UNA HISTORIA DE LA EDUCACIÓN A DISTANCIA EN MÉXICO

Manuel Moreno Castañeda Nuestra historia, un lastre con el pasado y una plataforma hacia el futuro. Introducción Creo importante empezar este escrito con una referencia necesaria, la investigación en educación a distancia en México es aún incipiente a pesar de la larga historia de esta modalidad. Una muestra es que en las líneas temáticas del Consejo Mexicano de Investigación Educativa, la organización más importante de esta disciplina en México, la educación a distancia no existe como tal. Apenas en los últimos años empiezan a generarse y trabajar algunas asociaciones como la Red de Investigadores en Educación a Distancia y Tecnologías para el Aprendizaje, como un esfuerzo institucional y de profesionales de la educación interesados en el estudio en este campo. Si la investigación en educación a distancia apenas se inicia, es lógico que sea tan poco precisa la definición de su campo de estudio y conceptualización, y como consecuencia la teoría y metodología de su investigación histórica aún se encuentra en pañales, de ahí que en estos estudios se eche mano de las herramientas metodológicas de otras disciplinas o se vea parcialmente desde las tecnologías de la información y la comunicación, que es lo más común, aunque sus limitaciones nos impidan explicaciones de fondo para entender el porqué del estado de la educación a distancia y la fundamentación de propuestas para su desarrollo. La intención de este escrito es buscar criterios que partan del carácter histórico de la educación, que en su génesis es abierta y permanente, como proceso inherente a la condición humana, que luego en su proceso de institucionalización se convierte en sistemas escolares, que en su sistematización y legitimación dejan fuera a quienes no pueden o no quieren sujetarse a esos tiempos, lugares y modos de aprender. Esta situación originó la necesidad de programas educativos no sujetos a condiciones tan rígidas. De acuerdo a estas consideraciones, realizo este

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Dadas las ambigüedades en su uso y no siendo el propósito de este trabajo cuestionar el concepto o la utilización del término. sin necesidad de documentar los estudios previos. debemos ver el sentido de la educación a distancia más allá de la superación de las distancias espaciales o temporales. como campo en proceso de construcción y para el cual este estudio pretende ser una aportación. según los contextos. Educación abierta. culturales y económicas. La educación a distancia está más referida a las estrategias metodológicas y tecnológicas que posibilitan la entrega de contenidos educativos y la comunicación entre participantes de un proceso educativo que no coinciden en tiempo y lugar. en México se refiere a la flexibilización de los procesos escolares tradicionales. sino en su intención de superar las distancias que separan a muchas personas de los servicios educativos. pero con un crecimiento inversamente proporcional. tomaré la educación a distancia no en su acepción literal. Educación abierta y a distancia Para empezar. hay que hablar de los conceptos de educación abierta y a distancia. a diferencia de otros lugares. pero documentar los estudios escolares antecedentes sigue siendo una obligación. que así como surgió. se transforma y desaparecerá. pues en la medida en que se cierran y rigidizan sus condiciones de acceso y operación. aunque parezca paradójico. 2 . el calendario escolar y los tiempos de evaluación para certificar lo aprendido. b) la educación a distancia corre al parejo de la educación escolarizada. lo mismo se usan como sinónimos que de repente se confunde su uso. En síntesis y desde un enfoque social. lo que puede superarse con diversos recursos metodológicos y tecnológicos. van surgiendo opciones educativas alternas y c) La investigación histórica de la educación a distancia requiere de un enfoque teórico y metodológico especial.estudio partiendo de las siguientes premisas: a) la educación escolar es un producto sociocultural. que. como la asistencia a clases. la principal intención que anima a la educación a distancia es que la distancia no exista. donde lo abierto está más referido al libre ingreso a las instituciones educativas. Nuestro verdadero reto está en que superemos las grandes distancias sociales. que se reflejan en las inequidades de los servicios educativos.

