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La Revolucin Darwiniana. Bernard Cohen.

La revolucin darwiniana fue la mayor revolucin en las ciencias del siglo diecinueve. Destruy el concepto antropocentrista del universo y caus una gran conmocin en el pensamiento del hombre como ningn otro avance cientfico desde el resurgimiento de la ciencia en el Renacimiento (Mayr, 1972, 987). La revolucin darwiniana es la nica revolucin biolgica mencionada en la lista usual de las grandes revoluciones en la ciencia, las cuales son tradicionalmente asociadas con los nombres de cientficos de la fsica: Coprnico, Descartes, Newton, Lavoisier, Maxwell, Einstein, Bohr y Heisenberg. La revolucin darwiniana, como perceptivamente observ Sigmund Freud (1953, 16: 285), fue una de las tres que asestaron golpes significativos a la imagen narcisista que el hombre tiene de s mismo -siendo las otras dos la copernicana y la que el propio Freud haba iniciado. Adems, la revolucin darwiniana difiere de todas las otras revoluciones en la ciencia en que es la nica, a mi conocimiento, que contena en la primera presentacin completa de la tora el anuncio formal de que iba a producir una revolucin. El tremendo impacto revolucionario que tuvo la evolucin darwiniana surgi en alguna medida de un componente extra-cientfico, lo que se ha llamado la revolucin ideolgica concomitante. Esto es cierto incluso para la reaccin de los cientficos, puesto que stos -como otros seres humanos- tienden a estar fuertemente influenciados en sus juicios por cuestiones filosficas, religiosas y otros preconceptos. As, uno de los crticos de Darwin sostena que El Origen de las Especies ofendi grandemente su sentido moral. Darwin, deca, se haba desviado de la visin de que la causacin (es) la voluntad de Dios. Este crtico deca que l poda probar que Dios acta por el bien de Sus criaturas, y tema que la visin alternativa propuesta por Darwin terminara causando que la humanidad sufriera un dao que podra brutalizarla. Estaba preocupado por que Darwin causara (el hundimiento) de la raza humana a un grado de degradacin tan bajo como ningn otro en que hubiera cado desde que los registros escritos nos hablan de su historia. Estos temores se expresaban en una carta dirigida a Darwin (Darwin 1887, 2: 247-250) por el Profesor Woodwardiano de Geologa de la Universidad de Cambridge, quien firmaba su carta como tu verdadero y viejo amigo, Adam Sedgwick. Este parecer subrayaba la proftica verdad de la advertencia que Huxley hizo a Darwin (ibid. p. 231) del abuso considerable...que, a menos que me equivoque en gran medida, est reservado para t. La Visin de Darwin sobre la Revolucin. Charles Darwin public El Origen de las Especies en 1859, un ao y una dcada despus de que las revoluciones de 1848 recorrieran Europa. Escribi el borrador final del Origen justo diez aos despus de El Manifiesto Comunista, el cual no slo anunciaba una revolucin inminente sino que tambin institucionalizaba la accin hacia la revolucin poltica y social. Los peridicos que Darwin lea durante las dcadas de 1840 y 1850 estaban llenos de referencias a revoluciones polticas, a accin revolucionaria, e incluso a revoluciones cientficas. Pero aparte de algunos signos de inquietud en la industria, los ingleses no se sentan amenazados por la revolucin: su nica experiencia en revolucin se remontaba a los das de 1688, y en comparacin con las de 1789 y 1848, la Revolucin Gloriosa haba sido un cambio bastante pacfico. De este modo los cientficos y filsofos britnicos podan contemplar la revolucin, al menos en las ciencias, con distante ecuanimidad. En las dcadas anteriores a la publicacin del Origen, Darwin se habra familiarizado con la imagen de cambio revolucionario, e incluy en su libro muchas referencias sorprendentes a la revolucin en la ciencia. Una de ellas aparece en el captulo 10, donde Darwin elogia la revolucin en la historia natural de Lyell. Otra vez, hablando sobre las imperfecciones del registro fsil en el captulo 9 (1859, 306), Darwin escribe que se haba producido una revolucin en nuestras ideas paleontolgicas. En el captulo final del Origen, que contiene el anuncio completo y formal de su teora, Darwin dice simple y directamente que cuando las ideas propuestas por m en este volumen, o cuando visiones anlogas sobre el origen de las especies son generalmente admitidas, podemos vagamente vislumbrar que habr una revolucin considerable en la historia natural. Esta manifestacin posee un tono darwiniano especial. Se resguarda en una forma de modestia por la cual Darwin es bien conocido, en las palabras podemos vagamente vislumbrar, pero luego pasa a la audaz y fuerte declaracin de una revolucin considerable.

