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Definir e identificar los conceptos de desastre, amenaza, vulnerabilidad y mitigacin.

Analizar los diversos tipos de amenazas naturales que afectan a Costa Rica. Estudiar y caracterizar las diversas fases de los desastres naturales y de los que son causados por la actividad humana.

Fenmenos y desastres naturales. Reaccin mundial ante los desastres naturales, la pobreza y la vulnerabilidad. Qu hacer para mitigar los desastres naturales? Hay que prepararse para los desastres naturales. Amenazas naturales que nos afectan. Ciclo de los desastres.

Los fenmenos naturales de tipo meteorolgico como sequas, huracanes, tormentas o heladas, y los de origen geolgico como sismos o erupciones volcnicas, pueden presentarse con cierta regularidad o, por lo contrario, ser de aparicin extraordinaria y sorprendente. Estos fenmenos se convierten en amenazas cuando provocan daos a poblaciones. Un desastre natural es la correlacin que se produce entre fenmenos naturales peligrosos, condiciones fsicas vulnerables y deterITnadas condiciones socioeconmicas como viviendas mal construidas, mala ubicacin de las viviendas, tipo de suelo inestable y pobreza extrema de los pobladores. Es importante conocer las causas que provocan los desastres naturales, para estar preparados cuando ocurren, en especial en un pas como Costa Rica, que es afectado por huracanes, lluvias intensas, vulcanismo y terremotos.

El planeta Tierra es un sistema que est en actividad continua, puesto que no ha terminado su proceso de formacin y su funcionamiento produce cambios en su faz exterior. Los fenmenos naturales, entendidos como toda manifestacin de la naturaleza, deben ser considerados siempre como elementos activos de la geomorfologa terrestre. As, la lluvia torrencjal de un monzn, un terremoto, un huracn y una colada de Iodo o lava pueden cambiar el paisaje natural,

pero sus resultados no siempre pueden considerarse desastrosos o catastrficos. Los seres humanos deben aceptar que estn conviviendo con una naturaleza viva, y que esta tiene sus propias leyes de funcionamiento, contra las cuales no puede atentar a riesgo de resultar perjudicado l ITsmo. Las prdidas humanas y econITcas producidas por ellos son cada vez mayores. Tambin se ha constatado que los fenmenos naturales actan de la misma manera y mantienen su propio funcionamiento. Lo que sucede es que se manifiestan ms violentos, debido a la accin irracional de los seres humanos. Por tal motivo, los desastres son cada vez menos naturales y ms inducidos por los humanos. Al estudiar los desastres es conveniente manejar correctamente un conjunto de palabras claves entre las cuales estn: desastre, amenaza, vulnerabilidad, prevencin y mitigacin. Desastre es el conjunto de alteraciones intensas en las personas, los bienes, los servicios y el medio ambiente, causadas por un suceso natural o generado por los seres humanos, que exceden la capacidad de respuesta de la comunidad afectada. No es tanto la intensidad del fenmeno fsico o natural lo que determina el resultado final y una situacin de desastre mayor, sino el grado de pobreza y de desorganizacin de la sociedad. Por lo anterior, hoy da no es posible hablar de desastres naturales, sino ms bien de desastres sociales. Amenaza es la posibilidad de que ocurra un suceso de origen natural o uno generado por los humanos, que puede manifestarse en un lugar especfico, con una intensidad y duracin determinadas.

Vulnerabilidad es el factor de riesgo ante un fenmeno natural. Ser vulnerable a un fenmeno natural es ser susceptible de sufrir daos y tener dificultad para recuperarse de ellos. No en toda situacin el ser humano es vulnerable. Hay situaciones en que las poblaciones s estn realmente expuestas a sufrir daos ante un evento natural peligroso, como un sismo, un huracn o una colada de lava. Hay otras, en cambio, en que las personas estn rodeadas de ciertas condiciones de seguridad, por lo cual pueden considerarse protegidas. La vulnerabilidad de los pueblos se da: 1. Cuando la gente ha ido poblando terrenos que no son buenos para construir viviendas (por el tipo de suelo arcilloso, por la localizacin en pendientes fuertes o por su ubicacin inconveniente con respecto a inundaciones, deslizamientos y avalanchas).