Criterios para una visión histórica El propósito de este estudio es plantear un punto de vista para el análisis histórico de la educación a distancia proponiendo categorías coincidentes con los postulados con que esta modalidad fundamenta sus propuestas: a) Una cobertura mayor y más equitativa. como las misiones culturales que se crearon en 1923. que trabajaba con un sistema mixto. Con esta visión. para atender a los profesores rurales en su propia comunidad. Entre los elementos para conocer cómo se han originado y desarrollado los sistemas de educación a distancia. Este modelo se formaliza con el Instituto Federal de Capacitación del Magisterio en 1945. combinando los apoyos a distancia como el radio y el correo con la consultoría individual y grupal presencial. sino como acciones en las políticas educativas que señalan nuevas orientaciones en la educación a distancia. los modelos de educación a distancia que se aplican y lo más usual. existen tres que considero fundamentales: a) el desarrollo de la educación escolarizada. con situaciones 3 . Orígenes y tendencias 1. La educación a distancia “Itinerante”. aunque se encuentren en distintos tiempos y lugares. que al irse cerrando en tiempos. b) el desarrollo de los distintos medios y modos de comunicación para poner en contacto a quienes participan en procesos educativos comunes. entre ellos tenemos: las políticas educativas y su orientación social. son muchos los enfoques desde los cuales pueden verse los cambios de la educación a distancia. De acuerdo a estas consideraciones es que me propongo hacer este análisis de acuerdo a la siguiente “Marcas históricas” no como fronteras entre períodos. Las políticas educativas vigentes en cada momento histórico y el papel que desempeñó la educación a distancia. lugares y modos fue obligando a que se crearan modalidades para quienes no pudieron acceder a ella. las aplicaciones tecnológicas en que se fundamentan. y c). b) Autogestión y auto didactismo y c) Flexibilidad para adecuarse a las condiciones de vida de los participantes. Se caracterizó por la distribución de materiales educativos con un tratamiento auto instruccional y el traslado de educadores a los lugares de residencia de los estudiantes.

que empezó a atender sobre todo a personas que por diversas causas no podían asistir al sistema tradicional y el Sistema Abierto de Enseñanza del Instituto Politécnico Nacional. asesorar en línea y evaluar por Internet. el Sistema de Universidad Abierta. así se creó en la Universidad Nacional Autónoma de México. pero sus prácticas han perdurado en las instituciones formadoras de docentes. que de alguna manera tuvo la influencia de la grandes universidades europeas que surgían en estas modalidades como la Open University de Inglaterra y la UNED de España. Estrategia que por una parte logra grandes coberturas. 4. Estudio individual.educativas como: Cursos por correspondencia. Cursos orales complementarios. aunque no de manera tan sistemática. de hecho la costumbre “Itinerante” del siglo pasado continúa. al establecer unidades de educación a distancia en todos los estados de la República. la Universidad Pedagógica Nacional fue la primera institución pública de Educación Superior en México que cubrió el país con esta modalidad. En los años setenta con la “Irrupción de las universidades” en educación a distancia y abierta viene una nueva época. Los cursos “Por correspondencia” Que vienen desde el siglo XIX con la institucionalización del correo postal hasta la actualidad. se inicia el uso a gran escala de la televisión educativa que a la fecha llega a más de 30 000 sitios. El uso de la televisión con propósitos educativos también se ha utilizado por las instituciones de educación superior. masiva y exclusiva. en esencia siguen siendo cursos por correspondencia. los programas educativos que se limitan a distribuir cursos. En la UPN se siguió y sigue privilegiando el uso de materiales impresos para el estudio independiente pero sin desprenderse de las asesoría sabatinas que requieren del traslado de profesores y estudiantes. situación que se pretende solucionar con instructores presenciales. Esta experiencia por sus estrategias de cobertura y atención a estudiantes se caracteriza por ser “masiva y homogenizante”. Con la creación de las tele secundarias en los sesenta. 4 . De hecho. 3. Con la creación del Sistema de Educación a Distancia en 1979. 2. su aparición marca una pauta en la incorporación de modalidades no escolarizadas en educación superior. pero también corre el riesgo de no tener una atención adecuada a cada estudiante en sus condiciones regionales y personales. aunque no propiamente a distancia. Dejó de existir en 1971. Centros locales de estudio y consulta y Clases grupales.

