdo a su forma, se clasifica entre una galaxia espiral barrada y una galaxia espiral sin barra.

Galaxias lenticulares

Galaxia lenticular NGC 2787. Artculo principal: Galaxia lenticular. Las galaxias lenticulares constituyen un grupo de transicin entre las galaxias elpticas y las espirales, y se dividen en tres subgrupos: SO1, SO2 y SO3. Poseen un disco, una condensacin central muy importante y una envoltura extensa.

Incluyen las lenticulares barradas (SBO), que comprenden tres grupos: en el primero (SBO1), la barra es ancha y difusa; en el segundo (SBO-2) es ms luminosa en las extremidades que en el centro; y en el tercero (SBO-3) es ya muy brillante y bien definidas.

Galaxias irregulares

Galaxia irregular NGC 1427A (captura del telescopio espacial Hubble). Artculo principal: Galaxia irregular. Una galaxia irregular es una galaxia que no encaja en ninguna clasificacin de galaxias de la secuencia de Hubble. Son galaxias sin forma espiral ni elptica. Hay dos tipos de galaxias irregulares. Una galaxia Irr-I (Irr I) es una galaxia irregular que muestra alguna estructura pero no lo suficiente para encuadrarla claramente en la clasificacin de las secuencia de Hubble. Una galaxia Irr-II (Irr II) es una galaxia irregular que no muestra ninguna estructura que pueda encuadrarla en la secuencia de Hubble. Las galaxias enanas irregulares suelen etiquetarse como dI. Algunas galaxias irregulares son pequeas galaxias espirales distorsionadas por la gravedad de un vecino mucho mayor. Del total de galaxias observadas hasta la fecha solo un 5% de las galaxias brillantes reciben el nombre de galaxia irregular.

Galaxias activas
Artculo principal: Galaxia activa.

Las galaxias activas son galaxias que liberan grandes cantidades de energa y/o materia al medio interestelar mediante procesos que no estn relacionados con los procesos estelares ordinarios. Aproximadamente un 10% de las galaxias pueden clasificarse como galaxias activas.

La mayor parte de la energa emitida por las galaxias activas proviene de una pequea y brillante regin del ncleo de la galaxia, y en muchos casos se observan lneas espectrales de emisin anchas y/o estrechas, que evidencian la existencia de grandes masas de gas girando alrededor del centro de la galaxia. Los tipos ms importantes de galaxias activas son:

Galaxias Seyfert
Artculo principal: Galaxia Seyfert.

Son galaxias espirales que se caracterizan por tener un ncleo puntual muy brillante. Segn su espectro se distinguen:

Galaxia Seyfert Tipo I: poseen lneas anchas de emisin. Galaxia Seyfert Tipo II: poseen lneas estrechas de emisin.

Tambin se observa que estas galaxias emiten dbilmente en radio.

Galaxias Starburst
Artculo principal: Galaxia Starburst.

Son galaxias en las que se estn formando enormes cantidades de estrellas muchas de las cuales, tras morir, explotan produciendo supernova, pese a que este fenmeno forma parte de la evolucin estelar y formalmente este grupo no estara en nuestra clasificacin. Esta formacin anormalmente alta de estrellas podra estar ligado a mecanismos internos del ncleo de la galaxia.

Radiogalaxias
Artculo principal: Radiogalaxia.

Las radiogalaxias suelen estar asociadas a galaxias tipo E con ncleo activo. Emiten a longitudes de onda de radio y algunas pueden ser relativamente dbiles. Suelen ser galaxias que se extienden por amplias zonas del espacio. Presentan un ncleo brillante y normalmente suelen estar rodeadas por dos chorros de partculas de grandes dimensiones. Adems, en muchas de ellas se ha detectado radiacin sincrotrn.

Cusares
Artculo principal: Cusar.

Los cusares tienen aparentemente el mismo aspecto de una estrella; de ah su nombre, que proviene de la contraccin inglesa quasi-stellar.

En esencia, los cusares consisten en un ncleo no resuelto y muy luminoso con fuertes lneas de emisin anchas y estrechas. En los cusares ms cercanos se observa una nubosidad difusa, revelando que este tipo de objetos no son ms que ncleos de galaxias activas muy lejanas de las que nicamente somos capaces de detectar su ncleo. Se sabe que la masa de estos objetos es muy elevada y generalmente presentan una forma estructurada.