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Anthony Giddens Captulo I

Sociologa: Problemas y perspectivas


La sociologa es el estudio de la vida social humana, de los grupos y sociedades. El mbito de la sociologa es extremadamente amplio, desde el anlisis de los encuentros entre individuos en la calle hasta la investigacin de los procesos sociales mundiales.

De qu trata la sociologa? Algunos ejemplos Amor y matrimonio


Por qu se enamoran y se casan las personas? Hoy en da parece del todo natural que una pareja que se enamora desee formar un hogar. Sin embargo, la idea del amor romntico no se extendi en Occidente hasta fecha bastante reciente. En los tiempos modernos el amor, el matrimonio y la sexualidad se han considerado ntimamente ligados entre s. En la Edad Media las personas se casaban para perpetuar la posesin de un titulo o de una propiedad en manos de la familia, o para tener hijos que trabajaran en la granja familiar. El amor se consideraba como una debilidad necesaria y como una especie de enfermedad. El amor, hasta hace unos dos siglos, se mantena especficamente separado del matrimonio. Las relaciones entre el marido y la mujer a menudo eran fras y distantes. Tanto entre los ricos como entre los pobres, era la parentela quien tomaba la decisin del matrimonio, no los individuos interesados. El amor romntico y su asociacin con el matrimonio pueden entenderse como caractersticas que estn conformadas por influencias sociales ms amplias. Estas son las influencias que estudian los socilogos. La sociologa demuestra la necesidad de adoptar una perspectiva mucho ms amplia sobre las razones que nos llevan a actuar como lo hacemos.

Salud y enfermedad
Nuestro concepto de enfermedad como mal funcionamiento fsico del cuerpo no es compartido por todas las sociedades. Otras sociedades piensan que la enfermedad, e incluso la muerte, estn producidas por hechizos y no por causas fsicas. Las probabilidades de contraer enfermedades graves estn muy influidas por caractersticas sociales. Cuanto mejor posicin econmica tengan las personas, menores son las probabilidades de que sufran enfermedades graves. Adems, existen roles sociales muy definidos acerca de cmo se espera que nos comportemos cuando caemos enfermos. Una persona enferma queda excusada de muchos o de todos los deberes normales de la vida cotidiana.

Otro ejemplo: crimen y castigo


Antes de la poca moderna, castigos como condenar a los individuos a que se le arranque la carne del pecho, piernas y brazos, a que se vertiera sobre las heridas una mezcla de aceite hirviendo, cera y azufre y a que cuatro caballos tiraran de su cuerpo hasta despedazarlo, eran muy frecuentes. Las ejecuciones se llevaban a cabo frecuentemente frente a extensas audiencias, a los condenados a muerte se los paseaba por las calles en un carro abierto, los verdugos eran celebridades pblicas, y en ocasiones tenan la fama y seguimiento que se prodiga a las estrellas de cine en los tiempos modernos. Hoy en da encontramos estos modos de castigo totalmente repelentes. Pocos de nosotros podemos imaginar el divertirnos con el espectculo de la tortura o la muerte violenta de alguien. Nuestro sistema penal est basado en el encarcelamiento. Por que cambian las cosas? Es tentador suponer que en el pasado la gente simplemente era ms brutal, y que nosotros nos hemos humanizado. Pero para un socilogo, esta explicacin no es convincente. Las personas no cambian sbitamente sus actitudes, intervienen influencias sociales ms amplias. El uso pblico de la violencia como mtodo de castigo estuvo establecido en Europa durante siglos pero el cambio est relacionado con importantes procesos de cambio que se dieron hace dos siglos. Las sociedades europeas se estaban industrializando y urbanizando. El antiguo orden rural estaba siendo rpidamente reemplazado por un orden en el que cada vez ms gente trabajaba en fbricas y talleres, trasladndose a las reas urbanas. El control social sobre las poblaciones urbanas no poda mantenerse mediante los antiguos mtodos de castigo, que, basados en establecer un ejemplo temible, solo eran apropiados para comunidades reducidas. Las prisiones se desarrollaron como parte de una tendencia general hacia el establecimiento de organizaciones en las que los individuos se mantenan encerrados y apartados del mundo externo, como una forma de controlar y disciplinar su comportamiento. En las prisiones se supona que los delincuentes se rehabilitaban para convertirse en buenos ciudadanos. El castigo del crimen se oriento a crear ciudadanos obedientes en vez de mostrar pblicamente a los dems las temibles consecuencias que se siguen de la mala conducta.

