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SAN JUAN BAUTISTA DE LA SALLE- BIOGRAFA

San Juan Bautista De La Salle, es el Fundador de la Congregacin de los Hermanos de las Escuelas Cristianas y Patrono Universal de de los Maestros Cristianos. Naci en Reims, Francia, el 30 de abril de 1651. Sus padres Luis De La Salle y Nicole Moet, le brindaron a l y a sus 6 hermanos una educacin fundamentada en valores cristianos. Ingres al Seminario de San Sulpicio a los 10 aos; a los 16 aos, recibi la Canonja de la Catedral de Reims, ttulo que se le otorgaba a las personas que pertenecan a las clases ms privilegiadas. Se orden como Sacerdote el 9 de abril de 1678 y recibi el ttulo de Doctor en Teologa en 1680. Fue una persona que siempre se preocup por la educacin de los ms necesitados, sustentando que la formacin recibida en los primeros aos de vida, era la que marcaba la existencia del ser humano. El 24 de junio de 1684 dio inicio a la Congregacin de los Hermanos de las escuelas Cristianas, posesionndose como el pionero en la implementacin de Escuelas de Formacin de Maestros Rurales, Escuelas especiales para jvenes con condenas judiciales, Escuelas tcnicas y Escuelas secundarias para letras y ciencias.

Muri en Run, Francia el 7 de abril de 1719; fue canonizado en 1900 por el Papa Len XIII y el 15 de mayo de 1950, el Papa Po XII lo proclam Celestial Patrono de los Maestros Cristianos del mundo; y en su honor, el 15 de mayo de 1950 fue declarado el da del Educador en Colombia. Su obra est proyectada en 86 naciones, las cuales dan fe de la importante labor educativa de nuestro Fundador. La Educacin Lasallista es reconocida en las esferas nacionales e internacionales por su excelente Calidad y por ayudar al ser humano a hacer y vivir su propio proyecto de vida. La Iglesia proclam a San Juan Bautista De la Salle Patrono Universal de los maestros cristianos el 15 de mayo de 1950, reconocindole de una forma an ms solemne y general su carisma educativo, por los frutos recibidos durante tres siglos y resaltando la importancia de poner a los educadores bajo el patrocinio de un pedagogo brillante y santo. En los albores del Siglo XXI el Fundador contina siendo un referente para los educadores; gracias a la invencin de un estilo educativo que en su esencia mantiene vigencia y que mediante su carisma es capaz de dar respuesta a muchos jvenes que quieren trabajar en beneficio de las clases pobres y en favor de la justicia. Hoy tenemos claro que San Juan Bautista De La Salle no es propiedad privada de los Hermanos. Su Carisma es un don del Espritu Santo a toda la Iglesia y por eso se ha convertido en Padre Espiritual de religiosos, religiosas, sacerdotes y seglares que se inspiran en su estilo de vivir el Evangelio. Esto lo sintetiza muy bien la Regla de 1986 cuando afirma: Los dones espirituales que la Iglesia ha recibido en San Juan Bautista De La Salle desbordan el marco del Instituto que fund. Era el primognito de una familia acomodada que vivi en Francia hace 300 aos. Juan Bautista de La Salle naci en Reims, recibi la tonsura a la edad de 11 aos y fue nombrado cannigo de la Catedral de Reims a los 16. Cuando murieron sus padres tuvo que encargarse de la administracin de los bienes de la familia. Pero, terminados sus estudios de teologa, fue ordenado sacerdote el 9 de abril de 1678. Dos aos ms tarde, obtuvo el ttulo de doctor en teologa. En ese perodo de su vida, intent comprometerse con un grupo de jvenes rudos y poco instruidos, a fin de fundar escuelas para nios pobres.

