Está en la página 1de 8

Primera Guerra Mundial

La Primera Guerra Mundial fue un conflicto armado que tuvo lugar entre 1914 y 1918,[2] y que produjo ms de 10 millones de bajas.[3] Ms de 60 millones de soldados europeos fueron movilizados desde 1914 hasta 1918.[4] [5] Originado en Europa por la rivalidad entre las potencias imperialistas, se transform en el primero en cubrir ms de la mitad del planeta. Fue en su momento el conflicto ms sangriento de la historia. Antes de la Segunda Guerra Mundial, esta guerra sola llamarse la Gran Guerra o la Guerra de Guerras. La guerra comenz como un enfrentamiento entre Austria-Hungra y Serbia. Rusia se uni al conflicto, pues se consideraba protectora de los pases eslavos y deseaba socavar la posicin de Austria-Hungra en los Balcanes. Tras la declaracin de guerra austrohngara a Rusia el 1 de agosto de 1914, el conflicto se transform en un enfrentamiento militar a escala europea. Alemania respondi a Rusia con la guerra, obligada por un pacto secreto contrado con la monarqua de los Habsburgo, y Francia se moviliz para apoyar a su aliada. Las hostilidades involucraron a 32 pases, 28 de ellos denominados Aliados: Francia, Gran Bretaa, Rusia, Serbia, Blgica, Canad, Portugal, Japn, Estados Unidos (desde 1917), as como Italia, que haba abandonado la Triple Alianza. Este grupo se enfrent a la coalicin de las Potencias Centrales, integrada por los imperios Austrohngaro, Alemn y Otomano, acompaados por Bulgaria.

Pases que Participaron en la Primera Guerra Mundial

Los paises que participaron en la Primera Guerra Mundial fueron:


Alemania Austria Gran Bretaa Francia Blgica Rusia Yugoeslavia Japon Polonia

Frente occidental
Artculo principal: Frente Occidental (Primera Guerra Mundial) Vase tambin: Guerra de trincheras

En agosto de 1914, el ejrcito alemn abri el frente occidental el 4 de agosto invadiendo Blgica y Luxemburgo, con un ataque a la ciudad de Lieja. y luego obteniendo el control militar de regiones industriales importantes del oeste de Francia, derrotando al ejrcito francs en la batalla de Lorena, la batalla de Charleroi (21 de agosto) y en la batalla de Maubeuge una semana ms tarde. La fuerza del avance fue contenida drsticamente con la Primera Batalla del Marne en septiembre de 1914, donde enfentaron al Cuerpo Britnico compuesto por 5 divisiones experimentadas y las tropas de reserva francesas. Los taxis de Pars ayudaron a trasladar a los efectivos ingleses al frente. El equilibrio de fuerzas y las nuevas armas facilitaron la defensa frente al ataque e impusieron la estabilizacin del frente. Ambos contendientes se atrincheraron en una lnea sinuosa de posiciones fortificadas que se extenda desde el Mar del Norte hasta la frontera suiza con Francia. Esta lnea permaneci sin cambios sustanciales durante casi toda la guerra. Un asalto presentaba tal desventaja frente al adversario que los ataques aliados fueron infructuosos y Alemania pudo resistir a pesar de combatir en dos frentes. En estos ataques se recurri a bombardeos masivos de artillera y al avance masivo de la infantera. Sin embargo, la combinacin de las trincheras, los nidos de ametralladoras, el alambre de espino y la artillera infligan cuantiosas bajas a los atacantes y a los defensores en contraataque. Como resultado, no se conseguan avances significativos. Las condiciones sanitarias y humanas para los soldados eran muy crudas y las bajas elevadsimas. En otoo de 1915 el general Joseph Joffre intent una ofensiva, con apoyo ingls, que concluy en un gigantesco fracaso. Despus de este xito defensivo, a finales de ao, el general Von Falkenhayn, Jefe de Estado Mayor, propuso al Kaiser su proyecto de atacar Verdn. Plaza fuerte e impenetrable segn la propaganda francesa, pero que estaba en posicin delicada por no poseer un camino o va frrea para su reavituallamiento. Los alemanes esperaban que su cada debilitara la moral de los soldados franceses. El 21 de febrero de 1916, el ataque se inici con la artillera bombardeando violentamente las