Implicaciones: la naturaleza de la sociologa


La sociologa se centra muy especialmente en la vida social del mundo moderno-el mundo creado por los radicales cambios de las sociedades humanas ocurridos a lo largo de los dos ltimos siglos, ms o menos.

El cambio en el mundo moderno


Nos hemos acostumbrado al hecho de que la mayora de la poblacin no trabaje en el campo, a que viva en ciudades grandes y pequeas ms que en reducidas comunidades rurales. Cuando la gente se traslado a las reas urbanas y comenz a trabajar en la produccin industrial, el matrimonio dejo de estar motivado por, principalmente, razones econmicas, por la necesidad de controlar la herencia de las tierras y de trabajar en el campo como unidad familiar. Los matrimonios arreglados se hicieron cada vez menos comunes. Cada vez ms individuos fueron iniciando las relaciones matrimoniales sobre la base de la atraccin emocional y con la finalidad de buscar una satisfaccin personal. La idea de enamorarse como la base para contraer un vnculo matrimonial se formo en ese contexto. Los mtodos de diagnostico y tratamiento modernos, junto con la conciencia de la importancia de la higiene en la prevencin de las enfermedades infecciosas, datan solo de comienzos del siglo XIX. Nuestro mundo de hoy es radicalmente diferente al de las pocas anteriores; la tarea de la sociologa es ayudarnos a entender este mundo y su futuro probable.

Sociologa y sentido comn


La prctica de la sociologa incluye el obtener conocimiento sobre nosotros mismos, las sociedades en las que vivimos y otras sociedades distintas de las nuestras. Los hallazgos de la sociologa alteran y a la vez contribuyen a nuestras creencias de s entido comn acerca de nosotros mismos y de otros. Los hallazgos sociolgicos no siempre contradicen las concepciones de sentido comn. El socilogo ha de estar dispuesto a preguntarse con respecto a cualquiera de las creencias sobre nosotros mismos son las cosas de verdad as?

Preguntas sociolgicas: fcticas, comparativas, de desarrollo y tericas Preguntas fcticas


Algunas de las preguntas que se plantean e intentan responder los socilogos son en gran medida fcticas. Como somos miembros de una sociedad, todos nosotros tenemos ya un cierto grado de conocimiento factico sobre ella.

Preguntas comparativas
Los socilogos muchas veces plantean preguntas comparativas, relacionado un contexto social dentro de una sociedad con otro o contrastando ejemplos tomados de diferentes sociedades.

Preguntas sobre el desarrollo


En sociologa hemos de considerar no solo las sociedades existentes en las relaciones que tienen entre s, sino tambin hemos de comparar el presente y el pasado. Las preguntas que los socilogos plantean a este respecto son preguntas sobre el desarrollo.

Preguntas tericas
Las investigaciones fcticas o empricas se ocupan de cmo suceden las cosas. Tambin deseamos saber por qu ocurren las cosas, y para hacerlo hemos de aprender a plantear preguntas tericas. Las teoras implican la construccin de interpretaciones abstractas que pueden utilizarse para explicar una amplia variedad de situaciones. Las preguntas factuales y tericas nunca pueden separarse completamente. Solo podemos desarrollar enfoques tericos validos si somos capaces de contrastarlos mediante el estudio emprico. Necesitamos teoras que nos ayuden a explicar los hechos.