En aquella poca, slo algunas personas vivan con lujo, habia muchas personas ricas y poderosas pero haba muchos mas pobres. La gran mayora viva en condiciones de extrema pobreza: los campesinos en las aldeas y los trabajadores miserables en las ciudades. Slo un nmero reducido poda enviar a sus hijos a la escuela. La mayora de los nios tenan pocas posibilidades de futuro. Conmovido por la situacin de estos pobres que parecan "tan alejados de la salvacin" en una u otra situacin, tom la decisin de poner todos sus talentos al servicio de esos nios, "a menudo abandonados a s mismos y sin educacin". Para ser ms eficaz, abandon su hogar en Reims y se fue a vivir con los maestros, renunci a su canonja y su fortuna y a continuacin, organiz la comunidad que hoy llamamos Hermanos de las Escuelas Cristianas. Su empresa se encontr con la oposicin de las autoridades eclesisticas que no deseaban la creacin de una nueva forma de vida religiosa, una comunidad de laicos consagrados ocupndose de las escuelas "juntos y por asociacin". Los estamentos educativos de aquel tiempo quedaron perturbados por sus mtodos innovadores y su absoluto deseo de gratuidad para todos, totalmente indiferente al hecho de saber si los padres podan pagar o no. A pesar de todo, De La Salle y sus Hermanos lograron con xito crear una red de escuelas de calidad, caracterizada por el uso de la lengua verncula, los grupos de alumnos reunidos por niveles y resultados, la formacin religiosa basada en temas originales, preparada por maestros con una vocacin religiosa y misionera a la vez y por la implicacin de los padres en la educacin. Adems, de La Salle fue innovador al proponer programas para la formacin de maestros seglares, cursos dominicales para jvenes trabajadores y una de las primeras instituciones para la re-insercin de "delincuentes". Extenuado por una vida cargada de austeridades y trabajos, falleci en San Yon, cerca de Rouen, en 1719, slo unas semanas antes de cumplir 68 aos. Juan Bautista de La Salle fue el primero que organiz centros de formacin de maestros, escuelas de aprendizaje para delincuentes, escuelas tcnicas, escuelas secundarias de idiomas modernos, artes y ciencias. Su obra se extendi rapidsimamente en Francia, y despus de su muerte, por todo el mundo. En 1900, Juan Bautista de La Salle fue declarado Santo. En 1950, a causa de su vida y sus escritos inspirados, recibi el ttulo de Santo Patrono de los que trabajan en el mbito de la educacin. Juan Bautista mostr cmo se debe ensear y tratar a los jvenes, cmo enfrentarse a las deficiencias y debilidades con compasin, cmo ayudar, curar y fortalecer. Hoy, las escuelas lasalianas existen en 80 pases del mundo.

Vocacin Sacerdotal Nacido en una familia acomodada de juristas, era el hijo primognito de Luis de La Salle y de Nicolasa Mot. Su padre le haba preparado una carrera jurdica, pero Juan Bautista tena vocacin religiosa. Durante su infancia, Juan Bautista de La Salle se complaca en ejercicios serios, la oracin y la lectura de libros. A muy temprana edad se sinti impulsado por el deseo de consagrarse a Dios en el estado eclesistico. Fue su firmeza y determinacin lo que motiv a sus padres a darle consentimiento. El 11 de marzo de 1662, a 7 semanas antes de cumplir los 11 aos, cursaba sus estudios en el Collge des Bons Enfants. La Salle recibe una canonja El 17 de marzo de 1668 recibe las rdenes menores en Reims y el 9 de enero de 1667 se convirti en cannigo en Reims sustituyendo al primo hermano de su abuelo Pedro Dozet. Toda esta vocacin fue puesta en espera debido a la muerte de parte de sus seres queridos. Su madre el 19 de julio de 1671, y su padre el 9 de abril de 1672. Asumiendo la tutela de sus hermanos y hermanas; encontrando un nuevo padre en su primo Nicols Roland, tan slo 9 aos mayor que l. Cannigo y teologal de la catedral de Reims. Tom de nuevo por las tardes sus cursos de teologa, y el 11 de julio de 1672 se dirigi a Cambray para recibir el subdiaconado. Estudi teologa en Pars a partir de 1670 y durante 4 aos, de 1672 a 1676 concili sus actividades de cannigo con sus obligaciones familiares. Esto lo recordara ms tarde cuando quisiera inculcar el espritu a los maestros de las escuelas, llamados por l Hermanos. Fue ordenado sacerdote el 9 de abril de 1678 y el 27 de abril del mismo ao, fallece su primo Nicols Roland. Finalmente, en 1680, recibi el ttulo de doctor en teologa. Obra Adrian Nyel, personaje crucial en la vida de Juan Bautista de La Salle, muy celoso de la educacin cristiana en los pobres, ha ayudado a abrir escuelas gratuitas para nios y nias tanto en Reims como en sus alrededores. Desde los 22 aos contrajo un contrato que lo ligaba a la oficina de los pobres del hospital general de Rouen. Se ocupa de la enseanza de los nios y se dedica a catequizarlos.