posiciones aliadas. Los alemanes avanzaron poco, pero las prdidas francesas fueron enormes. El 25 de febrero, el General Langle de Cary decidi abandonar la ciudad, pero el mando francs no estaba dispuesto a perder Verdn y nombr en su lugar a Philippe Ptain, quien organiz una serie de violentos contraataques. El 1 de julio, los ingleses desataron una gran lucha paralela en la Batalla del Somme, a fin de dividir las tropas alemanas y reducir la presin sobre Francia. Los alemanes retrocedieron escasos kilmetros, pero en orden. Al final, el frente casi no se modific ni en Verdn ni en el Somme, pese a los centenares de miles de bajas. En un esfuerzo por romper este callejn sin salida, este frente presenci la introduccin de nuevas tecnologas militares, incluyendo el gas venenoso y los tanques. Pero slo tras la adopcin de mejoras tcticas se recuper cierto grado de movilidad. A pesar del estancamiento de este frente, este escenario result decisivo. El avance inexorable de los ejrcitos aliados en 1918 convenci a los comandantes alemanes de que la derrota era inevitable, y el gobierno se vio obligado a negociar las condiciones de un armisticio.

Soldados franceses en las trincheras, durante la batalla de Verdn, en 1916.

Soldados britnicos en las trincheras, durante la batalla del Somme, 1916.

Estrategia de la Frente Occidental

La estrategia alemana en el frente occidental consista en atravesar Blgica con sus fuerzas para flanquear y destruir al Ejrcito francs. Tras una fase de indecisin, los franceses lograron contener a los alemanes y la lucha en el frente occidental degener en una guerra de trincheras. Entre 1914 y 1918, ambos contendientes construyeron una red de trincheras en el frente, que se extenda a lo largo de unos 800 km, desde Suiza hasta el mar del Norte. La situacin en el campo de batalla permaneci estacionaria durante todo el periodo.

Frente oriental
Artculo principal: Frente Oriental (Primera Guerra Mundial)

La estrategia de guerra alemana funcion contra Rusia. Los ejrcitos rusos eran enormes (8 millones de hombres en 1914). Pero la verdad era nefasta: el ejrcito zarista estaba compuesto principalmente por campesinos sin ninguna formacin militar, mal armados y equipados; en suma, no estaba preparado para enfrentarse a los disciplinados germanos. El mando ruso era tambin mediocre. Los dos ejrcitos se enfrentaron en la Batalla de Tannenberg (Prusia Oriental) del 26 al 30 de agosto de 1914, y despus en la batalla de los lagos Masurianos del 6 al 15 de septiembre de 1914. Los rusos sufrieron flagrantes derrotas en los dos casos y fueron obligados a replegarse. All naci la leyenda del do formado por Paul von Hindenburg y Erich Ludendorff, los comandantes germanos en esta exitosa campaa defensiva. Austria-Hungra, en cambio, no pudo repeler la invasin de Galitzia. En 1914 termina con el ejrcito ruso an en pie, a pesar de haber sido rechazado de Prusia Oriental. En

junio de 1916 tiene xito una ofensiva rusa a cargo del General Bruslov, que se interna en las lneas austrohngaras. Regimientos enteros se pasaron a las filas rusas, demostrando la fragilidad del Imperio austrohngaro. Motivada por esta circunstancia, Rumania declara la guerra a los Imperios Centrales, pero es fcilmente derrotada y ocupada por los alemanes, lo que compromete an ms la posicin rusa. El Imperio de los Romanov no volvera a ejecutar ninguna ofensiva de relevancia en el resto de la contienda. De ah en adelante, los alemanes avanzaron sobre Rusia y conquistaron el Golfo de Riga, destruyendo o tomando prisionero a buena parte de los contingentes rusos (Alexi Alexievich Bruslov). El frente oriental estuvo en constante movimiento, no conoci el drama de las trincheras. La caballera jug an cierto papel en esta guerra de movimientos.

Prisioneros austracos en manos rusas, en Karelia, 1915.

