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Organismo genticamente modificado Un organismo genticamente modificado (abreviado OMG, OGM o GMO, este ltimo del ingls Genetically

Modified Organism) es cualquier organismo (capaz de reproducirse o de transferir material gentico, incluidas las entidades microbiolgicas celulares o no) cuyo material gentico ha sido modificado de una manera que no se produce de forma natural en el apareamiento o en la recombinacin natural. En la actualidad, su creacin, uso y comercializacin se ha extendido a muchos pases y regiones, sin embargo, existen fuertes controversias en cuanto a la seguridad y conveniencia (o no) de los mismos, en especial en el caso de las plantas y animales. Un caso particular de OGM son los organismos transgnicos, a los que se ha introducido en su genoma uno o varios genes procedentes de una especie diferente Las tcnicas de ingeniera gentica que se usan consisten en aislar segmentos del ADN (material gentico) para introducirlos en el genoma (material hereditario) de otro, ya sea utilizando como vector otro ser vivo capaz de inocular fragmentos de ADN (Agrobacterium tumefaciens, una bacteria), ya sea bombardeando las clulas con micropartculas recubiertas del ADN que se pretenda introducir, u otros mtodos fsicos como descargas elctricas que permitan penetrar los fragmentos de ADN hasta el interior del ncleo, a travs de las membranas celulares. Su produccin y comercializacin ha generado mucha controversia debido a que son creados artificialmente en laboratorios por ingenieros genticos, a veces, sin importar las barreras entre especies ni reinos de la naturaleza (por ejemplo, pueden usarse genes de salmones en tomates). Al hacer la manipulacin en el material gentico, este se vuelve hereditario y puede transferirse a la siguiente generacin salvo que la modificacin esterilice al organismo, una prctica muy comn en, por ejemplo, la nueva industria de semillas transgnicas (con el fin de proteger las patentes y obligar a los campesinos a comprarlas de nuevo para cada siembra). . Plantas transgnicas Resistentes a herbicidas: Algunas plantas transgnicas incluyen genes que les confieren resistencia al herbicida glifosato, utilizado para combatir plagas de otras plantas en los cultivos. Los principales ejemplos son el maz RR y la soja RR. Ambos son cultivados y comercializados en varios pases

del mundo. Al respecto, se han sucedido numerosas denuncias y tambin juicios alrededor del mundo relacionados al efecto daino en plantas y animales de los OGM o de los agrotxicos (como el glifosato y otros) usados en los mismos; esto, porque muchos OGM poseen genes que les permiten resistir fuertes sustancias qumicas que matan a otras hierbas (entre ellas las llamadas "malas"). Productores de antimetabolitos: Plantas que sintetizan una protena insecticida de origen bacteriano, que afecta a determinadas plagas de insectos. Los principales ejemplos son el maz Bt y la soja Bt. Su cultivo y comercializacin estn ampliamente extendidos. Productores de nutrientes: Plantas que sintetizan un determinado nutriente o bien aumentan su concentracin natural. Un ejemplo es el denominado Arroz dorado, arroz que sintetiza molculas precursoras de la vitamina A y que se propone como complemento en lugares donde la dieta es pobre en esta vitamina.1 Se trata de un cultivo experimental, an no se ha autorizado su comercializacin. En este caso, sus crticos sealan la existencia de alternativas ms econmicas ante problemas de la vista, como el arroz integral y los vegetales verdes. Productores de materiales industriales :Plantas que sintetizan materiales con determinadas caractersticas interesantes para su uso industrial. La patata amflora produce un almidn modificado, rico en amilopectina, que se utiliza en la fabricacin de papel, tejidos y adhesivos. A pesar de estar aprobada desde 2010, se dej de cultivar y comercializar por falta de mercado en Europa. Esterilidad inducida: Se conoce como Tecnologa Terminator a los mtodos que provocan que la segunda generacin de semillas GM sea estril. Estas alteraciones pretenden restringir el uso de plantas genticamente modificadas. Esto, en la prctica ha significado una desventaja econmica para pequeos productores a favor de transnacionales varias. Insectos Mosca de la fruta La mosca de la fruta es el organismo ms utilizado para estudiar alteraciones genticas. En investigacin biolgica, la mosca de la fruta (Drosophila melanogaster) es el organismo modelo utilizado para estudiar los efectos en su desarrollo de alteraciones genticas.7 Frecuentemente se prefiere utilizar la mosca de la fruta frente a otros animales por su ciclo de vida corto, escasas necesidades para su mantenimiento y su genoma simple en comparacin con los vertebrados.

