UNA HISTORIA DE LA EDUCACIÓN A DISTANCIA EN MÉXICO

Manuel Moreno Castañeda Nuestra historia, un lastre con el pasado y una plataforma hacia el futuro. Introducción Creo importante empezar este escrito con una referencia necesaria, la investigación en educación a distancia en México es aún incipiente a pesar de la larga historia de esta modalidad. Una muestra es que en las líneas temáticas del Consejo Mexicano de Investigación Educativa, la organización más importante de esta disciplina en México, la educación a distancia no existe como tal. Apenas en los últimos años empiezan a generarse y trabajar algunas asociaciones como la Red de Investigadores en Educación a Distancia y Tecnologías para el Aprendizaje, como un esfuerzo institucional y de profesionales de la educación interesados en el estudio en este campo. Si la investigación en educación a distancia apenas se inicia, es lógico que sea tan poco precisa la definición de su campo de estudio y conceptualización, y como consecuencia la teoría y metodología de su investigación histórica aún se encuentra en pañales, de ahí que en estos estudios se eche mano de las herramientas metodológicas de otras disciplinas o se vea parcialmente desde las tecnologías de la información y la comunicación, que es lo más común, aunque sus limitaciones nos impidan explicaciones de fondo para entender el porqué del estado de la educación a distancia y la fundamentación de propuestas para su desarrollo. La intención de este escrito es buscar criterios que partan del carácter histórico de la educación, que en su génesis es abierta y permanente, como proceso inherente a la condición humana, que luego en su proceso de institucionalización se convierte en sistemas escolares, que en su sistematización y legitimación dejan fuera a quienes no pueden o no quieren sujetarse a esos tiempos, lugares y modos de aprender. Esta situación originó la necesidad de programas educativos no sujetos a condiciones tan rígidas. De acuerdo a estas consideraciones, realizo este

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Nuestro verdadero reto está en que superemos las grandes distancias sociales. en México se refiere a la flexibilización de los procesos escolares tradicionales. van surgiendo opciones educativas alternas y c) La investigación histórica de la educación a distancia requiere de un enfoque teórico y metodológico especial. pero con un crecimiento inversamente proporcional. se transforma y desaparecerá. debemos ver el sentido de la educación a distancia más allá de la superación de las distancias espaciales o temporales. el calendario escolar y los tiempos de evaluación para certificar lo aprendido. Educación abierta. 2 . b) la educación a distancia corre al parejo de la educación escolarizada. que así como surgió. como la asistencia a clases. hay que hablar de los conceptos de educación abierta y a distancia. Educación abierta y a distancia Para empezar. lo mismo se usan como sinónimos que de repente se confunde su uso. sino en su intención de superar las distancias que separan a muchas personas de los servicios educativos. tomaré la educación a distancia no en su acepción literal. pues en la medida en que se cierran y rigidizan sus condiciones de acceso y operación. que se reflejan en las inequidades de los servicios educativos. culturales y económicas. como campo en proceso de construcción y para el cual este estudio pretende ser una aportación. sin necesidad de documentar los estudios previos. La educación a distancia está más referida a las estrategias metodológicas y tecnológicas que posibilitan la entrega de contenidos educativos y la comunicación entre participantes de un proceso educativo que no coinciden en tiempo y lugar. a diferencia de otros lugares. aunque parezca paradójico. pero documentar los estudios escolares antecedentes sigue siendo una obligación. En síntesis y desde un enfoque social. la principal intención que anima a la educación a distancia es que la distancia no exista. donde lo abierto está más referido al libre ingreso a las instituciones educativas. según los contextos. lo que puede superarse con diversos recursos metodológicos y tecnológicos. Dadas las ambigüedades en su uso y no siendo el propósito de este trabajo cuestionar el concepto o la utilización del término.estudio partiendo de las siguientes premisas: a) la educación escolar es un producto sociocultural. que.

