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LA FUERZA DE LA GRAVEDAD A partir de fenmenos muy conocidos para todos como la cada libre de los cuerpos o el peso de los

objetos, tratamos de hacer comprender la nocin general de campo gravitatorio. A continuacin intentamos que esta nocin sirva para explicar fenmenos de mayor complejidad como las mareas, el movimiento de satlites en torno a la Tierra o el de los planetas alrededor del Sol. OBJETIVOS

Comprender las leyes del movimiento de cada libre Diferenciar masa y peso de un cuerpo. Comprender el significado de la intensidad de campo. Entender que la gravedad terrestre no tiene realmente un valor constante. Realizar clculos sencillos sobre el valor de g, el peso de los cuerpos o el movimiento de satlites. Explicar fenmenos como las mareas o los movimientos planetarios en el sistema solar.

La Cada de los Cuerpos: 1.1 Cada libre en el vaco: Aristteles afirmaba que todos los cuerpos caen al suelo con una velocidad proporcional a su peso. En la escena siguiente podremos experimentar si tena razn o no. Algo que la humanidad tard 2000 aos en comprobar! Cuando Galileo hizo este estudio dio origen al nacimiento de la Fsica moderna, como ciencia en la que las afirmaciones, por ms razonables que parezcan, no se dan por ciertas hasta que no se comprueban. Se supone que la experiencia se hace en un recipiente en el que se ha hecho el vaco, para que el aire no perturbe los resultados. Posteriormente compararemos estos resultados con los que se obtienen en una cada dentro de la atmsfera. 1.2 Cada libre en el aire: El movimiento de cada de un cuerpo en el aire adquiere caractersticas diferentes que en el vaco. Estas diferencias son las que durante mucho tiempo nos mantuvieron engaados sobre la forma en que se produce la cada libre. En la siguiente escena puedes estudiar este fenmeno, simulando la cada de un objeto desde una altura de unos 4 m. Guiado por las actividades que te sugiere la escena puedes comprobar las diferentes propiedades del cuerpo y del medio que influyen en la cada de un cuerpo en nuestra atmsfera. Tambin podrs deducir con facilidad en qu casos la cada en el aire y en el vaco presentan comportamientos parecidos. 1.3 Cinemtica de la cada libre A partir de las grficas de posicin-tiempo y velocidad tiempo podemos deducir las propiedades del movimiento de cada libre. No slo nos fijaremos en el caso en que dejamos caer un cuerpo desde el reposo; tambin tendremos en cuenta que se le puede haber comunicado cierta velocidad, tanto de ascenso como de cada. Este estudio lo realizaremos para el vaco, pero sus resultados son vlidos cuando la friccin con el aire es despreciable; por ejemplo, cuando un cuerpo aerodinmico relativamente pesado cae desde una altura no muy grande. Conclusiones sobre la cada de los cuerpos: La Tierra atrae hacia ella a todos los cuerpos abandonados en sus proximidades, de forma que: Si el medio es el vaco, el cuerpo cae a la Tierra con una aceleracin constante de 9,8 m/s2.

Si la cada se produce en el aire, existe una resistencia que depende de la forma del cuerpo y la densidad del aire. Para cadas desde poca altura, de cuerpos pesados y aerodinmicos, es posible despreciar la resistencia del aire.

Te proponemos que investigues por tu cuenta el error que se comete al despreciar la resistencia del aire en el tiempo de cada del cuerpo ms pesado de cada una de las tres formas que te permite nuestro experimento.