Mosquitos En 2010, se crearon en laboratorio mosquitos resistentes a malaria.8 9 10 La OMS estima que la malaria mat a alrededor de un milln de personas en 2008. Un mosquito modificado genticamente contiene un gen letal desarrollado para combatir la dispersin del dengue.12 El mosquito Aedes aegypti es el principal portador del dengue, Su poblacin en las islas Caimn fue reducida en un 80% mediante el uso de esta variedad GM.13 14 Entre 50 y 100 millones de personas se contagian de dengue cada ao y 40000 mueren por esta causa. Orugas Se ha desarrollado una variedad de la oruga Pectinophora gossypiella que contiene un marcador fluorescente en su ADN. Esto permite a los investigadores hacer un seguimiento de las orugas que son esterilizadas por radiacin y liberadas en cultivos con el fin de reducir la plaga causada por estos insectos.15 Ventajas Para los partidarios de la biotecnologa existen las siguientes ventajas: Usos industriales Mejoras en el proceso industrial En cuanto a las aplicaciones en agronoma y mejora vegetal en sentido amplio, poseen tres ventajas esenciales: Una gran versatilidad en la ingeniera, puesto que los genes que se incorporan al organismo husped pueden provenir de cualquier especie, incluyendo bacterias (esto permite el cruzamiento entre especies de reinos diferentes, algo que probablemente jams -para bien y beneficio o para mal y peligro potencial- podra suceder en forma natural).37 Se puede introducir un solo gen en el organismo sin que esto interfiera con el resto de los genes; de este modo, es ideal para mejorar los caracteres monognicos, es decir, codificados por un solo gen, como algunos tipos de resistencias a herbicidas.38 El proceso de modificacin gentica demora mucho menos que las tcnicas tradicionales de mejoramiento por cruzamiento; la diferencia es de aos, y frutos en meses (pero, esta tambin podra ser un gran desventaja,

considerando el principio de precaucin ambiental y las numerosas denuncias por introduccin de variedades vegetales sin estudios definitivos). Nuevos materiales Adems de la innovacin en materia alimentaria, la ingeniera gentica permite obtener cualidades novedosas fuera de este mbito; por ejemplo, por produccin de plsticos biodegradables y biocombustibles. En este ltimo caso se halla la desventaja del frecuente encarecimiento de precios debido al uso de suelos -antes destinados a alimentos- a la produccin de combustibles).39 Para los consumidores Ventajas para los consumidores Que fundamentalmente afectan a la calidad del producto final; es decir, a la modificacin de sus caractersticas. Posibilidad de incorporar caractersticas nutricionales distintas en los alimentos, aunque en muchos casos no se ha probado an que los mismos pueden ser fijados y/o aprovechados convenientemente por los organismos por las personas. Vacunas indiscriminadas comestibles, por ejemplo: tomates con la vacuna de la hepatitis B.40 Produccin de nuevos alimentos[cita requerida] Lucha contra el hambre y la desnutricin, este es uno de los principales eslganes de la industria de semillas transgnicas;41 sin embargo, cifras de las NN.UU. indican la existencia de suficiente alimento en el mundo, siendo el hambre ante todo un problema de distribucin.42 Para los agricultores Mejoras agronmicas relativas a la metodologa de produccin y su rendimiento (los cuales, sin embargo tambin se asocian al alza en los costos de produccin y a la dependencia de la industria de OGM). Aumento de la productividad y la calidad aparente de los cultivos, algo que no ha sido comprobado por la industria, y contra lo cual (afirmando lo contrario, sobre todo para la produccin a largo plazo) se levanta la voz de agricultores y ecologistas.[cita requerida] Resistencia a plagas y enfermedades conocidas; por ejemplo, por inclusin de toxinas bacterianas, como las de Bacillus thuringiensis especficas contra determinadas familias de insectos,43 algo que afecta a los ecosistemas locales con sus insectos, plantas y especies varias.

Tolerancia a herbicidas (como el glifosato o el glufosinato), salinidad, fitoextraccin en suelos metalferos contaminados con metales pesados,44 sequas y temperaturas extremas.[cita requerida] Rapidez. El proceso de modificacin gentica demora mucho menos que las tcnicas tradicionales de mejora por cruzamiento, que requiere varias generaciones para eliminar otros genes que se introdujeron en el mismo cruzamiento.[cita requerida] Ventajas para el ambiente Sus defensores alegan que algunas variedades transgnicas han permitido una simplificacin en el uso de productos qumicos, como en el caso del maz Bt, donde el combate de plagas ya no requiere el uso de insecticidas qumicos de mayor espectro y menor biodegradabilidad.45 Tambin que las plantas transgnicas que producen protena Bt por ejemplo, no necesitan de pesticidas, por lo que se reducira la cantidad de agroqumicos necesarios.46 47 48 Sin embargo, los detractores (entre ellos investigadores universitarios y periodsticos) niegan estas afirmaciones diciendo que los OGM promueven el uso de ms plaguicidas con los correspondientes aumentos de la contaminacin y de daos a la salud humana y animal. Ellos citan, por ejemplo, un estudio con pequeos granjeros en las tierras de Makhathini, KwaZulu Natal, Sudfrica, adoptando algodn Bt (la variedad transgenica Bt del algodn), en el cual se demostr que el uso de este transgnico disminuye el uso de piretroide pero no elimina completamente, y se necesitan seguir utilizando otros pesticidas, y tambin se demostr que no era rentable el uso de algodn Bt por su baja produccin en esas tierras.49 Inconvenientes Manifestacin de ganaderos orgnicos contra los transgnicos Para los detractores inconvenientes: de la biotecnologa existen los siguientes

