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Sobre Oscar Wilde (Jorge Luis Borges)

Posted in Jorge Luis Borges, Oscar Wilde, Otras Inquisiciones

Mencionar el nombre de Wilde es mencionar a un dandy que fuera tambin un poeta, es evocar la imagen de un caballero dedicado al pobre propsito de asombrar con corbatas y metforas. Tambin es evocar la nocin del arte como un juego selecto o secreto -a la manera del tapiz de Hugh Vereker y del tapiz de Stefan George- y del poeta como un laborioso monstrorum artifex (Plinio, XXVIII, 2). Es evocar el fatigado crepsculo del siglo XIX y esa opresiva pompa de invernadero o de baile de mscaras. Ninguna de estas evocaciones es falsa, pero todas corresponden, lo afirmo, a verdades parciales y contradicen, o descuidan, hechos notorios. Consideremos, por ejemplo, la nocin de que Wilde fue una especie de simbolista. Un cmulo de circunstancias la apoya: Wilde, hacia 1881, dirigi a los estetas y diez aos despus a los decadentes; Rebeca West prfidamente lo acusa (Henry James, III) de imponer a la ltima de estas sectas "el sello de la clase media"; el vocabulario del poema The Sphinx es estudiosamente magnfico; Wilde fue amigo de Schwob y de Mallarm. La refuta un hecho capital: en verso o en prosa, la sintaxis de Wilde es siempre simplsima. De los muchos escritores britnicos, ninguno es tan accesible a los extranjeros. Lectores incapaces de descifrar una pgina de Kipling o una estrofa de William Morris empiezan y concluyen la misma tarde Lady Windermere's Fan. La mtrica de Wilde es espontnea o quiere parecer espontnea; su obra no encierra un solo verso experimental, como este duro y sabio alejandrino de Lionel Johnson: Alone with Christ, desolate else, left by mankind. La insignificancia tcnica de Wilde puede ser un argumento a favor de su grandeza intrnseca. Si la obra de Wilde correspondiera a la ndole de su fama, la integraran meros artificios del tipo de Les Palais Nomades o de Los Crepsculos del Jardn. En la obra de Wilde esos artificios abundan, recordemos el undcimo captulo de Dorian Gray o The Harlots House o Symphony in Yellowpero su ndole adjetiva es notoria. Wilde puede prescindir de esos purple patches (retazos de

prpura); frase cuya invencin le atribuyen Ricketts y Hesketh Pearson, pero que ya registra el exordio de la epstola a los Pisones. Esa atribucin prueba el hbito de vincular al nombre de Wilde la nocin de pasajes decorativos. Leyendo y releyendo, a lo largo de los aos, a Wilde, noto un hecho que sus panegiristas no parecen haber sospechado siquiera: el hecho comprobable y elemental de que Wilde, casi siempre, tiene razn. The Soul of Man under Socialism no slo es elocuente; tambin es justo. Las notas miscelneas que prodig en la Pall Mall Gazette y en el Speaker abundan en perspicuas observaciones que exceden las mejores posibilidades de Leslie Stephen o de Saintsbury. Wilde ha sido acusado de ejercer una suerte de arte combinatoria, a lo Raimundo Lulio; ello es aplicable, tal vez, a alguna de sus bromas ("uno de esos rostros britnicos que, vistos una vez, siempre se olvidan"), pero no al dictamen de que la msica nos revela un pasado desconocido y acaso real (The Critic as Artist) o aquel de que todos los hombres matan la cosa que aman (The Ballad of Reading Gaol) o a aquel otro de que arrepentirse de un acto es modificar el pasado (De Profundis) o a aquel[20], no indigno de Len Bloy o de Swedenborg, de que no hay hombre que no sea, en cada momento, lo que ha sido y lo que ser (ibdem). No transcribo esas lneas para veneracin del lector; las alego como indicio de una mentalidad muy diversa de la que, en general, se atribuye a Wilde. ste, si no me engao, fue mucho ms que un Moras irlands; fue un hombre del siglo XVIII, que alguna vez condescendi a los juegos del simbolismo. Como Gibbon, como Johnson, como Voltaire fue un ingenioso que tena razn adems. Fue, "para de una vez decir palabras fatales, clsico en suma".[21] Dio al siglo lo que el siglo exiga -comedies larmoyantes para los ms y arabescos verbales para los menos- y ejecut esas cosas dismiles con una suerte de negligente felicidad. Lo ha perjudicado la perfeccin; su obra es tan armoniosa que puede parecer inevitable y aun balad. Nos cuesta imaginar el universo sin los epigramas de Wilde; esa dificultad no los hace menos plausibles. Una observacin lateral. El nombre de Oscar Wilde est vinculado a las ciudades de la llanura; su gloria, a la condena y la crcel. Sin embargo (esto lo ha sentido muy bien Hesketh Pearson) el sabor fundamental de su obra es la felicidad. En cambio, la valerosa obra de Chesterton, prototipo de la sanidad fsica y moral, siempre est a punto de convertirse en una pesadilla. La acechan lo diablico y el horror; puede asumir, en la pgina ms inocua, las formas del espanto. Chesterton es un hombre que quiere recuperar la niez; Wilde, un hombre que guarda, pese a los hbitos del mal y la desdicha, una invulnerable inocencia. Como Chesterton, como Lang, como Boswell, Wilde es de aquellos venturosos que pueden prescindir de la aprobacin de la crtica y aun, a veces, de la aprobacin del lector, pues el agrado que nos proporciona su trato es irresistible y constante. Jorge Luis Borges

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