hay instituciones que siguen con la marca y prácticas del momento histórico en que nacieron y los procesos tradicionales suelen traslaparse con las nuevas propuestas. Las prácticas socio educativas suelen tener en su interior procesos simultáneos y desiguales. podemos decir que los nuevos medios no llegaron a desplazar a los existentes. Por una parte. como son el tiempo en aulas.5. sino que vinieron a diversificar el menú de posibilidades. Así mismo. De manera general puede decirse que la educación a distancia en México es una mezcla de tradición y modernidad y se desarrolla en un constante jaloneo entre la rutina y los esfuerzos de ruptura y progreso. A partir de los noventa se inició el “Furor por E-learning” gracias al desarrollo de Internet que al extender y facilitar el acceso a la comunicación le da a la educación a distancia una plataforma excelente para la comunicación educativa. el acceso a la información y el fortalecimiento de los procesos de aprendizaje. No debemos perder de vista el desarrollo desigual de estos procesos. cuando con base en el Sistema de Educación a Distancia 5 . etc. centralización de los procesos formativos en el docente y en general una visión muy “escolar” de las situaciones de aprendizaje. De manera que no son extrañas las prácticas docentes más tradicionales montadas en las más avanzadas tecnologías o grandes innovaciones pedagógicas que utilizan tecnologías tradicionales. pero por otra perduran los controles propios de un sistema escolar. opciones curriculares. en una permanente búsqueda de las mejores opciones para la educación a distancia. Impulso que se renueva permanentemente con la aparición de innovaciones tecnológicas que amplían y diversifican las posibilidades educativas. e incluso recurrentes y regresivos. se flexibilizan algunos aspectos del sistema educativo. Instituciones Nacionales Centralizadas En este caso puede ser considerada la Universidad Pedagógica Nacional en sus inicios. Su organización En la siguiente categorización podemos observar diferentes modelos de organización con respecto a la relación entre sus modalidades educativas y entre instituciones.

eso sin duda representa por una parte una inversión extra.controlaba a más de setenta unidades en todo el país. administrativos y tecnológicos. Tiene la ventaja de aprovechar los recursos existentes y la posibilidad de fortalecer y propiciar la flexibilidad del sistema escolarizado. pero con base en las mismas carreras. materiales de estudio y administración. Este modelo fue cediendo por las presiones gremiales y por la política de descentralización. con su propio curriculum. Consorcios y redes 6 . se creó el Sistema de Universidad Virtual de la Universidad de Guadalajara. Este esquema con su producción masiva de materiales. Más recientemente en este año del 2005. aunque a costa de la homogenización y falta de adecuación regional y obsolescencia de materiales por las altas escalas. currícula y calendarios del sistema escolarizado. sólo agregando en cada facultad una división que se responsabilizaría de la educación abierta. Entre los ejemplos podemos mencionar al Instituto Politécnico Nacional que en 1974 inició su propio programa de educación no convencional con el Sistema Abierto de Enseñanza. recursos y personal Un caso es de la Universidad Nacional Autónoma de México. Unidades al interior de las Instituciones compartiendo currícula. concentrando los procesos académicos. aunque se corre el riesgo de reescolarizar la educación a distancia. posibilita una mayor cobertura y poder contar con personal exclusivo y especializado. pero la administración ha pasado a los gobiernos estatales y la evaluación del aprendizaje quedó en manos de los profesores. materiales y personal especiales para la modalidad. Unidades al interior de las Instituciones con distinta organización y curriculum Con este modelo la educación no escolarizada puede disponer a partir de su propio curriculum de espacios. que organiza su Sistema de Universidad Abierta a partir de su misma organización. personal. que contará con su propia administración y su propia oferta académica. de manera que ahora se mantiene centralizada la rectoría académica en los planes de estudio. Aquí merece una atención especial la centralización de los procesos de evaluación y certificación de aprendizajes. pero por otra parte recuenta con un modelo de organización adecuado a la modalidad. con distinto personal.

