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UNIDAD 3 EVOLUCIN HISTRICA DEL CAPITALISMO

En esta unidad se estudian las doctrinas econmicas; es decir, las corrientes del pensamiento econmico que han existido histricamente. La parte de la economa que estudia las doctrinas econmicas es la historia de las doctrinas econmicas. Es importante enfatizar que no se deben confundir las etapas histricas de la economa (modos de produccin) con las ideas o corrientes econmicas (doctrinas econmicas) que han surgido en las diversas etapas del desarrollo de la humanidad. Esto significa que es diferente hablar de la historia econmica (modos de produccin), que de la historia de las doctrinas econmicas (corrientes econmicas). En esta unidad se analizan los antecedentes del pensamiento econmico, que abarca desde los primeros pensadores hasta la Escolstica que se desarrolla en la Edad Media. As mismo se abordan las ideas, tesis, y planteamientos de las principales corrientes o doctrinas econmicas: Mercantilistas Fundadores de la economa Fisicratas Clsicos Marxistas Neoclsicos Keynesianos Estructuralistas Neoliberales Desde luego, faltan muchas corrientes, entre las que se pueden mencionar: a) Romanticismo alemn (siglos XVIII-XIX), cuyos principales representantes son Burke, Fitche, Gentz y Federico List. b) Escuela histrica (XIX), representada por Gustavo Schmoller, Bruno Hildebrand y Richard Jones.

c) Etapa de transicin entre el sistema clsico y los neoclsicos (XIX); en este periodo podemos ubicar a Juan Bautisca Say, Condillac, Cournot, y John Stuart Mill. d) Institucionalistas, escuelas desarrolladas en la ltima dcada del siglos XIX (1890), cuyo principal representante es Thorstein Veblen. e) Neomonetaristas, que se han desarrollado despus de la Segunda Guerra Mundial, representados por Milton Friedman (Premio Nobel de Economa en 1976) y la escuela de chicago. Estas escuelas y pensadores no los analizaremos aqu por tratarse de un concurso introductorio economa y no de doctrinas econmicas, que sera ms especializado y requerira un tratamiento ms profundo. Antecedentes Es importante ubicar el estudio de las corrientes del pensamiento econmico a travs del tiempo, ya que las doctrinas econmica corresponde al desarrollo de la economa de su tiempo.

Para comprender el pensamiento econmico tenemos que relacionarlo con su ambiente, lo que implica determinar los criterios acerca de las relaciones entre las ideas humanas y el medio social que las rodea. O como afirma Eric Roll: La estructura econmica de una poca dada y los cambios que sufre son los factores que ejercen influencia ms poderosa sobre las ideas econmicas. Aun cuando la economa poltica se desarrolla como ciencia en forma sistemtica a partir los siglos XVII y XVIII, cuando el desarrollo del capitalismo empieza a sentarse, desde la comunidad primitiva ya se haban esbozado algunas ideas econmicas que son importantes como antecedentes de muchas de las actuales doctrinas econmicas. Sin embargo, las ideas que surgieron en la sociedad primitiva no pueden ser consideradas propiamente como doctrinas econmicas, ya que corresponden al bajo desarrollo de la sociedad de ese tiempo. As pues, hemos dividido los antecedentes de las doctrinas econmicas en tres partes: 1. Los principios, que abarca el periodo de la comunidad primitiva hasta su desintegracin. 2. Grecia y Roma, que abarca el periodo del esclavismo clsico (hasta el siglo V de nuestra era). 3. La edad media, que comprende el derecho cannico y la escolstica (de los siglos V al XV de nuestra era).

A. Los principios Debido a que en la antigedad el proceso econmico era muy simple y primitivo, las ideas econmicas estaban enfocadas nicamente a la mejor forma de obtener los bienes para satisfacer las necesidades de la colectividad. Cuando la sociedad primitiva fue evolucionando y las relaciones sociales de produccin tambin fueron cambiando, el pensamiento econmico tuvo que transformarse, hecho que se refleja en el antiguo testamento de la biblia, especialmente en los profetas. Su punto de vista y el pensamiento hebreo fueron totalmente idealistas, ya que todo lo centralizaban en la venida del Mesas, dndole al problema econmico un carcter religioso. Las ideas econmicas ms importantes de los profetas son:

Expresaban la divisin que existe entre ricos y pobres. Estaban a favor de restringir los derechos de propiedad. Los principios rectores de la vida social deben ser la justicia y la piedad. Deben castigarse los abusos del comercio y la usura. Estuvieron en contra del embargo de ropa o de los tiles de trabajo de los deudores.

Pero el principal ataque de los profetas fue infructuoso, pues si fueron capaces de describir claramente las consecuencias del orden social existente, no lo fueron para comprender las fuerzas mismas que lo engendraban.

B. Grecia y Roma Cuando el esclavismo ya se ha asentado y se desenvuelve en forma extraordinaria, el pensamiento econmico evoluciona y empiezan a desarrollarse ideas que corresponden a este nuevo modo de produccin, superando el pensamiento hebreo. Aunque Platn fue uno de los primeros estudiosos de la sociedad y de la ciudad Estado, correspondi a Aristteles hacer avanzar el pensamiento econmico de la poca. Las ideas econmicas de ambos pensadores se encuentran en La repblica y Las leyes de Platn, y en La poltica y La tica nicomaquea de Aristteles. Las principales ideas de Platn y Aristteles fueron: Platn explicaba la divisin del trabajo como consecuencia de las diversas aptitudes naturales de los hombres y de la gran cantidad de necesidades humanas. Platn pensaba que la ciudad se daba porque exista la divisin del trabajo. En este sentido, justificaba el sistema de castas y las diferencias sociales. Pensaba en un Estado ideal aristocrtico. En el Estado ideal de Platn existen dos clases: los gobernantes y los gobernados. Los primeros se dividen en guardianes y auxiliares; la segunda la forman los artesanos. Ninguno de estos ltimos, entregados como estaban a las faenas serviles de la produccin y la circulacin de la riqueza, poda tener el talento necesario para gobernar. Platn pensaba, por lo tanto, que haba ocupaciones indgenas o serviles, adems de que despreciaba el comercio exterior.