2. Cuando se construyen casas de mala calidad: sin buenas bases o cimientos, de material inapropiado para la regin o sin la resistencia adecuada. 3. Cuando no existen condiciones econmicas que permitan satisfacer las necesidades humanas principales, es decir, cuando los pobladores sufren de desempleo y subempleo y, por tanto, de falta de ingresos, escasez de bienes, analfabetismo, margina-cin social y formas de produccin atrasadas. 4. Cuando un rpido crecimiento urbano altera los ecosistemas locales, por la falta de sistemas de alcantarillado apropiados y la usurpacin ilegal de los ros. La utilizacin de cemento y asfalto ha cambiado la capacidad del suelo de absorber el

agua; adems, la deforestacin ha causado la erosin de las laderas y ha hecho que los habitantes sean vulnerables. Si los seres humanos no han creado un hbitat seguro para vivir ha sido por dos razones: por la necesidad extrema y por el desconocimiento de los peligros a que se exponen. Prevencin y mitigacin estn ntimamente relacionadas. La prevencin est constituida por el conjunto de medidas encaminadas a eliminar las causas de la vulnerabilidad: mejorar la tcnicas de diseo y construccin de las casas, adoptar planes para casos de emergencia, lograr una participacin activa y organizada de las comunidades e impulsar programas de educacin para enfrentar un desastre. La mitigacin consiste en disminuir los efectos de un desastre en una sociedad y, a la vez, contribuir a que esta sea capaz de recuperarse en el menor tiempo posible.

c el rompimiento de tuberas de gas que oca-sion grandes incendios. En 1993, en la lla-nura central de los Estados Unidos, a raz de unas inundaciones unos tanques de gas lquido contaminaron el ro Mississipi.

La historia de los desastres en Costa Rica


Las caractersticas climatolgicas de fuertes lluvias y los efectos indirectos de los huracanes, as como las condiciones geolgicas de gran actividad ssmica y volcnica, han actuado a lo largo de la historia de Costa Rica. Para el estudio histrico de los desastres es necesario ubicarse en el contexto social y geogrfico del perodo. En la poca colonial, Costa Rica era un pas con la misma problemtica geolgica y climtica de hoy, pero con una poblacin escasa, distribuida en forma dispersa en el territorio nacional. La mayora de los fenmenos naturales que se conocen de ese perodo son temblores y terremotos. Los efectos en las poblaciones fueron escasos, pues estas, adems de ser pocas, estaban ubicadas en espacios planos y de suelos frtiles. Adems, la densidad de poblacin era baja y la mayor parte del territorio nacional estaba cubierta de bosque. Durante la Colonia, la mayora de las edificaciones eran construidas de adobe. El adobe es un ladrillo de arcilla, mezclada con csped picado o bagazo de caa de azcar. Se hace pisar por bueyes, para que se amalgamen bien los diversos componentes. Es originario del Cercano Oriente y fue difundido por los rabes en Espaa, de donde fue trado posteriormente a Amrica. El adobe es un material poco resistente a cargas late-

Chernobil y Bhopal se han convertido en dos ejemplos claros de desastres tecnolgicos en los ltimos 50 aos. Estos se iniciaron en 1945, con el lanzamiento de las bombas atmicas en Hiroshima y Nagasaki, en Japn. La tecnologa puede ocasionar desastres, especialmente cuando no se toman las medidas de prevencin y mitigacin en forma adecuada y responsable. Igualmente un fenmeno natural puede provocar un desastre de tipo tecnolgico. El terremoto de Kobe, Japn, en 1995, provo-

CICLO DE TEMBLORES EN COSTA RICA 1990 1994


FECHA 1990 MAGNITUD 6,5 EVENTO Terremoto de Cbano (Puntarenas) Temblor en Puriscal Terremoto de Alajuela o de Piedras Negras Temblor en Nosara Terremoto de Limn EFECTOS Daos extensos en la regin. Moderados en San Jos. Daos locales en viviendas. Destruccin de viviendas en Alajuela. Daos en Nosara. Graves daos en lneas vitales y en viviendas. 48 muertos. Daos en 17 viviendas. Daos menores en algunas construcciones. Daos en Turrialba y Jimnez. Dos muertos. Daos moderados en Parrita.

