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NEOLIBERALISMO: MERCANTILIZACIN DE LOS DERECHOS SOCIALES Cul proyecto de Estado Social de Derecho en Colombia?

1990-2010
CSAR GUALDRN

PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA:


Para describir el comportamiento de la dinmica socio-econmica de los ltimos dos decenios en Colombia, puede emplearse la expresin acuada por Fabio Echeverry Correa 1 segn la cual la economa va bien pero el pas va mal, enunciado que da cuenta del carcter dual y cada vez ms polarizado de dicha dinmica, en la que las oportunidades y las ganancias se concentran en una reducida minora conformada por grandes empresas y por terratenientes mientras que la mayor parte de la poblacin queda excluida de tales oportunidades y ganancias. Ilustrativas de esta tendencia resultan las cifras del crecimiento econmico en Colombia, mostrando un buen desempeo en los ltimos veinte aos, destacndose ms las que corresponden a la primera dcada del siglo XXI, y solamente con breves parntesis de crisis y desaceleracin para los aos 1998-1999 y 2008-2009. Vinculndose con esta tendencia, se encuentran datos ms que favorables en lo que respecta a las ganancias de las empresas del sector financiero, y nada despreciables para el comercio al por mayor y el turismo y, ms recientemente, para la minera. En contraposicin, resulta escandalosa la situacin cuando se observan las estadsticas correspondientes, por ejemplo, a los elevadsimos niveles de concentracin de la riqueza, de desempleo, de pobreza, de indigencia; haciendo caso omiso del preocupante escenario de [des]proteccin social y deterioro ambiental y omitiendo cualquier referencia a las dinmicas de violencia o discriminacin por conceptos de gnero, opcin sexual, color de piel y aspecto fsico, tendencias polticas, religiosas, ocupacin, nivel de ingresos, edad, etc2.
Fabio Echeverri Correa se ha desempeado, durante el extenso perodo que va entre 1974 y 1991, como presidente de la segunda ms importante asociacin gremial colombiana de la segunda mitad del siglo XX, la Asociacin Nacional de Industriales ANDI-, como columnista permanente del diario El Tiempo y colaborador de otras publicaciones de cobertura nacional y regional. Tambin ha sido director de la primera campaa presidencial de lvaro Uribe Vlez, consejero del mismo entre 2002 y 2005 y organizador del proceso de reeleccin presidencial para el 2006. 2 Para una aproximacin a estos aspectos en la dcada de 1990, ver GARAY, Luis Jorge, dir. [2002]: Colombia: entre la exclusin y el desarrollo. Propuestas para la transicin al Estado Social de Derecho; Contralora General de la Repblica, Bogot. Para el diagnstico sobre buena parte de los dos ltimos perodos presidenciales, ver CENTRO DE INVESTIGACIONES PARA EL DESARROLLO CID- [2007]:
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As, a primera vista existe una contradiccin entre las promesas hechas por parte de los portavoces acadmicos y polticos del establecimiento, en torno a la implementacin del conjunto de polticas neoliberales 3, y su fracaso en cuanto a la promocin de las capacidades productivas de la poblacin, de la garanta de los derechos sociales y del aliento a prcticas de democracia real, propsitos discutidos y consagrados formalmente en la Constitucin Poltica elaborada en 1991 4. Esta aparente contradiccin es abordada, entre otras, desde la perspectiva econmico-poltica dominante, aquella que insiste sobre las virtudes de los mercados autorregulados -que es la propia del discurso neoliberal-; es decir, aquella nocin que plantea que el mercado constituye el mejor mecanismo de asignacin de recursos en la economa5 y, por esa va, en la sociedad, asignando los premios y los castigos en funcin de los mayores o menores niveles de esfuerzo, disciplina, productividad y competitividad de los diferentes agentes que interactan entre s. Desde esta perspectiva, que es caracterstica de los funcionarios gubernamentales de los ltimos veinte aos e incluso unos cuantos aos ms-, se hace el diagnstico de la problemtica antedicha, resultando en propuestas que conducen hacia la formulacin de polticas
Bienestar y macroeconoma: ms all de la retrica; CID, Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad Nacional de Colombia, Bogot y PLATAFORMA COLOMBIANA DE DERECHOS HUMANOS, DEMOCRACIA Y DESARROLLO [2009]: Continuidad o desembrujo? La seguridad democrtica insiste y la esperanza resiste; Bogot. 3 A este respecto es bastante ilustrativo revisar la nmina de las agencias estatales y privadas, nacionales e internacionales que estructuran e impulsan el discurso neoliberal, destacndose las figuras de Friedrich von Hayek y Milton Friedman en las dcadas de 1950 y 1970, los funcionarios de la dictadura chilena de Augusto Pinochet (conocidos como los Chicago Boys) y, para el caso colombiano, los profesionales vinculados con la formulacin y puesta en marcha de las polticas vigentes desde el gobierno de Csar Gaviria Trujillo. En ese sentido, las promesas hechas por dichos portavoces del establecimiento estn contenidas, entre otros documentos, en el Plan Nacional de Desarrollo 1990-1994 La revolucin pacfica y reiteradas, entre otros y a falta de la publicacin del plan del actual gobierno, en los Planes Nacionales de Desarrollo 2002-2006 y 20062010 Hacia un Estado Comunitario y Estado Comunitario: Desarrollo para todos. 4 Es de notar el entusiasmo, incluso dentro de sectores acadmicos, que despierta la Constitucin de 1991 durante la primera dcada de su existencia, en cuanto que documento-gua para la exigencia de la construccin de un pas democrtico, participativo, plural y con nfasis en la garanta de los derechos sociales como vehculo para la misma existencia de la dignidad humana (art. 1). Mientras tanto, en la primera dcada del siglo XXI buena parte de los acadmicos ms que todo por su silencio- y la totalidad de los medios masivos de comunicacin optan por el apoyo irrestricto a la poltica de la llamada lucha contra el terrorismo y por la promocin de la confianza inversionista en versiones tan variadas que van desde la acrtica nocin que asimila recepcin de inversin extranjera con desarrollo hasta la pretensin de impulsar la denominada responsabilidad social empresarial- y, a la vez, aparece un sector acadmico que considera los principios democrticos como susceptibles de ser subordinados a los principios de sostenibilidad fiscal y seguridad jurdica. 5 Una excelente exposicin del significado de la nocin liberal, y retomada por el neoliberalismo, de los mercados autorregulados puede encontrarse en POLANYI, Karl [1944]: La gran transformacin. Los orgenes polticos y econmicos de nuestro tiempo; Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1992.

