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OFT Biotica Humanista. Vol.1. Fundamentos.

Es frecuente que cuando se trata de los asuntos morales exista una confusin entre lo que son los juicios morales frente a determinados comportamientos humanos, las normas instrumentales, los principios universales, y los valores ticos. De ah que sea necesario sealar los diferentes planos o componentes del discurso tico , para evitar ambigedades y saber a lo que nos referimos, cada vez que intentamos hacer una argumentacin tica:
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1. Los valores ticos son aquellas formas de ser o de comportarse en relacin con los dems, consigo mismo o con respecto al ambiente, que son asumidos por la conciencia racional del hombre como ideales o metas necesarias de ser alcanzadas en orden a su autorrealizacin. Por configurar lo que el ser humano aspira para su propia plenificacin y la del gnero humano, se vuelven objetos de su deseo ms irrenunciable. El ser humano persigue los valores ticos en toda circunstancia porque considera que, sin ellos, se frustrara como ser humano. Los valores, en cuanto ticos, son anhelados y buscados en su praxis sin que nadie se los imponga. Los valores ticos son muy diversos. No todos tienen la misma jerarqua y con frecuencia entran en conflicto entre s, de ah que haya que buscar formas eficaces de resolver esos dilemas. As, por ejemplo, no tiene la misma importancia el valor "conservar la vida" que el valor "tener placer". Para poder resolver esos conflictos es imprescindible saber cual es el Valor tico "ltimo" o "mximo", aquel valor innegociable y siempre merecedor de ser buscado en cualquier ocasin. Toda teora tica tiene un valor tico supremo, mximo o ltimo, que hace de referencia ineludible y sirve para juzgar y relativizar a todos los dems valores, como si fuese un patrn de medida. Ms abajo mostraremos cmo las diversas teoras ticas se estructuran en torno a un valor tico estimado como el mximo en el nivel de importancia para las preferencias decisionales. 2. Los principios morales. Dentro de las teoras ticas deontolgicas, es decir, aquellas que consideran que hay valores universalmente vinculantes para la conciencia moral del ser humano, podemos hablar de principios. Para las teoras deontolgicas los principios son imperativos ticos categricos de carcter general, racionalmente justificados como vlidos para todo tiempo y espacio (es decir, se consideran como universalmente vlidos) que garantizan el cumplimiento del ideal moral de mxima importancia 2. Son orientaciones o guas para que la razn humana pueda saber cmo se puede llevar a la prctica el valor tico de mxima importancia. Afirmar que "toda persona debe ser respetada" es formular un Principio que posibilita o garantiza que el valor supremo (dignidad de "Persona humana") pueda ponerse en prctica; y a su vez hace de fundamento para la norma categorial de "no matar" o de "no mentir". Cuando se asienta el principio de que "toda persona es digna de respeto en su autonoma" se est diciendo que ese es un imperativo tico para todo hombre en cualquier circunstancia, no porque lo imponga la autoridad, sino porque la razn humana lo percibe como evidentemente vlido en s mismo. Considerar que una persona pueda no ser 1 Seguimos aqu a Beauchamp y Childress Principles of Medical Ethics Oxf.Univ.Press New York 1987 2 Los moralistas escolsticos llamaban a esto los principios secundarios porque se derivaban inmediatamente
del principio esencial (primo) del accionar moral: haz el bien y evita el mal. La palabra principio viene del latin primo que significa lo que antecede todo. Sea lo primero en el orden del ser, o del movimiento-accin o primero en el entender. Para Tomas de Aquino, perteneca a la ley natural no solo los principios generalsimos universales tales como haz el bien y evita el mal, sino los derivados:obra a la luz de tu razn conserva y fomenta tu propia vida corporal trata a tus semejantes como pariguales etc. sino que, cuando de la recta aplicacin de los principios generales, se sigue la necesidad de determinadas consecuencias, estas eran consideradas como parte de ley moral natural.