Estrategia de la Frente Oriental

Durante la I Guerra Mundial, las tropas rusas lanzaron una ofensiva sobre las fuerzas alemanas en 1914. El xito inicial de los ataques rusos les permiti apoderarse de Polonia e iniciar los preparativos para conquistar Hungra. Los alemanes recibieron refuerzos austriacos en 1915 y las fuerzas conjuntas austro-alemanas expulsaron a los rusos de Polonia. stos sufrieron unas prdidas tan elevadas en el frente oriental que mermaron significativamente su capacidad para intervenir en el resto de la contienda.

Personajes de la Primera Guerra Mundial


Algunos personajes destacados de la Primera Guerra Mundial fueron: Allenby, Edmund Henry Hynman, primer conde (1861-1936). Sirvi en el Frente Occidental en 1914-17, destacando como un brillante oficial de caballera. En 1917 pas a desempearse como comandante del ejrcito britnico en el Medio Oriente y en octubre - diciembre avanz desde la lnea Gaza-Beersheba hasta Jerusaln. Conquist Palestina y ocup Damasco en octubre de 1918, despus de lo cual los turcos solicitaron la paz.

General Sir Edmund Allenby Foch, Fernand, (1851-1929). Mariscal francs. Demostr ser un hbil estratega en las batallas del Frente Occidental y en 1918 pas a desempearse como comandante en jefe de los ejrcitos aliados en el Frente Occidental. Bajo su direccin, la gran ofensiva final de los alemanes fue controlada y derrotada en el Marne, en 1918, a lo que siguieron las ofensivas aliadas que condujeron a la victoria.

Mariscal Foch Haig, Douglas, (1861-1929). Mariscal de campo, comandante en jefe de las fuerzas britnicas en el Frente Occidental desde 1915. Para algunos pareca ser insensible a las bajas; para otros era un dedicado soldado profesional que se empeaba tenazmente en la tarea de vencer a Alemania en una guerra de aniquilamiento.

Haig Douglas Wilson, Thomas Woodrow, (1856-1924). Presidente de los Estados Unidos de Amrica (1913-21 ), mantuvo la neutralidad estadounidense hasta que Alemania declar la guerra submarina sin restricciones en 1917 y comenz a hundir mercantes norteamericanos. A comienzos de 1918 prepar un plan de paz de 14 puntos que alent a Alemania a solicitar el armisticio. Fue responsable, en gran medida, del establecimiento de la Liga de las Naciones y se sinti profundamente decepcionado cuando el Congreso rehus aceptar el ingreso de los Estados Unidos de Amrica como miembro de dicha organizacin. Clemenceau, Georges, (1841-1029). Primer ministro de Francia, 1906-09 y 1917-20. Fue un gran orador y un poltico agresivo, apodado "El Tigre". Presidi la Conferencia de Paz en 1919. Lloyd George, David, primer conde de Dwyfor (1863-1945). Primer ministro britnico (1916-22). Obtuvo renombre como dinmico poltico liberal y despus de desempearse como ministro de Municiones y Secretario de Estado para a Guerra, reemplaz a

Asquith como primer ministro. Conocido como "el hombre que gan la guerra" desempe un papel importante en el acuerdo de paz, pero perdi el apoyo de sus conciudadanos y no volvi a ocupar ningn cargo despus de 1922.

Lloyd George

Causas -El desarrollo industrial y la competencia neocolonialista generaron tensiones y rivalidades en un mundo en la que ya no quedaba nada por repartir a nivel de mercados y colonias. -El nacionalismo se viva en las grandes potencias y tambin en los pequeos pases sometidos a los grandes. -La causa inmediata de la guerra fue el asesinato de Francisco Fernando (heredero del trono de Austria) y su esposa a manos de un estudiante serbio Sarajevo. Consecuencias -Los vencedores se repartieron las posesiones de los vencidos. - A nivel internacional desaparecieron los Imperios de Autria-Hungra y Turco. -Desaparecieron las viejas y poderosas dinastas europeas. -Estados Unidos se afianz como gran potencia mundial. Gran Bretaa conserv la supremaca martima y Francia aument su poder luego de ver aniquilada a su tradicional enemiga.