que al irse cerrando en tiempos. Las políticas educativas vigentes en cada momento histórico y el papel que desempeñó la educación a distancia. De acuerdo a estas consideraciones es que me propongo hacer este análisis de acuerdo a la siguiente “Marcas históricas” no como fronteras entre períodos. los modelos de educación a distancia que se aplican y lo más usual. Entre los elementos para conocer cómo se han originado y desarrollado los sistemas de educación a distancia. son muchos los enfoques desde los cuales pueden verse los cambios de la educación a distancia. las aplicaciones tecnológicas en que se fundamentan. b) Autogestión y auto didactismo y c) Flexibilidad para adecuarse a las condiciones de vida de los participantes. y c). con situaciones 3 . sino como acciones en las políticas educativas que señalan nuevas orientaciones en la educación a distancia. como las misiones culturales que se crearon en 1923. para atender a los profesores rurales en su propia comunidad. que trabajaba con un sistema mixto.Criterios para una visión histórica El propósito de este estudio es plantear un punto de vista para el análisis histórico de la educación a distancia proponiendo categorías coincidentes con los postulados con que esta modalidad fundamenta sus propuestas: a) Una cobertura mayor y más equitativa. b) el desarrollo de los distintos medios y modos de comunicación para poner en contacto a quienes participan en procesos educativos comunes. lugares y modos fue obligando a que se crearan modalidades para quienes no pudieron acceder a ella. existen tres que considero fundamentales: a) el desarrollo de la educación escolarizada. combinando los apoyos a distancia como el radio y el correo con la consultoría individual y grupal presencial. Con esta visión. Se caracterizó por la distribución de materiales educativos con un tratamiento auto instruccional y el traslado de educadores a los lugares de residencia de los estudiantes. Este modelo se formaliza con el Instituto Federal de Capacitación del Magisterio en 1945. aunque se encuentren en distintos tiempos y lugares. La educación a distancia “Itinerante”. Orígenes y tendencias 1. entre ellos tenemos: las políticas educativas y su orientación social.

En los años setenta con la “Irrupción de las universidades” en educación a distancia y abierta viene una nueva época. aunque no propiamente a distancia. pero sus prácticas han perdurado en las instituciones formadoras de docentes. así se creó en la Universidad Nacional Autónoma de México. El uso de la televisión con propósitos educativos también se ha utilizado por las instituciones de educación superior. los programas educativos que se limitan a distribuir cursos. 4. pero también corre el riesgo de no tener una atención adecuada a cada estudiante en sus condiciones regionales y personales. Cursos orales complementarios. el Sistema de Universidad Abierta. De hecho. que empezó a atender sobre todo a personas que por diversas causas no podían asistir al sistema tradicional y el Sistema Abierto de Enseñanza del Instituto Politécnico Nacional. Centros locales de estudio y consulta y Clases grupales. Los cursos “Por correspondencia” Que vienen desde el siglo XIX con la institucionalización del correo postal hasta la actualidad. que de alguna manera tuvo la influencia de la grandes universidades europeas que surgían en estas modalidades como la Open University de Inglaterra y la UNED de España. de hecho la costumbre “Itinerante” del siglo pasado continúa. situación que se pretende solucionar con instructores presenciales. 3. En la UPN se siguió y sigue privilegiando el uso de materiales impresos para el estudio independiente pero sin desprenderse de las asesoría sabatinas que requieren del traslado de profesores y estudiantes. Estrategia que por una parte logra grandes coberturas. Esta experiencia por sus estrategias de cobertura y atención a estudiantes se caracteriza por ser “masiva y homogenizante”. 4 . Con la creación de las tele secundarias en los sesenta. Estudio individual. Con la creación del Sistema de Educación a Distancia en 1979. la Universidad Pedagógica Nacional fue la primera institución pública de Educación Superior en México que cubrió el país con esta modalidad. 2. su aparición marca una pauta en la incorporación de modalidades no escolarizadas en educación superior. asesorar en línea y evaluar por Internet. se inicia el uso a gran escala de la televisión educativa que a la fecha llega a más de 30 000 sitios. al establecer unidades de educación a distancia en todos los estados de la República. aunque no de manera tan sistemática. Dejó de existir en 1971. en esencia siguen siendo cursos por correspondencia.educativas como: Cursos por correspondencia. masiva y exclusiva.