Con estos modelos. se introducen con mucha facilidad en nuestros sistemas educativos. pero sobre todo en los usos de los conceptos de educación a distancia y abierta. que proporciona una plataforma tecnológica que cubre gran parte de la población latinoamericana y está al servicio de instituciones educativas de todos los niveles y modalidades. los excedentes de su producción académica y la necesidad de educación superior en modalidades flexibles que no alcanzan a abastecer las instituciones latinoamericanas. b) la tendencia a imitar los modelos extranjeros. Influencias externas Es innegable la gran influencia externa en nuestra cultura educativa en general y de manera especial en educación a distancia. Pero también pueden surgir problemas si no se avanza en las políticas de colaboración y cooperación y los resultados del trabajo conjunto no se distribuyen equitativamente. Perspectivas desde la historia La historia de la educación a distancia en México es de una gran complejidad. Esta influencia se manifiesta de diversas maneras entre ellas: a) Como instituciones de los países con más poder económico. administrativas y tecnológicas. el manejo de escalas apropiadas de producción y adecuación regional e institucional. Además este esquema posibilita el aprovechamiento óptimo de recursos. los miembros acuerdan sus responsabilidades académicas. Origen y tendencias que se caracterizan por los siguientes rasgos: Hay confusión y ambigüedad en las definiciones. resultado de la diversidad de causas que les dieron origen y las influencias externas que han tenido los programas e instituciones dedicados a esta modalidad. lo que dificulta su precisión como campo y objeto de estudio. bien sean universidades escolarizadas que de diferentes maneras incorporan la educación a distancia o las grandes universidades dedicadas exclusivamente a la educación a distancia o c) por alianzas entre instituciones de distintos países. aprovechando sus avances tecnológicos. alianzas no siempre equilibradas ni acordes con nuestras necesidades y propósitos. 7 . Entre los ejemplos mexicanos de colaboración habría que destacar el de la Red EDUSAT.

las propuestas y experiencias ricas y diversas que se han tenido. difícilmente pueden desprenderse de las estrategias. para personas que no pueden acceder a la educación tradicional y no tanto como estrategia para diversificar y fortalecer procesos de aprendizaje. o combinándola con la educación presencial. las tendencias parecen ir hacia instituciones exclusivas para la educación a distancia. muestras de modos de aprender y enseñar. necesita abrirse más y superar las distancias de tiempo y lugar. el burocratismo que reescolariza. Según sus estrategias de cobertura tenemos por una parte: sistemas masivos y homogenizantes para las mayorías que demandan educación. De acuerdo a su organización. para incorpóranos en la globalidad a partir de propuesta propias. económicas y culturales. arraigadas en nuestras identidades y proyectos sociales. y sobre todo el espíritu de colaboración que nos caracteriza y que sólo requiere mejores esfuerzos de organización para consolidarse. aquí se requiere de decisiones clave que nos posibiliten dar el gran salto de consumidores de tecnología e información que nos ata a la dependencia. Para que la educación a distancia siga siendo una esperanza de mejores condiciones de vida en México. Por lo que es común ver en las prácticas actuales. la homogeneización. Una propuesta alternativa de educación a distancia debe caracterizarse por una buena calidad para todos. el tradicionalismo. que es la corriente que toma más fuerza. Muchos y graves son los problemas que afectan a la educación a distancia y difíciles de superar como son: la dependencia de proyectos externos. y por otra: sistemas personalizados con mejor apoyo académico y tecnológico para los privilegiados. moviéndose hacia propuestas de modalidades sin fronteras. sin embargo también se cuenta con fortalezas como la infraestructura existente. Según el papel que se asuma en la sociedad global del conocimiento: se puede ser desde generadores a sólo difusores o consumidores del mismo. pero sobre todo las distancias sociales. tipo de materiales y medios que utilizaron al ser creados.Los sistemas de educación a distancia suelen conservar la marca histórica de su origen. métodos. 8 . la carencia de políticas adecuadas y el aislamiento. recursos y medios de todas las épocas de la educación a distancia. Se ha caracterizado por un uso más destinado a propósitos compensatorios.

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