Masa y Peso de los Cuerpos: 2.1 El peso de los cuerpos La aceleracin de los cuerpos en cada libre se explica por la existencia de una fuerza de atraccin hacia el centro de nuestro planeta: el peso. Esta fuerza tambin se nota cuando el cuerpo no est en libertad de caerse. 2.2 Diferencia entre masa y peso Mucha gente confunde las magnitudes de masa y peso, a pesar de que la masa es una magnitud escalar (se expresa slo con un nmero) y el peso es una magnitud vectorial (tiene una direccin y sentido). El motivo de esta confusin est en el uso extendido de una unidad de fuerza llamada kilo-peso o kilopondio, que es la fuerza con la que la Tierra atrae a un kilogramo de masa situado en su superficie. En la escena siguiente tratamos de analizar esta confusin y aclarar el diferente comportamiento de la masa y el peso de los cuerpos. 2.3 Conclusiones sobre masa y peso La masa de un cuerpo mide la cantidad de materia que contiene, mientras que el peso mide la fuerza con que el planeta atrae a ese cuerpo. El peso de un cuerpo es la fuerza con que el planeta lo atrae. Su valor es: F=mg donde g es la intensidad de la gravedad, es decir, la fuerza que experimenta la unidad de masa. La masa tiene siempre el mismo valor, mientras que el peso depende del valor de g, que no es idntico en todos los lugares.

La balanza mide masas, porque en los dos lados del platillo existe el mismo valor de g.

El dinammetro mide fuerzas. Si se utiliza para medir pesos, dar valores diferentes segn la altura del lugar o el planeta en que estemos.

Midiendo la Intensidad en G 3.1 Un aparato sencillo para medir la intensidad gravitatoria: Medir la intensidad de la gravedad no es tan sencillo como puede parecer. Si tratamos de medirla dejando caer un cuerpo y midiendo su aceleracin, la rapidez de la cada dificulta mucho hacer medidas de precisin. Medir el peso de un cuerpo con un dinammetro es ms sencillo, pero los dinammetros no suelen permitir tampoco mucha precisin. Un instrumento fcil de manejar y bastante preciso es el pndulo simple: un cuerpo pequeo y pesado (llamado lenteja), colgado de un hilo fuerte de muy poca masa. A continuacin vamos a comprobar algunas de sus propiedades.

Aunque no te lo demostremos en este curso, es interesante que sepas que el periodo del pndulo obedece a esta expresin:

donde l es la longitud del hilo y g es la gravedad local 3.2 La g no es una verdadera constante:

En el apartado anterior hemos visto que g, la intensidad de la gravedad, no es una verdadera constante, ya que cambiaba con la altura. En la siguiente escena podrs comprobar como vara su valor en puntos muy diferentes, incluso dentro del planeta. 3.3 Midiendo la intensidad de la gravedad: La intensidad de la gravedad g es fcil de medir con un pndulo y no es igual en todos los sitios. La gravedad en el centro del planeta es nula y va aumentando linealmente hasta su superficie. El valor de g, fuera de la superficie de un planeta disminuye con la distancia. Aunque no te lo demostremos, debes saber que el valor de g se determina con la ley:

Donde G se llama constante de gravitacin universal, M es la masa del planeta y r la distancia hasta el centro. La Gravedad ms all de la tierra: 4.1 La fuerza de las mareas: No slo la Tierra crea un campo gravitatorio a su alrededor, los otros cuerpos del Universo crean cada uno su propio campo. En la vida cotidiana podemos apreciar directamente el efecto de la fuerza gravitatoria de la Luna y el Sol a travs de las mareas. Se denomina fuerza de marea la diferencia entre la intensidad gravitatoria que crea un astro en la superficie de otro y en el centro de ste. La diferencia de la gravedad que crea la Luna entre la superficie A y el centro de la Tierra B es la marea lunar, responsable de las variaciones de nivel de nuestros mares.

4.2 Movimiento de satlites No slo la Luna y el Sol afectan gravitatoriamente a la Tierra; tambin nuestro planeta ejerce su atraccin sobre todo tipo de astros y cuerpos distantes.

Una interesante aplicacin del conocimiento del campo gravitatorio terrestre ha sido la creacin de satlites artificiales. Tras colocarles con la adecuada velocidad y altura, la fuerza de la gravedad los mantiene presos en su rbita.

