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SAN MARTN DE PORRES

(Lima, 1579 - 1639) Religioso peruano de la orden de los dominicos que fue el primer santo mulato de Amrica. Era hijo de Juan de Porres, hidalgo pobre originario de Burgos, y Ana Velsquez, una negra liberta, natural de Panam. Su padre, debido a su pobreza, no poda casarse con una mujer de su condicin, lo que no impidi su amancebamiento con Ana Velsquez. Fruto de ella naci tambin Juana, dos aos menor que Martn. Nacido en el barrio limeo de San Sebastin, Martn de Porres fue bautizado el 9 de diciembre de 1579. El documento bautismal revela que su padre no lo reconoci, pues por ser caballero laico y soltero de una Orden Militar estaba obligado a guardar la continencia de estado.

San Martn de Porres Hacia 1586, el padre de Martn decidi llevarse a sus dos hijos a Guayaquil con sus parientes. Sin embargo, los parientes slo aceptaron a Juana, y Martn de Porres hubo de regresar a Lima, donde fue puesto bajo el cuidado de doa Isabel Garca Michel en el arrabal de Malambo, en la parte baja del barrio de San Lzaro, habitado por negros y otros grupos raciales. En 1591 recibi el sacramento de la Confirmacin de manos del arzobispo Santo Toribio de Mogrovejo. Martn inici su aprendizaje de boticario en la casa de Mateo Pastor, quien se casara con la hija de su tutora. Esta experiencia sera clave para Martn, conocido luego como gran herbolario y curador de enfermos, puesto que los boticarios hacan curaciones menores y administraban remedios para los casos comunes. Tambin fue aprendiz de barbero, oficio que conllevaba conocimientos de ciruga menor. La proximidad del convento dominico de Nuestra Seora del Rosario y su claustro conventual ejercieron una atraccin sobre l. Sin embargo, entrar all no cambiara su situacin social y el trato que recibira por ser mulato y bastardo: no poda ser fraile de misa e incluso le prohibieron ser hermano lego. En 1594, Martn entr en el convento en calidad de aspirante a conventual sin opcin al sacerdocio. Dentro del convento fue campanero y es fama que su puntualidad y disciplina en la oracin fueron ejemplares. Ms an, dorma muy poco, entre tres a cuatro horas, y cuentan que, para no olvidarse de sus funciones por el cansancio, un gato de tres colores entraba a la enfermera y empezaba a rasguarlo avisndole de su deber. Sus hagigrafos cuentan que tena varias devociones, pero sobre todo crea en el Santsimo Sacramento y en la Virgen Mara, en especial la Virgen del Rosario, Patrona de la Orden dominica y protectora de los mulatos. Martn fue seguidor de los modelos de santidad de Santo Domingo de Guzmn, San Jos, Santa Catalina de Siena y San Vicente Ferrer. Sin embargo, a pesar de su encendido fervor y devocin, no desarroll una lnea de misticismo

propia. La vida cotidiana del futuro santo era frugal en extremo. Era muy sobrio en el comer y sencillo en el vestir (us un simple hbito blanco toda su vida). Se dice que cuando muri no hubo ropa con que amortajarlo, as que lo enterraron con su propio hbito ya rodo. En el convento, Martn ejerci tambin como barbero, ropero, sangrador y sacamuelas. Su celda quedaba en el claustro de la enfermera. Todo el aprendizaje como herbolario en la botica y como barbero hicieron de Martn un curador de enfermos, sobre todo de los ms pobres y necesitados, a quienes no dudaba en regalar la ropa de los enfermos. Su fama se hizo muy notoria y acuda gente muy necesitada en grandes cantidades. Su labor era amplia: tomaba el pulso, palpaba, vendaba, entablillaba, sacaba muelas, extirpaba lobanillos, suturaba, succionaba heridas sangrantes e impona las manos con destreza. En Martn confluyeron las tradiciones medicinales espaola, andina y africana; sola sembrar en un huerto una variedad de plantas que luego combinaba en remedios para los pobres y enfermos. Debi de empezar su labor como enfermero entre 1604 y 1610. Otra de sus facultades fue la videncia. Se cuenta que su hermana Rosa haba sustrado una suma de dinero a su esposo, y se encontr con su hermano, el cual inmediatamente le llam la atencin por lo que haba hecho. Su hermana no sala de su asombro, ya que nadie saba del hurto. Tambin tuvo facultades para predecir la vida propia y ajena, incluido el momento de la muerte. Su preocupacin por los pobres fue notable. Se sabe que los desvalidos lo esperaban en la portera para que los curase de sus enfermedades o les diera de comer. Martn trataba de no exhibirse y hacerlo en la mayor privacidad. La caridad de Martn no se circunscriba a las personas, sino que tambin se proyectaba a los animales, sobre todo cuando los vea heridos o faltos de alimentos. Tena separada en la casa de su hermana un lugar donde albergaba a gatos y perros sarnosos, llagados y enfermos. Parece que los animales le obedecan por particular privilegio de Dios. Uno de los episodios ms conocidos de su vida es que hizo comer del mismo plato a un perro, un perico y un gato. Como se dice de otros santos de la poca, Martn tambin sufri las apariciones y tentaciones del demonio. Se cuenta que en cierta ocasin bajaba por las escaleras de la enfermera dispuesto a auxiliar a uno de sus hermanos cuando se encontr con el demonio debajo de la escalera. Martn tuvo que sacar el cinto que llevaba y comenz a azotar al demonio para que se fuera del convento. Tambin se le atribuy el don de lenguas, el don de agilidad y el don de volar. Sus compaeros, que lo vigilaban continuamente, vean cmo su cuerpo se iluminaba. Se cont de l que poda estar en dos lugares a la vez y penetrar en los cuerpos sin mayor resistencia. Hacia 1619 comenz a sufrir de cuartanas, fiebres muy elevadas que se presentaban cada cuatro das; este mal se le fue agudizando, aunque continu cumpliendo con sus obligaciones. Con el correr del tiempo, Martn fue ganando no slo fama sino que empez a ser temido. La imaginera popular se desconcertaba ante sucesos sobrenaturales, algunos de ellos no presenciados pero conocidos de odas. Por ejemplo, cierto ensamblador lleg a asustarse porque con mucha frecuencia se apareca sin ser visto. Comenzaron a correr rumores de que deambulaba por el claustro por las noches, rodeado de luces y resplandores. Tambin causaban miedo sus apariciones inesperadas y sus desapariciones inexplicables. En octubre de 1639, Martn de Porres cay enfermo de tabardillo pestilencial. Muri el 3 de noviembre de ese ao. Hubo gran conmocin entre la gente, doblaron las campanas en su nombre y la devocin popular se mostr tan excesiva que oblig a hacer un rpido entierro. A pesar de la biografa ejemplar del mulato Martn de Porres, convertido en devocin fundamental de las castas y gentes de color, la sociedad colonial no lo llevara a los altares. Su proceso de beatificacin termin en 1962, bajo el papado de Pablo VI.