Consecuencias previstas e imprevistas de la accin humana


Los socilogos establecen una distincin importante entre los propsitos de nuestra conducta-lo que pretendemos hacer- y las consecuencias imprevistas que esta produce. Los propsitos por los que hacemos las cosas pueden ser muy diferentes de las consecuencias producidas. Por ejemplo, antes de la Revolucin rusa de 1917 varios grupos polticos intentaron derrocar al rgimen existente. Ninguno de ellos, sin embargo, anticipo el proceso de revolucin que ocurri del hecho. Algunas veces, la conducta emprendida en vista de un objetivo particular tiene consecuencias que impiden el logro de ese objetivo. Ejemplo: durante los ltimos aos, en Gran Bretaa, hubo un esfuerzo por crear una asistencia comunitaria para los delincuentes y los enfermos mentales, algunas de las personas confinadas en prisiones y hospitales psiquitricos fueron puestas en libertad para que vivan en el mundo exterior. Sin embargo, muchos de los pacientes mentales se encontraron viviendo en una pobreza extrema, incapaces de adaptarse al nuevo ambiente al que han sido lanzados. La continuidad y el cambio en la vida social han de entende rse como una mezcla de consecuencias previstas e imprevistas de las acciones de las personas. La sociologa tiene la tarea de examinar el equilibrio resultante entre la reproduccin y la transformacin de la sociedad. Los cambios se producen en parte porque las personas pretenden que ocurran y en parte por las condiciones que nadie prev o pretende.

Qu nos puede ensear la sociologa de nuestras propias acciones?


Las personas emiten numerosos juicios de sentido comn sobre ellos mismos y sobre otros, juicios que pueden resultar errneos, parciales o mal informados. La investigacin sociolgica ayuda a definir las limitaciones del conocimiento de nosotros mismos y al mismo tiempo retroalimenta el conocimiento de nosotros mismos y de nuestro entorno social. Aunque todos

nosotros entendemos bastante bien lo que hacemos y por qu, sabemos muy poco acerca de las consecuencias de nuestras acciones. Las consecuencias no pretendidas y no previstas de nuestras acciones afectan todos los aspectos y contextos de la vida social.

Estructura y accin
Los entornos sociales estn estructurados. Existen regularidades o pautas de los modos de comportamiento de las personas y de las relaciones que tienen entre s. Los sistemas sociales se constituyen de acciones y relaciones humanas: lo que les confiere a estas su pauta es su repeticin a travs de periodos de tiempo y distancias en el espacio. Hemos de entender las sociedades humanas como edificios que en todo momento son reconstruidos por los mismos ladrillos que las componen.

Desarrollo de una perspectiva sociolgica


Aprender a pensar sociolgicamente significa cultivar las facultades de la imaginacin. La imaginacin sociolgica precisa, sobre todo, el poder pensar tomando distancia frente a las rutinas familiares de nuestras vidas cotidianas para poder verla s como si fueran algo nuevo. Desarrollar la imaginacin sociolgica significa usar materiales de la antropologa y de la historia. La dimensin antropolgica es vital, pues nos permite ver que caleidoscopio de formas diferentes de vida social humana existe. Al contrastar estas con las nuestras, aprendemos ms acerca de lo distintivo de nuestras pautas especficas de conducta. La dimensin histrica es igualmente fundamental: solo podemos captar la naturaleza distintiva de nuestro mundo actual si podemos compararlo con el pasado. Es pasado es un espejo. Hay otro aspecto de la imaginacin sociolgica. Se refiere a nuestras posibilidades para ver el futuro. La sociologa nos ayuda no solo a analizar las pautas existentes de vida social, sino a ver algunos de los futuros posibles abiertos para nos otros. El ejercicio imaginativo del trabajo sociolgico puede que no solo nos muestre que es lo que ocurre, sino tambin que podra ocurrir en caso de intentar producir algn efecto.

Es la sociologa una ciencia?