cuando con base en el Sistema de Educación a Distancia 5 . Impulso que se renueva permanentemente con la aparición de innovaciones tecnológicas que amplían y diversifican las posibilidades educativas. se flexibilizan algunos aspectos del sistema educativo. el acceso a la información y el fortalecimiento de los procesos de aprendizaje. centralización de los procesos formativos en el docente y en general una visión muy “escolar” de las situaciones de aprendizaje. Por una parte. en una permanente búsqueda de las mejores opciones para la educación a distancia. De manera general puede decirse que la educación a distancia en México es una mezcla de tradición y modernidad y se desarrolla en un constante jaloneo entre la rutina y los esfuerzos de ruptura y progreso. Las prácticas socio educativas suelen tener en su interior procesos simultáneos y desiguales. hay instituciones que siguen con la marca y prácticas del momento histórico en que nacieron y los procesos tradicionales suelen traslaparse con las nuevas propuestas. Instituciones Nacionales Centralizadas En este caso puede ser considerada la Universidad Pedagógica Nacional en sus inicios. etc. podemos decir que los nuevos medios no llegaron a desplazar a los existentes. Así mismo. sino que vinieron a diversificar el menú de posibilidades. Su organización En la siguiente categorización podemos observar diferentes modelos de organización con respecto a la relación entre sus modalidades educativas y entre instituciones. como son el tiempo en aulas. No debemos perder de vista el desarrollo desigual de estos procesos.5. pero por otra perduran los controles propios de un sistema escolar. A partir de los noventa se inició el “Furor por E-learning” gracias al desarrollo de Internet que al extender y facilitar el acceso a la comunicación le da a la educación a distancia una plataforma excelente para la comunicación educativa. opciones curriculares. De manera que no son extrañas las prácticas docentes más tradicionales montadas en las más avanzadas tecnologías o grandes innovaciones pedagógicas que utilizan tecnologías tradicionales. e incluso recurrentes y regresivos.

Más recientemente en este año del 2005. Consorcios y redes 6 . eso sin duda representa por una parte una inversión extra. materiales y personal especiales para la modalidad. pero la administración ha pasado a los gobiernos estatales y la evaluación del aprendizaje quedó en manos de los profesores. Este esquema con su producción masiva de materiales. materiales de estudio y administración. pero con base en las mismas carreras. recursos y personal Un caso es de la Universidad Nacional Autónoma de México. sólo agregando en cada facultad una división que se responsabilizaría de la educación abierta. se creó el Sistema de Universidad Virtual de la Universidad de Guadalajara. concentrando los procesos académicos. pero por otra parte recuenta con un modelo de organización adecuado a la modalidad. posibilita una mayor cobertura y poder contar con personal exclusivo y especializado. con distinto personal. que contará con su propia administración y su propia oferta académica. currícula y calendarios del sistema escolarizado.controlaba a más de setenta unidades en todo el país. Aquí merece una atención especial la centralización de los procesos de evaluación y certificación de aprendizajes. administrativos y tecnológicos. aunque a costa de la homogenización y falta de adecuación regional y obsolescencia de materiales por las altas escalas. de manera que ahora se mantiene centralizada la rectoría académica en los planes de estudio. Tiene la ventaja de aprovechar los recursos existentes y la posibilidad de fortalecer y propiciar la flexibilidad del sistema escolarizado. aunque se corre el riesgo de reescolarizar la educación a distancia. Entre los ejemplos podemos mencionar al Instituto Politécnico Nacional que en 1974 inició su propio programa de educación no convencional con el Sistema Abierto de Enseñanza. que organiza su Sistema de Universidad Abierta a partir de su misma organización. personal. Este modelo fue cediendo por las presiones gremiales y por la política de descentralización. Unidades al interior de las Instituciones con distinta organización y curriculum Con este modelo la educación no escolarizada puede disponer a partir de su propio curriculum de espacios. con su propio curriculum. Unidades al interior de las Instituciones compartiendo currícula.