considerada digna de respeto parecera que es contradictorio con el valor libertad que se considera ineludible a la naturaleza humana. Desde nuestro punto de vista, en cualquier tipo de relacin interpersonal y en consecuencia, tambin la relacionalidad tpica del profesional- consideramos que los principios morales fundamentales son el de Autonoma, el de Beneficencia y el de Equidad a los que luego expondremos con mayor detalle. 3. Las normas morales bsicas. Son aquellas prescripciones de carcter tico que establecen qu acciones de una cierta clase deben o no deben hacerse para concretar en la realidad, a los principios o a los valores estimados como vlidos. Las normas pueden ser de carcter fundamental o de caracter particular. Pueden considerarse normas fundamentales aquellas que son condicin ineludible en cualquier interrelacin interpersonal. En este sentido estara la norma fundamental de veracidad, de fidelidad a los acuerdos o promesas, y de confidencialidad a las que ms abajo analizaremos pormenorizadamente. Por el contrario normas particulares son aquellas que slo tienen aplicacin en ciertas circunstancias. Tanto las teoras deontolgicas como las consecuencialistas coinciden en afirmar que pueden haber normas morales. Pero, mientras las teoras deontolgicas tienden a justificar las normas como instrumentos de los principios universalmente vlidos, la teoras consecuencialistas tienden a valorar las normas como relativas o tiles segn las circunstancias, tiempos o lugares. 4. Se consideran juicios (ticos) particulares a aquellas valoraciones concretas que hace un individuo, grupo o sociedad cuando -razonando ticamente- compara lo que sucede en la prctica concreta, con su aspiracin de que se alcancen en la realidad aquellos valores, principios o normas fundamentales que se consideran imperativos ineludibles para la plenificacin del hombre. Tanto la norma de veracidad, como el principio de respeto por la autonoma (que implica, tambin, defender la vida), son formales, es decir, no permiten saber cundo, en realidad, alguien est actuando culpablemente al mentir o matar. En cambio se trata de un juicio valorativo particular aquel que emite la razn del hombre cuando -teniendo en cuenta los datos que le proporcionan las ciencias y su experiencia espontnea confrontada intersubjetivamente-, llega a juzgar que: "el aborto es matar a un inocente" o "es una mentira decirle a un desahuciado que se va a curar". Todo razonamiento tico, sea o no consciente, culmina en afirmaciones que tienen -de una u otra manera- al verbo ser como cpula de una frase con sujeto y predicado, tal como lo hemos mostrado en los ejemplos anteriores. De hecho, todas las reivindicaciones sociales polticas o religiosas surgen de un diagnstico, -un juicio concreto- de cmo un valor est siendo violado o menospreciado en la realidad. Si un sindicato reivindica sus salarios es porque en ltima instancia est juzgando: "este salario es indigno de lo que nos merecemos como personas que trabajan y tienen que vivir". Los juicios ticos son el punto final de todo razonamiento tico. Cada individuo al tomar una decisin tica busca que el ideal moral pase a la prctica. Para eso, debe ponderar las circunstancias, superar los impedimentos, -tanto tericos como prcticos- para poder actuar en el sentido del valor tico buscado. Saber de tica no slo implica ser consciente de cual es el ideal moral a perseguir sino aprender a ser prudente es decir, decidir en cada circunstancia acercndose lo ms posible al ideal moral

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Podramos esquematizar estos diversos planos, de la siguiente manera3: 4. valores ticos Son las aspiraciones ideales que el ser humano busca con su conducta moral. Todo sistema de pensamiento moral tiene un valor tico supremo, mximo o ltimo, que hace de regla para juzgar a los dems valores de menor importancia. Ej de valor tico mximo.: todo ser humano vale de forma absoluta 3. principios Son afirmaciones universales que expresan cmo se puede defender al Valor tico ltimo y hacen de fundamento a las normas. Ej. toda persona merece ser respetada en su libertad 2. normas ticas Prescribe aquellos caminos o vas para que el valor y los principios se concreten en una determinada situacin. Ej. Ser informado verazmente es condicin para tomar decisiones libres 1. juicios particulares Frente a una determinada situacin, la conciencia del individuo debe valorar si: ocultar una determinada informacin es mentir o no