1990 1990

5,0 5,8

1991 1991

6,3 7,7

1991 1992 1993 1994

4,8 6,0 5,2 5,3

Temblor en la zona de Los Santos Temblor en Naranjo Temblor en Pejibaye Temblor en Parrita

rales y a movimientos violentos como los de los sismos. Esto se ha comprobado en terremotos ocurridos en Argelia, Marruecos, Per, Ecuador, Nicaragua y Guatemala. En este ltimo pas, el terremoto de 1976 produjo 1 200 muertes, y 90 000 personas quedaron sin hogar. Por eso a ese material se le llam el "adobe asesino". Ese mismo tipo de construccin fue el que produjo la mayor cantidad de vctimas

en el terremoto de Cartago de 1910, el cual caus un total de 272 muertos y el 60% de casas y edificios destruidos. Como consecuencia del terremoto, el gobierno de don Ricardo limnez public el "Reglamento de construcciones urbanas para la ciudad de Cartago", que luego se aplic a todo el pas. En ese reglamento se prohibi el uso del adobe en construcciones que estuvieran en las ciudades y se impuls el uso de madera

NMERO DE INUNDACIONES Y DESLlZAMIENTOS EN EL VALLE CENTRAL 1960 - 1997

con bases de cemento y hierro. En la historia hay registros de eventos ssmicos desde 1638 en Cartago y continan hasta el presente. A partir de 1990, con el terremoto de Cbano, con una intensidad de 6,5 en la escala de Richter, se inici una ola ssmica que se prolong hasta 1994. La actividad volcnica es otro fenmeno natural que se ha presentado en Costa Rica desde 1560, en que el volcn Iraz hizo erupcin. Esta se repiti en 1723, 1726, 1821, 1834, 1847 y 1888. Tambin el volcn Turrialba lo hizo en 1864 y el Pos en 1877 y 1888. De 1910 a 1994 el volcn Pos ha hecho erupcin once veces y el Iraz en ocho oportunidades. A partir de 1960, se han destacado las erupciones del volcn Iraz en 1963, del volcn Arenal en 1968, del volcn Pos en 1994 y del volcn Rinn de la Vieja en 1991 y 1995.

Las inundaciones y los deslizamientos son otros fenmenos naturales frecuentes en Costa Rica. Pero se han incrementado en los ltimos aos, debido a que la accin humana ha causado la deforestacin, la erosin, la contaminacin de los cauces de los ros y un crecimiento urbano desordenado.

Es importante dar, en forma continua, a la clase, una educacin para enfrentar posibles desastres. Para ello es necesario estimular la observacin del entorno y el aspecto vivencial, partiendo de la casa, el co-legio y la comunidad. Es conveniente solicitar al estudiante y la estudiante proyectos relacionados con la prevencin y la preparacin ante un posible desastre. Esto puede desarrollarse en la casa, el aula, el colegio o la comunidad. Por ejemplo, se puede hacer una lista de los si-

tios vulnerables, posteriormente elaborar medidas de prevencin y de accin ante el desastre, y luego practicadas mediante simulacros. El trabajo de campo es otra forma por la cual, mediante la observacin, el alumno o

la alumna puede distinguir y localizar reas potencialmente vulnerables. Complemento de lo anterior es mostrar fotos de peridicos y revistas relacionados con el tema, para que los estudiantes distingan la vulnerabilidad y los posibles desastres.

Se sugiere que el profesor o profesora identifique con las estudiantes y los estudiantes cules son los riesgos potenciales de las comunidades de donde provienen los alumnos o de la localidad donde se ubica el colegio. De igual manera se puede realizar una gira de campo, para observar ros y quebradas que en algn momento se hayan desbordado o inundado y hayan causado dao a los pobladores o sean focos de contaminacin ambiental.