Este evento, la declaracin de revolucin en una publicacin cientfica formal, parece no tener paralelo en la historia de la ciencia. Varios cientficos han escrito en su correspondencia o en manuscritos, anotaciones o diarios privados de investigacin que su propio trabajo era revolucionario o que provocara una revolucin. Pero slo Lavoisier y Darwin evaluaron sus propias contribuciones como revolucionarias en forma impresa. Lavoisier ley un artculo ante la Academia de Ciencias de Pars, el cual ms tarde public, referido a la nueva qumica y a la consecuente produccin de un nuevo lenguaje de nomenclatura qumica en trminos de revolucin (una revolucin en las bases de la qumica, que por lo tanto afectaba a la educacin), pero no utiliz el trmino revolucin en la presentacin completa de su nueva teora, como s hizo Darwin. No contamos con evidencia directa concerniente al desarrollo del pensamiento de Darwin con respecto a las revoluciones, o a las revoluciones en la ciencia. Estaba ciertamente familiarizado con el concepto de revoluciones en el sentido geolgico utilizado por Cuvier. Los escritos de Lyell continuaban esta tradicin. La Evidencia Geolgica de la Antigedad del Hombre de Lyell (1914) contena un captulo sobre Vastas Revoluciones Geogrficas en tiempos pasados. Tambin sabemos por la autobiografa de Darwin que l asociaba a la Revolucin Francesa con la violencia. En la descripcin de un hecho terrible que haba presenciado en Cambridge en compaa de Henslow, Darwin escribi que fue casi tan horrible la escena como las que se podran haber presenciado durante la Revolucin Francesa" (1958, 65). Lo que ocurri fue que dos asaltantes, que estaban siendo llevados a prisin, "haban sido arrebatados del alguacil por una muchedumbre de los hombres ms recios, quienes los arrastraron de sus piernas por el camino lodoso y pedregoso. "Las vctimas "estaban cubiertas de barro de pies a cabeza" y "sus rostros sangraban", ya sea "porque haban sido patados o por las piedras", por lo cual "semejaban cadveres." Esta experiencia de violencia, por tanto timpo recordada, refuerza nuestra conviccin de que para Darwin el concepto de revolucin en la ciencia no era una banal metfora del cambio, sino que implicaba una completa alteracin de las creencias bsicas que violentaba el orden establecido del pensamiento cientfico. Tan temprano como el 11 de enero de 1844, una dcada y media antes del Origen, Darwin escribi al naturalista britnico Sir Joseph Hooker (1887, 2: 23) al fin rayos de luz han llegado. Estoy casi convencido, deca ,(bastante al contrario de la opinin con la cual comenc) de que las especies (es como confesar un asesinato) no son inmutables. Podemos acordar con Walter Faye Cannon (1961) que lo que Darwin contemplaba se trataba realmente de un asesinato, el asesinato de todo lo que Lyell haba sostenido por su principio uniformitario de eterna estabilidad. Durante la siguiente dcada y media, Darwin avanz desde este concepto pre-1848 de la violencia de las revueltas en la ciencia como un asesinato de ideas establecidas, al orgulloso anuncio en 1859 de una considerable revolucin. Los doce aos entre estas dos expresiones, asesinato y revolucin, incluyeron las actividades revolucionarias de 1848 y sus secuelas. Estos eventos figuraban prominentemente en los peridicos que Darwin lea durante esos aos. Contamos con evidencia directa de que para 1859, justo durante el tiempo en que Darwin terminaba de escribir el Origen, la idea de una revolucin en la ciencia estaba en el aire. El presidente de la Sociedad Linneana (Londres), Thomas Bell, habl sobre las revoluciones en la ciencia en su Discurso Presidencial en mayo de 1859, como parte de una revisin de las actividades de la sociedad durante los doce meses previos. Es slo a remotos intervalos, deca (Gage 1938, 56), que podemos razonablemente esperar cualquier sbita y brillante innovacin que produzca una marcada y permanente impresin en el carcter de cualquier rama del conocimiento. La aparicin de un Bacon o un Newton, un Oersted o un Wheatstone, un Davy o un Daguerre, es un fenmeno ocasional, continuaba, cuya existencia y carrera parecen ser especialmente designadas por la Providencia, con el propsito de causar un efecto sobre algn gran cambio importante en las condiciones o metas del hombre. Estas observaciones sobre revoluciones cientficas y revolucionarios, siendo cuatro de los seis contemporneos vivientes, servan para pulir su punto principal: que el ao que ha pasado... no ha estado, ciertamente, marcado por ninguno de esos notables descubrimientos que en su momento revolucionaron, por as decirlo, el departamento cientfico que los sostena. Estos comentarios son tanto ms significativos teniendo en cuenta que durante el ao en cuestin se haban ledo en la Sociedad Linneana el informe preliminar de Darwin sobre evolucin y el artculo Sobre la Tendencia de las Variedades de alejarse indefinidamente del Tipo Original de Alfred Russel Wallace. Bell haba presidido la reunin durante la cual estos artculos fueron ledos. El historiador de la Sociedad Linneana ha notado que Bell tena aparentemente poca o ninguna idea de que estaba presidiendo el inicio de una revolucin en las ideas de la vida en general, y de la humana en particular (Gage 1938, 56). Bastante cierto! Pero en el presente contexto es ms significativo que Bell era consciente de que las