Daos a la salud humana Efecto de plaguicidas Existiran daos debidos a la exposicin de las personas (plantas y animales) a los plaguicidas utilizados con los OGM, como por ejemplo el aumento de los casos de cncer, malformaciones y abortos.50 Adems, tambin est la posibilidad de otros impactos negativos en la salud humana, debidos a la falta de estudios adecuados y completos sobre la mayora de las variedades de OGM, los cuales demuestren su seguridad

para el consumo humano (principalmente a largo plazo), y que no afectan negativamente a la salud humana. El reconocido investigador de la UNAM, Julio Rubio Muoz, escribi al respecto: Cualquier defensor del uso comercial de los OGM que hoy se atreva a expresar que no existen pruebas de daos a la salud por su ingesta, o est psimamente informado o miente descaradamente. [...] lo que los defensores de los OGM deben mostrar no son solamente las eventuales fallas de los estudios de sus detractores. No es suficiente con que demuestren que no hay pruebas de que esos organismos causen daos a la salud (cosa que ya no se puede hacer despus de los estudios [que mencion]), sino que demuestren claramente que esos organismos no ocasionan dao. Eso es lo que una metodologa cientfica adecuada debe hacer. Resistencia a los antibiticos Para localizar las clulas en que se ha incorporado y activado el gen introducido, un mtodo comn es la introduccin de genes que determinan cierta resistencia a unos antibiticos, de modo que al aadir el antibitico sobreviven solo las clulas resistentes, con el gen de resistencia incorporado y activo, y probablemente tambin con el gen que se desea introducir. Dicho mtodo se utiliza con el fin de verificar que el gen de inters haya sido efectivamente incorporado en el genoma del organismo husped. Estos genes acompaantes son denominados marcadores, y no son necesarios para el resultado final, solo simplifican el proceso para lograrlo. Existen otros marcadores que no tienen relacin con la resistencia a quimioterpicos, como los de auxotrofa. Se teme que la inclusin de estos elementos en los alimentos transgnicos podra hacer que la resistencia a los antibiticos se transmitiera a las bacterias de la flora intestinal,51 y de esta a organismos patgenos.Aunque, por orden de la FAO los alimentos transgnicos comercializados deberan carecer de los mencionados genes de resistencia.52 Sin embargo, actualmente existen tcnicas, como el empleo de la recombinasa Cre del fago P1, que permiten eliminar totalmente estos genes, con lo cual podra llegar a solucionarse el problema.53 Mayor nivel de residuos txicos en los alimentos Los cultivos de OGM conllevan un mayor uso de pesticidas. Un estudio basado en los datos del Departamento de Agricultura de los EUA ha demostrado que, en 2008, los cultivos transgnicos han necesitado un 26% ms de pesticidas por hectrea que las variedades convencionales.54 Recientes estudios de C. Benbrook han confirmado para el ao 2011 el aumento del uso de herbicidas 55