4.3 El Sistema Solar Del mismo modo que los satlites artificiales giran alrededor de la Tierra debido a la fuerza gravitatoria de nuestro planeta, los planetas giran en torno al Sol. Este hecho que hoy nos parece trivial, tard muchos siglos en establecerse. Desde la Grecia antigua hasta la poca renacentista, la opinin de los sabios se inclinaba por el Universo geocntrico, con todos los astros girando en torno a la Tierra. A partir de Coprnico y Galileo, con no pocas dificultades, se impuso el modelo heliocntrico, pasando a ocupar el Sol el centro del Sistema. En la siguiente escena, puedes ver una simulacin del ms perfeccionado de los modelos geocntricos, el de Tycho Brahe, y el modelo heliocntrico de Coprnico.

4.4 La gravedad ms all de la tierra: Todos los cuerpos se atraen de acuerdo con el principio de gravitacin universal de Newton:

Donde F es la fuerza de atraccin, M y m las masas de los cuerpos, y r es la distancia entre ellos. G es la constante de gravitacin universal. Esta fuerza es la que nos permite situar satlites en rbita, gobierna las mareas y controla el movimiento de los planetas alrededor del Sol. 5. Evaluacin:

Comprendes las leyes del movimiento de cada libre? Distingues los conceptos masa y peso de un cuerpo? Comprendes el significado de la intensidad de campo? Entiendes por qu la gravedad terrestre no tiene realmente un valor constante? Sabes realizar clculos sencillos sobre el valor de g, el peso de los cuerpos o el movimiento de satlites? Puedes explicar fenmenos como las mareas o los movimientos planetarios en el sistema solar?

Presentacin de la unidad

Dice la leyenda que la cada de una manzana Inspir a Newton, repentinamente, la Teora de la gravitacin. Nada ms falso. El penoso desarrollo de la Fsica moderna en el siglo XVII, muchas veces obstaculizado por prejuicios e intereses de todo tipo, culmina en la Teora de la Gravitacin despus de un largo camino. Se trata del primer cuerpo de la teora fsica desarrollado tal como se concibe hoy en da, por lo que su estudio tiene un inters especial. Adems, el Principio de Gravitacin Universal ha abierto el camino a la comprensin humana del Cosmos en que vivimos. Pulsa avanzar para ver los objetivos concretos que nos proponemos. Objetivos

Entender el proceso que llev a establecer el Principio de Gravitacin Universal y su relacin con las leyes empricas de Kepler. Explicar la importancia del principio de gravitacin para estudiar los movimientos de los astros del Sistema Solar y de los satlites artificiales, as como las mareas. Aprender los conceptos de intensidad de campo y energa potencial gravitatoria. Comprender cmo fenmenos locales como la rotacin terrestre pueden alterar nuestra percepcin de la gravedad. Poder realizar predicciones sobre valores de la intensidad de campo, datos orbitales de satlites o energa en fenmenos gravitatorios, siempre para casos sencillos.

Antecedentes histricos
La cada de los cuerpos

Haz que caiga la manzana de la figura. El estudio de este tipo de movimiento por Galileo est en el origen de la idea newtoniana de que la Tierra atrae a todos los cuerpos hacia ella. Galileo supo incluso tener en cuenta el problema de la resistencia del aire. Pulsa el botn avanzar para intentar imitar su tarea. Dos concepciones del Universo En nuestros das, la idea de un Sol con una corte de planetas, asteroides y cometas girando a su alrededor nos es muy familiar. Sin embargo, llegar a ese conocimiento no fue una tarea sencilla. Durante mucho tiempo hubo dos concepciones opuestas de nuestra seccin del Universo: la geocntrica y la heliocntrica. La disputa entre los dos sistemas fue dura y teida de intereses ideolgicos. En la escena siguiente podemos ver dos versiones de ambos, tal como se entendan en los albores del siglo XVII.