revoluciones en la ciencia ocurren y de que las ciencias de la vida estaban listas para una revolucin. La afirmacin de Darwin en el Origen sobre una revolucin inminente en la historia natural puede ser interpretada como una respuesta directa al resumen presidencial de Bell. Las Etapas Tempranas de la Revolucin Darwiniana. La evolucin darwiniana claramente exhibe las etapas de crecimiento de una revolucin desde sus races intelectuales tempranas hasta la revolucin en el papel. La experiencia de Darwin en el viaje del Beagle (1831-1836) fue de crucial importancia, especialmente su estudio de los fsiles y su confirmacin de la ley de que los animales existentes tienen una estrecha relacin de forma con los de las especies extintas; pero como Ernst Mayr (1982, 395) ha insistido, El Darwin que se uni al Beagle en 1831 ya era un naturalista experimentado. Contamos con buena evidencia (ibid., 408-409; Sulloway 1983) de que Darwin no se convirti en evolucionista durante la travesa. Su conversin ocurri en 1837, en el tiempo en que abri su primer cuaderno de anotaciones sobre La Transmutacin de las Especies. Darwin resolvi lentamente las consecuencias de sus ideas. Para 1844 escribi un ensayo de 320 pginas manuscritas (Darwin, 1958), que contena la esencia de lo que eventualmente se convertira en el Origen. Tenemos la extraordinaria paradoja, entonces, de Darwin convirtindose en evolucionista en 1837, concibiendo la teora de la seleccin natural en setiembre del ao siguiente, y no publicando sus ideas en ninguna forma por dos dcadas. En resumen, la revolucin intelectual se logr en 1836-37; la segunda etapa en la consecucin de la revolucin, la revolucin privada, cobr forma en 1844; pero la etapa pblica de la revolucin en el papel tuvo que esperar por otra dcada y media hasta que Darwin recibi el artculo de Wallace, con su concepcin independiente de la seleccin natural, en 1858. Un aspecto que debera ser notado de la transicin de la revolucin privada a la revolucin pblica en el papel es el compromiso de Darwin con esta transicin en el tiempo en que escriba el ensayo de 1844. El 5 de julio de 1844 escribi una carta a su esposa, afirmando que haba recin terminado su bosquejo de su teora sobre las especies. El solicitaba que, en caso de su muerte sbita, ella destinara 400 a su publicacin, especificando que Lyell sera el mejor editor para preparar el trabajo para la imprenta (si lo tomara a su cargo), y que Forbes, Henslow, Hooker y Strickland seran los siguientes en la lista, en ese orden. Darwin incluso aconsej a su esposa sobe los pasos a seguir si ninguno de ellos estaba dispuesto a hacerse cargo de esta tarea, y le dijo cmo proceder si se presentara alguna dificultad en conseguir un editor. El primer anuncio de la evolucin darwiniana, como es bien conocido, tuvo la forma de una comunicacin en conjunto de Darwin y Wallace, luego que Wallace le enviara a Darwin un corto artculo para ser remitido al gelogo Charles Lyell, en caso que Darwin lo hallara suficientemente nuevo e interesante. El artculo, de hecho, para el sobresalto y asombro de Darwin, contena lo que Sir Gavin de Beer (1965, 148) ha llamado una sucinta pero breve exposicin de la propia teora de Darwin sobre la evolucin por seleccin natural. El primer honorable impulso de Darwin fue suprimir su propio trabajo y publicar el corto artculo de Wallace. Fue, sin embargo, finalmente convencido por Lyell y por el botnico Joseph Hooker- ambos amigos de Darwin, e incluso ms importante, amigos de la ciencia y de la verdad- de publicar conjuntamente con el artculo de Wallace una porcin del Ensayo no publicado de Darwin de 1844 junto con un extracto de una carta que Darwin haba escrito en 1857 al Profesor Asa Gray de Harvard, conteniendo un corto bosquejo del libro en el cual Darwin haba estado trabajando. Estos comunicados, junto con el artculo de Wallace, fueron ledos en la reunin de la Sociedad Linneana en Londres el primero de julio de 1858 y fueron publicados el 20 de agosto siguiente en el Diario de Actas de la Sociedad bajo el ttulo Sobre la Tendencia de las Especies a formar Variedades; y sobre la Perpetuacin de las Variedades y las Especies por Medios Naturales de Seleccin . Sobre la recepcin de las nuevas ideas, Darwin escribi ms tarde que nuestras publicaciones en conjunto atrajeron muy poca atencin, y la nica noticia publicada sobre ellas que yo recuerde fue del Profesor Haughton de Dubln, cuyo veredicto fue que todo lo que era nuevo en ellas era falso, y lo que era verdadero era viejo (1887, 1: 85). (El propio Darwin no asisti a esta famosa reunin de la Sociedad Linneana.) Ms tarde Hooker le report a Francis Darwin (en 1886) que l y Lyell ambos dijeron algo recalcando la necesidad de profunda atencin (por parte de los Naturalistas) hacia los artculos y su valor en el futuro de la Historia Natural, etc., etc., etc. (1887, 2: 125-126). El inters suscitado fue intenso, deca, pero no haba ambiente para discutir. La nueva doctrina fue comentada luego de la reunin con aliento entrecortado: la aprobacin de Lyell, y quizs en alguna medida la ma... intimidaron un tanto a los Miembros, quienes de otra forma habran arremetido conta la doctrina. George Bentham, quien ms tarde se convertira en el Presidente de la Sociedad

Linneana, fue, sin embargo, tan perturbado por la lectura de los artculos de Darwin y Wallace que retract su propio comunicado, programado para ms tarde en la reunin, en el cual haba dirigido su estudio de la flora britnica para apoyar la idea de la fijeza de las especies (Darwin 1887, 2: 294). Este episodio ilustra una cuestin que ha sido frecuentemente discutida, y es: cunto crdito se le puede dar a Wallace por la evolucin darwiniana? Es justo otorgarle a Darwin el crdito exclusivo por la revolucin darwiniana? El artculo de Wallace fue ciertamente de fundamental importancia como la causa inmediata que galvaniz a Darwin para que completara rpidamente una versin leble del Origen para ser publicada. Y permtanme decir que esto solo es una contribucin mayor a la ciencia de la evolucin! Pero es evidente viendo la modesta reaccin al artculo de 1858 publicado por la Sociedad Linneana que la sola publicacin por Darwin y Wallace de la idea de la evolucin por seleccin natural no provoc la revolucin. La revolucin esperaba la forma del argumento como fue presentado en el libro de Darwin, el Origen, sostenida por una abrumadora masa de evidencia. De aqu en adelante se estableci una nueva forma de pensar en biologa y un tipo totalmente nuevo de ciencia (ver Scriven 1959). La fecha de su publicacin era el 24 de noviembre de 1859, y la edicin completa fue vendida en ese mismo da. Se requiri una segunda edicin que apareci al mes y medio siguiente el 7 de enero de 1860, seguida rpidamente por una tercera edicin. En un par de aos fueron vendidas ms de 25.000 copias. Un cientfico s hizo uso de los artculos de la Sociedad Linneana en una comunicacin