Pero también pueden surgir problemas si no se avanza en las políticas de colaboración y cooperación y los resultados del trabajo conjunto no se distribuyen equitativamente. aprovechando sus avances tecnológicos. Influencias externas Es innegable la gran influencia externa en nuestra cultura educativa en general y de manera especial en educación a distancia. bien sean universidades escolarizadas que de diferentes maneras incorporan la educación a distancia o las grandes universidades dedicadas exclusivamente a la educación a distancia o c) por alianzas entre instituciones de distintos países. Entre los ejemplos mexicanos de colaboración habría que destacar el de la Red EDUSAT. 7 . el manejo de escalas apropiadas de producción y adecuación regional e institucional. Origen y tendencias que se caracterizan por los siguientes rasgos: Hay confusión y ambigüedad en las definiciones. Perspectivas desde la historia La historia de la educación a distancia en México es de una gran complejidad. alianzas no siempre equilibradas ni acordes con nuestras necesidades y propósitos. que proporciona una plataforma tecnológica que cubre gran parte de la población latinoamericana y está al servicio de instituciones educativas de todos los niveles y modalidades. administrativas y tecnológicas. lo que dificulta su precisión como campo y objeto de estudio. los excedentes de su producción académica y la necesidad de educación superior en modalidades flexibles que no alcanzan a abastecer las instituciones latinoamericanas. b) la tendencia a imitar los modelos extranjeros. Esta influencia se manifiesta de diversas maneras entre ellas: a) Como instituciones de los países con más poder económico. pero sobre todo en los usos de los conceptos de educación a distancia y abierta. Además este esquema posibilita el aprovechamiento óptimo de recursos.Con estos modelos. se introducen con mucha facilidad en nuestros sistemas educativos. los miembros acuerdan sus responsabilidades académicas. resultado de la diversidad de causas que les dieron origen y las influencias externas que han tenido los programas e instituciones dedicados a esta modalidad.

muestras de modos de aprender y enseñar. tipo de materiales y medios que utilizaron al ser creados. el tradicionalismo. para incorpóranos en la globalidad a partir de propuesta propias. Una propuesta alternativa de educación a distancia debe caracterizarse por una buena calidad para todos. y sobre todo el espíritu de colaboración que nos caracteriza y que sólo requiere mejores esfuerzos de organización para consolidarse. necesita abrirse más y superar las distancias de tiempo y lugar. 8 . la carencia de políticas adecuadas y el aislamiento. la homogeneización. que es la corriente que toma más fuerza.Los sistemas de educación a distancia suelen conservar la marca histórica de su origen. o combinándola con la educación presencial. pero sobre todo las distancias sociales. difícilmente pueden desprenderse de las estrategias. arraigadas en nuestras identidades y proyectos sociales. el burocratismo que reescolariza. moviéndose hacia propuestas de modalidades sin fronteras. Según el papel que se asuma en la sociedad global del conocimiento: se puede ser desde generadores a sólo difusores o consumidores del mismo. aquí se requiere de decisiones clave que nos posibiliten dar el gran salto de consumidores de tecnología e información que nos ata a la dependencia. económicas y culturales. Muchos y graves son los problemas que afectan a la educación a distancia y difíciles de superar como son: la dependencia de proyectos externos. y por otra: sistemas personalizados con mejor apoyo académico y tecnológico para los privilegiados. De acuerdo a su organización. las propuestas y experiencias ricas y diversas que se han tenido. recursos y medios de todas las épocas de la educación a distancia. métodos. para personas que no pueden acceder a la educación tradicional y no tanto como estrategia para diversificar y fortalecer procesos de aprendizaje. Se ha caracterizado por un uso más destinado a propósitos compensatorios. Por lo que es común ver en las prácticas actuales. Según sus estrategias de cobertura tenemos por una parte: sistemas masivos y homogenizantes para las mayorías que demandan educación. sin embargo también se cuenta con fortalezas como la infraestructura existente. las tendencias parecen ir hacia instituciones exclusivas para la educación a distancia. Para que la educación a distancia siga siendo una esperanza de mejores condiciones de vida en México.

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