que profundizan el protagonismo de las reglas del mercado a propsito de la funcin del Estado en lo que respecta a sus responsabilidades constitucionales y legales en torno a la satisfaccin de los derechos sociales de la poblacin. En ese sentido, el diagnstico elaborado desde esta perspectiva tiende a ser particularista y coyunturalista, en la medida en que se concentra en ubicar las causas de la problemtica nacional bien sea en la corrupcin o en la irresponsabilidad o en la simple ignorancia de ciertos individuos, funcionarios y, en ltimas, de la poblacin misma en su conjunto. Por supuesto, estos diagnsticos, y las propuestas derivadas de ellos, no hacen ms sino contribuir con la legitimacin del [des]orden socioeconmico existente, respondiendo a los intereses de los sectores sociales favorecidos por este modelo. As, por ejemplo, Juan Carlos Echeverry6 [2001] explica la crisis econmica de finales de la dcada de 1990 como consecuencia del comportamiento irresponsable de la ciudadana, de buena parte de los empresarios y de diversos funcionarios de los gobiernos territoriales, en el sentido de haber adquirido deudas sin contar con solvencia financiera. Por lo tanto, en el momento en que los acreedores el sistema financiero- se dispusieron a cobrar dichas deudas, los mencionados agentes no pudieron pagarlas y, como resultado, terminaron provocando una crisis de pagos del sistema financiero a la vez que perdiendo buena parte de sus propiedades personales, familiares, pblicas, etc. Entonces, la nocin que subyace a este anlisis es que el comportamiento irresponsable de esos agentes fue castigado por el mecanismo de ajuste automtico del mercado. De ese modo se entiende la crisis o, en palabras del citado autor, la recesin: Una recesin es una correccin. Una correccin de inventarios, acumulados a raz de perspectivas optimistas de ventas por parte de los empresarios. Cuando su oferta sali al mercado no encontr all la demanda que haba presupuestado, lo cual forz la acumulacin de un nivel indeseado de inventarios. La nica forma de retornar el nivel de inventarios a su monto deseado, en trminos fsicos y financieros, es disminuir el ritmo de produccin por debajo de la demanda. El lapso necesario para esta correccin es lo que se conoce como recesin. [] La hiptesis que se busca demostrar es que hogares, empresas y gobierno entraron a una fase de gasto acelerado a lo largo de la dcada, por encima de su generacin de ingresos, que los llev a producir dficit sostenidos y persistentes; es decir, un problema de flujos. Esto condujo a acumular un nivel de deudas que aument
Juan Carlos Echeverry es ministro de Hacienda y Crdito Pblico del gobierno de Juan Manuel Santos. Anteriormente se ha desempeado como director del Departamento Nacional de Planeacin, durante el gobierno de Andrs Pastrana, siendo Ministro de Hacienda en mismo Juan Manuel Santos. Tambin ha sido decano de la Facultad de Economa de la Universidad de los Andes, uno de los centros de educacin de la tecnocracia de nivel medio y alto durante la vigencia del modelo neoliberal en Colombia.
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considerablemente sus pasivos y su vulnerabilidad financiera, lo cual cre un problema en sus balances [Echeverry 2001: 9, 13]. As pues qu debe hacerse para evitar una nueva crisis y encaminar al pas por la ruta del crecimiento econmico y la consiguiente prosperidad? Por supuesto, desde esta perspectiva se plantea que lo ms adecuado cuando no la nica opcin posible- es adecuar los comportamientos y la estructura institucional misma a las reglas y la disciplina del mercado. Recientemente y como parte del mismo conjunto de ideas, se ha venido insistiendo sobre la importancia que tendra la inversin extranjera como motor del crecimiento econmico y, por lo tanto, en el nfasis que debe darse a la seguridad y la estabilidad jurdica con el propsito de hacer de Colombia un pas atractivo para tal tipo de inversin. Ese es el sentido de los gobiernos de este principio de siglo XXI: recurdese que el gobierno de lvaro Uribe Vlez tiene como ejes la promocin de la llamada Seguridad Democrtica y la Confianza Inversionista [DNP 2003, 2006] y tngase en cuenta que en el Plan Nacional de Desarrollo del gobierno del presidente Juan Manuel Santos se plantea como objetivo la profundizacin de esta estrategia [DNP 2011]. Llegando a este punto es necesario precisar, no obstante, que no se trata de polticas contrapuestas aquellas del ajuste de los agentes a las reglas y la disciplina del mercado y las de la promocin de la inversin extranjera-; ms bien, son polticas complementarias. Por ese motivo, es que el actual gobierno tiene como empeo primordial la realizacin del Acto Legislativo de reforma a la Constitucin Nacional a partir del cual se consagrara la sostenibilidad fiscal en cuanto que derecho fundamental y, a travs de esta consagracin, se obtendra la subordinacin del gasto pblico incluido el correspondiente a la poltica social- a la denominada Regla Fiscal [Comit Tcnico Interinstitucional 2010, DNP 2011]. As, para este proyecto de reforma constitucional es posible encontrar un importante antecedente en el gobierno de Andrs Pastrana, en trminos de su propsito y de su argumentacin causal: el Acto Legislativo No. 01 de 2000, mediante el cual se modific el rgimen de transferencias de los recursos pblicos a las entidades territoriales los departamentos y los municipios- estableciendo a travs del Sistema General de Participaciones la reduccin de los montos transferidos y, con ello, profundizando en los criterios de sostenibilidad fiscal sobre y en contrava- del proyecto de autonoma de dichas entidades territoriales y de la garanta efectiva de los derechos sociales de la poblacin [CESDE 2004].