cientfica. Fue Canon Henry Baker Tristram, un sacerdote Anglicano y ornitlogo que haba estado estudiando las alondras y otras aves del Sahara. Haba sido particularmente sorprendido por las variaciones graduales que haba observado en sus coloraciones y en el tamao y la forma de sus picos. En 1858 mostr sus resultados a un amigo, Alfred Newton, ms tarde el primer profesor de zoologa en Cambridge, quien se encontraba en ese entonces retornando de una expedicin ornitolgica de Islandia. Cuando Newton retorn a su casa, encontr aguardndole la edicin de agosto del Diario de la Sociedad Linneana, conteniendo los artculos de Darwin y Wallace. Fue convertido al momento y vio inmediatamente que la nueva doctrina de la evolucin por seleccin natural poda explicar los hallazgos de Tristram y ciertas otras variaciones con las que l se haba encontrado. Le envi sus novedades a Tristram. El reporte de Tristram en Ibis de ocubre de 1859 se refiere a las comunicaciones de Darwin y Wallace a la Sociedad Linneana, y explica cmo la seleccin natural da cuenta de que las aves posean coloraciones que se confundan con la arena o el suelo del ambiente, un factor que les proporcionara proteccin contra los depredadores y as los favorecera en el proceso de seleccin natural; y lo mismo en relacin al tamao y forma variables de los picos de las aves, los cuales podran resultar ms favorables para hallar alimento en relacin al tipo de suelo en el cual cavaran en busca de lombrices. La historia posterior de Tristam provee de un muy interesante comentario acerca del famoso debate ente Huxley y Wilberforce en la reunin de la Asociacin Britnica para el Avance de la Ciencia en Oxford en 1860. Este debate es usualmente presentado como si el Obispo Samuel Wilberforce (el jabonoso Sam) hubiera sido humillado y vencido por Huxley y se hubiera retirado de la escena en desgracia intelectual. El hecho es, sin embargo, que Wilberforce dej una profunda impresin en algunos de los cientficos que se encontraban presentes. Entre stos estaba Tristram, el primer converso pblico escrito a la nueva teora de la evolucin por seleccin natural. Tristram result tan convencido por los argumentos de Wilberforce que all y de ah en adelante se convirti en anti-darwinista y as permaneci por el resto de su vida, a pesar de los repetidos intentos de su amigo Newton por reconvertirlo. Debe aadirse, adems, que lejos de sentirse avergonzado por su actuacin, Wilberforce public una versin corregida y ms extensa de su alocucin en el Quarterly Review. Este artculo fue ms tarde reimpreso orgullosamente en los dos volmenes de la coleccin de artculos de Wilberforce.(Por informacin acerca de Tristram y Wilberforce, ver Cohen 1984). Habiendo tenido ocasin recientemente de releer el ensayo de Wilberforce, descubr que si bien Wilberforce atac a Darwin con fuerza y vehemencia, tambin elogi a Darwin por sus importantes contribuciones a la ciencia en el Origen. En la visin de Wilberforce, la mayor innovacin en el pensamiento biolgico cuyo crdito deba ser otorgado a Darwin es -crase o no- la idea de la seleccin natural. Wilberforce no crea en la evolucin, por supuesto, y entonces interpretaba a la seleccin natural como el proceso por el cual Dios eliminaba a los ineptos. Esto me parece an ms destacable en cuanto a que Thomas Henry Huxley, uno de los principales defensores de la evolucin darwiniana, a veces llamado el bulldog de Darwin, nunca acept completamente esta parte en particular de la teora (ver Poulton 1896, ch. 18). No es necesaria ms evidencia de que los cientficos y otros pensadores del tiempo de Darwin consideraban su teora de la evolucin y seleccin natural como revolucionaria. Luego de recibir una copia del Origen antes de su publicacin, el botnico britnico Hewett C. Watson le escribi a Darwin que la seleccin

natural tiene las caractersticas de toda gran verdad natural, clarificando lo que era oscuro, simplificando lo que era intrincado, acrecentando en gran medida el conocimiento previo. Y a pesar de que sealaba a Darwin la necesidad, en cierto grado, de limitar o modificar, posiblemente en cierto grado tambin de extender, sus presentes aplicaciones del principio de seleccin natural, conclua dicindole a Darwin, Usted es el mayor revolucionario en la historia natural de este siglo, si no de todos los siglos. Los cientficos, filsofos e historiadores del siglo veinte (por ejemplo, Ernst Mayr, Michael Ruse, D. R. Oldroyd y Gertrude Himmelfarb) tambin ahora concuerdan en la existencia de la revolucin darwiniana en la ciencia y en la profunda y duradera influencia de la teora de Darwin en la historia de la biologa y la paleontologa desde 1859. La historia de la biologa desde los das de Darwin, y especialmente en las ltimas dos dcadas, muestra cun profundamente la revolucin darwiniana ha afectado a la materia. He aqu entonces una gran revolucin en ciencia que pasa fcilmente todas las pruebas para dichas revoluciones. La Naturaleza de la Revolucin Darwiniana. Pero cules eran precisamente los rasgos revolucionarios de la doctrina darwiniana? Todo el mundo es conciente de que Darwin no fue la primera persona en creer en la evolucin. Los historiadores, de hecho, parecen obtener una forma de placer perverso buscando predecesores de Darwin que creyeran en algn tipo de evolucin en general, e incluso aquellos que pudieran haber anticipado la idea de selecin natural. Debe sealarse, sin embargo, que la expresin de estas ideas anteriores a 1859 no alteraron radicalmente la naturaleza de la ciencia en la forma como lo hizo el Origen de Darwin. Una de las razones de esta diferencia, en mi parecer, radica en el hecho de que Darwin present, no meramente un nuevo ensayo, una nueva afirmacin o una hiptesis, por ms plausibles que fueran, sino que demostr por medio de un razonamiento cuidadoso y una montaa de evidencia de observaciones que la doctrina de la evolucin de las especies por seleccin natural era sensata y plausible. Entre otras cosas, junt la tremenda experiencia de los criadores, quienes practicaban (como l mismo dice) una especie de seleccin artificial -de la cual uno puede hacerse la idea de la