Aristteles fue el primer economista analtico l fue quien puso los cimientos de la ciencia y el primero que plate los problemas econmicos que ha estudiado todos los pensadores posteriores. Aristteles daba una definicin de economa dividindola en dos partes: a) La economa propiamente dicha, que es la ciencia encargada de la administracin domstica. b) La ciencia del abastecimiento, que se ocupa de la adquisicin; es decir, estudia la circulacin de los bienes. Aristteles sent las bases de la teora del valor al distinguir entre valor de uso y valor de cambio (aunque no en forma precisa). Aristteles hablaba de las funciones del dinero explicando que su uso se debe al desarrollo del cambio y los hombres crean un artculo que lo facilite (el dinero). Distingua entre dinero y capital real, dependiendo la funcin de los bienes que tengan. Reconoca entre dinero y capital real, dependiendo de la funcin que los bienes tengan. Reconoca que el cambio se basa en la equivalencia entre los productos.

Los romanos no aportaron mucho al pensamiento econmico debido a que si limitaron a repetir los preceptos griegos. Algunas aportaciones de los romanos al pensamiento econmico fueron: Gran aprecio por las actividades agrcolas Despreciaban las formas no naturales de gana dinero (usura, comercio, venta ilcita, etctera). Plinio afirmaba que el oro tiene cualidades que lo convierten en un medio de cambio ms importante que el hierro o la plata, con lo cual avanza la teora monetaria. Cicern afirmaba que la industria y el comercio eran despreciables, y que slo la agricultura era elogiable.

Aunque las aportaciones de los romanos no fueron muy importantes en el campo de las ideas econmicas, es necesario recordar que el Derecho romano es la base de todo el aparato jurdico del sistema capitalista.

C. Derecho cannico y escolstico En la Edad Media, periodo en el cual se desarrolla el feudalismo, las aportaciones al pensamiento econmico fueron pocas y provenan de pensadores ligados a la

Iglesia y que desarrollan lo que en la actualidad se conoce como derecho cannico, que es un conjunto de preceptos religiosos y de normas de conducta que regulaban la sociedad de ese tiempo. Por su parte, la escolstica es la filosofa de la Edad Media que trata de conciliar la fe con la razn. Las principales ideas econmicas de ese tiempo fueron: El pensamiento econmico de la Edad Media se basa en los preceptos aristotlicos y la doctrina de la Iglesia catlica, contenida principalmente en los Evangelio y en las obras de los primeros padres de la iglesia.

Las ideas econmicas formaban parte de las enseanzas morales del cristianismo. Consideraban la economa como un conjunto de leyes, entendidas como preceptos morales, cuya finalidad era la buena administracin de las actividades econmicas. Formulan el principio del precio justo, el cual depende del valor inherente de las mercancas, y quieren se apartara de l era inmoral. Toms de Aquino habla vagamente de un valor de cambio basado en el costo de produccin, pero revestido de carcter tico. Del precio justo se deriv el salario justo, que es: aquel que permite vivir al obrero y a su familia con razonable decencia en el medio de vida en que se encuentra. Slo justificaban el comercio cuando daba ventajas a las dos partes y era necesario para el bienestar social. Pensaban que la usura es injusta y condenaban, por lo tanto, el inters por el dinero. Consideraban el prstamo como un cambio de propiedad y el inters como impuesto sobre el trabajo del prestatario.

Podemos concluir afirmando que las ideas de los escolsticos caen en el terreno de la ideologa y no tienen fundamento cientfico, sobre todo porque eran una representacin idealista de la realidad. 1. Mercantilismo Desde los siglos XIII, XIV y XV se gestan en el feudalismo las condiciones que sern predominantes en los siglos posteriores; es decir, las premisas del desarrollo capitalista. Los antecedentes que hicieron posible el desarrollo del mercantilismo son:

Aparicin de los Estados nacionales modernos (monarquas absolutas). Destruccin del sistema feudal y de las ideas medievales. Mayor inters por el comercio y las actividades econmicas. Aparicin del capitalismo comercial y de los monopolios comerciales. Descubrimientos martimos y colonizacin. Incremento en los vnculos entre el Estado y el comercio, y desarrollo de polticas nacionalistas. Desarrollo de una economa monetaria y del capital dinero. Desarrollo del Renacimiento y del Protestantismo.

El mercantilismo es la doctrina econmica que refleja las condiciones del capitalismo comercial de los siglos XVI y XVII. Segn Pedro Astudillo Ursa, las principales ideales del mercantilismo son: Es una doctrina econmica. El Estado juega un importante papel en la direccin y realizacin de la poltica econmica. Concede mucha importancia a los metales preciosos. Obtener metales preciosos mediante una balanza comercial favorable o a travs de la explotacin minera (altos impuestos a la importacin de artculos manufacturados y a la exportacin de materias primas). El comercio exterior es una actividad ms importante que el comercio interior y la industria es la actividad econmica ms importante. Una poblacin numerosa es un factor esencial para la riqueza y el podero nacional, ya que proporciona mano de obra barata Las colonias deben de ser fuente de materias primas para la metrpoli y mercado para sus productos manufacturados.