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La biomasa La biomasa es la utilizacin de la materia orgnica como fuente energtica.

Se refiere a la energa solar convertida por la vegetacin en materia orgnica. Por su amplia definicin, la biomasa abarca un amplio conjunto de materias orgnicas que se caracteriza por su heterogeneidad, tanto por su origen como por su naturaleza. En el contexto energtico, la biomasa puede considerarse como la materia orgnica originada en un proceso biolgico, espontneo o provocado, utilizable como fuente de energa. Estos recursos biomsicos pueden agruparse de forma general en agrcolas y forestales. Tambin se considera biomasa la materia orgnica de las aguas residuales y los lodos de depuradora, as como la fraccin orgnica de los residuos slidos urbanos, y otros residuos derivados de las industrias. La valoracin de la biomasa puede hacerse a travs de dos mtodos bsicos mediante los que puede transformarse en calor y electricidad: Mtodos termoqumicos, los cuales incluyen combustin y pirolisis, y mtodos biolgicos, que se dividen en digestin anaerobia y gasificacin. La combustin, oxidacin de la biomasa por el oxgeno del aire, libera simplemente agua y gas carbnico, y puede servir para la calefaccin domstica y para la produccin de calor industrial. La pirlisis, combustin incompleta de la biomasa en ausencia de oxigeno, a unos 500 grados centgrados, se utiliza desde hace mucho tiempo para producir carbn vegetal. Aparte de este, la pirlisis lleva a la liberacin de un gas pobre, mezcla de monxido y dixido de carbono, de hidrgeno y de hidrocarburos ligeros. Este gas, de dbil poder calrico, puede servir para accionar motores diesel, o para producir electricidad, o para mover vehculos. La fermentacin metnica es la digestin anaerobia de la biomasa por bacteria. Es idnea para la transformacin de la biomasa hmeda (mas del 75% de humedad relativa).En los fermentadores, o digestiones, la celulosa es esencialmente la sustancia que se degrada en un gas, que contiene alrededor de 60% de metano y 40% de gas carbnico. El problema principal consiste en la necesidad de calentar el equipo, para mantenerlo en la temperatura optima de 30-35 grados centgrados.

La fermentacin alcohlica es una tcnica empleada desde muy antiguo con los azcares, que puede utilizase tambin con la celulosa y el almidn, a condicin de realizar una hidrlisis previa (en medio cido) de estas dos sustancias. Pero la destilacin, que permite obtener alcohol etlico prcticamente anhidro, es una operacin muy costosa en energa. En estas condiciones la transformacin de la biomasa en etanol y despus la utilizacin de este alcohol en motores de explosin, tienen un balance energtico global dudoso. La biomasa agrcola y forestal supone un potencial econmico importante especialmente en las zonas tropicales y subtropicales, dado que en ellas se dan las condiciones ms idneas para el desarrollo de los vegetales. Los organismos fotosintticos, tanto terrestres como marinos, pueden ser considerados como convertidores continuos de la energa solar, y por consiguiente renovables, en materia orgnica. Las plantas fijan anualmente mediante la fotosntesis una cantidad de carbono equivalente en energa a 21021 julios, que equivalen aproximadamente a 10 veces el consumo mundial de energa y aproximadamente a 200 veces la energa consumida en forma de alimentos. El inters medioambiental de la biomasa reside en que, siempre que se obtenga de una forma renovable y sostenible, es decir que el consumo no vaya a ms velocidad que la capacidad del bosque, la tierra, etc. para regenerarse, es la nica fuente de energa que aporta un balance de CO2 favorable, de manera que la materia orgnica es capaz de retener durante su crecimiento ms CO2 del que se libera en su combustin. Al contrario de las energas extradas de la tanatomasa (carbn; petrleo), la energa derivada de la biomasa es renovable indefinidamente. Al contrario de las energas elica y solar, la de la biomasa es fcil de almacenar. En cambio, opera con enormes volmenes combustibles que hacen su transporte oneroso y constituyen un argumento a favor de una utilizacin local y sobre todo rural. La utilizacin de todos estos tipos de residuos con fines energticos ser, pues, un sistema de eliminacin con ventajas medioambientales y que, adems, podra generar productos valiosos.

Referencias Aniorte Parres, V. Biomasa. (2006). (Consultado el 15 de junio 2013). http://www.alu.ua.es/v/vap/biomasa.htm

Asociacin de Productores de Energas Renovables (APPA). Qu es la Biomasa? (2009). (Consultado el 15 de junio 2013). http://www.appa.es/04biomasa/04que_es.php