naturaleza produciendo una seleccin natural. Tambin adujo una gran variedad de evidencia de la distribucin geogrfica de las plantas y animales, de la historia geolgica, y de otros campos relacionados con la historia natural. Adems, Darwin present en forma sorprendente y convincente el hecho de la variacin natural casi sin lmites entre los individuos de cualquier especie. Este hecho estaba acoplado con la regla del incremento natural de las poblaciones y con la falta de un incremento similar en las reservas de alimento disponibles. El resultado apareca como ineludible para l as como lo es para nosotros: una lucha por la vida, que llevaba a un proceso de seleccin natural, la cual l ms tarde llam la supervivencia del ms apto, adoptando -segn la sugerencia de A. R. Wallace- una expresin poco afortunada que se origin con Herbert Spencer. En otras palabras, Darwin no reafirm meramente algunas viejas ideas generales del desarrollo evolutivo sino que expuso nuevos y desafiantes argumentos especficos, para la discusin posterior y para el progreso de la ciencia. Un ejemplo puede ser visto en el problema de la secuencia de diferentes especies que se hallan en el registro fsil de eras geolgicas sucesivas. Un sinnmero de explicaciones haban sido propuestas para explicar este fenmeno. Cuvier haba propuesto una serie de revoluciones, catstrofes que destruan la vida seguidas por nuevas formas de vida. Charles Lyell propuso lo que parece una explicacin obvia y lgica, a saber, que exista una contienda entre las especies por la supervivencia, que algunas especies desaparecieron durante esta lucha y nos son conocidas slo a travs del registro fsil o geolgico. Lyell propuso lo que Ernst Mayr (1972, 984) ha llamado un tipo de microcatastrofismo, un concepto de una constante exterminacin de las especies y de su sustitucin por las ltimas creadas. La mayor diferencia entre las ideas de Lyell sobre este tema y las de Cuvier es que Lyell pulveriz las catstrofes en eventos relacionados con una especie, en vez de con faunas enteras. Darwin transform este concepto de Lyell de una contienda entre las especies en el concepto de una contienda entre los individuos. Los miembros individuales de una especie se diferencian entre s por varias caractersticas de acuerdo con factores de variacin bien establecidos. Pero algunas variaciones son mejores para la supervivencia en relacin a la naturaleza del ambiente. En la lucha por la supervivencia resultante algunas variaciones son ms favorables que otras; por ejemplo, una coloracin que se mimetiza con el entorno puede contribuir a salvar un individuo de la mirada escrutadora de un predador y puede entonces favorecer la supervivencia, mientras que una coloracin que contrasta con el entorno hace ms sencillo ser detectado y comido. Darwin vio en estos fenmenos que las posibilidades de un individuo de sobrevivir dependan de las variaciones particulares que el individuo poseyese. Al proceso de supervivencia diferencial le dio el nombre de seleccin natural: un proceso

en el cual un eventual xito reproductivo ocurre entre aquellos individuos cuyas variaciones se ajustan ms al ambiente y quienes por lo tanto tienen la mayor probabilidad de reproducir su propio tipo. Esta concentracin en el individuo aislado, el acentuar el carcter de nico de todo lo del mundo orgnico, es, de acuerdo a Ernst Mayr (1982, 46), la llave a una revolucionaria nueva forma de considerar el mundo natural: el pensamiento poblacional. Los pensadores poblacionales ponen el nfasis en que cada individuo de las especies que se reproducen sexualmente es nico y diferente de todos los otros. En este nuevo modo de hacer biologa o historia natural no existe el tipo ideal, ni clases de individuos esencialmente idnticos. La teora de la evolucin de Darwin por selecin natural se bas directamente en la realizacin del carcter de nico de cada individuo, lo que Ernst Mayr ha descrito como revolucionario en relacin al desarrollo del pensamiento de Darwin. La transicin de la competencia interespecfica de Lyell a la competencia intraespecfica de Darwin ilustra el proceso creativo que he llamado la tansformacin de las ideas (1980, ch. 4, esp. 4.3). La ocasin de este paso trascendental y revolucionario fue la lectura casual de Malthus por Darwin. Estamos en deuda con Sandra Herbert (1971; y ver especialmente Ghiselin 1969) por haber destacado el rol especial de Malthus en llamar la atencin de Darwin hacia el terrible recorte... ejercido sobre los individuos de una especie, el cual impeli a Darwin a aplicar lo que saba sobre la lucha a nivel de las especies al nivel de los individuos. Darwin vio entonces que la supervivencia a nivel de especies constitua el registro de la evolucin, y la supervivencia a nivel de los individuos su propulsin. En resumen, la concentracin de Lyell en la competencia a nivel de las especies aparentemente insensibiliz a Darwin del potencial evolutivo de la lucha por la existencia a nivel de los individuos. Por lo tanto Herbert concluye que Malthus debera ser considerado como colaborador ms que como catalizador del nuevo entendimiento alcanzado por Darwin, luego del 28 de setiembre de 1838, de las posibilidades explicativas de la idea de lucha en la naturaleza. Debido a que la seleccin natural darwiniana se basa en tres elementos -variabilidad individual, tendencia a la sobrepoblacin, y los factores de seleccin que operan en la naturaleza (ibid., p.214)- vemos cun crucial fue esta transformacin como etapa en el pensamiento creativo de Darwin. Y, adems, podemos ahora precisar el rol exacto de Malthus, no agregando todava otro factor ms a una supuesta sntesis darwiniana, ni proporcionando a Darwin una ley matemtica del incremento de las poblaciones, sino ms bien dirigiendo a Darwin a transformar el concepto de Lyell en una lucha entre los individuos haciendo que se concentrase en los rasgos competitivos de la naturaleza -depredacin, hambrunas, desasatres naturales- mientras actuaban sobre las diferencias individuales de los miembros de un mismo grupo. Este fue el momento crucial del cambio conceptual al reconocimiento de una lucha por la existencia (como insiste Mayr, 1977, 324) entre los individuos de la misma poblacin, del crucial cambio hacia lo que hoy se conoce como pensamiento poblacional. Por supuesto, hay factores adicionales que deben ser tomados en cuenta para una completa comprensin de la receptividad de la mente de Darwin frente a Malthus y del reconocimiento del significado de la competencia que llev al pensamiento poblacional, entre ellos los principios del individualismo y competencia del pensamiento econmico de Adam Smith (como Schweber 1977 y Gruber 1974 han mostrado). En este contexto debemos tambin tomar conocimiento de la afirmacin del propio Darwin de que el concepto de seleccin natural surgi de lo que podramos llamar una transformacin de la seleccin artificial- la prctica a largo plazo de los criadores que eligen como reproductores a aquellos individuos que exhiben caractersticas deseables. Y flotaba en el aire la sensacin de que un proceso ordenado por Dios descartaba a los ineptos a la manera de una seleccin. Reacciones Hacia la Teora de Darwin. La cualidad revolucionaria del pensamiento darwiniano se hace manifiesta en los ataques sobre Darwin por no haber seguido el simple modelo prescripto que era supuestamente la forma aceptable de hacer ciencia. A fin de ver hasta qu punto la evolucin darwiniana por seleccin natural represent una desviacin de las normas tradicionales del pensamiento cientfico, como por ejemplo la presente en en la filosofa natural newtoniana, uno slo debe tener en cuenta el hecho de que la evolucin darwiniana es no predictiva, pero sin embargo causal. Es decir, a pesar de que por seleccin natural y otras varias subdoctrinas la evolucin darwiniana le asigna una causa al proceso por el cual las especies presentes resultan de la seleccin natural, esta ciencia en incapaz de predecir cul ser el futuro curso de la evolucin, incluso en condiciones ambientales dadas, con algn grado de precisin. En otras palabras, Darwin mostr que una ciencia puede

ofrecer una explicacin satisfactoria del pasado, incluso cuando la prediccin del futuro es imposible (Scriven 1959, 477). En sus ataques pblicos a Darwin, Adam Sedgwick dijo que la teora de Darwin no es inductiva -no se basa en una serie de factores reconocidos (Darwin 1903, 1: 149n) y que el mtodo de Darwin no es el verdadero mtodo baconiano (Darwin 1887, 2: 299). Le escribi a Darwin que usted ha desertado...del verdadero mtodo de induccin. Pero Darwin asegura en su Autobiografa (1887, 1: 83) que trabaj sobre principios baconianos verdaderos, y sin ninguna teora colect los datos a escala global. Darwin se sinti particularmente satisfecho al saber que el mtodo de investigacin seguido era filosficamente correcto en todos los aspectos (1903, 1: 189). Henry Fawcett le report que en opinin de John Stuart Mill su razonamiento se encuentra de principio a fin en la ms exacta conformidad con los estrictos principios de la lgica. Adems, Mill dijo que el mtodo de investigacin que Darwin haba seguido es el nico apropiado para semejante materia. Podemos entender porqu Huxley (Darwin 1887, 2:183) se sinti especialmente resentido por las crticas a Darwin en el Quarterly Review de julio de 1860, en el cual un frvolo aspirante a un Master en Ciencias tuvo la audacia de desdear a Darwin como una persona alocada empeada en sostener su completamente ofensiva construccin de adivinaciones y especulaciones, y cuyo modo de tratar con la naturaleza debe ser reprobado por absolutamenbte deshonroso para las Ciencias Naturales. Huxley demostr la incompetencia de esta crtica exponiendo su ignorancia en paleontologa, su completa falta de conocimiento sobre anatoma comparada; slo despus de haber escrito estas palabras, Huxley descubri que su autor era su viejo adversario de Oxford, el obispo Wilberforce (Darwin 1887, 2: 183). Los admiradores de Darwin, por otro lado, le comparaban con Newton y Coprnico -autores de reconocidas grandes revoluciones del pasado. Segn el fisilogo alemn Emil DuBois-Reymond, Darwin era muy afortunado por vivir para ver sus ideas en general aceptadas (1912, 2, ch.29), en contraste con Harvey, quien muri antes de que los cientficos de su tiempo estuvieran dispuestos a reconocer la circulacin de la sangre. T. H. Huxley no tena dudas de que el nombre de Charles Darwin se encuentra a la altura de los de Isaac Newton y Michael Faraday, y que, como ellos, evoca el gran ideal del investigador tras la verdad e interpretador de la Naturaleza (Darwin 1887, 2: 179). El nombre de Darwin, agreg, est tan estrechamente ligado a la teora del origen de las formas de vida que pueblan nuestro globo como el de Newton est a la teora de la gravitacin. El Origen, adems, es el ms potente instumento para la extensin del dominio del conocimiento natural que ha existido desde la publicacin del Principia de Newton (p. 557). A. R. Wallace (1898, 142) sostena que el Origen no slo ubica el nombre de Darwin al mismo nivel que el de Newton, sino que su obra ser siempre considerada como uno de los mayores, sino el mayor, de los logos cientficos del siglo diecinueve. Incluso Darwin, en varias ocasiones, se compar a s mismo con Newton con respecto a la aceptacin o rechazo de la teora newtoniana de la gravitacin (1903, 2: 305). Era suficientemente cuidadoso y modesto al insistir que l de ninguna manera deseaba implicar que la seleccin natural era equivalente a la gravitacin universal. Sin embargo s invoc en su propia defensa el hecho de que Newton no pudo demostrar lo que es la gravedad. Darwin (1887, 2: 290) agreg que Newton argumentaba contra Leibniz que es filosofa entender los movimientos de un reloj, a pesar de no saber porqu el peso desciende hacia el suelo. Las Etapas Tardas de la Revolucin Darwiniana. Durante las dos dcadas siguientes a la publicacin del Origen, la mayora de los bilogos en Inglaterra y muchos en otros lados (pero con disidentes notables y una falta general de adherentes en Francia) resultaron convertidos a la evolucin de las especies. En 1878 Darwin escribi que ahora hay una casi completa unanimidad entre los bilogos sobre la Evolucin (1887, 3: 236). Pero haba menos entusiasmo por la seleccin