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SALITRE

El salitre es un mineral blanco, traslucido y brillante. Tambin se puede decir que es una mezcla de nitrato de sodio (NaNO3) y nitrato de potasio (KNO3). Se encuentra naturalmente en grandes extensiones de Sudamrica, principalmente en Bolivia (Salar de Uyuni), y la regin norte de Chile, con espesores de hasta los 3,6 metros. Aparece asociado a depsitos de yeso, cloruro de sodio (NaCl), otras sales y arena, y conforma un conjunto llamado caliche. Se utiliza principalmente en la fabricacin de cidos (ntrico, sulfrico) y nitrato de potasio. Adems, es un agente oxidante y se usa en agricultura como fertilizante nitrogenado que puede remplazar a laurea por su alto contenido en nitrgeno. Otros usos son la fabricacin de dinamita, explosivos, pirotecnia, medicina, fabricacin de vidrios, fsforos, gases, sales de sodio, pigmentos, conservantes de alimentos, esmalte para alfarera, etctera. Presenta una dureza de 2 y densidad de 2,1. Este mineral forma costras delgadas en las superficies de las rocas y en las paredes de piedra, tambin es componente del suelo en Espaa, Irn, Egipto, India, etc. El salitre tambin es comercializado en forma de fertilizante y en algunas medicinas como diurtico. Antiguamente se utilizaba para la fabricacin de plvora y hoy se emplea en explosivos, fsforos y bastantes otros objetos. El salitre tiene importancia comercial como fertilizante y conservante alimenticio, para fabricar vidrio y algunas medicinas como diurtico. Tambin el salitre es muy importante ya que es usado como agente oxidante en procesos qumicos industriales. Es importante como fuente de nitrgeno en la fabricacin de compuestos nitrogenados, en particular cido ntrico y como agente oxidante en muchos procesos qumicos industriales. *Faenas Salitreras: La explotacin del salitre se efecta en las oficinas con instalaciones de todo tipo de maquinaria. Los trabajos que se realizan en una salitrera se dividen en tres: cateo y extraccin del caliche, las de elaboracin del salitre y la de talleres auxiliares. La faena de cateo y extraccin es en la cual se abren las calicheras y se extraen los trozos de caliche. La elaboracin del salitre es donde se tritura el caliche, luego se disuelve con agua y calor, luego se enfra y se le extraen los residuos. Finalmente en los talleres auxiliares trabajan los fundidores herreros carpinteros etc.

Humberstone: Esta oficina salitrera fue una de las ms importantes en Chile, al principio fue conocida como La Palma ya que se haba dado una batalla en esa misma localidad. Esta salitrera fue establecida el ao 1872. La poblacin en ese tiempo era de 1.300 personas aproximadamente, correspondiendo 720 trabajadores ocupados en las distintas faenas del lugar. Posteriormente, La Palma fue adquirida por otra compaa y tuvo su primer paro en 1932 y finalmente en 1934 la salitrera fue comprada por otra compaa la cual le hizo una restructuracin total el lugar y le agreg piscina, iglesia, teatro, escuelas, pulperas, etctera, tras este acontecimiento la salitrera fue rebautizada con el nombre que todos conocemos Oficina Salitrera Santiago Humberstone.

Salitre sal :
El salitre es la mezcla de nitrato de sodio y nitrato de potasio. NaNO3 y KNO3. No tienen nada que ver con la sal o cloruro sdico NaCl. ------------------El in nitrato NO3- es un buen oxidante que ayuda a la combustin en los explosivos como la plvora (carbn + azufre + salitre).

VENTAJAS DEL SALITRE NATURAL vs PRODUCTOS SINTTICOS NITROGENADOS

Cuando se comparan ambos tipos de fertilizante, generalmente se toma un criterio muy simplista y se concluye que la unidad de nitrgeno en el salitre natural es ms cara que la unidad de nitrgeno en el salitre sinttico y esto conlleva a un recargo de los costos en el transporte y en la aplicacin. Sin embargo, podemos decir que el salitre natural es un verdadero campen en su especialidad; es un producto excelente en el ms amplio sentido de la palabra, que a pesar de tener un costo ligeramente ms alto que el fertilizante sinttico, es preferido por los expertos del rea por sus caractersticas intrnsecas que veremos posteriormente. El salitre natural se da el lujo de ser un fertilizante "especializado" en ciertos cultivos con ventajas estables visibles a "ojo de buen varn" en casos especiales como el cultivo del tabaco y el algodn con gran demanda en Estados Unidos. En el primer caso tiene gran influencia sobre las hojas del tabaco que aumenta y mejora la calidad con el nitrgeno ntrico que de partida posee el salitre chileno y no necesita transformaciones posteriores para llegar a esto como es el caso del producto amoniacal de los fertilizantes sintticos. Tambin es notable el mejoramiento en los cultivos de hortalizas y frutales donde el aspecto general y el color son importantes para obtener un mejor precio. En los pases europeos, el salitre natural es preferido en los cultivos de remolacha azucarera para mejorar los rendimientos. A pesar de la competencia de los productos fertilizantes sintticos y la ayuda gubernamental que siempre han otorgado los pases a los productores de fertilizantes, el salitre chileno mantiene su vigencia y es competitivo en los mercados internacionales. CUADRO N 6.5 TIPOS DE SALITRE Y PRINCIPALES NUTRIENTES QUE APORTAN ( K/TM )

SALITRE

NITROGENO (N)

POTASIO ( )

MAGNESIO (MgO)

AZUFRE ( )

BORO (B)

SODICO POTASICO

160 150

1 140

0,5 1,2

0,9 3,0

0,6 0,3