La seora Maillefer, originaria de Reims y prima de San Juan bautista, patrocinaba en ese tiempo, el proyecto para abrir escuelas para pobres con Nicols Roland, pero con su muerte se suspende este proyecto. Aun as la seora Maillefer no renuncia a su idea y le deja el proyecto a Adrin Nyel, a quien enva a Reims portando dos cartas una para la Superiora de las Hermanas del Nio de Jess y otra para su Primo Juan Bautista de la Salle. A principios de 1679 Juan Bautista de la Salle alquila una casa, en la que funda una escuela gratuita para los pobres y en 1681 comienza a recibir a varios enseantes pobres, donde les fija un reglamento, en primer lugar el de acostarse, el segundo para la Oracin, el tercero para las Santas Misas y para las comidas. En 1683 renuncia a sus bienes y el 25 de mayo de 1684 funda la Congregacin de los Hermanos de las Escuelas Cristianas, para a continuacin abrir escuelas profesionales, escuelas dominicales y hogares de educacin para los jvenes que vivan en la calle. En 1684funda en Reims la que la mayora considera la primera escuela de profesores. En 1688 abre las primeras escuelas en Pars. Introdujo dos innovaciones: la leccin no era impartida individualmente sino en una clase y se enseaba a leer en francs, no en latn. Estas novedades revolucionaron la pedagoga en Francia. Fue un pionero en la fundacin de Escuelas de Formacin de Maestros Rurales (Escuelas Normales), escuelas especiales para jvenes con condenas judiciales, escuelas tcnicas y escuelas secundarias para lenguas modernas, letras y ciencias. Juan Bautista de la Salle escribi un buen nmero de obras escolares y espirituales. Entre las primeras destaca La Gua de las Escuelas Cristianas, uno de los mejores libros de pedagoga del siglo XVII y el que se hizo dominante en las escuelas francesas de varones hasta nuestro siglo. Hay que destacar de l que fue un libro colectivo en el que Juan Bautista de la Salle recogi su propia experiencia pedaggica y la de los primeros Hermanos. Tambin podamos destacar como manual importante el titulado Reglas de la Cortesa y Urbanidad Cristianas. De lectura obligatoria por los escolares, son consejos para la buena educacin francesa adaptados a los hijos de los artesanos y los pobres que acudan a sus escuelas. Escribi tambin silabarios, salterios y catecismos para uso escolar. Entre las obras de carcter espiritual es de destacar el libro Meditaciones. En las 16 tituladas: Meditaciones para el tiempo de retiro (apenas 40 folios) traza un completo itinerario espiritual para los maestros cristianos.

Para la formacin de los hermanos, crea en Vaugirard en 1692 el primer noviciado y en 1698 termina de redactar las reglas de la Congregacin. Juan Bautista de la Salle muere el 7 de abril de 1719 en Saint-Yon, Ruan. Fue beatificado en 1888 y canonizado el 24 de mayo de 1900 por el Papa Len XIII. Su festividad se celebra el 7 de abril. En 1937 sus reliquias fueron trasladadas a Roma. El 15 de mayo de 1950, el Papa Po XII lo nombr patrn de los maestros. A menudo se confunde el Instituto que fund, los Hermanos de las Escuelas Cristianas (ms conocidos simplemente como Hermanos de la Salle), con la congregacin de los hermanos cristianos, fundada por Edmund Ignace Rice. Los primeros miembros de esta congregacin se inspiraron en la obra de Juan Bautista de la Salle. El trmino lasaliano suele confundirse tambin con salesiano, adjetivo propio de la Congregacin Salesiana fundada en el s. XIX. Entre las aportaciones de De La Salle a la Pedagoga encontramos: 1. Ordenamiento de los alumnos por grupos de nivel. 2. Horario definido para las clases. 3. Enseanza en lengua verncula (la lengua de los alumnos en lugar del latn). 4. Apertura de la primera Correccional en Francia. 5. Apertura de la primera Escuela de formacin para maestros que se conoce. 6. Su obra "Conduite des coles" que fungi como manual pedaggico bsico para los educadores catlicos y muchos otros desde el siglo XVIII y hasta principios del XX. 7. Interpretacin de la cortesa y amabilidad como formas de caridad. Lo desarrolla en su obra. 8. Desarrollo de una Teologa de la Educacin. 9. Es precursor de la actual escuela Secundaria.