Sin embargo, debe subrayarse que para poner en marcha y garantizar el funcionamiento del mencionado modelo neoliberal tambin es fundamental llevar a cabo un proceso continuo de remocin de todas las barreras y de eliminacin de todas las rigideces previamente existentes alrededor, al interior y sobre los diferentes espacios mercantiles, las que han impedido, restringido o condicionado la dinmica de acumulacin del capital; por supuesto, sin descuidar la funcin reguladora del Estado destinada a la prevencin y en casos extremos el remedio- de las disfuncionalidades con respecto al modelo en cuestin. En eso consiste la liberalizacin del comercio exterior y del sector financiero, la privatizacin de buena parte ya casi la totalidad- de empresas industriales y comerciales del Estado, la creacin de negocios privados otrora inexistentes como el relacionado con el sector salud y el de pensiones o el de la construccin de obras de infraestructura por parte de empresas privadas-, la administracin privada de instituciones de educacin pblica y, por supuesto, la eliminacin de la estabilidad laboral. Teniendo en cuenta lo anterior y a pesar de que se afirma una y otra vez que el resultado de la implementacin de semejantes polticas es o ser la generacin de empleo, el mejoramiento de los ingresos y el consiguiente aumento del bienestar de la poblacin; a pesar de dichas enunciaciones, la situacin es bien otra: se han convertido en crnicos los fenmenos tales como el desempleo, la precarizacin laboral, la pobreza, etc.; fenmenos que se complementan con el ya referido buen desempeo econmico. Ahora bien, arriba se ha enunciado una aparente contradiccin entre este modelo y el proyecto de construccin de un Estado Social de Derecho, proyecto contenido en la Constitucin Poltica promulgada en 1991, cuya base es el reconocimiento de una serie de derechos que van ms all de los derechos civiles y polticos y que se refieren a aspectos de orden material en cuanto que garantas para un ejercicio pleno de la ciudadana de las colombianas y los colombianos [Uprimny 2001]. En ese sentido, podra preguntarse: cul es la relacin entre este modelo de gestin econmica y lo establecido en la Constitucin Poltica elaborada en 1991?, qu pas con el Estado Social de Derecho consagrado en dicha Carta Poltica?, son contradictorios o complementarios tales modelo y propsito constitucional?, en cules aspectos?, de qu manera? Para responder estos interrogantes cabra llevar a cabo una exploracin en torno a las diferentes dimensiones, manifestaciones y limitaciones tanto del concepto como del fenmeno Estado Social de Derecho y tambin del denominado modelo neoliberal, exploracin que permita dar