2.2. DIVERSAS CONCEPCIONES SOBRE EL VALOR ETICO DE REFERENCIA

MAXIMA

Podramos definir a los valores ticos como los puntos de referencia -a la vez racionales y vivenciales- que son percibidos por el hombre como las metas u objetivos "correctos" que merecen buscarse en toda accin humana. El valor tico se autopresenta a s mismo como valioso en la medida que es deseado por el hombre no solo para s mismo, sino para todo el gnero humano. Son indemostrables tanto emprica como racionalmente. Motivan por s mismos a la voluntad del hombre, que se siente atrado por ellos, no por obligacin, sino por conviccin. En ese sentido, son valores ticos bsicos la libertad, la vida, la justicia, la verdad, la fidelidad, etc. Los hombres de todos los tiempos han visto en ellos algo muy preciado y defendible, an cuando los han interpretado de muy diversas maneras, y en muchos casos, de forma contradictoria. Pero el punto realmente decisivo, no es tanto saber que existen los valores, -ya sea en abstracto, intuitivamente percibidos o concretamente defendidos por las leyes de los pasessino poder saber cual es el valor tico mximo es decir aquel valor que hace de punto de referencia ltimo y que permite jerarquizar a todos los dems valores ticos, es decir, ordenarlos en niveles de prioridad. De otra manera no sera posible decidirnos cuando hay conflictos de valores en la praxis histrica del hombre viviendo en sociedad. La reflexin tica de todos los tiempos ha sido siempre el intento por descubrir y circunscribir ese valor tico ltimo innegociable, irrenunciable, inintercambiable, al mismo tiempo que buscar formas 3 Seguimos fundamentalmente a BEAUCHAMP y CHILDRESS. Principles of Medical ethics Oxf.Univ.Press. New York 1987

de ponerlo en prctica. Si ese ha sido el intento todava inacabado de la reflexin tica de todos los tiempos, tiene sentido que expongamos cuales siguen siendo hoy las distintas perspectivas de aproximacin al Valor ltimo; o, dicho en otras palabras, cuales han sido a lo largo de la historia y en el debate contemporneo las teoras ticas ms relevantes sobre el valor ltimo. Eso nos permitir ver mejor al final del recorrido, cual es la concepcin del personalismo tico que es la perspectiva que asumimos en este trabajo como posicin propia y desde la que fundamentaremos nuestra propuesta de reflexin tica. Aludiremos nicamente a algunas de las teoras ticas que consideramos ms relevantes y prototpicas en la diversidad de concepciones morales de la actualidad. Pretendemos brindar al lector que recin se inicia en la temtica tica, un esquema de referencia, pero de ninguna manera buscamos una exposicin exhaustiva ni siquiera medianamente profunda de las diversas sistemas de pensamiento moral 4.. Para que los lectores puedan tener una idea satisfactoria de las diferentes concepciones ticas, debern recurrir a los textos siguientes: V.CAMPS (Ed) Concepciones de Etica. Madrid: Trotta, 1992 V.CAMPS. (Ed) Historia de la Etica Vol. 1, 2 y 3. Barcelona: Crtica, 1989. CANTO-SPERBER,M., Dictionnaire dthique et de philosophie morale. Paris: Presses Universitaires de France, 1996. R. LE SENNE, Tratado de Moral General. Madrid: Gredos, 1973. J.LECLERCQ. Las grandes lneas de la filosofa moral. Madrid: Gredos, 1960. L.C.BECKER , Encyclopedia of Ethics. New York: Garland Publ., 1992, E.BONETE PERALES, Eticas Contemporneas. Madrid: Tecnos, 1990 H.J.GENSLER, Ethics. A contemporary introduction. London: Roudledge, 1998 S.HAMPSHIRE, Dos teoras de la moralidad. Mxico: FCE, 1984. P.FOOT, Teoras sobre tica. Mxico: FCE, 1974. P.SINGER, Compendio de Etica. Madrid: Alianza, 1995. G.C.KERNER, Three philosophical moralists: Mill, Kant and Sartre. Oxford: Clarendon Press, 1990 M. SUANCES MARCOS. Max Scheler: Principios de una tica personalista. Barcelona: Herder 1976 A.PIEPER, Etica y moral. Una introduccin a la filosofa prctica. Barcelona: Crtica, 1985. N.BILBENY, Aproximacin a la tica. Barcelona: Ariel, 2000. VON HILDEBRAND, D. Etica. Madrid: Encuentro, 1983. Si consideramos la definicin o contenido formal de lo que consideran el Valor mximo, las distintas concepciones ticas pueden dividirse en dos grupos fundamentales: las teoras de la satisfaccin y las de la excelencia.

4 Hacemos esta opcin en base a la experiencia de muchos aos de docencia universitaria, que ha permitido darnos cuenta que los alumnos universitarios que se forman para ser profesionales se sienten desbordados si en el poco tiempo que suelen tener los programas de enseanza de tica profesional, se les proporciona demasiada informacin filosfico-tica. Teniendo como objetivo que perciban las principales formas de fundamentacin de la tica, parece ms adecuado restringirnos a las teoras que resultan ms relevantes y significativas.

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