natural y por las ideas de Darwin sobre seleccin sexual y descendencia comn (ver Mayr 1982, 501ff; Ruse 1979, ch. 8; y especialmente Bowler 1983). En la carta recin citada, Darwin admita hay an considerable controversia acerca de los medios, como cun lejos ha actuado la seleccin natural, y cunto las condiciones externas, o si existe alguna misteriosa tendencia innata a la perfeccin. Como ha sealado R. W. Burkhardt (Science, 1983, 222, 156), los ms ardientes defensores de Darwin en su tiempo -T. H. Huxley en Inglaterra y Ernst Haeckel en Alemania- diferan de Darwin (y entre ellos mismos) en su comprensin de cmo obra la evolucin. Una importante cuestin en disputa era si la evolucin procede por el efecto acumulativo de pequeas variaciones de generacin en generacin, o si eran cruciales grandes variaciones. Otro problema mayor surgi sobre el tema de la herencia, la cual complicaba a la seleccin en dos formas: cul mecanismo causa la

variacin sobre la cual acta la seleccin natural, y cmo pasan las variaciones a los descendientes? Para el siglo veinte, la gentica mendeliana desvi la atencin de la seleccin natural y las pequeas variaciones hacia las grandes variaciones, mutaciones y saltos (ver Allan 1978; Provine 1971; Ruse 1979). Entonces comenz la declinacin de la seleccin natural y el darwinismo, el perodo que Julian Huxley (1974, 22ff) llam el eclipse del darwinismo. El juicio histrico en los aos 30 no era ambiguo, en mis comienzos como estudiante de grado. Una obra estndar que todos nosotros leamos, la Historia de la Biologa de Erik Nordenskild (2da edic. ing. 1935), afirmaba que es bastante irracional elevar la teora de la seleccin natural, como frecuentemente se ha hecho, al rango de ley natural de valor comparable al de la ley de la gravedad establecida por Newton... como el tiempo ya ha demostrado (p. 476). De hecho, Nordenskild adverta a sus lectores, la teora del origen de las especies de Darwin hace tiempo fue abandonada. Otros factores establecidos por Darwin tienen todos valor de segundo orden. Sobre qu base, entonces, podra ser completamente justificada la proximidad de su tumba a la de Newton en la abada de Westminster? La respuesta de Nordenskild era que semejante honor sera merecido si no consideramos su lugar en la ciencia sino medirlo por su influencia en el desarrollo general de la cultura de la humanidad -es decir, su influencia en filologa, filosofa, el concepto de historia, y la concepcin general del hombre acerca de la vida. En dcadas recientes, sin embargo, ha habido un resurgimiento de la aceptacin de la seleccin natural y ha emergido una sntesis evolutiva (para la cual ver Mayr y Provine 1980, esp. el prlogo de Mayr). En otras palabras, la revolucin darwiniana original perdi tereno hasta el punto de que hubo una contrarevolucin anti-darwiniana, la cual no estaba en contra de la evolucin en general sino slo en contra de la evolucin darwiniana y su concepto primario de seleccin natural. Ernst Mayr ha hablado de estas asperezas entre darwinistas o neo-darwinistas y sus oponentes en trminos de diferencias conceptuales entre genetistas y naturalistas y ha argumentado que estos dos grupos pertenecan a las dos biologas diferentes que caracterizo como la biologa de las causas prximas y la de las causas ltimas (Mayr y Provine 1980, 9; Mayr 1961). A un extrao podra parecerle que la sntesis evolutiva que ha caracterizado a la biologa evolutiva reciente resultado de la actividad conjunta de genetistas y naturalistas- bien podra constituir una segunda evolucin darwiniana o una segunda fase de la revolucin darwiniana, o quizs una revolucin darwiniana transformada. Pero no debe pensarse que la revolucin ha terminado. Se ha sugerido una importante revisin que una vez ms desafa a la simple seleccin natural y que sugiere una explicacin en trminos de equilibrios puntuados (ver Eldredge y Gould 1972; Gould y Eldredge 1977). El Impacto de la Revolucin Darwiniana Fuera de la Ciencia. Las ideas de Darwin han tenido un impacto revolucionario fuera del campo de la ciencia, ms all de su importancia para la biologa o la historia natural. Quin no est familiarizado con la proliferacin de la evolucin en cualquier aspecto del conocimiento o el esfuerzo humanos, desde estudios de la evolucin de la novela hasta la evolucin de las sociedades? Woodrow Wilson, en un famoso estudio sobre la Constitucin de los Estados Unidos, escribi que se haba cometido un error al aplicar a este tema los principios cientficos de la filosofa natural de Newton. Ms bien, dijo, la forma de entender la Constitucin es a travs de la evolucin: el Gobierno no es una mquina, sino un ser vivo. Es responsabilidad de Darwin, no de Newton (1917, 56). Es bien conocido que a fines del siglo diecinueve surgi un nuevo pensamiento social denominado darwinismo social, y que se trat de ligar al socialismo con la evolucin, una conexin que Darwin describi como tonta en una famosa carta (1887, 3: 237). Pero por supuesto que en el tiempo de Darwin lo que realmente conmocion a la gente acerca de la evolucin fue el desafo que la teora supona para la interpretacin literal de las Escrituras. No creo que hubiera habido tanto revuelo contra Darwin si su obra se hubiese tratado meramente de plantas y animales e incluso de la edad de la Tierra. Es decir, si no hubiera sido necesario inclur al propio hombre en la escala evolutiva y en el proceso evolutivo, o si no hubiera sido necesario conclur que los seres humanos son el resultado de la seleccin natural, entonces probablemente los creyentes religiosos no hubieran tenido una reaccin tan fuerte. Por supuesto, haba ciertos fundamentalistas (como an hoy los hay) que crean tanto en la lectura literal de las Sagradas Escrituras que se hubieran levantado en armas para desafiar incluso al supuesto de que la edad de la Tierra es mayor que la edad computada a partir de la Biblia. Y no debemos olvidar que el mismo tipo de creyentes fundamentalistas estn ahora mismo batallando en las legislaturas del estado Americano y en las cortes para establecer una doctrina de el mismo tiempo en las clases para el creacionismo que para la evolucin.