cuenta de la manera en como coexisten, en particular en lo que hace referencia a la cuestin conflictiva entre derechos del Trabajo y derechos del Capital, la cual se sospecha aqu que es el tema clave.

OBJETIVO GENERAL:
Contribuir con la comprensin de la estructura, la lgica y la dinmica econmica, poltica y social colombiana, en el contexto del actual proceso de mundializacin capitalista; destacando las relaciones de contradiccin o complementariedad entre el conjunto de polticas caractersticas del denominado modelo neoliberal en Colombia y el proyecto de construccin de un Estado Social de Derecho contenido en la Constitucin Poltica de Colombia, elaborada en 1991.

HIPTESIS:
Lo que sugiere la reflexin que aqu se presenta es que el modelo neoliberal ha sido exitoso en cuanto que actual estrategia de reestructuracin del modo de produccin capitalista, pues a la vez que ha generado oportunidades y ganancias para las grandes empresas y los terratenientes, tambin ha venido respondiendo cabalmente a su inherente lgica de mercantilizacin-privatizacin de los ms diversos aspectos de la vida social, a travs de la bsqueda del predominio de las fuerzas y las reglas del mercado sobre cualquier otra consideracin, en particular sobre cualquier consideracin orientada a la bsqueda del bienestar colectivo: con la implementacin de este modelo, y las mltiples maneras en que ha venido siendo ajustado, se profundiza la tendencia del manejo autoritario-tecnocrtico de los asuntos pblicos y del aplazamiento de la satisfaccin de los derechos sociales, tendencia que encuentra su fundamento en el discurso de la disciplina de mercado y la sostenibilidad fiscal. En ese sentido, tambin se sugiere que este modelo econmico-poltico logra articular funcionalmente los contenidos de la Constitucin Poltica de 1991 y las reformas institucionales que permiten la implementacin del conjunto de polticas a favor de la disciplina de mercado y la sostenibilidad fiscal: en ese conjunto se logra definir la nueva funcin del Estado ante las exigencias del capital en reestructuracin. As, a pesar de la pltora de derechos reconocidos en la Carta Constitucional, los derechos sociales son mercantilizados, puesto que se afirma que son responsabilidad compartida por el Estado, la sociedad, la familia y los particulares. Mientras tanto, la nueva forma prometida de la democracia la democracia participativa- tiende a ser vaciada de su contenido-proyecto de igualdad-solidaridad y, por el contrario, tiende a ser funcionalizada en direccin de la legitimacin del rgimen poltico actualmente existente y de la fragmentacin de las comunidades y de

sus organizaciones en competencia por recursos. Igual suerte para el aparato judicial, el cual debe ajustarse a las exigencias de la lgica capitalista, que se presenta artificialmente como indita, haciendo nfasis en la seguridad jurdica correlato de la confianza inversionista- y la criminalizacin de los diversos tipos de protesta y resistencia.