La sociologa ocupa una posicin destacada entre un grupo de disciplinas que generalmente se denominan ciencias sociales. Pero podemos estudiar realmente la vida social humana de una forma cientfica? Qu es la ciencia? La ciencia es el uso de mtodos sistemticos de investigacin, pensamiento terico y examen lgico de argumentos para desarrollar un cuerpo de conocimiento sobre un objeto particular. La sociologa puede y debe asemejarse a la ciencia natural en sus procedimientos y en el carcter de sus descubrimientos (perspectiva positivista). Igual que el resto de las ciencias sociales, la sociologa es una disciplina cientfica en el sentido de que implica mtodo s de investigacin sistemticos, el anlisis de datos, y el examen de teoras a la luz de la evidencia y de la discusin lgica. El estudiar los seres humanos, sin embargo, es diferente de observar los sucesos del mundo fsico, y ni el marco lgico no los descubrimientos de la sociologa pueden entenderse adecuadamente desde las comparaciones con la ciencia natural. El hecho de que no podamos estudiar los seres humanos exactamente igual que los objetos de la naturaleza es, en ciertos aspectos, una ventaja para la sociologa; en otros, una dificultad. Los investigadores sociolgicos se benefician de poder plantear preguntas directamente a aquellos a los que estudian: otros seres humanos. Por otra parte, las personas que saben que sus actividades se estn estudiando muchas veces no se comportaran del mismo modo en que lo hacen normalmente.

Objetividad
Los socilogos aspiran al distanciamiento en su investigacin, intentando estudiar el mundo social sin prejuicios. Pero nadie est totalmente libre de prejuicios sobre todos los temas. La objetividad en la sociologa se alcanza sustancialmente mediante los efectos de la crtica mutua entre los miembros de la comunidad sociolgica.

La importancia practica de la sociologa Comprensin de las situaciones sociales


La sociologa tiene muchas implicaciones prcticas para nuestra vida. El pensamiento y la investigacin sociolgicos contribuyen en la prctica a la elaboracin de polticas y a la reforma social de muchas maneras evidentes.

Conciencia de las diferencias culturales


Una segunda forma en que la sociologa ayuda en la elaboracin practica de polticas es ayudando a fomentar una mayor conciencia cultural por parte de los diversos grupos sociales. Intentando acabar con los prejuicios que los grupos tienen los unos sobre los otros.

Valoracin de los efectos de la poltica


En tercer lugar, la investigacin sociolgica tiene implicaciones prcticas por lo que se refiere a la evaluacin de las iniciativas polticas. Un programa puede simplemente fracasar o acarrear una serie de desagradables consecuencias no pretendidas.

El aumento del autoconocimiento


En cuarto lugar, la sociologa puede ensearles a los grupos sociales cosas sobre ellos mismos, aumentar su autoconocimiento. No es necesario que pensemos que la nica tarea practica de la sociologa es la de ayudar a quienes elaboran las polticas, es decir, los grupos poderosos, a tomar decisiones informadas. Grupos conformados por si mismos pueden responder de forma eficaz a las polticas que lleven a efecto los funcionarios del gobierno u otras autoridades y pueden toma r iniciativas polticas propias (como alcohlicos annimos).

El papel del socilogo en la sociedad


Deben los mismos socilogos defender de forma activa y llevar a efecto acciones pblicas e favor de programas prcticos de reforma o cambio social? Nadie que tenga conocimientos sociolgicos puede ser inconsciente de las desigualdades que existen hoy en el mundo, la falta de justicia social en muchas situaciones sociales o las privaciones sufridas por millones de personas. Sera extrao que los socilogos no tomaran posicin sobre las cuestiones prcticas, y sera tan ilgico como poco prctico intentar prohibirles que recurrieran a su conocimiento sociolgico al hacerlo.

Comentarios para concluir


En este captulo hemos visto la sociologa como una disciplina en la que dejamos a un lado nuestra concepcin personal del mundo para observar con mayor atencin las influencias que conformar nuestras vidas y las ajenas. Las sociedades industrializadas modernas y el estudio de tales sociedades sique siendo su principal inters.

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