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IMGENES DE L A CIENCIA

Q U ES L A C I E N C I A ?

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de valores y normas, de costumbres, de instituciones, etc., todo lo cual permite que se produzcan ciertos resultados que suelen plasmarse en las teoras cientficas, en modelos, y en otros productos que tontienen los llamados conocimientos cientficos as como otros saberes que se usan para transformar el mundo. Para responder la pregunta "Qu es la ciencia?" es necesario que todo esto se constituya eii un objeto de estudio j a r a alguna o para algunas disciplinas. Es posible comenzar por el problema de cmo de hecho se han constituido, desarrollado y aceptado determinadas concepciones cientficas. L a sociologa y la historia de la ciencia Se abocan a responder estos problemas, para lo cual recaban y analizan datos empricos, y se apoyan en concepciones tericas acerca de la ciencia que provienen de la filosofa de la ciencia. Pero hay muchas otras preguntas que deben responderse, por ejemplo: Cul es la naturaleza de las leonas cientficas? Qu tipo de entidades son ellas? Cul es su estructura lgica y cmo se desarrollan? Cmo identificar las teoras? Cmo sabemos cundo estamos frente a dos teoras diferentes, y no fi-ente a dos distintas versiones de una misma teora? Tambin la nocin de modelo requiere una elucidacin cuidadosa y, es ms, cabe plantearse el problema de cul es la diferencia que hay, si es que hay alguna, entre teora y modelo, y cul es, en su caso, la relacin entre ellos. Pero todava podemos plantear muchos problemas ms, por ejemplo, dado que las ciencias en muchas ocasiones ofrecen explicaciones acerca de los fenmenos del mundo, cabe preguntarse: Qu es una explicacin cientfica? Cuntos tipos de explicaciones hay? Hay explicaciones genuinamente causales? Cmo son? Qu es una explicacin estadstica? Por qu son genuinas las explicaciones cientficas, sean causales o de otro tipo? Qu podemos entender por nexos causales? Cul es la relacin entre causalidad y detenninismo? Qu entender por determinismo? Existe una sola versin del determinismo en la naturaleza y en la sociedad, o puede haber muchas y diferentes concepciones del determinismo? [vanse Martnez 1998 y Martnez y Oliv (comps.) 1997]. Todava ms, cul es el papel de la observacin y la experimentacin en la generacin y aceptacin del conocimiento cientfico? Cul es la relacin entre la observacin y las teoras cientficas? Las observaciones son neutrales con respecto a los conocimientos tericos que se tengan en las ciencias? Si la observacin est impregnada de teora, es decir, si no es posible hacer observaciones que no deperidan de algunas teoras, se puede hablar de hechos brutos, hechos que no estn de ninguna manera contaminados por los presupuestos tericos que se suponen al desarrollar las investigaciones? Qu significa tener evidencia a favor o en contra de alguna hiptesis o de alguna teora? L o que es evidencia a favor o en contra, y lo que cuenta como evidencia pertinen-

te, es neutral con respecto al conocimiento terico que se presuponga, o depende de ese conocimiento, y en su caso de qu manera? A final de cuentas, qu significa observar? Cmo se determina lo que es observar y lo que cuenta como una observacin en ciencia? [vase Oliv y Prez Ransanz (comps.) 1989]. En otro orden de problemas, cul e el resultado neto de las ciencias? Nos ofrecen un conocimiento verdadero acerca de cmo es la realidad? O ms bien lo que nos ofrecen son instrumentos para manipular fenmenos del mundo tal y como se nos aparece a los seres humanos, tal y como lo percibimos en funcin de nuestra constitucin biolgica, cognitiva y tal vez cultural, pero de lo cual no se sigue que nos ofrezca conocimiento de cmo es la realidad en s misma. Y si esto es as, le importa a alguien, o le debera importar a alguien? Sobre este tema regresaremos en la tercera parte del libro [vase tambin Oliv 1988]. Pero aun si respondiramos a todas las preguntas que llevamos listadas, ni siquiera as tendramos una imagen completa de la ciencia. Para comprender cabahnente lo que es la ciencia, adems de preguntas como las anteriores, tambin debemos preguntarnos cules son los elementos que presuponen las comunidades cientficas al evaluar y aceptar o rechazar teoras. Pero, qu es eso de comunidades cientficas?, qu son?, cmo funcionan?, cul es su papel en la generacin, la aceptacin, la preservacin, la transmisin y el desarrollo del conocimiento? Tambin deberamos pregunlanios cmo se desarrolla el conocimiento cientfico. Las teoras y los mtodos de las ciencias, cambian a lo largo de la historia?, y en caso afirmativo, cmo cambian? Cmo es posible que exista conocimiento cientfico acerca de la naturaleza y de las sociedades, y qu es lo que lo hace cientfico, a diferencia de conocimiento de algn otro tipo? [vase Prez Ransanz 1999].

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2. C L A S E S D E P R O B L E M A S Podemos agrupar las preguntas anteriores en grandes rubros, correspondiendo a la clase o el tipo de problema de que se trata.

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2 . 1 . P R O B L E M A S LGICOS .
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Algunos problemas lgicos tienen que ver con las formas de razonamiento en los procesos de investigacin, y por consiguiente tienen que ver con los mtodos de las ciencias. Qu tipos de razonamiento se siguen en las ciencias?: inductivo, deductivo, analgico, o de algn otro tipo. Cmo entran estos razo-

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