El uso de glifosato en la soja RR (soja transgnica resistente al glifosato) aument de 0,69 libras por acre en 1996 a 1,56 en 2011. El uso de otros herbicidas en la soja RR disminuy de 0,20 libras por acre en 1996 a 0,12 en 2011. El uso total herbicidas en la soja RR aument del 0,89 libras por acre en 1996 a 1,68 en 2011. El uso total de herbicidas sobre soja no transgnica se redujo de 1,19 libras por acre en 1996 a 0,96 en 2011. La posibilidad de usar intensivamente insecticidas a los que son resistentes los transgnicos hace que se vean afectadas y daadas las especies colindantes (no resistentes). Posibilidad de generacin de nuevas alergias Un estudio cientfico de 1999 demostr la posibilidad de que los alimentos transgnicos produjeran algn tipo de dao. En l se indicaba que el intestino de ratas alimentadas con patatas genticamente modificadas (expresando una aglutinina de Galanthus nivalis, que es una lectina) resultaba daado severamente.56 Aunque, algunos colegas pudieron haber criticado el procedimiento, el tamao de la muestra o las tcnicas de esta investigacin; posteriormente salieron estudios similares, en el 2009 los griegos Artemis Dona y Ionais Arvanito Yannis publicaron en la Critical Reviews in Food Science and Nutrition una revisin de artculos relacionados a las afecciones causadas por ingesta de OGM; as mismo, en el 2012 se publicaron los resultados de un nuevo estudio dirigido por Gilles-Eric Seralini en el Journal Food and Chemical Toxicology, que describe como ratas alimentadas con maz transgnico haban desarrollado tumores cancerosos. En el 2001 un panel de expertos desaconsej el consumo humano del maz StarLink de la empresa Aventis Crop Science debido, entre otras cosas, a la gran cantidad de denuncias por su posible relacin con alergias e intoxicaciones. Tambin existe la posibilidad de que otros alimentos transgnicos introduzcan sustancias alergnicas menos potentes, lo cual impedira establecer una relacin directa entre las alergias nuevas y determinados OGM.57 . Por su parte, Pedro Guardia, jefe del Servicio de Alergologa del Hospital Universitario Virgen Macarena de Sevilla, Espaa, alert sobre la posibilidad de un aumento hasta llegar al 40 o 50% de personas con alergias, debido al consumo de OGM.58 Tambin, existen estudios acerca de alergias moderadas y graves desarrolladas en trabajadores de cultivos del algodn Bt (OGM) en la India; y por inhalacin del polen del maz Bt, incluso en vecinos no trabajadores de las plantaciones.59 Impacto medioambiental

Impacto ecolgico de los cultivos (contaminacin y otros) Algunos autores indican que en las especies resistentes a herbicidas los agricultores los emplean en cantidades mayores, con lo cual causan un mayor impacto ambiental. Este posible riesgo ha sido desmentido solo por ciertos cientficos y para algunos OGM, como el maz resistente a glifosato (aunque este compuesto herbicida ha sido clasificado en la Unin Europea como peligroso para el medio ambiente y txico para los organismos acuticos, y en dos ocasiones la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos ha encontrado cientficos falsificando deliberadamente los resultados de las pruebas realizadas en los laboratorios de investigacin contratados por Monsanto para estudiar los efectos del glifosato.).60 Sin embargo, un estudio reciente,61 ha mostrado que las formulaciones y productos metablicos de Roundup causaran la muerte de embriones, placentas, y clulas umbilicales humanos in vitro an en bajas concentraciones. Debido al incremento en el uso de ciertos plaguicidas como el glifosato, en lugares donde se cultivan una gran parte de las variedades de OGM, tambin habra aumentado la contaminacin de aguas y suelos.62 63 Muerte de otros insectos o polinizadores Aunque el empleo de recombinantes para toxinas de Bacillus thuringiensis es, por definicin, un mtodo especfico, a diferencia de los plaguicidas convencionales, existe una demanda comercial que provoca el desarrollo de cepas que actan conjuntamente contra lepidpteros, colepteros y dpteros. Este hecho podra afectar a la fauna accesoria del cultivo.[cita requerida] Resulta un tanto difcil medir los riesgos, peligro potenciales y tambin la seguridad para el consumo que presentan los OGM, por ello se ha sugerido ms rigor, mayor cantidad de pruebas y precaucin en la introduccin al mercado de los OGM. Por ejemplo, cientficos y agricultores han acusado a las plantas de la variedad Bt (OGM) de poner en peligro a insectos polinizadores, y dijeron que una variedad de maz OGM podra estar matando a las larvas de la mariposa monarca.57 64 Impacto econmico Dependencia de la tcnica empleada La precisin en la obtencin de recombinantes, por ejemplo en su localizacin genmica, es muy dependiente de la tcnica empleada: vectores, biobalstica, etc. Contaminacin de variedades tradicionales y dependencia de los agricultores

El polen de las especies transgnicas puede fecundar a cultivos convencionales, obtenindose hbridos y transformando a estos cultivos en transgnicos. Este fenmeno ya ocurre con las variedades no transgnicas hoy en da. Esto se conoce como Contaminacin gentica. La solucin a este problema seran las plantas estriles, que se desarrollen normalmente pero no puedan reproducirse. Pero esta ltima posibilidad perjudicara a los agricultores tradicionales al no poder conservar una parte de la cosecha para volver a sembrar la temporada siguiente aumentando de este modo la dependencia de estos a la biotecnologa y poniendo en riesgo su autosuficiencia y la seguridad alimentaria. La transferencia horizontal a bacterias de la rizosfera, aunque posible, se considera un riesgo remot