Darwin haba intentado evitar el asunto del hombre en el Origen insinuando solamente en una sla frase que mucha luz caer sobre el origen del hombre y su historia (1859, antepenltimo prrafo). Pero las crticas a Darwin desde entonces hasta ahora han subrayado las obvias implicaciones de la teora de la evolucin para nosotros mismos, la aparentemente ineludible conclusin de que el hombre es meramente un producto final temporario de un proceso evolutivo eterno. Verdaderamente es un hecho a registrar el que el propio Alfred Russel Wallace no poda creer que la seleccin natural era responsable del desarrollo humano en la historia, y crea necesario invocar la activa mano de un Creador (ver Kottler 1974). Esto ocurri por primea vez en un artculo sobre El Hombre en la Anthropological Review en 1864 y nuevamente en la resea de un libro en el Quarterly Review (1869) en la cual Wallace hablaba sobre la dcima edicin de los Principios de Lyell (1867-1868) y la sexta edicin de su Elementos de Geologa (1865). Argumentaba que la seleccin natural por s sola nunca podra haber producido el cerebro humano, los rganos humanos del habla, la mano, y as sucesivamente. Angustiado, Darwin le escribi a Wallace en marzo de 1869 que espero que no hayas asesinado tan completamente a tus hijos ni a los mos. En su copia propia del Quarterly (ver Darwin 1903, 2: 39-40), Darwin marc este prrafo con un triplemente subrayado No, y con una lluvia de signos de exclamacin. La revolucin darwiniana fue probablemente la revolucin ms significativa que haya ocurrido alguna vez en la ciencia, porque sus efectos e influencias fueron significativos para varias reas diferentes del pensamiento y las creencias. La consecuencia de esta revolucin fue un repensamiento sistemtico acerca de la naturaleza del mundo, del hombre, y de las instituciones humanas. La revolucin darwiniana acarre nuevas visiones del mundo como un sistema dinmico y en evolucin, ms que esttico, y de la sociedad humana como en desarrollo dentro de un patrn evolutivo. Veremos que Karl Marx incluso previ una historia evolutiva de la tecnologa o los inventos, en la cual los conceptos darwinianos presentados para rganos animales seran utilizados en el anlisis del desarrollo de las herramientas humanas. La nueva visin darwiniana negaba cualquier teologa csmica y sostena que la evolucin no es un proceso que conduce a un tipo mejor o ms perfecto sino que es una serie de etapas en las cuales el xito reproductivo se alcanza en los individuos con las caractersticas que mejor se ajustan a las condiciones particulares de su ambiente -y lo mismo tambin para las sociedades. Ya no habra ms terreno para la creacin especial. El final se anunci para todo antropocentrismo absoluto, ya que un principio de descendencia comn fue propuesto para todas las criaturas vivientes, includo el hombre. A estas implicaciones debemos aadir que la revolucin darwiniana son como el toque de queda de cualquier argumento sobre diseos en el universo o en la naturaleza, ya que la variacin es un proceso al azar y no dirigido. En las ciencias de la vida, se produjo un cambio dramtico desde los viejos conceptos biolgicos al nuevo pensamiento poblacional. Y adems de estas varias nuevas direcciones, Darwin inici innovaciones con respecto a los mtodos, introduciendo un nuevo tipo de teora cientfica en el cual el rol de la prediccin difera del del modelo clsico de Newton. No todas estas implicaciones fueron evidentes desde un principio, pero suficientes fueron tan ineludiblemente obvias que se produjo una inmediata explosin de opiniones. Nunca antes en la historia el anuncio de una teora cientfica provoc semejantes debates acalorados en pases de todo el mundo -un indicio del verdadero carcter revolucionario de la evolucin darwiniana por seleccin natural. Las traducciones, revisiones, comentarios y ataques comenzaron casi instantneamente y continan en nuestros das. Slo hay un autor cientfico en los tiempos modernos que puede ser comparado con Darwin en este aspecto, y ese es Sigmund Freud -un hecho que muestra la profunda intuicin que Freud tuvo tempranamente cuando compar el fururo impacto de sus propias ideas al efecto de las de Darwin (ver cap. 24, ms adelante). El hecho de que los debates histricos, filosficos y hasta cientficos sobre la evolucin y sus implicaciones continen ejercitando las mentes de serios pensadores un siglo despus de la muerte de Darwin nos da evidencia contnua de la extraordinaria vitalidad de la ciencia de Darwin y de la profundidad de la revolucin darwiniana. ______________________________________